Cómo mejorar la salud inmunológica de sus perros

Cómo mejorar la salud inmunológica de sus perros

Esta, la última entrega de una serie de tres partes, examina algunas de las terapias convencionales y holísticas comúnmente prescritas para combatir los problemas inmunológicos caninos.

La primera parte de nuestra serie (“Buscando la inmunidad”, WDJ diciembre de 1999) describió los órganos del cuerpo y las respuestas moleculares que en realidad constituyen el inconmensurable y complejo “sistema” de inmunidad que protege a los perros de la invasión de virus, bacterias, hongos y parásitos. Muchos de los trastornos más comunes del sistema inmunológico -incluidas las enfermedades inmunodeficientes, los trastornos autoinmunes y las respuestas inmunitarias inapropiadas- se describieron en la última entrega de esta serie (“When They Are Not Immune”, WDJ enero de 2000).

Los trastornos del sistema inmunológico canino van desde los muy comunes (como las alergias estacionales) hasta los extremadamente raros que afectan a ciertas razas (e incluso, en algunos casos, a ciertas ramas de las razas individuales). Algún día, el Proyecto sobre el Genoma Canino bien puede aportar una iluminación que salve la vida al proceso por el cual determinados genes desencadenan enfermedades específicas. Sin embargo, en la actualidad, la herencia de la inmunidad efectiva sigue siendo una mercancía misteriosa, si no cruzada por estrellas. Algunos perros, como algunas personas, no tienen suerte. Sin embargo, la inmunidad con la que nace cualquier perro individual a menudo puede mejorarse con prácticas de cría canina esclarecidas, atención médica tradicional y cuidados complementarios de modalidades de salud holísticas. La mala suerte inmunológica se puede convertir en una mejora de la salud para muchos perros.

Cómo mejorar la salud inmunológica de sus perros

Como siempre, sin embargo, cualquier táctica de mejora de la inmunidad debe comenzar con un examen médico veterinario completo y una consulta. Las terapias que funcionan para un perro pueden no funcionar para otro y, en el peor de los casos, pueden desencadenar reacciones inmediatas que pongan en peligro la vida. La manipulación del sistema inmunológico es una ciencia y un arte incierto. Cuanto más sepa un veterinario sobre el historial médico, la herencia genética y el estilo de vida de su perro, mejores serán sus posibilidades de obtener un resultado favorable.

El objetivo: La autocuración Hemos aprendido mucho sobre el sistema inmunológico en los últimos 20 años, lo más significativo es que el cuerpo está lleno de células y sustancias químicas que, cuando todo el sistema funciona como debería, realizan milagros de regulación. Y, como es tan a menudo el caso en la investigación médica, nuestros primeros éxitos han surgido de nuestros intentos de imitar algunos de esos milagros. Estos esfuerzos han llevado al desarrollo y al uso generalizado de una serie de fármacos que pueden suprimir las respuestas inmunológicas, lo que resulta útil (e incluso salva vidas) en casos de enfermedades autoinmunes o respuestas inmunológicas hiperactivas como las alergias. Más recientemente, hemos empezado a desarrollar medicamentos que pueden estimular el aumento de las respuestas inmunitarias en el caso de enfermedades inmunodeficientes.

Cómo mejorar la salud inmunológica de sus perros

Estos esfuerzos son loables, incluso milagrosos en sí mismos. Pero es bien sabido que nuestros métodos artificiales para influir en el complejo y misterioso sistema inmunológico son inferiores y torpes comparados con los efectos de lo que el cuerpo puede hacer cuando funciona como debería. Todos los medicamentos producen efectos secundarios en el cuerpo, y a menudo, cuanto más poderosamente realizan el trabajo para el que fueron desarrollados, más adversos son estos efectos no deseados. Normalmente, sin embargo, vamos a seguir adelante y tomar esos efectos secundarios en favor de ninguna mejora en absoluto!

Simplificando en gran medida, el objetivo de la medicina holística es engatusar o inspirar de alguna manera al cuerpo para que se cure a sí mismo. Cada vez más, este es el foco de los nuevos desarrollos en la medicina occidental, también. La tecnología de vanguardia de ayer se centró en la creación de medicamentos que “luchan” contra los virus y las bacterias; la revolución de hoy consiste en el desarrollo de medicamentos que estimulan al cuerpo a crear y/o liberar sus propios “medicamentos” químicos que luchan contra los invasores.

Pero mientras la medicina occidental se centra en la búsqueda de drogas maravillosamente eficaces (y rentables), la medicina oriental y holística adopta un enfoque menos sexy: tratar de “afinar” el cuerpo por cualquier medio posible para potenciar su todopoderoso sistema inmunológico. Esto puede suponer el empleo de todo tipo de métodos dignos, aunque descabellados, de influencia positiva. La quiropráctica se utiliza a menudo para optimizar el funcionamiento del sistema nervioso. Los niveles de nutrientes se manipulan de numerosas maneras en un esfuerzo por crear el medio químico más cómodo para los agentes celulares de la inmunidad. El masaje, el TTouch y la acupresión se utilizan para mejorar la circulación de las células inmunitarias y para fomentar su producción continua y adecuada. Las esencias, colores o aceites esenciales fragantes de las Flores de Bach se utilizan para reducir el estrés y todas sus cohortes químicas deletéreas del cuerpo.

La lista es interminable, pero el objetivo es siempre el mismo: conseguir que el cuerpo luche contra las células “no propias”, y curar las suyas propias.

Poner en práctica los principios Nuestra premisa es que mejorar la salud inmunológica es probablemente lo más importante que puede hacer por su perro. Aquí hay una condición común que ilustra este punto:

La dermatitis por alergia a las pulgas (FAD) es un ejemplo perfecto de cómo el mal funcionamiento del sistema inmunológico reduce la capacidad de un perro para hacer frente a lo que debería ser una pequeña molestia. Pocos propietarios de perros consideran este síndrome como un “problema inmunológico” y, sin embargo, al mejorar las respuestas del sistema inmunológico de los perros afectados, se puede detener este trastorno en seco. He aquí cómo:

En primer lugar, se ha observado ampliamente que los perros sanos tienen muchos menos problemas con las pulgas que los perros no sanos. Generalmente se piensa que esto es al revés, que son las pulgas las que hacen que el perro no sea saludable, pero hay muchas pruebas que sugieren lo contrario. De hecho, una infestación de pulgas persistente es a menudo un indicador de que un perro está sufriendo problemas de salud adicionales y subyacentes. Los perros sanos parecen tener defensas inmunológicas innatas que mantienen a las poblaciones de pulgas bajo control, pero las poblaciones de pulgas prosperan y se multiplican en los perros no sanos. Una vez que un perro desarrolla una sensibilidad alérgica, ésta nunca puede superarse completamente, y con tratamientos reactivos en lugar de proactivos, la sensibilidad tiende a aumentar.

El tratamiento convencional generalmente gira en torno a la administración de corticoesteroides, que se utilizan por sus efectos antiinflamatorios; estos “paran el picor” muy eficazmente. Desafortunadamente, estas drogas también son inmunosupresoras. Comprometen la capacidad del perro para defenderse de los invasores virales, bacterianos, parásitos y otros, y deprimen la resistencia del cuerpo a las infecciones. En contraste, los veterinarios holísticos hacen hincapié en una estrategia equilibrada y a largo plazo. Es posible que esto no logre que el perro deje de rascarse o masticarse durante la noche, pero puede alentar al cuerpo del perro a responder a los alérgenos presentes en la saliva de las pulgas de una manera menos hiperactiva, al tiempo que aumenta las defensas naturales del perro frente a las pulgas.

No hace falta decir que tanto los tratamientos convencionales como los holísticos para los FAD incluyen estrategias para mantener a las pulgas alejadas tanto del perro alérgico a las pulgas como de su entorno. La forma en que el dueño del perro emprenda esta tarea puede tener serias repercusiones en la salud del perro. Existen muchos productos comerciales contra las pulgas que matan directamente a las pulgas adultas o interrumpen químicamente alguna etapa de su ciclo de vida, evitando que las pulgas jóvenes se conviertan en adultas capaces de reproducirse, por ejemplo.

Si bien estos productos suelen funcionar como se pretende -eliminando la actual población de pulgas de un perro- pueden desencadenar efectos secundarios impredecibles y graves en perros sensibles o vulnerables. Es un enigma: el perro tiene problemas inmunológicos, lo que lo hace susceptible a las reacciones de las pulgas y a las enfermedades transmitidas por las pulgas, pero los mata-pulgas más eficaces pueden agravar los problemas inmunológicos. Por lo tanto, la tarea que hay que realizar es doble: tratar de llevar a cabo una guerra suave contra las pulgas, desalentando a sus poblaciones para que no se instalen en su casa (como se expone en “Huye, Pulgas Malignas”, junio de 1998) sin causar ningún trastorno o destrucción de la salud de su perro. (Por ejemplo, puede utilizar aceites y extractos de lavanda, eucalipto, árbol de té o cedro en el hogar para repeler las pulgas sin que ello suponga una carga para la salud de su perro).

Simultáneamente, trabajas para construir la salud constitucional básica del perro, lo que, a su vez, le permitirá movilizar sus propias defensas contra ellos. Los veterinarios holísticos suelen empezar y terminar todas las terapias con una mejor nutrición básica. Se podrían prescribir potenciadores naturales de la inmunidad: vitaminas A, E y C; aceite de pescado y prímula, equinácea y otros. Los masajes u otras terapias físicas promueven la circulación beneficiosa.

Además, se comprueba que no hay ningún obstáculo para la autocuración del perro: exposición a toxinas (incluyendo alimentos de mala calidad), o demasiado estrés. Todos y cada uno de los problemas de salud que el perro pueda presentar -como picor o irritación de la piel- se tratan con sustancias que interfieren lo menos posible en sus respuestas inmunológicas; en otras palabras, se utilizan poco o nada de cremas o sprays de cortisona, o esteroides inmunosupresores orales o inyectables. En cambio, la piel irritada puede ser calmada con una pomada de caléndula o un baño de avena.

En teoría, y afortunadamente, nuestros lectores pueden atestiguar que, de hecho, también, a medida que la salud general mejora, los signos de los FAD disminuyen naturalmente.

Detener los ataques al “yo” En las enfermedades autoinmunes, en las que las defensas inmunitarias de un perro atacan inapropiadamente al propio cuerpo, confundiendo el “yo” con los invasores “no yo”, la estrategia deseada es alterar el patrón celular autodestructivo. Un buen ejemplo es la anemia hemolítica autoinmune (AIHA). En términos simples, la AIHA hace que el cuerpo monte una “defensa” contra sus propios glóbulos rojos, destruyendo las células que llevan el oxígeno vital para la vida. La medicina convencional emplea corticoesteroides inmunosupresores y otros fármacos más potentes para interrumpir los ataques, con la esperanza de ahorrar suficientes glóbulos rojos para inducir una remisión. Desafortunadamente, todo el sistema inmunológico está suprimido, no sólo los anticuerpos que fallan, dejando al perro vulnerable a otras infecciones oportunistas. En situaciones de riesgo de vida, a veces se recomiendan transfusiones de sangre, o incluso un nuevo producto sanguíneo artificial llamado Oxiglobina, que suministra oxígeno a las células más rápido que la sangre real y no requiere un análisis de sangre.

En cualquier contexto que no sea de emergencia, los veterinarios holísticos probablemente comenzarían con terapias nutricionales que promuevan el crecimiento de los glóbulos rojos: carne fresca, extractos de hígado y otras fuentes de vitamina B; vitaminas C y E; y hierbas ricas en hierro como la bardana, la ortiga o el trébol rojo.

Si bien las formas predominantes de AIHA (que representan entre el 80 y el 90 por ciento de todos los casos) son menos graves y a menudo pueden ser tratadas como una enfermedad crónica y controlada (como lo son la mayoría de los trastornos inmunológicos), en la forma peraguda, el tiempo es esencial, lo que lleva a la mayoría de las personas a buscar primero un tratamiento convencional y a recurrir a terapias alternativas como último recurso. Pero de hecho, los veterinarios alternativos citan terapias exitosas en las que, por ejemplo, las inyecciones de vitamina B en ciertos puntos de acupuntura indujeron la producción inmediata de glóbulos rojos en la médula ósea de un perro, lo que permitió ganar tiempo para que otras terapias de mejora inmunológica se afianzaran.

Conclusión Cuando su perro tiene una enfermedad inmunológica que pone en peligro su vida, puede que no haya un veterinario en la tierra que pueda hacer milagros para ese perro en particular; los problemas inmunológicos tienden a tomar impulso con el tiempo, comprometiendo cada vez más sistemas. Y muchas enfermedades inmunológicas están relacionadas con factores que están fuera del control del dueño del perro, en cualquier sentido razonable de la palabra. Pero al optimizar las variables inmunológicas que pueden controlar -la comida, la exposición a medicamentos, las vacunas, las toxinas y el estrés- los propietarios de perros pueden nivelar el campo de juego inmunológico con los mejores cuidados en casa y los mejores consejos profesionales que puedan encontrar.

-Por Roger Govier

Roger Govier es un escritor independiente de San Francisco. Govier ha preparado artículos sobre muchos de los temas más difíciles de WDJ, desde el cáncer hasta las vacunas.

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