Parvo Víctima # 1

Parvo Víctima # 1

Joanne Levy ha criado y exhibido Malamutes de Alaska desde 1972 y ha terminado 17 campeones. El año pasado, ella y su marido compartieron su hogar en el condado de Rockland, Nueva York, con siete Malamutes, un Akita, un Caniche y dos Pomeranos de seis meses.

Su vida pacífica cambió en diciembre cuando Jonás, uno de los pomeranos, vomitó su cena. “Debido a que su vómito contenía una vieja manzana del árbol de afuera y un helecho de espárragos, que es tóxico para los perros, pensé que podría haberse dado un malvado dolor de estómago”, recuerda Levy. “Lo vigilé y durante la noche vomitó pequeños círculos de espuma blanca y espumosa”.

A la mañana siguiente, en la oficina de su veterinario, le preguntaron a Levy si algún otro perro de la casa estaba enfermo. “Si alguno de mis otros perros hubiera mostrado síntomas, le habrían hecho un análisis de sangre de parvo”, dice. “Pero como todos los demás estaban bien, lo abordamos como un caso de indigestión.

“Si no mejoraba al día siguiente, lo traía de vuelta”.

Parvo Víctima # 1

Joanne Levy

Esa noche, los síntomas de Jonás avanzaron a diarrea con sangre y náuseas severas. Dejó de respirar, y Levy y su marido realizaron la respiración artificial. Regresó a la clínica, Jonah recibió fluidos intravenosos y otras terapias de apoyo. Pero a pesar de dos días de cuidados intensivos y una factura del veterinario que se aproximaba a los 2.000 dólares, Jonah murió el día de Año Nuevo.

Tres días después de que Jonah mostrara los primeros síntomas, también lo hizo su hermano, Micah. Tres días después, Tyrone, de ocho años, y Vivian, de dos años, ambos malamutes, se enfermaron. Levy detectó sus síntomas a tiempo porque mantuvo a todos sus perros confinados y los siguió individualmente para comprobar si tenían diarrea. La diarrea de Parvo tiene un olor tan específico, acre y metálico”, dice, “que se imprime visceralmente en las fosas nasales”. Creo que podría diagnosticar a cualquier perro que tenga parvo sólo por el olor de sus heces”. Micah y Vivian estaban tan enfermos como Jonah, pero el tratamiento inmediato les salvó la vida. Tyrone tenía síntomas más leves y no requería hospitalización.

Levy culpa a su protocolo de vacunación por el brote. En 1994, dejó de dar las vacunas anuales a sus perros adultos y puso a sus cachorros en un programa de vacunación reducido.

“Durante ocho años pensé que estaba haciendo lo correcto”, dice. “Luego cuatro de mis perros recibieron parvo, tres fueron hospitalizados a gran costo, y uno de ellos murió. Perdí un cachorro de seis meses espectacularmente sano, gordo, robusto, poderoso y bien musculoso, que estaba en excelentes condiciones y era un placer vivir con él, por una enfermedad que se puede prevenir completamente”.

Ahora Levy es un defensor de la vacunación. “Perder a Jonah fue una de las experiencias más devastadoras de mi vida”, dice. “Nunca permitiré que vuelva a suceder. La parvo es aterradora porque los perros que mueren por ella sufren horriblemente e innecesariamente. Estoy absolutamente resentida con la gente que tiene a sus perros con vacunas reducidas o que no se vacunan en absoluto, por la razón obvia de que todos los perros, los suyos y los de otros, se ponen en riesgo innecesariamente”.

Levy revacunó a sus perros por parvovirus y moquillo y planea repetir sus vacunas cada dos años. Si alguna vez tiene otro cachorro, dice que probablemente alternará entre las vacunas contra el parvo y el moquillo hasta que el cachorro tenga seis meses de edad.

“Para mí el único argumento válido es si se debe dar un cóctel de múltiples vacunas o vacunas individuales”, dice, “y estoy de acuerdo con los que están a favor de las vacunas individuales. Un mes después de que las vacunas terminen, haré que el cachorro sea examinado. Y lo mantendré en cuarentena en casa hasta que sepa que está totalmente protegido”.

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