Remedios para la artritis canina – Comprador Cuidado

Remedios para la artritis canina - Comprador Cuidado

Hemos notado algo interesante: Cada vez que mencionamos un remedio para la artritis, nos inundan casi inmediatamente con llamadas y cartas y correos electrónicos y faxes de docenas de lectores, todos ellos desesperados por conseguir la sustancia mágica. ¿La artritis se está volviendo más frecuente en el mundo canino? ¿O es que los perros (como los humanos) simplemente viven más tiempo que antes, lo suficiente para sufrir la enfermedad, que es más común en los animales más viejos.

No tenemos una respuesta a esas preguntas, pero afortunadamente, conocemos un tipo de suplemento bastante nuevo que está mostrando una gran promesa para aliviar – y, en algunos casos, revertir – el proceso artrítico. Los suplementos se conocen colectivamente como glicosaminoglicanos, “GAG” para abreviar. Los GAG más conocidos son el sulfato de condroitina y la glucosamina.

Como tantos otros suplementos nutricionales, las sustancias que estamos discutiendo han disfrutado de un meteórico ascenso a la fama en los últimos años. Eso son tanto buenas como malas noticias – buenas noticias, porque un gran número de personas (¡y perros!) han sido ayudados por las sustancias; y malas noticias, porque el mercado está lleno de una confusa variedad de productos que contienen las sustancias en cualquier número de formulaciones y concentraciones, algunas útiles, y otras bastante dudosas.

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Un enfoque diferente para tratar la artritis en perros mayores

La osteoartritis se produce cuando el cartílago que amortigua los extremos de las articulaciones de los huesos se rompe, causando dolor en las articulaciones, inflamación, dolor y deformidad. Hasta el desarrollo de los GAG, la mayoría de las sustancias destinadas a aliviar la osteoartritis han sido alguna forma de analgésicos y/o antiinflamatorios.

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Los GAG abordan el problema desde un ángulo completamente diferente. En lugar de simplemente aliviar el dolor que resulta de la artritis, o reducir la acumulación de líquido (inflamación) que sigue a un traumatismo articular, los GAG son reproducciones químicas de sustancias que se encuentran en el cuerpo. Estas sustancias aún no se comprenden completamente, pero debido a que están presentes en el cartílago, los investigadores especularon que dosis suplementarias de las sustancias podrían ayudar a disminuir o detener la destrucción del cartílago causada por la artritis.

La corazonada ha dado sus frutos; las sustancias parecen ayudar al cuerpo a reparar el daño del cartílago y a disminuir el dolor de la artrosis, aunque los científicos aún no tienen claro el mecanismo químico exacto responsable de los beneficios. Se cree que la glucosamina estimula la formación de nuevo cartílago y ayuda a reparar el cartílago dañado. La condroitina parece atraer un fluido beneficioso hacia el cartílago, restaurando la resistencia y elasticidad perdidas, y retrasando la ruptura del cartílago protegiéndolo de las enzimas destructivas.

Las sustancias se extraen con mayor frecuencia de fuentes animales; la glucosamina suele provenir de caparazones de cangrejo, langosta o camarón, y la condroitina se elabora con mayor frecuencia a partir de cartílago (generalmente de tráquea de ganado, pero a veces se utiliza cartílago de tiburón).

Pedir GAGs para su perro

Como con todos los suplementos, vale la pena aprender tanto como sea posible sobre todas las permutaciones de un producto. Los consumidores inteligentes leen las etiquetas de los productos con cuidado, para determinar cuánto pagan por cada cantidad de ingredientes activos. Las comparaciones cuidadosas arrojan todo tipo de descripciones engañosas (o, al menos, enigmáticas) del contenido de las botellas.

Tomemos, por ejemplo, el conocido producto llamado “InflamAway”, que contiene glucosamina, así como yuca y ajo. Varios catálogos de productos para perros sugieren alimentar a un perro con “una oblea de 1500 mg. por cada 40 libras de peso corporal”. ¿Significa esto que el perro recibirá 1500 miligramos de glucosamina beneficiosa? Bueno, no. Una llamada a los vendedores del producto revela que una oblea de la versión “Fuerza regular” contiene 100 miligramos de glucosamina; la “Súper fuerza” contiene 500 mg.

Otro producto, “Joint Jolt”, es descrito por su fabricante como una “combinación todo en uno que complementa y apoya las cápsulas articulares, los ligamentos y los tendones”, y contiene hierbas, sulfato de condroitina, antioxidantes, enzimas, aminoácidos y “una serie de otros nutrientes”. ¿Cuánto sulfato de condroitina recibirá un perro con una dosis de Joint Jolt? No lo sabemos. El catálogo no lo decía, y cuando llamamos al fabricante, nos dijeron que no podían decírnoslo. Sólo 200 mg. de sulfato de condroitina están presentes en una “tableta de 2.000 mg.” de “Factores Frescos”, un suplemento multinutritivo vendido por Springtime, Inc. El catálogo no dice que las tabletas contienen 2.000 mg. de condroitina pero entonces ¿por qué enumeran el peso de una tableta de múltiples ingredientes, si no es para hacer pensar al consumidor que el número de miligramos enumerados es el número de miligramos de ingrediente activo?

No podemos evitar sospechar de una compañía que te hace trabajar duro para averiguar qué obtienes por tu dinero. Nuestras campanas de advertencia suenan cuando vemos productos como “GP Flex”, vendidos por KV Vet Supply Co., un minorista por catálogo situado en David City, Nebraska. El catálogo dice que una botella de 12 onzas se vende por 10,90 dólares. También dice que cada onza en el frasco contiene 2.500 mg. de sulfato de condroitina en polvo. Entonces, ¿qué diablos se supone que debes hacer si quieres darle a tu perro 500 mg. de sulfato de condroitina?

Qué buscar en un GAG

Nuestras sugerencias son simples: Primero, si quiere intentar darle a su perro artrítico un suplemento de GAG, busque productos que no contengan nada más que la sustancia que usted quiere. Un acercamiento a la suplementación puede funcionar en algunos casos, pero nunca sabrá qué sustancia fue la que resultó ser útil. Es mejor probar un producto de una sola sustancia (o una combinación de los dos GAG de alto perfil, glucosamina y sulfato de condroitina).

En segundo lugar, elija un suplemento que venga en un paquete que indique claramente la cantidad exacta de cada sustancia presente en cada dosis. Por ejemplo, un producto llamado “Sulfato de Glucosamina 500” contendrá 500 miligramos de sulfato de glucosamina por cápsula. Yahoo! Algo llamado “Glucosamina 500 & Condroitina 400” contiene, lo adivinaste, 500 mg. de glucosamina y 400 mg. de sulfato de condroitina por tableta.

¿Otras buenas fuentes de productos GAG puros y claramente descritos? También nos gustan los Drs. Foster & “Cuidado de las articulaciones” de Smith, que añade vitamina C (¡pero nada más!) a su fórmula de glucosamina y sulfato de condroitina. Las cápsulas “Regular” contienen 500 mg. de glucosamina HCI, 400 mg. de sulfato de condroitina y 50 mg. Las cápsulas “Mini” de vitamina C contienen 500 mg. de glucosamina HCI, 100 mg. de sulfato de condroitina y 1,5 mg. Vitamina C.

Las tiendas de alimentos saludables y los catálogos de remedios naturales también pueden ser buenas fuentes. Apreciamos el enfoque directo de Bronson Vitamins and Herbals, un minorista de catálogos ubicado en American Fork, Utah. Ellos también venden cápsulas de sulfato de condroitina puro (500 mg.), tabletas de sulfato de glucosamina (600 mg.), y un producto combinado que contiene 10 mg. de sulfato de glucosamina, 665 mg. de glucosamina HCI, y 100 mg. de condroitina.

Más sobre los GAG

Dado que estos suplementos se venden como “suplementos dietéticos” y no como medicamentos, no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Según un artículo publicado en el número de septiembre/octubre de 1998 de Arthritis Today (publicado por la Fundación para la Artritis, sin fines de lucro), los análisis de laboratorio encontraron niveles mucho más bajos de los ingredientes activos en algunos productos GAG que los que se alegaban en las etiquetas. La doctora Natalie Eddington, farmacéutica e investigadora que ha analizado docenas de productos GAG, sugiere que los consumidores compran productos hechos por compañías más grandes y de buena reputación que pueden ser responsables de cualquier discrepancia que pueda ser descubierta.

La glucosamina se ofrece comúnmente en una de dos formas: hidrocloruro (HCI) y como sulfato. Los expertos dicen que ambas formas parecen funcionar igual de bien. Pero algunas formas de condroitina parecen ser mucho mejores que otras. Eddington y otros expertos sugieren que se eviten los productos de condroitina hechos de cartílago de tiburón, ya que estos productos tienden a ser menos consistentes en calidad.

Precauciones de uso

En los últimos años, muchos más humanos que perros han servido como “conejillos de indias” para probar la eficacia de estas sustancias, hasta ahora más médicos humanos que veterinarios están familiarizados con ellas. Es por eso que las personas que están considerando dar GAG a sus perros sería muy aconsejable observar las precauciones sugeridas por la Fundación de Artritis para el uso humano.

La primera sugerencia de la Fundación es discutir la administración planificada de estos productos con el médico del paciente, especialmente si el paciente toma medicamentos regulares.

Debido a que la glucosamina es un amino azúcar, y puede elevar los niveles de azúcar en la sangre de un sujeto, las personas (y los perros) con diabetes deben evitar este suplemento. Los sujetos que toman cualquier medicamento anticoagulante o aspirina diaria (y muchas personas le dan a sus perros aspirina para aliviar el dolor de la artritis) no deberían tomar condroitina, que puede diluir aún más la sangre.

Aunque todavía no se han realizado estudios a largo plazo sobre estas sustancias, las pruebas anecdóticas se acumulan rápidamente. A medida que continuamos tabulando las respuestas de nuestros lectores a nuestra petición de experiencias de primera mano con los GAG, seleccionaremos algunos de sus comentarios para ser publicados en un próximo número. Por ahora, basta con decir que cada uno de los testimonios enviados por los lectores de WDJ han elogiado la capacidad de algún suplemento de GAG para aliviar los síntomas artríticos de sus perros.

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