Reparación del ligamento cruzado del cráneo en perros: sus opciones

Reparación del ligamento cruzado del cráneo en perros: sus opciones

Cuando tu perro llega cojeando de una sesión de juego, muchos pensamientos pasan por tu cabeza. ¿Es necesario un viaje al veterinario? ¿Qué puedo dar para ayudar? ¡¿Cómo sucedió esto?!

El mes pasado, cubrimos una de las lesiones ortopédicas más comunes en los perros – el desgarro del ligamento cruzado del cráneo. Este mes, vamos a hablar de cómo arreglarlo.

Las 4 opciones más comunes para tratar los ligamentos cruzados de los perros

Las opciones más comunes discutidas después del diagnóstico de una rotura del ligamento cruzado son:

  1. Tirantes
  2. Sutura lateral
  3. Osteotomía de nivelación de la meseta tibial (cirugía TPLO)
  4. Avance de la tuberosidad tibial (cirugía TTA)

Hay otros procedimientos, pero hay una razón por la que estos son los cuatro tratamientos más comunes que se ofrecen.

Reparación del ligamento cruzado del cráneo en perros: sus opciones

La verdad es que no tenemos una solución perfecta. La investigación evoluciona constantemente y seguimos buscando la solución perfecta. En los humanos, un ligamento sintético o biológico se coloca donde el ligamento dañado solía estar. Esto se intentó en perros, pero los resultados nunca fueron buenos. Los ligamentos de reemplazo no fueron bien tolerados. En consecuencia, había que hacer algo diferente.

Aparatos para lesiones de ligamentos

Reforzar la represión no es una tarea fácil. Es una articulación increíblemente dinámica que proporciona un resorte, absorción de impactos y la capacidad de girar en una moneda de diez centavos. La clave de una abrazadera es la estabilidad y el ajuste.

Los aparatos para una lágrima cruzada pueden costar 1.000 dólares o más. Hay opciones baratas, pero las gangas no son una gran idea cuando se trata de la comodidad de su perro de por vida.

Lo ideal es que una rodillera se adapte a la medida de su perro, a veces con un molde hecho de su articulación. Esto asegura un buen ajuste y una flexión apropiada. Recuerde, la rodilla todavía necesita doblarse para ser útil. Una rodillera no puede proporcionar una estabilidad completa, pero puede aliviar parte del dolor de una articulación que se mueve incorrectamente.

Las dos compañías de ortopedia canina más recomendadas por los veterinarios son OrthoPets y Hero Braces. Es importante recordar que un aparato no arregla un desgarro cruzado, simplemente ayuda a estabilizar la rodilla. El éxito depende de la selección de la ortesis adecuada, un buen programa de fisioterapia y el compromiso de volver a colocarla cuando sea necesario.

El procedimiento de sutura lateral

El procedimiento de sutura lateral (también conocido como reparación extracapsular) es lo más parecido a la reparación hecha en humanos. Esto no lo convierte en la mejor opción. Esta es una de las primeras cirugías desarrolladas cuando se determinó que reparar el ligamento directamente no era una buena opción.

En este procedimiento, se coloca una sutura de gran calibre fuera de la articulación de la rodilla en la misma dirección que el ligamento cruzado del cráneo solía correr. Se perfora un agujero a través de la parte delantera de la tibia (el hueso de la parte inferior de la pierna). La sutura se pasa a través de este agujero y luego hacia arriba y alrededor de un pequeño hueso, llamado fabela, detrás del fémur (el hueso superior de la pierna). El crea un lazo que es similar en ubicación y dirección al ligamento cruzado del cráneo, pero fuera de la articulación.

Esta es una distinción importante. Debido a que esta cirugía no implica la apertura de la articulación, no siempre se evalúa el menisco (la almohadilla de cartílago que proporciona la absorción de impactos en una articulación) para detectar desgarros. El jurado aún no ha decidido sobre este procedimiento, pero la mayoría de los cirujanos sienten que un menisco desgarrado puede causar un dolor persistente.

En última instancia, el objetivo de esta cirugía no es reparar el ligamento cruzado, sino más bien dirigir el crecimiento del tejido cicatrizado. Básicamente, la sutura proporciona un andamio para que el tejido cicatricial se forme a lo largo del mismo camino que el ligamento cruzado desgarrado, estabilizando así la articulación. Con el tiempo, esta sutura se romperá. No está destinada a durar para siempre, sólo lo suficiente para que se forme suficiente tejido cicatricial.

Este procedimiento es rápido, relativamente económico (normalmente de 1.500 a 2.000 dólares) en comparación con otras reparaciones quirúrgicas, y a menudo puede ser realizado por su veterinario habitual. Sin embargo, no es para todos los casos.

Si la sutura se rompe antes de que se establezca suficiente tejido cicatrizante para estabilizar la articulación, toda la cirugía se vuelve ineficaz. Si un perro es demasiado grande o demasiado activo, casi se puede garantizar el fracaso. La mayoría de los veterinarios recomiendan esta cirugía sólo para los perros que pesan menos de 40 libras o los perros que están felices de ser teleadictos. Dicho esto, las finanzas son una parte importante de cualquier decisión veterinaria, y esta es definitivamente la opción quirúrgica menos costosa.

Reparación del ligamento cruzado del cráneo en perros: sus opciones

Cirugía de TPLO y TTA

Tanto la osteotomía de nivelación de la meseta tibial (TPLO) como los procedimientos de avance de la tuberosidad tibial (TTA) tienen como objetivo alterar mecánicamente la articulación para hacer innecesario el ligamento cruzado craneal. Ambas cirugías requieren que el cirujano abra la articulación, para que el menisco pueda ser evaluado por si hay desgarros. Estas son cirugías algo complicadas e implican una comprensión compleja de la articulación de la rodilla, pero cubriremos lo básico.

En el artículo del mes pasado, describí la estructura de la articulación de la ahogada canina y cómo se diferencia de la rodilla humana. La pendiente de la tibia es uno de los mayores factores que contribuyen a esta lesión. En la cirugía de TPLO, esta pendiente se retira del juego. Se hace un corte circular en la parte superior de la tibia y se gira la pendiente hasta una posición neutral. Se utiliza una placa para asegurar el hueso en su nueva posición. Esto crea una articulación de la rodilla que se asemeja mucho a la articulación de la rodilla humana. Sin esa inclinación, el ligamento cruzado del cráneo ya no es tan importante; la rodilla es estable sin él. Esta cirugía es típicamente realizada sólo por cirujanos colegiados y cuesta alrededor de 4.000 dólares.

Este procedimiento tiene el retorno más rápido a la actividad normal, lo que significa que los perros que se someten a esta cirugía pueden volver a una vida cómoda más rápido que cualquier otro procedimiento que exista. Sin embargo, no está exento de inconvenientes.

Aparte del costo, existe el riesgo de fracaso. Cuando un perro es demasiado activo inmediatamente después de la cirugía, la placa puede romperse o moverse. El fallo de la placa puede ser catastrófico. La recuperación es un proceso de ocho semanas, que implica primero el descanso de la caja, luego la terapia física, y un aumento gradual para volver a correr en el patio.

Similar al TPLO, el TTA cambia las fuerzas en la articulación de la rodilla para hacer innecesario el ligamento cruzado del cráneo. En este caso, se hace un corte en la parte delantera de la tibia. Este trozo de hueso se mueve hacia adelante, lo que tira del tendón rotuliano y neutraliza el movimiento hacia atrás del fémur durante el soporte de peso. Esto permite que el perro se mueva cómodamente sin un ligamento cruzado intacto.

En este caso, se utiliza un dispositivo especializado consistente en una “jaula” y un “tenedor” para asegurar el hueso en su nueva posición. Con el tiempo, se cura completamente y es muy estable. Si fallara, todavía se puede realizar un procedimiento de TPLO.

Reparación del ligamento cruzado del cráneo en perros: sus opciones

El tiempo de recuperación de estas dos cirugías es similar, pero los perros suelen tardar un poco más en estar completamente cómodos después de la cirugía TTA. El costo es un poco menor que el de una TPLO, pero también es un procedimiento caro, usualmente en el rango de $3,000 a $3,500. Por lo general, sólo lo realizan los cirujanos internados, pero hay algunos médicos generales que se sienten cómodos con él y tienen el equipo necesario.

No se automedique

Cuando su perro se duele, puede estar tentado de buscar en el botiquín algo que le alivie el dolor. Pero hay muy pocos medicamentos de venta libre para humanos que pueda darle a su perro de forma segura.

Hace muchos años, usábamos aspirina para el dolor de los perros. Sin embargo, los estudios han demostrado que el control del dolor que ofrece la aspirina es bastante mínimo y tiene graves efectos secundarios. La aspirina aumenta la tendencia a sangrar al inhibir las plaquetas, un componente clave en la coagulación de la sangre. El uso de la aspirina también limita las opciones que tiene el veterinario para tratar el dolor de su perro debido a la forma en que interactúa con otros medicamentos.

El ibuprofeno no debe administrarse nunca a los perros, ya que puede causar daños hepáticos irreversibles e incluso puede ser mortal. El Tylenol (acetaminofén) tiene su lugar en la medicina veterinaria, pero sólo bajo la guía de un veterinario porque, con ciertas otras enfermedades, puede ser muy peligroso.

Si su perro tiene dolor, resista el impulso de lanzarle un analgésico humano. Su veterinario tiene un arsenal de medicamentos que son seguros para los perros y que funcionarán mucho mejor que los que tiene en casa.

Si tu cachorro es un limón, ¡haz limonada!

Poco después de que nuestra perra Agnes naciera, fue considerada la elegida de la camada de Paws with a Cause, una organización local que entrena perros de servicio. Sin embargo, en su primera cita con el veterinario, a las ocho semanas de edad, se le detectó una displasia de cadera y “rodillas de truco” – que, en su caso, tenía sus rótulas deslizándose hacia el exterior de la articulación.

Debido a estos problemas, no podía ser un perro de servicio y no podía ser adoptado por el público. ¡Necesitaba miles de dólares en cirugía para arreglar sus patas traseras! Se estaba considerando la eutanasia para este pequeño “limón” de cachorro. En un afortunado giro del destino, encontró el camino a nuestra puerta, justo cuando estábamos buscando una nueva compañera para nuestra familia.

Agnes se sometió a tres grandes cirugías con sólo cuatro meses de edad. Un veterinario local le ofreció sus servicios pro bono, usando a Agnes como un caso de enseñanza para aprender un nuevo procedimiento. La pelvis de Agnes y sus dos rodillas necesitaban procedimientos correctivos. Afortunadamente, su recuperación fue suave y se convirtió en un perro encantador y querido.

Poco después de cumplir tres años, Agnes quedó coja después de jugar con un cachorro. Debido a su historia, nos preocupó inmediatamente que fuera una de sus caderas, pero su cojera era intermitente y no parecía dolorosa cuando sus caderas fueron manipuladas. Gradualmente se hizo evidente que una de sus rodillas era el problema y se le diagnosticó un desgarro parcial del ligamento cruzado del cráneo izquierdo.

Durante las siguientes seis semanas, Agnes fue puesta en estricto reposo en jaula y en un programa de terapia física para tratar de evitar que su lesión progresara. Pero tres meses más tarde, cuando finalmente se le permitió jugar, inmediatamente quedó coja de tres patas; se había desgarrado el ligamento por completo.

La llevamos inmediatamente a un cirujano certificado que evaluó sus rodillas y se nos ocurrió un plan. Se sometió a un procedimiento de TPLO al día siguiente para reparar su articulación una vez más. Debido a los otros problemas ortopédicos de Agnes, su corta edad y su comportamiento generalmente salvaje, decidimos que la TPLO era la mejor opción para un buen resultado a largo plazo. Esta cirugía estabilizó su articulación y disminuyó su riesgo de artritis en el futuro.

Su rehabilitación pareció mucho más larga que las ocho semanas que duró, ¡sobre todo porque se sintió cómoda después de un día de postoperatorio! Pero la cirugía valió cada centavo y la rehabilitación valió cada minuto de restricción de actividad. Ahora, dos años después, ha vuelto a sus antiguas payasadas y no muestra ningún signo de malestar persistente.

Reparación del ligamento cruzado del cráneo en perros: sus opciones

Conclusiones del tratamiento de lesiones de ligamentos

De nuevo, no hay una solución perfecta. Cada opción es válida para una circunstancia diferente. Lo importante es averiguar qué solución funciona para su perro. ¡Los perros más viejos, más pequeños y menos activos a menudo lo hacen muy bien con una reparación de sutura lateral! Un Lab de dos años con caderas malas necesita un poco más de estabilidad en la rodilla, por lo que una reparación de placa (ya sea la TPLO o la TTA) sería una mejor opción.

Su ubicación podría tomar la decisión; la mayoría de los cirujanos aprenden un procedimiento y se apegan a él, así que puede que no se ofrezcan ambos cerca de usted. Los dos procedimientos tienen tasas de éxito similares y ambos se recomiendan para perros más grandes y activos.

El refuerzo y lo que a menudo se denomina “gestión conservadora” simplemente no tiene tanto éxito como las opciones quirúrgicas, pero cuando la cirugía no es una opción, es mejor que nada.

Con el tiempo, la cojera de un desgarro cruzado mejorará sin ninguna intervención. Se formará tejido cicatrizante y la articulación será utilizable, pero la artritis que se desarrollará limitará la calidad de vida del perro. No es una lesión de emergencia, pero cuanto antes se trate, menos artritis y mejor será el resultado a largo plazo.

A riesgo de sonar como un disco rayado, ¡habla con tu veterinario! Sea franco sobre las limitaciones financieras, las preocupaciones de recuperación y los objetivos a largo plazo para que pueda elaborar un plan adecuado para usted y su amigo de cuatro patas.

Kyle Grusling, DVM, practicó medicina de emergencia por tres años antes de cambiar a una práctica general, en el Hospital de Animales de Northland en Rockford, MI.

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