Cómo atrapar a un perro suelto

Hace generaciones, se asumía que Lassies simplemente volvía a casa. Pueden haber vagado, pueden haber vagado, pero en su mayor parte, un perro suelto no era algo a lo que nadie le prestara atención.

Hoy, por supuesto, todo eso ha cambiado. En muchas partes del país, una cultura canina más diligente – y un mayor cumplimiento de las leyes de la correa – ha asegurado que la mayoría de los perros de compañía estén seguros detrás de cercas seguras, o dentro de casas o corrales de perreras cuando sus dueños no pueden supervisarlos. Cuando se ve un perro trotando por el vecindario, se asume que se ha escapado o ha sido abandonado, y que está perdido y/o en peligro. Y el primer impulso de la mayoría de las “personas de los perros” es tratar de atraparlo, antes de que se meta en el tráfico o en otra situación igualmente peligrosa para la vida.

Por supuesto, como las personas, los perros tienen diferentes personalidades. Los perros gregarios y bien ajustados suelen ser fáciles de atrapar; simplemente se acercan a ti, te siguen con la cola y el juego ha terminado. Pero otros perros pueden ser inseguros, tímidos, reactivos o poco sociables, y para ellos la experiencia de estar en el amplio, amplio mundo puede ser extremadamente desorientadora, si no totalmente aterradora. En estos casos, atrapar a un perro asustado es algo así como un arte. Necesitas saber qué la asustará, qué la calmará, qué movimiento preciso necesitas hacer, y cuándo hacerlo.

Aquí hay algunas cosas que se pueden hacer y no se pueden hacer para que un perro perdido regrese a casa, sano y salvo. Y eso se aplica a ambos.

NO TE ASEGURES

Esto es realmente sentido común, pero a veces, en la emoción de tratar de asegurar un perro suelto, el instinto toma el control – con resultados desafortunados. Considere un informe de noticias de enero, en el que una mujer de California que intentaba rescatar a un pit bull de una rampa interestatal en el oeste de Sacramento agarró al perro y fue gravemente mordida en la oreja.

Basta con decir que es un plano de cómo no capturar un perro suelto: No hagas movimientos bruscos, y no intentes inmovilizar a un perro suelto agarrándolo a tu pecho. Esa señora habría sido mejor si hubiera abierto la puerta de su coche y tratado de atraer al perro para que saltara, usando el vehículo como una especie de “trampa” hasta que se pudiera pedir ayuda.

“Si arremete, los perros pueden morder porque tienen miedo”, dice Bonnie Folz de Howard Beach, Nueva York. Se involucró por primera vez en la búsqueda de perros perdidos con el caso de Vivi the Whippet, la perra que se encontró famosa por estar suelta en la pista del aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York cuando volvía a casa después de competir en la exposición canina de Westminster en 2006. Vivi fue vista durante meses, pero nunca fue atrapada. Folz se inspiró para continuar ayudando a los dueños de perros perdidos, especialmente a los sabuesos perdidos, que pueden volverse rápidamente salvajes cuando se escapan.

No Chase

Necesitarás anular tu programación biológica aquí: Es la naturaleza humana correr detrás de algo que quieres. El problema es que el perro probablemente correrá aún más rápido, a veces directamente al peligro, en particular, al tráfico que viene en dirección contraria. Cuando se trata de atrapar a un perro perdido, a menudo menos es más.

Lo mismo se aplica si ves a un perro vagando en el tráfico, en particular en una autopista o en una carretera concurrida: No salte. En su lugar, ponte tus intermitentes y sigue al perro lo mejor que puedas, siempre y cuando no crees un disturbio de tráfico. O deténgase en un lugar seguro y llame a la patrulla de carreteras para ver si un oficial puede ayudar a detener y disminuir la velocidad del tráfico. En resumen: No te arriesgues a que te golpeen.

NO HABLAR

Es increíblemente contraintuitivo, cuando ves un perro suelto, no llamarlo, darle una palmada en la pierna alentadora, o de otra manera enviar una señal auditiva de que estás feliz de verlo y te gustaría que se acercara. Pero eso es exactamente lo que no debes hacer, dice Kat Albrecht, una oficial de policía convertida en detective de mascotas de Federal Way, Washington, que fundó la Asociación de Mascotas Perdidas sin fines de lucro para ayudar a las comunidades a desarrollar servicios para encontrar animales de compañía perdidos.

“Cuando los perros están inundados de adrenalina, son muy reactivos, y hacen asociaciones con las cosas”, explica. “La primera persona que se encuentra con un perro perdido puede llamarlo o darle una palmadita en la pierna o un silbato, y si el perro ya está en ese modo de lucha o huida, es probable que entre en pánico”. El perro puede entonces asociar esas aperturas con algo aterrador y abrumador, y huir cuando las oiga, incluso si es su dueño quien las hace; puede simplemente reaccionar sin procesar nada de esa información.

Usa señales de calma

On Talking Terms with Dogs: Calming Signals, el libro de 2005 de la entrenadora de perros noruega Turid Rugaas, popularizó el concepto de imitar el lenguaje corporal que los perros usan para comunicar intenciones pacíficas, evitar conflictos y calmar tensiones.

Las señales de calma incluyen el bostezo, el uso de la visión periférica y el parpadeo (nunca miradas largas y directas), y los acercamientos oblicuos (moverse de lado, no de cabeza).

No es muy probable que atrapen a un perro si se mueven hacia él en línea directa, parados en una rampa y mirándolo fijamente. “Lo que estás haciendo con esto es imitar a un depredador”, dice Albrecht.

Hagan “Low and Slow”

La clave, explica Folz, es llegar al nivel del perro, y ser extremadamente paciente. Recuerda a un amigo que tiene Pharaoh Hounds que una vez pasó tres largas horas sentado casi inmóvil en un campo antes de que un perro que se había escapado en una exposición cercana decidiera ir a verlo y probar sus golosinas.

Albrecht también recomienda caer al suelo, y luego fingir indiferencia. Su movimiento favorito es sacar una bolsa de carnada que hace mucho ruido cuando se toca – las bolsas arrugadas de papas fritas llenas de hot dogs son las favoritas – y pretender darse un festín móvil, dejando caer bocadillos al suelo todo el tiempo.

“Decir ‘Nummy, nummy’, y hacer ruidos con los labios, es un lenguaje universal para un perro”, dice Albrecht. “Si te concentras en un perrito caliente que se te ha caído al suelo, y tal vez actúas como si estuvieras comiendo comida del suelo, enseguida su guardia baja porque piensan que ni siquiera los estás mirando”.

Albrecht recomienda sentarse, o incluso acostarse con la comida en el estómago, y mirar al perro sólo desde su visión periférica – de nuevo, sin mirar. “Podría tomar de 45 minutos a una hora, o más, para que el perro avance hacia ti”, dice. Si se acercan lo suficiente en esta etapa, algunos perros captarán el olor de una persona conocida y “pasarán por un reconocimiento inmediato”, dice Albrecht. “Los dueños describen caso tras caso donde un perro comienza a quejarse y a mover la cola” después de reconocer a “su” humano por fin.

Qué hacer si el perro perdido es tuyo

Cuando un perro desaparece, el tiempo es esencial: No sólo los caninos pueden cubrir mucho terreno en un día, dejándolos a millas de distancia de donde fueron separados de sus humanos, sino que también existe el riesgo de que un “Buen Samaritano” los recoja y los transporte quién sabe dónde.

Aquí hay algunos consejos menos conocidos pero muy efectivos para concienciar sobre su perro perdido, y generar pistas y avistamientos:

Etiqueta tu coche

Los rescatadores de perros han descubierto que al convertir sus coches en vallas publicitarias en movimiento se corre la voz sobre los perros desaparecidos de forma rápida y eficaz. Usan marcadores fluorescentes de neón para atraer la mayor atención. (Albrecht recomienda el ½-pulgadas de punta ancha

“Marcadores de vidrio para coches de neón” de neoplexonline.com). Debido a que las letras deben tener de tres a cuatro pulgadas de alto para una máxima legibilidad, Albrecht recomienda un máximo de cuatro líneas, cada una de un color diferente, que contengan tres piezas clave de información: la descripción de la raza o el perro; la ubicación (ciudad, intersección o nombre del vecindario), y su número de teléfono.

Circula un volante

Una vez más, Albrecht recomienda que te pongas en neón aquí también: Esas hojas blancas de papel de fotocopiadora son fáciles de pasar por alto. En vez de eso, coloque los folletos en papel de póster de neón de gran tamaño y colóquelos en las intersecciones principales donde su perro se ha perdido o ha sido visto.

Como en el caso de la marcación de los coches, Albrecht recomienda que hagas que ciertas palabras sean muy visibles: Idealmente, cinco palabras en letra grande, para que puedan ser procesadas en cinco segundos por los transeúntes. (Se puede proporcionar información adicional en letra más pequeña.) En la parte superior del cartel de neón, ponga “Recompensa” en letras de imprenta grandes; en la parte inferior, las palabras “Perro perdido”. El volante debe ser pegado en el centro del póster en una lámina protectora de plástico transparente para protegerlo de la intemperie; debe haber una foto del perro en el centro y palabras que describan la raza, apariencia o color del perro (“White Greyhound”, “Rottweiler Blue Collar”).

Ponga el vecindario en marcación rápida. Cualquiera que busque perros perdidos sabe que es importante colocar volantes en lugares prominentes de los negocios locales y en otros lugares de mucho tráfico comunitario, como parques locales, paradas de autobús, la oficina de correos, y tiendas de comestibles y de conveniencia. Pero a menudo es poco práctico (y en algunos municipios, ilegal) colocar volantes en las casas particulares. Que es donde las llamadas de robo del vecindario pueden ser útiles.

Servicios como FindToto.com actúan como “Alertas Ámbar” para perros desaparecidos, marcando por computadora a las casas en un área designada y reproduciendo una grabación sobre el perro desaparecido. Asegúrate de que el servicio sea de buena reputación y tenga una alta calificación en el Better Business Bureau, ya que las estafas en este campo no son poco comunes.

Mantén a tu equipo sincronizado. Hoy en día, muchas personas tienen teléfonos inteligentes o tabletas, y son capaces de aprovechar la tecnología, como la cartografía, para ayudar en una búsqueda. El sitio web de recuperación de mascotas helpinglostpets.com le permite coordinar los equipos de búsqueda para dirigir sus esfuerzos y optimizar sus resultados.

Denise Flaim de Revodana Ridgebacks en Long Island, Nueva York, comparte su casa con tres Ridgebacks, trillizos de 10 años y un marido muy paciente.

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