¿Cuánto sueño necesitan los perros?

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Duerme. Todos lo necesitamos, tanto los humanos como los animales. Los humanos necesitan entre 6 y 8 horas por noche. ¿Pero has pensado alguna vez en los perros? ¿Cuánto sueño necesita un perro? ¿Tienen el mismo tipo de sueño que un humano o es diferente?

Lo creas o no, el sueño sigue siendo un misterio neurológico. Nadie sabe exactamente por qué los mamíferos duermen. Lo que sí sabemos es que el sueño es consistente en todas las especies de mamíferos y aves. Aunque hay aproximadamente 5.400 especies de mamíferos en la Tierra, los patrones de sueño, incluyendo el movimiento ocular rápido (REM) y la fase lenta, son marcadamente similares entre ellos. También lo son los patrones anotados en un EEG (electroencefalograma), una máquina que registra las ondas cerebrales.

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El sueño necesita cambios a lo largo de la vida. Esto también es cierto para nuestros amigos caninos. Los cachorros duermen más que los perros adultos. Los perros ancianos también tienden a dormir más. ¿Por qué se producen estos cambios?

Los cachorros están creciendo rápidamente. El crecimiento requiere intensas ráfagas de energía, después de las cuales el cuerpo necesita recuperarse. Es normal que los cachorros duerman hasta 20 horas al día. Por el contrario, los perros ancianos duermen más debido a la disminución de la tasa metabólica. Esta es una parte normal de la edad. Sin embargo, es importante señalar que la “desaceleración” con la vejez también puede ser un signo de condiciones subyacentes como la artritis o el cáncer. Por eso es una buena idea hacer exámenes anuales (o incluso cada 6 meses) con su veterinario para asegurarse de que su perro no tiene ningún problema físico. El manejo temprano de la artritis y otras condiciones puede mejorar dramáticamente la calidad de vida de los perros mayores.

La actividad también puede afectar al tiempo de sueño de los perros. Los perros que trabajan duermen menos que los perros inactivos. Los perros inactivos también pueden tener ciclos inusuales de sueño/vigilia. Esto puede deberse a que muchos perros están solos en casa durante el día y, por lo tanto, duermen. Cuando los dueños llegan a casa, el perro se vuelve activo. Esta inactividad diurna puede llevar a la vigilia por la noche, cuando el resto de la casa está dormida. Es una buena idea dejar juguetes interesantes para sus perros cuando no estén durante el día. El ejercicio diario durante al menos 15-30 minutos también promueve patrones de sueño saludables… ¡en todos!

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La raza y el tamaño también pueden afectar el sueño, pero las razones son menos claras. Los perros de raza grande y gigante en general parecen dormir más que sus homólogos más pequeños (piense en el Chihuahua contra el Mastín). Esto puede deberse a una mayor demanda de energía para los músculos y órganos internos más grandes.

Mucho sobre el sueño permanece envuelto en el misterio, pero una cosa está clara: ¡todos lo necesitamos!

¿Mi perro necesita una hora de dormir?

Todos sabemos que como humanos, si no dormimos lo suficiente, nuestra cognición sufre. Esta es la belleza de ser un perro: ¡puedes dormir en cualquier lugar y en cualquier momento! Como todos los animales, los perros requieren cierta cantidad de sueño, pero como no leen, escriben, conducen o manejan maquinaria pesada, no hay que preocuparse por la hora de acostarse para su compañero canino. Lo hará por sí mismo. ¡Quizás nosotros los humanos deberíamos tomar una página del libro de jugadas de nuestro perro y descansar cuando nuestro cuerpo lo demande!

Mi perro duerme todo el día. ¿Esto es normal?

La verdad es que el sueño varía dramáticamente entre los caninos individuales, al igual que en los humanos. Puede haber correlaciones entre raza y tamaño, pero al final, cada perro es único. El Dr. William Thomas, neurólogo veterinario de la Universidad de Tennessee, estima que los perros duermen entre el 48 y el 58% de las veces. Si su perro es activo y alerta cuando está despierto, tiene buen apetito, y parece normal, entonces quizás su perro sólo necesita los Zzzzzzs extra. Por otro lado, si su cachorro muestra letargo, disminución del apetito, o cualquier otro signo inusual, es hora de un chequeo.

Aquí están los resultados de una encuesta reciente sobre los hábitos de sueño de más de 10.000 perros.

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