Pruebas de ADN del perro: Resultados mixtos

En un hermoso día de primavera en Montana, regresaba de un retozo en las montañas con mis tres perros cuando salimos del bosque a un prado, repleto de pájaros cantores y un puñado de vacas de campo abierto pastando pacíficamente. Mis compañeros de ruta descubrieron rápidamente, para su deleite absoluto, frescos y deliciosos pasteles de vaca.

Sin embargo, se me ocurrió que no conocía el estado del MDR1 (gen de resistencia a múltiples fármacos) del miembro más reciente de mi tripulación de tres perros, Hap. El MDR1 es una predisposición genética a las reacciones adversas a los medicamentos de más de una docena de medicamentos veterinarios comunes, y el gen se encuentra predominantemente en las razas de pastores. Hap parece ser principalmente Border Collie con quizás, sólo quizás, una pizca de Pastor Australiano, por lo que tener esta predisposición podría ponerlo en peligro en esta situación. A las vacas se les suele dar ivermectina como agente antiparasitario, y la droga se puede encontrar poco después en sus excrementos; comer estos excrementos puede causar una reacción fatal en un perro con la mutación MDR1. Así que puse una moratoria en la toma de muestras de la tarde, para consternación de mi tripulación, y nos fuimos a pasear al atardecer.

Cuando llegamos a casa y empecé a buscar información sobre las pruebas de MDR1, me enteré de que muchas de las pruebas genéticas para la tipificación de razas ahora también incluyen exámenes de salud genética, incluyendo pruebas para la mutación MDR1. Pensé, ¿por qué no resolver el misterio de la mezcla de razas de Hap y obtener información de salud al mismo tiempo? Me pareció divertido!

Kathryn Socie-Dunning

¿Cómo funcionan las pruebas de ADN de los perros?

Mientras que algunas de las primeras pruebas de identificación de razas mixtas utilizaban una muestra de sangre, todos los productos que se comercializan hoy en día extraen el ADN de las células tomadas por el dueño del perro del interior de la mejilla de éste. El hisopo se sella en un contenedor proporcionado por la compañía y se envía por correo al laboratorio de la compañía. Allí, los técnicos extraen el ADN de su perro del hisopo, y usan computadoras para identificar y comparar bits específicos de él con bits tomados de perros de linaje conocido.

El genoma de un perro contiene unos 2.500 millones de nucleótidos (los componentes básicos del ADN); los investigadores se centran “sólo” en unos 200.000 de estos genes individuales, o más bien en microsatélites o secuencias repetidas de ADN denominadas polimorfismos de un solo nucleótido (SNP, pronunciados “recortes”) que forman firmas propias de diversas razas.

Los investigadores deben tener suficientes SNPs de suficientes representantes de raza pura de cada raza para poder tener un conjunto adecuado de SNPs con el que puedan comparar los SNPs de su perro. Cuanto más grande sea la base de datos de la compañía de muestras de perros de raza pura, mejor. Cuando una compañía no sugiere ni de lejos los antepasados de las razas candidatas, es probable que carezca de suficientes razas en sus bancos de datos para encontrar buenas coincidencias con los SNP de su perro.

Empresas que ofrecen pruebas de ADN de razas mixtas

ADN Mi Perro

ADN Mi perro Prueba de Identificación de Razas de Perro

, $69. Identificación de 92 razas.

Prueba de ADN de mi raza de perro más prueba de híbrido lobo-coyote

, $89.

Prueba de identificación de la raza de ADN más la prueba genética completa

, $189. El examen de salud identifica más de 100 enfermedades.

Embark Veterinary, Inc.

Prueba de ADN de perro de embarque

, $199. Identificación de más de 175 razas y más de 160 enfermedades. “Analizamos 20 veces más de los genes de su perro que otras pruebas de ADN de perros”.

Panel de Sabiduría

Detección de Razas Caninas

, $85. Identificación de más de 250 razas, más MDR1 y detección de colapso inducido por el ejercicio (EIC) por sensibilidad a las drogas y al ejercicio.

Detección de Enfermedades de Raza Canina Plus

, $150. Identificación para más de 250 razas, más MDR1 y detección de colapso inducido por el ejercicio (EIC), además de un examen de salud avanzado para más de 150 condiciones de salud genética.

Cuando las miradas de su perro son engañosas

Dicho esto, cuando los perros de varios ancestros se reproducen, las crías resultantes pueden parecerse visualmente a otras razas por completo, pero las firmas genéticas heredadas de sus padres son más reveladoras que el ojo más experto en perros. Tomemos a Clara, por ejemplo. Clara es un perro de rescate de un refugio, adoptado como un joven adulto, que se presumía que era principalmente un labrador, con algo más de tamaño medio en la mezcla. Sus dueños, Gianna y Kip Savoie, supusieron que tenía una raza de pastoreo en algún lugar de su linaje, dadas las características de comportamiento similares a las de Border Collie que habían visto.

Enviaron un hisopo de su mejilla a Embarque para su análisis. Lo que regresó fue en su mayoría lo que sospechaban: Un Labrador Retriever, una salpicadura de Border Collie, pero con unas cuantas sorpresas más pequeñas y una muy grande. Este perro negro de pelo corto fue, de hecho, declarado más Golden Retriever (¡38 por ciento!) que cualquier otra cosa.

Basándose en la evaluación visual más aguda, esto puede parecer un error, pero de hecho es muy factible.

Los Golden Retrievers llevan un gen negro que se expresa en su nariz, en las almohadillas de sus pies, en su glamoroso y grueso delineador de ojos negro, pero no en su pelaje. El negro está bloqueado por el gen amarillo, que es recesivo, al igual que sus característicos y lujosos mechones largos. Por lo tanto, un Golden Retriever criado con un perro que carece de genes para la coloración amarilla y el pelaje largo, como un Labrador negro, daría como resultado un perro negro de pelaje corto, un perro que se parece mucho a Clara.

Algunos resultados de ADN de perros de caza…

En el extremo más cómico del espectro, Hap, mi feliz, saltarina y voladora cruza de Border Collie/misterio-cruz, fue declarada por el Panel de Sabios como un 88 por ciento Border Collie y un 12 por ciento – ¿lista para esto? – ¡Boston Terrier! Nunca había visto un Boston Terrier en Montana en los 20 años que llevo viviendo aquí, empapado de todo lo relacionado con los perros, y esto me pareció muy poco probable.

Como vivo en una zona rural, con muchos ranchos, y el refugio del que adquirí a este tipo es pequeño y más parecido a un rescate de perros de pastoreo que a un refugio general de puertas abiertas, me costó imaginar de dónde podrían haber salido los genes de los Boston Terrier. Por otro lado, Hap es definitivamente el perro más juguetón y gregario que he conocido y estas cualidades encajan con el tipo de personalidad de los Boston Terriers que he conocido, así que tal vez. Tal vez había un Casanova de Boston de paso que visitó un rancho en el momento justo. Pueden ocurrir cosas extrañas.

Pero a veces, los resultados ponen a prueba los límites de la credibilidad. Tomemos, como ejemplo, los resultados devueltos por ADN Mi Perro de una muestra de Otto, un perro de raza altamente mezclada perteneciente a la editora de WDJ, Nancy Kerns. Otto ha sido probado por varias compañías (ver “Resultados de Otto”, abajo). Las dos compañías con las bases de datos de razas más grandes dieron resultados bastante similares. Pero DNA My Dog, una compañía mucho más pequeña, arrojó resultados no sólo completamente diferentes a los de las dos compañías más grandes, sino también increíblemente improbables. Las razas sugeridas son altamente improbables de estar presentes en el área geográfica de origen de Otto, y aún menos probables de estar presentes en la combinación identificada.

Cuando los resultados del ADN de un perro no tienen sentido

Las empresas que ofrecen este servicio tienen algunas explicaciones estándar para los resultados que no parecen tener sentido.

Ninguna de las empresas admitiría que sus bases de datos de referencia son de un tamaño inadecuado para identificar con precisión los SNP de su perro, pero podrían sugerir que esto podría ser cierto en el caso de sus competidores.

Todas las compañías se apresurarán a explicar que hay cientos de miles de genes que son responsables de la apariencia de un perro, y que muchas combinaciones de razas dan como resultado perros que se ven muy diferentes de lo que se esperaría de esa mezcla de razas.

Además, los genes de las razas mixtas no siempre se combinan de la misma manera en todos los compañeros de camada, por lo que el tamaño y las características físicas y de comportamiento en la misma camada de cachorros pueden variar y a menudo lo hacen, a veces de forma salvaje.

También explican que la complejidad de la mezcla de su perro afectará la exactitud de los resultados. Los cruces de primera generación entre dos padres de raza pura son relativamente fáciles de identificar, pero los perros que no tienen ningún antepasado de raza pura dentro de varias generaciones son mucho más difíciles de identificar con mucha certeza, ya que la longitud de los SNP heredados que son exclusivos de los perros de raza pura se hacen mucho más cortos con cada generación de progenie mestiza.

Los problemas de identificación también pueden surgir cuando hay mucha divergencia dentro de un tipo de raza específica, como en el caso de los pastores australianos y los border collies, en los que se tienen líneas criadas en el campo y líneas criadas en exposiciones. Las firmas genéticas de las bases de datos de las empresas suelen corresponder a líneas de exhibición, de modo que los australianos y los BC criados en el campo pueden incluso ser asignados a una raza totalmente diferente.

Tanto Embarcar como el Panel de Sabiduría facilitan a los consumidores el contacto con ellos y las preguntas sobre los resultados de sus perros. Llamé y pedí a un representante del Panel de Sabiduría que revisara los resultados de Hap conmigo y me dijeron que la confianza estadística en el hallazgo del Boston Terrier era marginal, lo que significa que hay una alta probabilidad de que este resultado no sea correcto. Hap podría tener el 12% de algo no representado en la base de datos del Panel de Sabios (como los pastores australianos criados en el campo), pero como esta firma única no existe actualmente en la base de datos, se le asignó la raza con la firma genética más parecida. Se me dijo que se harían actualizaciones en el informe de Hap a medida que se añadiera nueva información a la base de datos.

¿Qué prueba de ADN de perro es la mejor?

De las marcas disponibles, Embark y Wisdom Panel parecen ser las más transparentes en cuanto a sus metodologías y a la información disponible en sus bases de datos. Ambas realizan actualizaciones frecuentes de sus productos, al tiempo que están accesibles para responder a las preguntas de los consumidores. Esto hace que ambos lleguen a la cima de mi libro. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la prueba básica de detección de razas del Panel de Sabios 4.0 cuesta menos de la mitad del precio de la prueba de Embarque.

Otras empresas, como DNA My Dog, tienen una base de datos relativamente pequeña con 92 razas, muy poca información disponible sobre su metodología, y me resultó difícil incluso encontrar información de contacto para hacer preguntas.

Aunque la tipificación genética comercial sigue evolucionando, es interesante y ridículamente divertida, lo cual vale la pena. Más compañías están ofreciendo también exámenes de salud genética, que pueden ser útiles para el cuidado de la salud de su perro a largo plazo. Mucho de ello puede no ser aplicable a su amigo de cuatro patas en particular, así que antes de desembolsar el dinero, asegúrese de consultar a su veterinario para saber qué le recomienda.

Resultados de Otto

Los resultados de Otto se han transformado en los últimos ocho años, con la desaparición del improbable Basenji y la aparición de una raza de matones y el Perro Ganadero Australiano. Nótese que los resultados proporcionados por los dos principales proveedores de pruebas de razas mixtas son bastante similares – y que los resultados de la empresa más pequeña que ofrece este servicio rozan la fantasía. (Esas razas son muy poco comunes en la zona de origen de Otto, y se verían aún más raramente en el mismo perro).

2009: Panel de Sabiduría

Perro Pastor Alemán

Basenji

Chow Chow

Border Collie

2016: ADN Mi Perro

Nivel 3 (20%-36%): Collie, Pato de Nueva Escocia Recuperador de peaje.
Nivel 4 (10%-20%): Setter inglés, Elkhound noruego

2016: Panel de Sabiduría

12.5% American Staffordshire Terrier

12.5% Perro de Ganado Australiano

12.5% Border Collie

12.5% Chow Chow

12.5% Perro Pastor Alemán

37,5% (mixto)

2018: Embarcar

21.3% American Pit Bull Terrier

14,1% Perro de Ganado Australiano

13.2% Perro Pastor Alemán

12.3% Chow Chow

10.3% Labrador Retriever

8.0% Border Collie

4.3% Rottweiler

16,5% (“Supermutt”)

Kathryn Socie-Dunning vive con su marido y tres perros en Montana.

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