¿Funcionan realmente los suplementos para perros?

¿Funcionan realmente los suplementos para perros?

La dieta se puso de moda en los años 90. La gente empezó a estudiar la comida sana y los suplementos como nunca antes. Un nutriente tras otro fue presentado como la última hierba o vitamina “milagrosa”. Este se suponía que te daba energía como nunca antes; ese te daba una memoria fotográfica; y luego estaba el que prácticamente derretía la grasa de tus huesos. Las compañías surgieron de la noche a la mañana para satisfacer la demanda de estas sustancias “vitales”.

En casi todos los casos, la ola inicial de interés en los productos se deslizó silenciosamente hacia el mar en poco tiempo. La gente probó los polvos y píldoras, y cuando no lograron hacer un cambio dramático en un par de semanas o meses, tiraron las botellas medio vacías.

Era inevitable que un movimiento similar llegara al reino canino. Miren en las revistas de perros, las que tienen anuncios. Verán página tras página de anuncios de suplementos dietéticos de todo tipo. Sin duda, todos los anuncios prometen mejorar la salud de su perro. Nueve de cada diez garantizan la eliminación de la queja más común de los dueños de perros en todo el mundo: piel irritada y con picor. Al menos la mitad aseguran al comprador que mejorarán la digestión del perro.

¿Funcionan realmente los suplementos para perros?

A veces, los suplementos logran estas cosas. Cuando se administra un suplemento dietético específico a un individuo (canino o humano) que anteriormente carecía de los nutrientes o sustancias químicas que ofrece el suplemento, o cuyo cuerpo requería una dosis más alta de la que estaba disponible anteriormente, pueden producirse mejoras milagrosas en la salud, la apariencia y la actitud. Pero la mayoría de las personas no tienen idea de si les falta algo antes de agregarlo a su propia dieta o a la de su perro!

Hay sólo dos razones legítimas para complementar la dieta de su perro. La primera y más común necesidad de suplementos es corregir una deficiencia que ha resultado en una salud pobre o comprometida, o en una baja vitalidad o energía.

Dicho esto, hay que añadir que la mayoría de los expertos en nutrición veterinaria holística están de acuerdo en que muchos alimentos para perros preparados comercialmente sólo ofrecen fuentes de nutrientes de baja calidad y que, a veces, la biodisponibilidad de los nutrientes es cuestionable. Esto es suficiente para que muchos veterinarios holísticos recomienden la administración diaria de un suplemento multivitamínico y mineral básico a cualquier perro que no reciba más que comida para perros comercial.

Algunos veterinarios holísticos (y médicos humanos) creen que gran parte del suministro de alimentos para el hombre en el mundo también es deficiente en nutrientes vitales, debido a las intensas prácticas agrícolas modernas. Esas personas también recomiendan la adición de combinaciones multivitamínicas y minerales a la dieta de los perros que se alimentan con una dieta holística de carne y verduras crudas. Se trata de una cuestión filosófica debatida por científicos y nutricionistas de todo el mundo; usted mismo (y su perro) tendrá que decidir si los nutrientes de la mayoría de los alimentos cultivados y fabricados tradicionalmente son adecuados. La mejor prueba de esta cuestión es añadir un suplemento básico de multivitaminas y minerales a su dieta (y a la de su perro), y tomar nota de cualquier mejora.

La segunda buena razón para añadir ciertos suplementos a la dieta de su perro es fortalecer sus defensas contra un desafío anticipado, como una mudanza de larga distancia estresante, una competición, la lactancia o la exposición a enfermedades infecciosas. Por ejemplo, la vitamina C es ampliamente reconocida por su capacidad para reforzar la respuesta inmunológica y actuar como agente antiviral.

Cuando a un perro con cierta deficiencia se le da el suplemento nutricional apropiado, puede literalmente salvar su vida. El suplemento correcto también puede dar a un perro enfermo o débil un mayor vigor y una nueva perspectiva de la vida. La dificultad radica en determinar lo que el perro necesita.

Nadie puede tomar una decisión inteligente sobre qué suplemento necesita su perro basándose en la etiqueta del producto, la publicidad o el sitio web. Si cree en las afirmaciones de cada producto, su perro se beneficiará de todos y cada uno de los suplementos del mercado. Pero sólo un historial de salud completo y un examen veterinario, potencialmente ayudado por pruebas de laboratorio, puede identificar las deficiencias de nutrientes. Y sólo las recomendaciones de un experto en nutrición experimentado, adaptadas a su perro, pueden considerarse completamente seguras y útiles.

Obviamente, la decisión final sobre si y cómo complementará la dieta de su perro está en sus manos. Tenga en cuenta las siguientes reglas de sentido común sobre la suplementación y elija los suplementos más sencillos y de buena calidad que pueda encontrar (recomendamos algunos en la página siguiente). Lo más importante es que preste atención a su perro! Observe todas las mejoras o disminuciones en su apariencia y vitalidad e inmediatamente ajuste sus ministraciones en consecuencia.

Suplementos de vitaminas y minerales Las vitaminas son sustancias complejas, esenciales para el funcionamiento normal del cuerpo. Existen dos tipos: Solubles en grasa (A, D, E y K), se almacenan en el tejido graso y el hígado, y solubles en agua (B y C), que se eliminan diariamente a través de la orina. El cuerpo puede fabricar su propio suministro de ciertas vitaminas; otras necesitan ser suministradas por los alimentos y otras fuentes. Los nutricionistas veterinarios están más o menos de acuerdo en las cantidades de vitaminas que necesitan los perros para mantenerse sanos.

Esta última afirmación no puede hacerse en el caso de los minerales. Existe un desacuerdo generalizado en la comunidad veterinaria con respecto a qué minerales, y en qué dosis, son necesarios para la salud canina. Los científicos sólo están de acuerdo en que se necesitan más estudios, especialmente en lo que respecta a las dosis para perros de varias razas y en diferentes etapas de la vida.

Los minerales no pueden ser fabricados por el cuerpo. La mayoría de las personas se sorprenden al saber que las deficiencias de minerales son más comunes que las deficiencias de vitaminas. Ayudan al cuerpo en su trabajo más crítico, como la producción de energía, el mantenimiento de los electrolitos y el equilibrio de los fluidos, y la transmisión de los nervios. Los minerales traza, incluyendo el zinc, hierro, cobre, manganeso, cobalto y yodo, son requeridos por el cuerpo sólo en cantidades mínimas.

La elección de WDJ:

Vitaminas de máxima protección & Minerales (Dr. Goodpet Laboratories, 8 oz. por unos $2.50; 800-222-9932.)La suplementación de multivitaminas y minerales es generalmente aceptada más fácilmente que la suplementación con otros nutrientes, por lo que tiene sentido que haya más marcas de productos multivitamínicos/minerales en el mercado que todos los otros tipos de suplementos juntos. Numerosos productos de esta categoría encajan en nuestro criterio, pero el producto del Dr. Goodpet se destacó de la multitud por algunas razones.

En primer lugar, viene en forma de polvo, lo que le permite dar a su perro una cantidad adaptada a su tamaño; la dosis es una cucharadita por cada 10 libras de peso corporal. El polvo también hace que sea fácil de espolvorear y remover en la comida de su perro. Incluye vitamina C, que es poco común en las mezclas multivitamínicas para perros. Muchos veterinarios discuten la idea de que los perros necesiten vitamina C añadida, ya que sus cuerpos fabrican una cierta cantidad. La mayoría de los profesionales holísticos, sin embargo, reconocen la capacidad de la vitamina C para ayudar al cuerpo a combatir las infecciones y acelerar la curación.

Otra cosa buena de la fórmula del Dr. Goodpet es lo que NO está en ella: no hay conservantes, rellenos, antiaglomerantes, colores, sabores artificiales o edulcorantes.

No se recomienda:

Vita Tabs (Pet Gold Products)Empecemos con el primer ingrediente: Dextrosa – otra palabra para el jarabe de maíz, un edulcorante. Considerando que el cuarto ingrediente es la melaza, este producto es bastante alto en azúcar, no es un suplemento que esté en lo alto de nuestra lista de deseos, sino uno que ciertamente contribuye a la palatabilidad del producto. La necesidad de cuatro colores artificiales diferentes en una vitamina para perros es un misterio.

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Probióticos AKA “bacteria amistosa”, estas sustancias ayudan al cuerpo a digerir la comida, y prohíben el crecimiento de hongos y microbios dañinos en el intestino. El suplemento probiótico más común es el lactobacillus acidophilus, que en realidad puede ayudar al cuerpo a superar las infecciones por levaduras y hongos que suelen ocurrir después de un tratamiento con antibióticos.

La elección de WDJ:

Enzimas Digestivas Caninas (Laboratorios Dr. Goodpet, botella de 7 onzas, unos 15 dólares; 800-222-9932)Nos costó mucho cumplir con el requisito de simplicidad en este caso. Este producto es en realidad una mezcla de las cuatro principales enzimas digestivas y lactobacilos. Sin embargo, rechazamos otras marcas con enfoques más expansivos de “fregadero de cocina”. PetGuard, por ejemplo, añadió polvo de jugo de alfalfa a su producto de acidófilos; Pet Authority añadió yuca, vitamina C y papaya al suyo. No hay daño en ninguno de ellos, sólo complejidad.

No se recomienda:

Bene-Bac Pet Gel (Pet-Ag, Inc.)Si bien este producto contiene lactobacillus acidophilus y otros probióticos, también contiene polisorbato 80, un emulsionante que se ha asociado con un contaminante que se sabe que causa cáncer en los animales; TBHQ, un antioxidante peligroso; y se conserva con etoxiquina, un antioxidante que se ha asociado con numerosos problemas de salud en los perros.

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Ácidos grasos Este término se refiere colectivamente a las tres sustancias en la grasa – ácido linoleico, ácido linolénico y ácido araquidónico – que contribuyen en mayor medida a la calidad de la piel y el pelo de un perro. Los ácidos grasos también ayudan a prevenir la acumulación de colesterol y las enfermedades cardíacas.

La elección de WDJ:

Lipiderm (Bioglan Animal Products; 60 cápsulas, unos 8 dólares; 800-454-0040)Se trata de una fórmula sencilla, compuesta en gran parte por aceite de pescado, y centrada en un único propósito. Nuf dijo.

No se recomienda:

Linatone (Lambert Kay)Este producto existe desde hace mucho tiempo y tiene sus fans, pero a WDJ le gustaría que eliminara el polisorbato 80, un emulsionante cuestionable (véase el gel para mascotas Bene-Bac, arriba).

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Enzimas digestivas Una enzima, en su definición general, es cualquiera de varias proteínas diferentes que catalizan una reacción bioquímica. Cada tipo de enzima cataliza sólo una sustancia. Por ejemplo, la proteasa es una enzima utilizada por el cuerpo para descomponer las proteínas; la amilasa trabaja sobre los carbohidratos, la lipasa sobre las grasas y la celulasa sobre las fibras.

Estas enzimas están presentes en los alimentos crudos y frescos, pero son destruidas por las altas temperaturas necesarias para fabricar la mayoría de los alimentos comerciales para perros. El cuerpo produce su propio suministro de los productos químicos, pero muchos nutricionistas creen que dar al cuerpo enzimas adicionales (ya sea en los alimentos frescos o en forma de suplementos) reduce la necesidad de que el cuerpo produzca los productos químicos, aligerando la carga de trabajo del cuerpo y acelerando el proceso digestivo.

La elección de WDJ:

Prozyme (Prozyme Products, Inc.; botella de 200 gm, unos 17 dólares; 800-522-5537)A veces, lo que quieres es lo que obtienes. Pro-zyme contiene sólo las cuatro enzimas más importantes: lipasa, amilasa, proteasa y celulasa.

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Productos de fuente única Ahora llegamos a una bolsa mixta de suplementos. Los productos ofrecen nutrientes vitales, pero sus fabricantes ponen más énfasis en la peculiaridad de las fuentes de nutrientes que en los propios nutrientes.

Perro de Cebada, fabricado por Green Foods Corporation, es un buen ejemplo. El producto no es un completo suplemento multivitamínico/mineral; suministra vitaminas A, C, E, B1, B2 y B6, y algunos minerales. Lo más significativo, dicen los fabricantes, son las cualidades únicas del ingrediente principal (la hierba de cebada), que proporcionan una ventaja – una sinergia providencial – que no se puede explicar en términos de valores diarios recomendados.

Las algas verdes súper azules (SBGA) se llevan la palma en la categoría de “sustancia única”. Nos gusta el producto, que está hecho por Cell Tech, de Klamath Falls, Oregon. El SBGA está completamente compuesto por una cierta planta acuática que crece en un lago de Oregón; las algas se recogen, se secan por congelación y se trituran en un polvo fino. Contiene un conjunto de oligoelementos, vitaminas B1, B6, B12, C y D, betacaroteno, varios aminoácidos, clorofila y ácidos nucleicos, y es asequible. Hemos oído grandes cosas sobre el producto (ver “un milagro azul-verde”), pero la forma en que se comercializa el producto es molesta, por decirlo suavemente.

Cell Tech funciona como un sistema de “marketing multinivel” (ver “Misterios del marketing multinivel”), lo que significa que puedes comprarlo -y obtener información sobre él- sólo de los vendedores independientes de la empresa. El sistema no sólo motiva a sus vendedores a perseguir a los clientes potenciales con fervor, sino que enfrenta a los vendedores entre sí para ganar clientes. Esto parece ser el motivo por el que se escuchan diferentes versiones de por qué y hasta qué punto el producto tiene éxito. Los críticos llaman al producto “escoria de estanque glorificada”, pero al escucharlo de los convertidos, la SBGA contiene poderes casi místicos para curar.

No lo sabrás hasta que lo pruebes Los dueños de perros también se exponen a una serie de suplementos que contienen sustancias que no aparecen en ninguna lista de nutrientes requeridos. La mayoría están pensados como tratamientos para trastornos médicos específicos. Por ejemplo, se dice que el cartílago de tiburón (por los fabricantes de un producto de cartílago de tiburón) fortalece el hueso débil y mejora la movilidad de las articulaciones.

Es fácil descartar estas sustancias inusuales como modas, a menos que conozcas a un perro que haya sido ayudado por una. ¿Quién sabe? La experimentación con estos u otros suplementos, con el conocimiento y el apoyo de su veterinario holístico, podría poner un brillo en el ojo de su perro y un pavoneo en su paso.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “Criterios de la WDJ para seleccionar un suplemento”. Haga clic aquí para ver “Consejos inteligentes para el suplemento”. Haga clic aquí para ver “Misterios del marketing multinivel y productos para el cuidado del perro”.

-Por Nancy Kerns

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