Perro aplacando feromonas para calmar a un canino ansioso

por Pat Miller

A principios de este invierno, decidí probar el nuevo producto de modificación del comportamiento en el mercado. Es esencialmente un atomizador, similar a los desodorizantes de habitaciones que se conectan a los enchufes eléctricos, pero este producto emite una sustancia llamada “feromona apaciguadora de perros” (DAP para abreviar) que se supone que reduce el estrés de cualquier perro. El producto se vende como el “Plug-in de modificación del comportamiento canino Comfort ZoneTM”, bajo el estandarte de Farnam Pet Products.

Según su fabricante, la DAP se supone que imita una hormona natural de reducción del estrés producida por las madres mientras amamantan a sus cachorros. Supuestamente detiene o reduce los ladridos, la micción y la defecación relacionados con el estrés, los lloriqueos y los lamentos, la ansiedad, el miedo, la masticación y otros comportamientos relacionados con el estrés.

Se supone que una unidad enchufable debe dispensar suficiente cantidad de la sustancia DAP para “cubrir” entre 500 y 650 pies cuadrados durante unas cuatro semanas. Se ha utilizado en Europa durante algún tiempo, según se informa, con resultados positivos. Recientemente aprobado para su uso en este país, se dice que es seguro para perros y cachorros, y se supone que no afecta a los humanos. Otra variedad, para gatos estresados, se vende como “Feliway”. Ambos están disponibles en los catálogos de suministros para mascotas, con precios que van desde los 20 a los 25 dólares por unidad, y los recambios cuestan entre 10 y 15 dólares.

Poniendo a prueba la DAP

Me preguntaba si la Zona de Comodidad ayudaría a mi Terrier escocés, Dubhy, que se excitaba demasiado en presencia de algunos perros, y que se había peleado un par de veces por su plato de comida con mi Kelpie, Katie. También me preguntaba si tendría algún efecto en los otros tres perros de mi casa.

Conecté el difusor de mi oficina, donde los perros y yo pasamos las horas del día. En tres semanas noté una marcada reducción en la protección de los recursos de Dubhy. Katie podía verlo comer y luego lamer su tazón cuando terminaba, sin tensión aparente por parte de Scottie. En el pasado, él había guardado hasta su tazón vacío.

También noté una reducción en su excitación alrededor de otros perros en mi centro de entrenamiento. Además, se excita menos ladrando en el patio trasero, y viene a mí más fácilmente cuando lo llamo para que se aleje de los estímulos que causan los ladridos de excitación.

También parecía ayudar a mi fobia a los truenos de mi perro guardián. Ya le damos a Tucker melatonina para las tormentas, lo que mejora su comportamiento de pánico a meramente tenso. Al principio, pensé que el DAP no estaba afectando la ansiedad de Tucker relacionada con las tormentas. Por semanas, parecía no haber cambios en su comportamiento cuando las tormentas ocurrían.

Pero unas seis semanas después de que introdujera la Zona de Comodidad, mientras trabajaba en mi oficina durante una tormenta inusualmente violenta, miré hacia abajo para ver a Tucker, acurrucado, profundamente dormido en la cama para perros debajo de mi escritorio. Ese comportamiento ha continuado desde entonces; busca el lugar bajo mi escritorio durante las tormentas, pero ya no tiembla ni muestra los otros signos de la grave fobia a las tormentas que solía mostrar.

Sin embargo, el producto no ha reducido el típico comportamiento de control de Katie, que la obliga a impedir que los otros perros jueguen en la casa. ¡Dos de tres no está mal!

Informes positivos

Una encuesta reciente realizada entre entrenadores y propietarios de perros en varias listas de correo electrónico arrojó resultados igualmente positivos entre un gran porcentaje de usuarios de la Zona de Comodidad. Aquí están algunos de sus comentarios:

“He estado usando un difusor DAP durante los últimos dos meses. Mi dálmata empezaba a mostrar leves signos de ansiedad/estrés cuando lo dejamos solo. La primera vez que lo usé encontré un cambio notable en su comportamiento cuando volvimos a casa. También continuamos usando el tratamiento, y no hemos tenido más problemas con él estresándose cuando nos vamos.”

-Patricia Ellis

Milwaukee, Wisconsin

“En resumen: Creo que es una gran ayuda para un programa de gestión. Algunos éxitos recientes [de los que he sido testigo] incluyen un par de Wheaton Terriers que fueron extremadamente reactivos en la puerta; un Jack Russell Terrier que se adaptaba a un bebé; y un perro que había estado medicado durante años. Junto con unos seis meses de esfuerzo por parte de sus dueños y un difusor de DAP, este último perro está ahora medicado sólo para “tiempos difíciles” como el 4 de julio, Halloween y la víspera de Año Nuevo”.

-Elaine Allison, CPDT

El mejor comportamiento de los caninos.
Los Angeles, California

“He tenido muy buenos resultados con DAP para una variedad de problemas relacionados con la ansiedad en los perros (fobia al ruido, ansiedad por separación, agresión, comportamientos temerosos.”

-Lore I. Haug, DVM, MS, DACVB

College Station, Texas

“Empezamos a usar la Zona de Comodidad hace unos meses para dos de nuestros perros: Trixie, un Schnauzer Gigante con una leve fobia a las tormentas eléctricas; y Lucas, una mezcla de Lab/Pit Bull, con una severa fobia a las tormentas eléctricas y una leve ansiedad por la separación. En menos de una semana, Trixie y Lucas estaban mucho más tranquilos.

Además, todas las otras cosas que estábamos usando para tratar de modificar el comportamiento de Lucas comenzaron a funcionar! Ya le estábamos dando hierbas para la ansiedad, suplementos vitamínicos, acupuntura, masajes y más. Incluso con todo eso, su ansiedad relacionada con la tormenta y la separación estaba causando ataques de gran mal.

Hoy, Lucas lo está haciendo muy bien. No ha tenido un ataque en dos meses. Ha aprendido a jugar a la pelota y a jugar con nuestros otros perros, está relajado cuando salimos de casa, e incluso ha tolerado una reciente tormenta eléctrica con muy poca ansiedad. Estamos muy contentos con la Zona de Comodidad”.

-Megan Rollins

La Conexión Pawsativa
Chattanooga, Tennessee

“Tengo dos clientes que han usado la Zona de Comodidad con grandes resultados. Uno tiene una perra en falso embarazo, que comenzó a tener problemas de agresión. La dueña puso la unidad DAP en la puerta que usa para dividir a los perros, e informa que ya no muestran ninguna barrera de agresión.

El otro cliente tiene un perro que babeaba en exceso mientras estaba en una caja. Unas dos semanas después de empezar a usar la Zona de Comodidad, el perro dejó de babear cuando se embaló.”

-Cheri Spaulding, Rock Nest Kennels.
Centro St. Johnsbury, Vermont

Marcas negativas

Para que no se hagan ilusiones de que se ha descubierto el Santo Grial de la modificación de la conducta de los perros, tengan en cuenta que no parece funcionar para todos los perros y conductas.

Como mi experiencia personal con el incesante comportamiento de Katie como perro de pastoreo, varios dueños y entrenadores también informaron de una decepcionante falta de cambio de comportamiento tras la introducción de la Zona de Comodidad. Aquí están algunos de sus comentarios:

“Intenté usar DAP en la casa para ver si podría ayudar a los perros de acogida que vienen, y quizás aliviar el estrés de los perros residentes y el ajuste que siempre acompaña a un nuevo perro en la casa. No observé ningún efecto en el comportamiento, y no compré más después de la segunda recarga”.

-Vicki Magnus

Waldorf, Maryland

“Probé la Zona de Comodidad tanto para un perro ligeramente quejumbroso durante la separación como para un perro hiperquinético y no vi ningún efecto en absoluto. Estaba decepcionado, porque los comentarios que había leído en algunas listas de entrenamiento eran muy positivos. Mi conclusión fue que no tenía efectos mensurables. Posiblemente las edades de mis perros de prueba (a partir de los siete años) pueden haber sido un factor.

-Carole Lawson

Academia Clásica de Aprendizaje Canino de Cleveland, Ohio

(Nota del autor: Tucker, nuestra mezcla de Perro Ganadero cuya fobia a los truenos ha disminuido significativamente, tiene nueve años.)

“Aconsejé a dos de mis clientes que intentaran la Zona de Comodidad. Un cliente tiene un puntero alemán de pelo corto que está muy “ocupado”, siempre en movimiento, y no se conforma hasta alrededor de las 8pm. Probamos la Zona de Comodidad con este perro durante más de un mes sin ningún resultado. Estaba muy decepcionado. El segundo perro es una mezcla de Beagle/Jack Russell con una severa ansiedad por separación. Probamos la Zona de Comodidad por lo menos durante dos meses y realmente pareció empeorar al perro; se notó más ansiedad y más destrucción. De nuevo, decepcionado.

-Bernadette Ball

Strickly Dogs

Cincinnati, Ohio

¿Empeorando las cosas?

El entrenador citado anteriormente no fue el único que notó un deterioro en el comportamiento de un perro cuando fue expuesto a DAP. Uno de mis buenos amigos tiene un Labrador Retriever amarillo maduro con un insaciable deseo de comer papel, cuero y otros objetos inapropiados. La sometimos ansiosamente a la Zona de Comodidad, sólo para que su comportamiento pica empeorara.

Aunque claramente no es la panacea para todos los perros, el DAP parece tener un efecto positivo en suficientes perros para hacer que sea un complemento valioso para un programa de modificación del comportamiento. De las 42 respuestas a nuestra encuesta, el 64,3 por ciento (27) reportó resultados positivos; el 30,9 por ciento (13) no reportó ningún cambio de comportamiento observable; y el 4,8 por ciento (2) reportó resultados negativos. No es un estudio científico, pero es una evidencia anecdótica bastante convincente.

Hay que preguntarse sobre los dos perros cuyo comportamiento se deterioró en presencia de DAP. ¿Tal vez una asociación negativa con esas feromonas de lactancia temprana? ¿Quién sabe? ¡Quizás tenían cachorros del tipo “Mamá querida”!

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-Pat Miller, CPDT, es el editor de entrenamiento de WDJ. También es ex presidenta de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota, y autora de The Power of Positive Dog Training (El poder del entrenamiento positivo de perros) y del libro Positive Perspectives (Perspectivas positivas) que acaba de ser publicado: Ama a tu perro, entrena a tu perro. Para obtener más información, consulte “Recursos”.

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