Mantener un contacto físico saludable con su perro

¿Alguna vez se ha parado a pensar en cuántas veces al día le hace algo a su perro que implique contacto físico? No hablo de acariciarlo cuando se apoya en su pierna; hablo de agarrar su collar, ponerle la correa, levantarlo, limpiarle los restos de las esquinas de los ojos, quitarle el barro de las patas, recortar el pelo en algún lugar de su cuerpo y muchos más procedimientos de “cría” que requieren varios grados de sujeción y tacto. Lo más probable es que sólo piense en ello cuando su perro protesta, pero lo más probable es que piense en ello cada vez que lo busca.

288

Si tienes suerte, está pensando en cosas buenas. Esto sucede cuando tiene una asociación generalmente positiva con el resultado de tu toque. Estos son los procedimientos que le encantan. Las buenas asociaciones pueden ocurrir incidentalmente (Leash = ir de paseo – ¡Yay!) y puedes crearlas deliberadamente (Touch collar, feed a treat; collar = treats – ¡Yay!). Si no eres tan afortunado o proactivo, tu perro puede tener asociaciones negativas con algunos de tus procedimientos. Estos son los que él evita o resiste activamente.

Su perro le dirá

Un dueño que es hábil en la observación y lectura del lenguaje corporal de su perro suele ser muy consciente cuando un compañero canino se siente incluso ligeramente incómodo. (Véase “Say What?” WDJ noviembre de 2005). Ese es el momento de la “nota para uno mismo”; una oportunidad para ayudar a cambiar una asociación ligeramente infeliz a una muy feliz, para evitar problemas en el futuro. Muchos dueños, sin embargo, no se dan cuenta hasta que el perro opone una gran resistencia. En ese momento es un proyecto mucho más grande para cambiar la ya bien establecida asociación negativa. Una vez más, prevenir es mejor que curar.

Si está trabajando con un cachorro o un perro joven que aún no tiene muchas asociaciones, no deje que se sienta ni un poco incómodo. Trate cada nuevo procedimiento como una oportunidad para hacer asociaciones maravillosas con todos los procedimientos de manejo que pueda realizar con él a lo largo de los años.

Procedimientos

Aquí hay ejemplos de algunos de los procedimientos que puede ayudar a su perro a aprender a amar:

Alcanzando el collar:

Apuesto a que ni siquiera puedes contar cuántas veces le ha pasado esto a tu perro, ya sea para ponerle la correa, para sujetarlo cuando pasa un corredor, para meterlo en su jaula o para sujetarlo mientras le haces otra cosa. La mayoría de las veces, agarrar su collar es más fuerte para ti que para tu perro, y aprende a rehuir cuando lo alcanzas. Esto puede ser un grave problema de seguridad, especialmente en los momentos en que hay que agarrarlo para protegerlo o evitar que haga algo inapropiado que pueda hacerle daño.

Hacemos un ejercicio en nuestras clases básicas de “buenos modales” llamado “Gotcha!” en el que enseñamos a los perros que alguien que alcanza el collar constantemente significa que algo maravilloso está por venir. “Maravilloso” es a menudo una delicia, pero también puede ser un juguete, una pelota… o una correa y un paseo.

El ejercicio “¡Te pillé!” tiene como objetivo insensibilizar a tu perro para que le agarren el collar, y enseñarte la forma correcta de agarrar el collar de un perro. Esto le ayudará a disfrutar de que usted lo alcance y reducirá en gran medida el riesgo de una mordedura cuando deba agarrar a su perro en una situación de tensión, ya que habrá aprendido a asociar un agarre de collar con una recompensa.

Empieza con tu perro sentado frente a ti. Diga “¡Te tengo!” y dele un bocadillo. Repite esto hasta que se ilumine cuando escuche la palabra. Luego ponga su mano sobre su cabeza, diga “¡Te tengo!” y dele un bocadillo. Repite hasta que se calme cuando hagas esto, y felizmente anticipando un bocadillo. Luego tócale el cuello debajo de la barbilla con el “¡Te pillé!” y dale un bocadillo.

Durante varias sesiones de entrenamiento, aumenta gradualmente la intensidad de tus toques hasta que estés agarrando el cuello con el “Gotcha”. Si en algún momento tu perro se estremece o intenta alejarse, has avanzado demasiado rápido. Retrocede unos pasos en el proceso y vuelve a empezar.

Aplicar la medicación:

Cuando encontramos a Dubhy, nuestro Scottie, como un vagabundo (hace unos 10 años o más), tenía los oídos muy infectados y no quería participar en el tratamiento. El dilema cuando las orejas ya están infectadas es que no importa cuánto se agreguen tratamientos al programa, sigue habiendo una asociación negativa con el dolor que el tratamiento inevitablemente causa. Afortunadamente Dubhy es un alma que perdona, y en sólo dos días la asociación con el tratamiento superó con creces el dolor para él; la vista de su frasco de medicamentos lo enviaría corriendo a su alfombra en la cocina para esperar los tratamientos – y el tratamiento.

La mayoría de los dueños esperan hasta el momento de la limpieza de los oídos o la infección para preocuparse de cómo lo manejará el perro. Los dueños sabios pasan uno o dos momentos cada día tocando los oídos, y luego dándole una golosina. Con el tiempo, aumentan el estímulo para frotar el interior de los oídos, dando una golosina; presionando con un dedo en el canal auditivo, dando una golosina; tocando el interior del oído con un paño húmedo, dando una golosina; e incluso haciendo lo mismo con un biberón de medicación y algún líquido o gel benigno, hasta que el perro no piense en absoluto en que sus oídos están invadidos.

288

Lo mismo ocurre con procedimientos similares: administrar gotas para los ojos, cepillar los dientes, quitar los restos de las esquinas de los ojos de su perro, aplicar preventivos tópicos contra pulgas y garrapatas… Empieza por algo pequeño, mucho antes de que el procedimiento sea realmente crítico. Asocie sus movimientos y las diversas herramientas y accesorios con golosinas realmente buenas, y cuando llegue el día en que realmente necesite tratar o limpiar las orejas de su perro, él estará felizmente esperando en su alfombra para el tratamiento, al igual que Dubhy.

Levantando:

Muchos perros pequeños son levantados – mucho. A muchos de ellos no les gusta mucho, pero son bastante indefensos para evitarlo, a menos que se chasqueen y gruñan. Imagina lo desagradable que sería tener una criatura de entre 10 y 20 veces tu tamaño (o más) que se abalance y te arranque del suelo sin previo aviso, cuando le plazca.

Cuando Scooter, nuestro Pomerano de 10 libras, se unió a nuestra familia hace dos años, se resistió mucho a ser levantado. Incluso acercarse a él con un lenguaje corporal que pretenda levantarse fue suficiente para provocar un gruñido. Con una asociación gradual entre las cosas buenas y el tacto, luego la presión, luego el levantamiento, comenzó a relajarse acerca de ser levantado. En ese momento introdujimos una señal de “¿Listo?”, en esencia dándole aviso del levantamiento pendiente, y la elección de ser levantado.

Ahora, cuando diga “¿Listo?” Puedo sentir que se levanta, y cuando digo “¡Está bien!” y lo levanto, se da un pequeño empujón del suelo, como para ayudar. Si no siento que se reúna, pero lo levanto de todas formas, gruñirá. Todavía no le gusta que lo levanten si está acostado, y yo respeto eso. Si está acostado y necesito levantarlo, lo invitaré a ponerse de pie, y si se niega, le daré una golosina para que se levante. Una golosina consumida, normalmente está más que feliz de jugar el juego “¿Listo?”.

Patas limpiadoras:

Muchos perros tienen asociaciones negativas con el manejo de las patas, en parte porque las patas se tocan y se sujetan más comúnmente para cortar las uñas, un procedimiento que crea una asociación muy negativa para muchos perros. (Ver “¡Hazme las uñas, por favor!” marzo de 2009).

Como en el procedimiento “Gotcha”, comienza moviendo tu mano cerca de la pata de tu perro y dándole una golosina. Cuando sus ojos se iluminen y busque un bocadillo mientras su mano se mueve hacia él, añada un breve y suave toque antes de dar el bocadillo. Gradualmente aumente la duración del toque y luego la cantidad de presión. A medida que las cosas van bien, eventualmente agregue pequeños movimientos, trabajando hasta los vigorosos que se aproximan a los movimientos que usted usaría al quitarle las patas.

288

En el mismo período de tiempo pero en sesiones diferentes, preséntale la toalla. Muéstrale la toalla, dale un regalo. Repite hasta que puedas decir por su respuesta que está convencido de que las toallas hacen que los dulces ocurran. Déjenlo oler la toalla y denle una golosina. Tóquelo con la toalla en otras partes de su cuerpo (suponiendo que se sienta cómodo con eso) y dele golosinas.

Cuando esté contento con las dos partes – la pata que se toca y la presencia de la toalla, puedes ponerlas juntas. Comienza con un breve toque suave de la toalla en sus patas, y dale una golosina. Gradualmente trabaje hasta lograr un completo y vigoroso toque de pata, asegurándose de mantener la asociación positiva a medida que progresa.

Ponerse una chaqueta:

Se trata de un procedimiento complejo que puede requerir una cantidad considerable de cooperación canina. Al igual que con las “patas limpiadoras”, este tiene dos partes: la parte en la que se crea una asociación positiva con el hecho de tocar las partes del cuerpo del perro, y la parte en la que se crea una asociación agradable con la chaqueta (o camiseta, envoltorio de ansiedad u otra prenda).

Visualice el proceso de ponerse la chaqueta u otra ropa. ¿Qué partes de su perro deben ser tocadas, levantadas o movidas para ponerse la chaqueta? Algunas tienen correas, hebillas, botones, cremalleras o velcro que reducen la cantidad de manipulación real necesaria; otras requieren que usted tire de las patas a través de las mangas y la cabeza del perro a través de una abertura. Asegúrate de que tu perro esté contento de que toques, empujes y tires de esas partes. Tocar, empujar y tirar = golosinas!

Entonces mira la prenda de vestir en sí. El velcro hace un ruido de desgarramiento potencialmente aterrador; asegúrate de que tu perro piense que el velcro a distancia hace que se produzcan sabrosas golosinas antes de que se te ocurra abrir las correas que están a su lado. Botones torpes, cremalleras que se cierran, broches que se rompen, crujidos de impermeables… todos necesitan su cuota de asociación positiva para asegurar un conjunto de moda feliz para su amigo canino.

En esta misma categoría se encuentra el temido collar o “cono” isabelino. No había previsto la necesidad y no le di a nuestro Corgi, Lucy, una asociación positiva con uno de estos antes de que se lesionara. Cuando tuvo que usar uno después de su cirugía de LCA, lo odiaba. De hecho, se ofreció a morderme cuando intenté ponérselo la primera vez. Hicimos una tregua. En un compromiso factible aceptó a regañadientes un collarín blando en lugar del cono.

El aseo:

Una miríada de procedimientos caen bajo el título de “acicalamiento”. Para cada uno, identifique las herramientas utilizadas, y las partes del cuerpo que necesitan ser tocadas o sostenidas, y déle a su perro asociaciones positivas con todas ellas. Por ejemplo, para cortar el pelo largo sobre los ojos de su perro, puede que necesite agarrar su hocico con una mano mientras manipula las tijeras con la otra. Si ha aprendido a aceptar el agarre del bozal (¡hace que se den golosinas!) y con el ruido de las tijeras, obtendrá un corte mucho más recto que si se agita mientras intenta recortar. Y es mucho menos probable que te saque un ojo!

Pruebe un enfoque operante Todos los procedimientos anteriores se basan en el condicionamiento clásico – dando a su perro una asociación positiva con las piezas de los procedimientos para que los ame en lugar de sólo tolerarlos, o incluso odiarlos. También puedes incorporar el “condicionamiento operante” con tus asociaciones positivas, donde tu perro hace elecciones de comportamiento deliberadas para conseguir cosas buenas, reduciendo así la necesidad, en algunos casos, de procedimientos molestos.

Por ejemplo, las patas de los limpiadores. Otra forma de limpiar las patas fangosas de su perro cuando entra en la casa podría ser enseñarle a caminar por un baño de pies de agua limpia, y limpiar sus propias patas en un tapete que usted le proporciona para ese propósito.

El levantamiento es otro procedimiento que a menudo sugiere una solución operante. ¿Tu perrito odia que lo levanten, pero tiene que ser llevado arriba cada noche para ir a la cama? Enséñele a subirse a su jaula en el momento oportuno, y luego llévelo por las escaleras. ¡Misión cumplida!

Incluso puedes cortarle las uñas a tu perro sin tocar una sola pata. La entrenadora Shirley Chong de Grinnell, Iowa, tuvo la idea de crear una lima de uñas gigante para perros, y el concepto se ha extendido como un incendio forestal.

Tome una tabla, de 8 a 12 pulgadas de ancho y 24 a 36 pulgadas de largo, y cúbrala firmemente con papel de lija grueso, o con la cinta antideslizante que se utiliza para proporcionar tracción en las escaleras de madera. Colóquela plana en el suelo o en un ángulo, dependiendo de la preferencia de su perro. Luego simplemente enséñele a patalear la tabla con sus patas delanteras (lo más fácil con el clicker y el modelaje), patearla con sus patas traseras (como después de defecar), y se limará sus propias uñas!

Según Chong, los perros tienden a alegrarse tanto al hacerlo que hay que guardar la tabla o los archivarán hasta los malditos tocones. ¡Aparentemente a los perros no les importa darse prisa! (Ver el sitio web de Chong en ShirleyChong.com para más información sobre esta solución).

Otra forma de hacer un recorte de uñas sin restricciones es enseñar a su perro a pararse en una tabla con las uñas extendidas sobre el borde. Si la tabla está en una ligera inclinación hacia adelante, funciona aún mejor. Puede cortar los extremos expuestos de las uñas en el aire, sin tocar nunca la pata. Por supuesto, todavía tiene que darle a su perro asociaciones positivas con estar de pie en la tabla, la presión del cortador en la uña, y la sensación de cortar, así que no guarde esas golosinas todavía!

Pat Miller, CPDT-KA, CDBC, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de varios libros sobre entrenamiento positivo, incluyendo el último: Do Over Dogs: Déle a su perro una segunda oportunidad de tener una vida de primera clase.

Deja un comentario