Parkour de perros: Atletas urbanos caninos

VISIÓN GENERAL DE LA PISCINA DE PERROS PRINCIPALES

1. Visite el sitio web de la Asociación Internacional de Parkour de Perros para aprender más sobre este divertido deporte.

2. Explora nuevas áreas con tu perro. Sé creativo! Anima a tu perro a interactuar con el entorno mientras practica la obediencia básica y las habilidades de parkour.

3. Una vez que su perro entienda qué hacer con un determinado obstáculo, ya sea saltar, correr o saltar sobre él, vea si puede “enviarlo” a realizar el mismo ejercicio a distancia.

4. Pida comportamientos más desafiantes sólo cuando su perro le diga que está listo. Sea paciente mientras trabaja en nuevos comportamientos – ¡y recuerde que siempre debe ser divertido!

El diminuto terrier sube con confianza al banco del parque a petición de su cuidador mientras el sol brilla en un cálido día del sur de California. Allí está sentada, disfrutando claramente de la interacción con su humano, y cooperando felizmente con la tarea en cuestión. El trato que se ganará después de escuchar su palabra de liberación tampoco está mal.

Para Delilah y Elisa Becker de Simi Valley, California, e innumerables equipos como ellos, este tipo de actividad trasciende el hecho de ser una forma creativa de añadir dinamismo a una caminata diaria – están trabajando para conseguir un título en un nuevo y divertido deporte: el parkour para perros.

Parkour para perros: Bastante nuevo, muy divertido

El parkour para perros es la versión del parkour que se adapta a los fideos, a veces llamado “carrera libre”, un tipo de gimnasia al aire libre. En la versión humana, los entusiastas (llamados “traceurs”) corren, trepan, saltan y se balancean a través de un curso improvisado de obstáculos en el entorno. El éxito en el parkour se basa en la disciplina, no sólo en las tendencias atrevidas; la seguridad es de suma importancia, y los participantes tienen mucho cuidado de desarrollar un acondicionamiento cardiovascular adecuado, fuerza y conciencia corporal.

Parkour de perros: Atletas urbanos caninos

Stephanie Colman

El deporte “se fue al garete” en 2014, cuando las rastreadoras y entrenadoras de perros establecidas Karin Coyne y Abigail Curtis, DVM, de Reynoldsburg, Ohio, se dieron cuenta de cuántos obstáculos singulares de su entorno cotidiano eran accesibles a los perros. Comenzaron a experimentar con sus propios compañeros caninos y rápidamente agregaron clases de parkour a su oferta de entrenamiento. A partir de ahí, la Asociación Internacional de Parkour para Perros, (abreviado IDPKA, ya que el parkour tradicional es a menudo referido como “PK”), y un nuevo deporte de titulación nació.

Coyne dice que el parkour para perros es una gran manera de sacar a cualquier equipo de perros de la casa, pero es una opción especialmente agradable para los propietarios cuyos perros luchan con la reactividad en un entorno de grupo tradicional, o en áreas donde las clases de grupo son pocas y distantes entre sí.

“Para nosotros, una de las mejores cosas del parkour para perros es cómo ayuda a mejorar la confianza y la concentración del perro mientras explora nuevas cosas”, dice Coyne. “Para la gente, también los saca. Muchos dueños no investigarían un parque del vecindario por su cuenta, pero una vez que empiezan a hacer parkour, buscan nuevas áreas para explorar”.

Reglas y requisitos del parkour para perros

El parkour para perros implica una variedad de habilidades, que deben ser ejecutadas de manera cada vez más difícil para obtener títulos progresivos.

Conceptualmente, los comportamientos más comunes requieren poner cuatro pies en un objeto, cuatro pies en un objeto, saltar sobre un objeto, pasar por un hueco en o entre objetos, balancearse en objetos estrechos y alejarse del manipulador para rodear un objeto.

Puede parecer fácil, pero Becker dice que incluso los conceptos aparentemente simples ayudaron a descubrir algunos “agujeros” en su entrenamiento.

“Dí por sentado que, como Delilah está constantemente saltando sobre las cosas por su cuenta, sabría a qué me refiero cuando le pido que salte”, dice Becker. “También descubrí que no le gustaba saltar sobre las cosas. El comportamiento de cuatro pies adentro fue inicialmente el más difícil para nosotros. No me esperaba eso”.

El IDPKA ofrece actualmente cinco opciones de títulos que van desde un título de nivel de entrenamiento (PKD-T) hasta un título de campeonato (CH-PKD), todos ellos otorgados sobre la base de un examen minucioso de los vídeos presentados por el controlador y una cuota de presentación adjunta de 20 a 40 dólares.

“Me encanta poder filmar nuestro trabajo y presentarme para un título”, dice Becker. “Me pone menos nervioso, y nos da la oportunidad de practicar primero y presentar la mejor versión de la actuación. El único reto con el video es asegurarnos de que ambos permanezcamos en el cuadro y que no esté bloqueando la cámara”.

Los deportes tradicionales de perros como la obediencia, el rally y la agilidad especifican exactamente cómo deben ejecutarse los elementos requeridos, pero el parkour de perros requiere creatividad y un ojo para el entorno, dondequiera que esté, ya sea en una ciudad o en un paisaje rural. Bancos de parque, cajas de servicios, equipos de patio de recreo, tocones de árboles, ataduras de ferrocarril decorativas, y más pueden convertirse fácilmente en parte de la experiencia del parkour. La forma en que su perro ejecuta exactamente un comportamiento de “cuatro pies” está limitada sólo por su imaginación, consideraciones de seguridad, y la voluntad de su perro para realizar lo que se le pida.

Parkour de perros: Atletas urbanos caninos

Asociación Internacional de Parkour para Perros

“Es creativo y completamente ajustable”, explica Coyne. “Un perro joven o un perro mayor puede poner sus pies en un obstáculo de seis pulgadas; otros perros se entrenan para un mayor desafío. Cada perro puede participar de alguna manera.” Los elementos requeridos pueden incluso ser modificados para permitir la participación segura y confiada de los perros con discapacidades.

Hasta la fecha, el IDPKA ha concedido cerca de 250 títulos a equipos, la mayoría a nivel de principiantes. Aunque la mayoría de los titulares de los títulos provienen de los Estados Unidos, los equipos de Canadá, Dinamarca, Reino Unido, Suecia y Australia también han cumplido con los requisitos de los títulos.

La seguridad es lo primero en el parkour canino

La seguridad y la elección – por parte del perro – son el corazón del programa de IDPKA.

“Si intentas forzar o atraer o hacer algo para que el perro sienta que tiene que realizar un comportamiento, puede resultar peligroso, porque el perro no está eligiendo libremente participar”, dice Coyne.

“Es importante enfatizar la elección, empezar de a poco, y trabajar en lo alto. En el nivel de principiante, las cosas son pequeñas – a nivel de la tierra. Los perros desarrollan fuerza y coordinación, y el entrenador aprende a “ubicar” adecuadamente al perro para asegurarse de que permanezca seguro durante el ejercicio.”

Eso no quiere decir que los señuelos de entrenamiento se desestimen completamente en todos los aspectos del parkour de perros. Coyne reconoce cómo, en el entrenamiento temprano de un equipo, los señuelos pueden ser útiles para establecer la comprensión de un perro de comportamientos conceptuales como “saltar” o “hundirse”.

“Una cosa es atraer a un perro nuevo a una roca baja cuando se entrena por primera vez”, dice. “Pero para cuando un adiestrador está listo para pedirle a su perro que salte sobre una pared alta, el perro debe entender la señal y sentirse seguro de su habilidad”. Para ello, una vez que se trabaja en la presentación de un título, la comida o los juguetes sólo pueden ser utilizados como recompensas después de la finalización exitosa de un comportamiento, no para iniciar o guiar el comportamiento.

Parkour de perros: Atletas urbanos caninos

Para promover la ejecución segura de los obstáculos urbanos, los perros deben llevar arneses de sujeción bien ajustados, y los adiestradores deben tomar decisiones responsables en cuanto a la elección de trabajar con o sin correa, dependiendo del entorno.

A los perros nunca se les permite saltar a una superficie dura desde la altura de los hombros. En su lugar, deben ser llevados, bajados o se les debe mostrar una estrategia de salida alternativa. Los videos de presentación deben mostrar claramente al perro ascendiendo y descendiendo cada obstáculo. Los manejadores deben demostrar que entienden la localización adecuada para ayudar a sus perros cuando sea necesario. Lo más importante es que los perros deben realizar todos los obstáculos de forma independiente, por su propia voluntad y con confianza.

“Nos gusta ver a los perros que tienen confianza en sí mismos, que entienden dónde están sus pies y que están en una situación en la que, si algo sucediera, el adiestrador podría ayudar de inmediato”, dice Coyne.

Cuando una presentación no pasa, suele ser por razones de seguridad: o bien el adiestrador permitió que un perro saltara desde una altura superior a las normas de seguridad, o bien el adiestrador no estaba en condiciones de detectar correctamente al perro, o bien el perro parece incómodo mientras realiza el obstáculo.

Expandiendo los horizontes de tu perro con el deporte

Como entrenador, siempre he sido un fanático de la incorporación de elementos encontrados en el medio ambiente en mis paseos diarios de perros. Los objetos aleatorios son geniales para ayudar a los perros a generalizar sus comportamientos, mientras que añaden novedad a las salidas que de otra manera serían rutinarias. Para muchas personas, la oportunidad de trabajar para conseguir un título les da la motivación que necesitan para pensar en nuevas cosas para entrenar. Por supuesto, el tiempo dedicado al entrenamiento fortalece la relación entre el perro y el ser humano, a la vez que ayuda a crear y mantener un perro bien entrenado que es un placer tener a su alrededor.

Con la creciente popularidad del parkour para perros, un poco de creatividad, una cámara de vídeo e Internet pueden ayudar a convertir a cualquier perro en un atleta urbano con título. Lo mejor de todo, Elisa dice, “Es divertido. Así es exactamente como siento que todo entrenamiento debería ser – divertido. Si el perro no se está divirtiendo, no hay razón para hacerlo”.

Nuestros pensamientos exactamente.

Cosas que a la revista Whole Dog le encantan del parkour para perros:

  • Si parece que se usó coacción o fuerza para que el perro hiciera un ejercicio, la actuación no será premiada con un título.
  • La seguridad se ve afectada a todos los niveles. La fuerza y la coordinación se construyen lentamente. El adiestrador tiene que saber cómo y ser capaz de apoyar y atrapar al perro, evitando las caídas.
  • Los perros que parecen confiados y en control de sus movimientos lo hacen bien; los intentos salvajes de ejercicios no ganarán títulos.
  • Los manipuladores no tienen que viajar a los eventos para ganar títulos; las presentaciones de video son juzgadas en su lugar.

Stephanie Colman es escritora y entrenadora de perros en el sur de California.

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