¿Los gatos son nocturnos? Patrones de sueño de los gatos – Cómo entrenar a los tuyos para dormir por la noche

Como cualquiera que haya tenido un gato puede decirte, los gatos duermen mucho. Después de todo, la palabra “siesta” fue creada especialmente para ellos.

A veces parece que los gatos duermen durante el día para ahorrar su energía para jugar contigo cuando llegas a casa del trabajo.

En otras ocasiones, sus patrones naturales de sueño parecen ser una trama diabólica para mantenerte despierto por la noche.

En cualquier caso, cuando un gato típico (¿existe tal cosa?) cobra vida por la noche, es lógico creer que debe ser nocturno.

¿Pero los gatos son nocturnos?

Hicimos algunas investigaciones para averiguarlo.

¿Los gatos son animales nocturnos?

Los gatos son más nocturnos (más activos por la noche) que diurnos (más activos durante el día). Pero se describen con más precisión como “crepusculares”, es decir su tiempo más activo ocurre al atardecer-o al crepúsculo-y al amanecer, justo antes de que salga el sol.

Hay una buena razón biológica para este patrón de actividad. Si miramos a los gatos no domesticados, encontramos que un patrón crepuscular es beneficioso para su supervivencia.

Los grandes felinos como el león están en la cúspide de sus reinos, lo que significa que hay pocos depredadores, si es que hay alguno.

Los gatos pequeños son tanto presas como depredadores.

Para los que están en la naturaleza, el comportamiento crepuscular es una necesidad de supervivencia.

Beneficios de la supervivencia crepuscular

Las grandes aves como los búhos, halcones y águilas son pequeños depredadores de los gatos. Durante los períodos crepusculares del día, las aves tienen una visión más pobre que en otros momentos.

Los gatos, por otro lado, tienen ojos perfectamente adaptados a la caza en épocas de menos luz, y lo utilizan en su beneficio. Pueden cazar con eficacia y al mismo tiempo son menos visibles para los que los cazan.

Los grandes felinos en la naturaleza utilizan los niveles de luz más bajos del amanecer y el atardecer para ayudarles a acercarse sigilosamente a su presa.

En cuanto a los gatos salvajes y algunos gatos domésticos, sus presas son típicamente aves más pequeñas y ratones, que son más activos al amanecer y al atardecer, lo que hace que sea un buen momento para la caza de gatos.

Finalmente, un patrón crepuscular permite a los gatos dormir durante el calor del día para conservar su energía.

¿Todos los gatos tienen el mismo patrón de sueño?

Sí y no. Lo hacen si viven en la naturaleza, pero no necesariamente si viven en el interior.

Los gatos duermen entre 12 y 16 horas al día. Esto es más que la mayoría de los mamíferos, y hay una razón interesante para ello, según el Dr. Rubin Naiman, del Huffington Post. Dice que los gatos domésticos duermen tanto simplemente porque pueden.

El sueño es peligroso en el reino animal. Hace que la mayoría de las criaturas sean vulnerables en un ambiente donde todos deben vigilar sus espaldas constantemente.

La excepción a esto son los grandes felinos en la naturaleza. Tienen la suerte de tener pocos depredadores, así que se sienten seguros de acurrucarse en cualquier momento y dormir un rato.

Por eso se ven leones y tigres en la naturaleza durmiendo en la sabana cuando pocos animales lo hacen. Y por qué tu gato doméstico puede dormir casi en cualquier lugar.

Así que, a menos que su gato sea ruidoso por la noche, esta capacidad de dormir cuando quiera puede hacer difícil saber exactamente cuándo su gato es más activo.

Y como veremos, vivir con tu familia también puede afectar los patrones de sueño de tu gato.

Aunque la naturaleza básica del gato es ser crepuscular, puede que no vea este patrón en su gato.

Mi gato es diurno. ¿Es eso normal?

Sí. Mientras viven con los humanos, los gatos tienen menos trabajo que hacer. Cuando los gatos nacen en la naturaleza, sus madres les enseñan a cazar en las primeras ocho semanas de vida. Los gatos domésticos criados en el interior no reciben este entrenamiento.

Los gatos domésticos todavía tienen su instinto de caza, pero es mucho menos intenso que los nacidos en la naturaleza (y mucho menos hábiles). Debido a que tienen a los humanos proveyéndoles, no necesitan pasar mucho tiempo trabajando. Por lo tanto, duermen más.

Debido a que no necesitan preocuparse por la caza por sí mismos, estar activos durante el período crepuscular del día no es tan crítico para ellos. Es muy posible que tengas un gato que se ha adaptado a ser más diurno.

¿Los gatos adaptan sus hábitos de sueño cuando viven con humanos?

Sí. Un estudio realizado en 2014 encontró que los gatos domésticos mantenidos en su mayoría en el interior eran más activos durante el día. Pero los gatos que estuvieron fuera durante más tiempo tuvieron mayores niveles de actividad nocturna.

Los gatos que pasaron menos tiempo en el interior también fueron significativamente menos activos en general que el grupo de afuera. Los resultados del estudio muestran que los gatos que viven dentro con humanos pueden adaptar sus patrones de sueño.

Depende de las rutinas de la familia, si su gatito es un gato de interior o de exterior, y de las diferencias individuales.

¿Puedo entrenar a mi gato para que duerma por la noche?

Sí, dice la Dra. Sophia Yin, DVM. Los patrones de sueño y vigilia de los gatos no están grabados en piedra. Ella tiene algunas sugerencias para ayudar a su gato a pasar de un patrón más nocturno a uno principalmente diurno.

  • Todo vuelve a la comida y al instinto de caza. Intenta darle a tu gato experiencias de caza durante el día. Llena una bola de golosinas o un rompecabezas de comida con su ración habitual de croquetas para que tenga que trabajar para sacar la comida. Tener que trabajar por su comida puede satisfacer sus instintos de caza y permitirle dormir más por la noche.
  • Pruebe con un DVD diseñado para gatos. Un ejemplo es Feline Frolics, un video de 60 minutos que muestra peces, pájaros, roedores, insectos y más en movimiento. Muchos dueños de gatos juran por este tipo de vídeo para mantener a sus bebés de pelaje absortos y estimulados.
  • Encuentra otras cosas que le proporcionen ejercicio durante el día. Pruebe con juguetes interactivos silenciosos como los juguetes de primavera o el Baile del Gato o incluso una bolsa de papel. Para mantener el interés de su gato en estos juguetes, no los tenga a mano. En su lugar, saque uno o dos al azar a lo largo del día para que no se aburra con ellos.

El Dr. Yin también sugiere entrenar a su gato para que duerma en su jaula durante la noche. ¡Pero prepárese para usar tapones para los oídos durante las primeras noches!

Vea la página web de la Dra. Yin para más sugerencias.

La Sociedad Protectora de Animales (AHS) también ofrece consejos sobre cómo cambiar a su gato a un horario diurno. Sugieren no prestar nunca atención a su gato cuando le despierte, ya que lo verá como una recompensa. (Incluso las reacciones negativas como gritarle consiguen la atención que busca).

Si tu gato te despierta para que le des de comer más temprano de lo que te gustaría, ignorarla podría ser la solución. Cierra la puerta de tu habitación y no le prestes atención hasta que estés listo para levantarte. Ella debería recibir el mensaje eventualmente.

También recomiendan darle a su gato su mayor comida del día por la noche. Es más probable que duerma si su estómago está lleno.

Un cepillado suave antes de acostarse también puede ayudar a su gato a dormir mejor por la noche.

Aunque todas estas sugerencias pueden ayudar, no espere cambiar el horario de su gato por completo. El lapso de siete u ocho horas que dormimos no es natural para ellos. Tienden a dormir en ráfagas cortas alternando con períodos de actividad.

Pero pueden ser entrenados para reducir su nivel de actividad en las horas en que duermen.

Puede que incluso quieras considerar la adopción de un segundo gato. Tener un compañero de juegos podría mantener a tu gato lo suficientemente entretenido durante la noche como para no necesitar tu atención.

¿Le hará daño a mi gato cambiar su horario de sueño?

Entrenar a su gato para que sea menos activo por la noche no le causará ningún daño. Mientras sus necesidades sean satisfechas, no debería tener ningún efecto negativo.

Sin embargo, aunque un cambio gradual a una rutina diurna no perjudicará a su gato, es importante saber que no es natural que un gato tenga cambios repentinos en sus hábitos de sueño.

Si nota que su gato es menos activo durante la noche sin su intervención, podría ser una reacción a una enfermedad. Si nota cualquier otro síntoma inusual, debe llamar a su veterinario.

Conclusión

La respuesta más completa a la pregunta de si los gatos domésticos son diurnos, nocturnos o crepusculares es que, si bien en teoría son crepusculares, en la práctica no está tan claro.

Debido a que la convivencia con los humanos ha hecho que se adapten a sus comportamientos naturales, los gatos domésticos pueden tener cualquiera de estos patrones de sueño.

La mayoría, sin embargo, puede ser categorizada como crepuscular, lo que podría ser una buena o mala noticia, dependiendo de sus circunstancias.

Puede intentar cambiar el patrón de sueño de su gato usando los consejos de este artículo. Siendo gatos, por supuesto, ninguno de estos funcionará sin su permiso. Si su gato no está a bordo, entonces puede tener sólo una opción.

Considere la posibilidad de trabajar en el turno de noche.

Última actualización el 17 de marzo de 2020

Deja un comentario