Cómo mantener la calma de un perro después de la cirugía

Cómo mantener la calma de un perro después de la cirugía

Recientemente hemos esterilizado nuestro nuevo Cardigan Welsh Corgi. Cuando recogimos a Lucy del hospital veterinario, nos dieron una hoja de instrucciones que incluía la temida frase, “Restringir la actividad durante 10 a 14 días”. En las pocas semanas que este pequeño dínamo había sido miembro de la familia Miller, ya me había dado cuenta de lo difícil que sería mantener a Lucy en secreto.

Tuvimos suerte de que sólo fueran 10 o 14 días. Muchas lesiones y dolencias caninas requieren un encarcelamiento mucho más largo. Nuestra mezcla de perro de ganado de 75 libras tuvo una cirugía de rodilla (una osteotomía de nivelación de la meseta tibial – TPLO) hace varios años. ¡Tuvimos que mantener a Tucker callado durante seis semanas después de su operación! Afortunadamente, era mayor y más asentado que nuestro adolescente Corgi, y nuestro veterinario nos suministró tranquilizantes para mantenerlo callado los primeros días, pero aún así fue un desafío a gran escala.

¿Qué haces cuando tu veterinario te dice que tu perro no puede correr por un período de tiempo? Te pones creativo. Por supuesto, puedes armarte con un sinfín de Kongs de peluche y otros juguetes interactivos, pero incluso esos se vuelven viejos después de un tiempo.

Puedes y debes usar técnicas de masaje calmante para ayudar a tu perro a adaptarse al encierro, pero eso rara vez es suficiente.

Puedes pedirle a tu veterinario tranquilizantes (para el perro, ¡no para ti!) y puede darte algunos para que pases los primeros días críticos de una reparación de pierna u otra cirugía mayor, pero probablemente no los suficientes para que te liberes.

Eventualmente, es probable que tengas que hacer algo para cansar a tu perro. La buena noticia es que la gimnasia mental puede ser tan agotadora para un perro como el ejercicio físico, y si puede mantener ocupado el cerebro de tu perro, puedes lograrlo a través de la tortura de la “actividad restringida”.

Practica el entrenamiento de la conducta libre con tu perro

El encarcelamiento canino es la oportunidad perfecta para introducir a su perro a algunos ejercicios de forma libre. La formación es el proceso de tomar un comportamiento complejo y romperlo en pequeños pedazos, luego marcar y recompensar cada pedazo hasta que se trabaja hasta el comportamiento completo.

Con la forma libre, no se atrae a nadie. Simplemente tomas un comportamiento que el perro te ofrece y lo transformas gradualmente en algo marcándolo (generalmente con un marcador audible como un clic! de un clicker o una exclamación como “¡Sí!”) y recompensando ejemplos cada vez más grandes, intensos o extendidos del comportamiento. Puede utilizar este método para marcar cualquier comportamiento que su perro tenga – un estornudo, un parpadeo, un bostezo, poner las orejas arriba o abajo – y ponerlo en el momento oportuno.

La forma libre tiene varios beneficios además de ejercitar el cerebro de su perro. Le enseña a ser paciente, le da una verdadera oportunidad de ver a su perro pensar y resolver problemas, y anima a su perro a ofrecer comportamientos.

Hay que ser un poco estudioso del comportamiento animal para apreciar la forma libre. Nunca lo introduzco en mis “clases de buenos modales básicos”, ya que la mayoría de los dueños de perros necesitan comprometerse a entrenar más allá de lo básico para tener la paciencia y la comprensión para hacerlo. Si eres un lector del Whole Dog Journal, probablemente estés comprometido, ¡así que empecemos!

Ejercicios de modelado para probar con perros de movimiento restringido

Este es un buen ejercicio para los perros que están en restricción total. Su objetivo es hacer que su perro ofrezca uno de estos comportamientos en el momento oportuno: lamer la nariz, girar la cabeza, golpear la oreja o levantar las patas, sin que usted lo atraiga o lo incite. Así es como se hace:

– Siéntese en una silla con su perro delante de usted. Si quiere saltar sobre ti, ponlo en una correa y siéntate justo fuera de su alcance.

– Espera a que ofrezca uno de los cuatro comportamientos.

– Cuando lo haga, haz clic (o usa algún otro marcador de recompensa, como un clic en la boca o la palabra “¡Sí!”), y luego rápidamente dale un regalo. Una vez que haya hecho clic y tratado uno de los cuatro comportamientos, siga con ese; no haga clic y trate al azar ninguno de los otros cuatro.

– Espere a que repita el comportamiento elegido. Cuando lo haga, haz clic y trata.

– Sigue haciéndolo hasta que veas que empieza a ofrecer el comportamiento elegido deliberadamente, para hacerte clic y tratar.

– Ponga el comportamiento en un “programa intermitente de refuerzo”. Es decir, haz clic y trata la mayoría de los giros de cabeza, pero ocasionalmente salta uno, luego haz clic (y trata) el siguiente ofrecido. Poco a poco haga su programa más largo y más aleatorio saltándose sólo uno más frecuentemente, y a veces saltándose dos, luego cuatro, luego uno, luego ninguno, luego tres, para que su perro nunca sepa cuándo va a llegar el siguiente.

Esto hace que el comportamiento sea muy duradero, resistente a la extinción. Como si fuera una máquina tragaperras, tu perro seguirá ofreciendo este comportamiento porque sabe que le dará sus frutos una de estas veces. Es importante poner el comportamiento en un horario intermitente antes de elevar el criterio de forma para que no se rinda cuando ya no esté haciendo clic en cada intento.

– Decide si el comportamiento está bien como está, o si quieres convertirlo en algo más grande. Un levantamiento de pata, por ejemplo, puede ser moldeado como “pata en la rodilla”, “sacudir”, “chocar los cinco”, o incluso “saludar”. El giro de la cabeza puede convertirse en un giro. El Golpe de Oído puede convertirse en Oído Lesionado, mientras que el Lame Narices puede convertirse en Saca la Lengua.

– Determine la respuesta “promedio” que su perro le está dando. Si quieres dar forma a “Head Turn into Spin”, imagina un círculo de 360 grados alrededor de tu perro. Tal vez su perro esté ofreciendo giros de cabeza en cualquier lugar de 5 a 75 grados, pero el promedio es de 45 grados. Ahora vas a hacer clic y tratar sólo los giros de cabeza de 45 grados o más.

Con el tiempo, el promedio de tu perro subirá a medida que hagas clic sólo en los mejores intentos. Cuando eso ocurra, vuelve a aumentar tu criterio: quizás era un rango de 30-95 grados, y ahora sólo hará clic en los giros de cabeza que alcancen los 60 grados o más. Sigue subiendo el criterio, gradualmente, para no perder el interés de tu perro, hasta que consigas un giro completo.

– Ahora dale un nombre (Spin!) y empieza a usar la señal verbal justo antes de que tu perro ofrezca el comportamiento. Eventualmente serás capaz de provocar un Spin con la clave verbal, todo por medio de la forma libre.

Puedes averiguar cómo hacer esto con los otros tres comportamientos. Si su perro tiene que estar confinado durante un largo período, puede que tenga tiempo para enseñar los cuatro, uno tras otro. ¡Qué suerte!

Juegos para jugar con perros de movimiento restringido

Hay un número de otros juegos de baja actividad que puedes jugar con tu perro encerrado, como:

Discriminación de objetivos/objeto. Enseñe a su perro a “Apuntar” en el momento oportuno dándole un clic y tratar cada vez que se toque la nariz en un punto designado, como la palma de su mano o el extremo de un palo de tiro. Tan pronto como pueda hacerlo fácilmente, agregue el taco “¡Tocar!” justo antes de que su nariz toque su mano (o el palo).

Cuando apunte en el momento oportuno, transfiera el comportamiento de apuntar a un objeto, sosteniendo el objeto en su mano y pidiéndole que “toque”. Cuando apunte bien al objeto, dale un nombre: “Campana, toque” o “Pelota, toque”. Cuando sepa los nombres de varios objetos diferentes, puedes hacer que elija el que tú le pidas.

Tómalo. Este comportamiento es una parte de la recuperación, pero puedes hacerlo sin la parte de correr y recuperar. También es útil para enseñarle a tu perro a recoger los objetos que se caen y a llevar cosas por ti. Sólo muéstrale a tu perro algo que sabes que querrá, como un regalo o un juguete favorito, y pídele que “lo tome”. Lo más probable es que lo haga, felizmente. Cuando sea bueno para coger sus cosas favoritas, pruebe con un juguete un poco menos querido, y vaya bajando hasta los objetos que no sean juguetes. Haz clic y trata cada “¡Tómalo!” Cuando sea bueno en “¡Tómalo!” puedes extender gradualmente la cantidad de tiempo antes de hacer clic y comenzarás a enseñarle a “¡Tenerlo!”

Dar. Esto también es parte de la recuperación, y es útil para que tu perro suelte “objetos prohibidos” sin un escándalo. Dale a tu perro algo que le esté permitido y que le guste mucho, como su juguete favorito. Luego ofrézcale un puñado de golosinas deliciosas y dígale “¡Dame!” Cuando deje caer el objeto para comer las golosinas, páguele lentamente y recoja el objeto con su otra mano mientras está ocupado comiendo. Luego, cuando mire hacia arriba, di “¡Tómalo!” y devuélvele el objeto. Doble bono – ¡recibe las golosinas y recupera su juguete!

Practica esto hasta que entregue el objeto en el momento oportuno. La próxima vez que le den un mordisco a un objeto prohibido, juegue el juego “Dar” y lo entregará sin jugar al “Keep-away”. (Nota: Si su perro es un guardián de recursos, puede que no sea un juego seguro. En ese caso, primero tendrás que modificar el comportamiento de la protección de recursos.

Déjalo. Este juego enseña a tu perro a desviar su atención de algo antes de que lo tenga en su boca.

Empieza con un “objeto prohibido” que puedas esconder bajo tu zapato, como un cubo de hígado liofilizado. Enséñaselo a tu perro, di “¡Déjalo!” y colócalo firmemente bajo tu pie para que sepa que está ahí pero no pueda cogerlo. Déjalo que cave, mastique y se agarre a tu pie hasta que pierda el interés. En el instante en que mire hacia otro lado, haz clic y trata. Mientras no esté tratando de conseguir el hígado, sigue haciendo clic y tratando. Esto se llama “refuerzo diferencial para cualquier otro comportamiento” (DRO) – estás recompensando cualquier comportamiento que no sea tratar de conseguir el tratamiento.

Cuando deje tu pie en paz, destapa el cubo de hígado ligeramente, y continúa tu DRO. Si trata de conseguir la golosina, sólo tranquilamente (¡pero rápidamente!) cúbrelo de nuevo con tu pie y espera a que vuelva a quitar su atención.

Cuando deje el hígado en el suelo de forma fiable y esté listo para actividades más extenuantes, generalice el comportamiento a otras situaciones usando una correa para restringirle suavemente de las tentaciones de la vida real mientras usa DRO para recompensarle tan pronto como quite su atención de la galleta en la mano del niño, el sándwich de jamón en la mesa de café o el perro con correa al otro lado de la calle.

Juegos de puzzle. Hay varios juguetes interactivos en el mercado que requieren que tu perro piense y realice una habilidad mecánica para resolver rompecabezas. A diferencia de los Kongs de peluche y los cubos Buster, tu perro necesitará tu participación activa en estos juegos. Tan pronto como resuelva el rompecabezas, necesitará que usted vuelva a armar el juguete para poder hacerlo de nuevo. Son muy divertidos, y una forma más de animar a tu perro a pensar tranquilamente y a cansar su cerebro.

Remolcador. Los juegos suaves de Tug, con reglas estrictas, pueden ser una forma útil de quemar algo de energía de encarcelamiento. (Ver “La guerra del Tugo es un juego divertido para jugar con su perro”). Consulte primero con su veterinario para asegurarse de que esto no será un problema para la condición particular de su perro.

Beneficios de darle a su perro tiempo libre

Hay muchos otros ejercicios y juegos de baja actividad que puede jugar con su perro para ayudar a pasar las largas horas y días de actividad restringida. Es un buen momento para trabajar en el contracondicionamiento y la desensibilización si está muy susceptible al corte de uñas, al aseo o a cualquier otro procedimiento de manipulación (consulte “Cuando su perro odia que lo toquen”)

También puedes pasar este tiempo transformándolo en un campeón de trucos, enseñarle $0027Possum, Relájate, Descansa tu cabeza, gatea, retrocede, habla, cuenta, asiente, mueve la cabeza, besa, abraza… la lista es virtualmente interminable. Si los dos se lo proponen, al final de un período de seis semanas, o incluso un período más corto de mal tiempo que los mantenga encerrados en casa, ¡usted y su perro deberían estar muy bien educados!

Cómo moldear el comportamiento de su perro: Edición en caja de cartón

La primera vez que oí hablar de este ejercicio de modelado libre y de robo de cerebro fue por Deb Jones, PhD, una maravillosa entrenadora positiva de Stow, Ohio.

Ten tu clicker listo. Vas a hacer clic y tratar a tu perro por cualquier comportamiento relacionado con la caja. Sin tener una idea preconcebida sobre el comportamiento que desea, coloque una caja de cartón en el suelo delante de su perro. Muchos perros olfatearán un nuevo objeto con interés: haz clic y trata cuando lo haga. Entonces obsérvelo de cerca y continúe haciendo clic y tratando cualquier comportamiento relacionado con la caja. Mira lo que tu perro te dará!

Si no tienes mucho comportamiento en la caja, haz clic y trata incluso los movimientos más pequeños: mirar la caja, moverse hacia ella o incluso mirar en la dirección general de la caja.

¡Ten cuidado de no hacer trampa! Es tentador “ayudar” a tu perro apuntando hacia la caja, o moviéndose alrededor de ella. ¡No lo hagas! Puedes ayudar mirando la caja en vez de mirar a tu perro, y puedes pararte en el lado opuesto de la caja, pero cualquier cosa más que eso es demasiado. Recuerde que quiere que su perro aprenda a pensar, y no lo hará si le muestra la pata y le enseña lo que tiene que hacer; sólo esperará a que usted lo saque de apuros.

Los “perros cruzados” (perros cuyo entrenamiento inicial se basó en la fuerza y cuyo entrenamiento posterior se basó en la recompensa) pueden ser particularmente lentos a la hora de ofrecer comportamientos porque, cuando fueron sometidos a un castigo por hacer lo “incorrecto”, aprendieron que es más fácil mantenerse alejado de los problemas sin hacer nada. Los ejercicios de modelado libre son excelentes para ayudar a los perros a superar esa inhibición, siempre y cuando no los ayudes demasiado, sino que te tomes tu tiempo y les dejes pensar las cosas por sí mismos.

Cuando tu perro ofrece un montón de comportamiento relacionado con la caja, entonces puedes decidir convertirlo en algo “oficial” si quieres. Si eres más del tipo A, orientado a objetivos, esto puede ayudarte a darle más sentido al juego de la caja. Sin embargo, esté dispuesto a pensar fuera de la caja – hay muchos comportamientos que su perro puede hacer más allá de sólo saltar y sentarse en ella – aunque, si no interfiere con cualquier condición física de la que su perro se esté recuperando, ¡seguro que es lindo!

MANTENIENDO PERROS INACTIVOS DESPUÉS DE LA CIRUGÍA: VISIÓN GENERAL

1. Enséñale a tu perro algunos de los conceptos básicos, como sentarse, quedarse y apuntar, antes de una tirada, para que esté preparado para jugar a juegos estacionarios más avanzados contigo.

2. Cuando sepas de antemano que tu perro estará restringido, aprovisionate de rompecabezas y otros juguetes interactivos con mucha anticipación para que no tengas que luchar para encontrarlos en el último minuto.

3. Instale una buena base de paseos con correa suelta para que pueda sacar a su perro a pasear cuando esté listo para el ejercicio limitado, sin preocuparse de que sea una gran lucha. (Vea “Caminata con la correa floja: Entrenando a su perro para que no tire”)

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. También es autora de The Power of Positive Dog Training, y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro.

Gracias a Sandi Thompson del Entrenamiento de Cachorros de Sirius en Berkeley, CA, por hacer una demostración para nosotros.

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