Temiendo al veterinario

Temiendo al veterinario

Tengo dos daneses de rescate y también ayudo en el rescate del Gran Danés. Recientemente, he acogido a un danés negro, de dos años y medio, castrado. No tiene historial de mordeduras y es amigable con los niños, la gente y otros perros. El dueño anterior fue honesto y me dijo que al perro no le gustaba que lo manejaran en la oficina del veterinario, en los baños o en sus pies.

Llevé al perro a un hospital veterinario y lo hizo muy bien en la sala de espera con los otros perros. Lo alabé y lo traté por su comportamiento tranquilo. Le expliqué al técnico veterinario que al perro no le fue bien en el veterinario y que tenía un bozal suave que le pondría al perro. Es evidente que al perro no le gustó que el técnico le sacara sangre para un análisis de sangre, y estaba claramente asustado: las orejas hacia atrás y la cola metida debajo. Le corregí verbalmente cuando gruñía, y cuando estaba callado le sostuve una golosina delante de su cara amordazada.

Por suerte tenía una infección de oído y necesitaba que le lavaran los oídos y le trataran. En mi opinión, el veterinario realmente musculó a este perro, golpeándolo en una silla y sacudiéndolo por el cuello cuando gruñía. Cuando el perro estaba tranquilo, lo alababa. Dejó que el perro oliera la medicina para el oído antes de usarla con él, y también calentó la solución limpiadora. El perro estuvo amordazado todo el tiempo, lo que me pareció apropiado.

Temiendo al veterinario

El veterinario alabó al perro y le quitó el bozal cuando terminó, e incluso le ofreció un regalo (que él se negó a aceptar). Entonces el veterinario, que me conoce bastante bien, me dijo que tenía que ser más firme con el perro. Tengo mucho respeto por mi veterinario, sin embargo, como este perro era un perro de rescate, había pasado por mucho y estaba muerto de miedo, sentí que este tratamiento era demasiado duro. El técnico también declaró que los daneses también eran conocidos como mordedores, ¿es eso cierto?

Cuando puse al perro con un nuevo dueño le conté todo sobre la experiencia en el veterinario. El nuevo dueño y yo pusimos medicación en una de las orejas del perro mientras le daba golosinas y lo hizo bien sin bozal y sin gruñir!

Le dimos estas preguntas a Pat Miller, la experta en entrenamiento de WDJ. Miller, miembro de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascotas, ofrece clases de entrenamiento de perros privadas y grupales desde su base en Chattanooga, Tennessee. Para obtener información de contacto, vea Recursos.

En primer lugar, felicitaciones por el buen trabajo que hacen, tanto en el rescate de los daneses como en la difusión de la eficacia de los métodos de entrenamiento positivos. Qué desafortunado para su último Rescue Guy (llamémosle RG) que haya tenido que someterse a un tratamiento tan enérgico a manos de su veterinario.

Claramente tiene una relación a largo plazo con esta veterinaria, y muchas de las cosas que describe indican que ella hace todo lo posible para que sus pacientes estén cómodos – calentando la solución de limpieza, por ejemplo. Sin embargo, suena como si se suscribiera a la escuela de fuerza/intimidación del manejo de perros. No está sola. La mayoría de los veterinarios reciben poca o ninguna formación integral en el comportamiento de los perros durante sus años de educación superior. Muchos de ellos leen los mismos libros que muchos entrenadores y dueños de perros han leído – William Koehler y Monjes de New Skete – que animan a los dueños a castigar a sus perros por cualquier signo de agresión (o defensa propia, ¡desde el punto de vista del perro!), como gruñidos o chasquidos. Estas respuestas desacertadas incluyen el movimiento de la cabeza, el balanceo alfa, las sacudidas en el collar, los golpes, los movimientos musculares del perro, y los extremos de colgar y hacer helicópteros (que son exactamente lo que parecen). Afortunadamente, esto está cambiando, ya que cada vez más escuelas de veterinaria se dan cuenta del valor de que los veterinarios estén más familiarizados con la ciencia del comportamiento en sus prácticas.

Para ser justos, los veterinarios tienen que hacer el trabajo. Deben ser capaces de manejar un perro para examinarlo y tratarlo. Deben estar dispuestos a dedicar un tiempo razonable para ayudar a un perro a relajarse, pero no se debe esperar que corran riesgos indebidos con su propia seguridad personal o la de su personal, ni que pasen horas ayudándonos a socializar a un perro estresado. Eso significa que nosotros, como cuidadores del perro, tenemos la triple responsabilidad de:

– Preparando al perro para la visita al veterinario

– Tomar las precauciones necesarias para garantizar la seguridad del personal de la clínica

– y asegurarse de que nuestro veterinario está en la misma página filosófica que nosotros en lo que respecta al entrenamiento y manejo de perros.

Contrarrestando el condicionamiento y la desensibilización Lo que RG necesita es algún tipo de contra-acondicionamiento para cambiar la forma en que su cerebro responde a los hospitales veterinarios, los baños y la atención a sus pies. Sería útil llevarlo al hospital veterinario numerosas veces antes de su próximo examen y simplemente sentarse con él en la sala de espera, dándole golosinas. Dejar que el personal de la clínica lo salude y lo alimente con golosinas. No le pidas a RG que haga nada, y ni siquiera le corrijas verbalmente por sus gruñidos. Sólo aliméntalo con sus golosinas súper favoritas. Las correcciones por gruñidos sólo aumentan su estrés, confirmando su creencia de que el hospital veterinario es un mal lugar para estar.

Además, el gruñido es una herramienta importante para nosotros. Los perros que son corregidos por el gruñido a menudo aprenden a lanzarse directamente a un mordisco sin darnos esa advertencia tan útil de que estamos sobre hielo delgado. Quieres que el perro gruñe para hacerte saber que está siendo empujado a sus límites para que puedas retroceder y reducir su estrés, con el fin de evitar la mordedura.

Ayudar a la nueva familia de RG a comprender la importancia de hacer un contraacondicionamiento e insensibilización en relación con las visitas al veterinario, los baños y el manejo de los pies, para que aprenda a aceptar estos tres importantes procedimientos. Con cada ritual, encuentre un nivel de interacción que no lo estrese indebidamente (como sentarse en la sala de espera de la clínica, sentarse en el suelo junto a la bañera, tocarse la rodilla, el codo o el hombro). Expóngalo a ese nivel de estímulo, y deje que las golosinas lluevan desde los cielos. Hágalo todos los días, varias veces al día si es posible, hasta que su reacción cambie de sospecha al correr el agua de la bañera o al atravesar la puerta de la clínica para anticiparse. Trabaja para cambiar su reflejo involuntario a cada una de estas situaciones de negativo a positivo (esta es la parte del contra-condicionamiento).

Cuando espera este nivel de interacción, aumenta muy gradualmente el estímulo. Mueva su mano desde su codo hacia su rodilla. Llévelo de la sala de espera a la sala de examen. Salpique alrededor del agua de la bañera (esta es la parte de la desensibilización). Avance gradualmente con cada estímulo, y haga una pausa en cada nuevo nivel hasta que “las golosinas que llueven del cielo” lo convenzan de que esto también es algo maravilloso. Los remedios herbales y homeopáticos, los masajes y las técnicas de TTouch también pueden ayudarle a relajarse y a disfrutar de las experiencias. Si en algún momento provoca una reacción agresiva, ha avanzado demasiado rápido.

Esto lleva tiempo y un compromiso real. RG ha tenido más de dos años para aprender el comportamiento – es justo tomar una cantidad significativa de tiempo para cambiarlo. Y es importante hacerlo. Un incidente en el que se le presiona demasiado podría significar una mordedura grave y el fin de su vida.

Uso adecuado de los bozales Hiciste un excelente trabajo al amordazar a RG antes de someterlo a una experiencia a la que sabías que reaccionaría mal. El bozal es una herramienta de seguridad muy útil. Aquí hay algunos consejos sobre el uso de los bozales:

– Acondicione a su perro para que disfrute de su bozal (o al menos, que se sienta bien con él) antes de usarlo en una situación estresante. Hágalo asociando el bozal con golosinas. Muéstrale el bozal, dale una golosina. Déjalo olerlo, dale una golosina. Si su perro sabe cómo “apuntar” (ver “Trucos para hacer clic”, mayo de 2000), use el bozal como un objeto de tiro y recompénselo por tocarlo con la nariz. Deslícelo sobre su nariz, quíteselo, y dele una golosina. Deslízalo sobre su nariz, abrochalo, desabrochalo, quítatelo, dale un regalo.

Repita cada uno de estos pasos varias veces antes de pasar al siguiente. Ponle el bozal, quítaselo, dale la cena. Póngaselo, llévelo a pasear. Quieres que asocie su bozal con cosas maravillosas para que no se estrese más por ser amordazado en el hospital veterinario.

– Asegúrate de que el bozal sea cómodo y esté bien ajustado. No debe atar, frotar, restringir su respiración o su visión. Los bozales suaves y los de cesta son aceptables, aunque creo que es más fácil alimentar a un perro con golosinas cuando lleva un bozal de tela suave, del tipo que está abierto en el extremo.

– Proteja a su perro cuando esté amordazado. Está indefenso. Es tu trabajo protegerlo de otros perros y de los humanos que podrían aprovecharse de su indefensión.

– No dejes el bozal puesto durante más de 10-15 minutos cada vez, incluso menos si hace calor y hay humedad, o si tienes un perro de nariz plana como el Bulldog o el Boston Terrier, que ya tiene problemas respiratorios.

– Si un bozal no es suficiente para sujetar al perro para su examen y tratamiento, prefiero que el veterinario le administre un sedante o un tranquilizante en lugar de traumatizarlo aún más con una manipulación brusca.

Comuníquese con su veterinario Es importante que su veterinario apoye sus filosofías de entrenamiento y manejo de perros. Hable con él con antelación, especialmente cuando tenga un niño problemático como RG, para que sepa qué técnicas de manejo aceptará y no aceptará. Asegúrele que tomará las precauciones necesarias para garantizar su seguridad. Pero no se deje intimidar por las letras que siguen a su nombre. Le paga para que cuide la salud de su perro. Mientras pueda hacerlo con seguridad, no debe reprender o entrenar a su perro por usted.

El encuentro de RG con tu veterinario reforzó su ya fuerte creencia de que los hospitales veterinarios son malos lugares. Cada vez que esto sucede, se hace más difícil convencerlo de lo contrario. Su reacción nos dice que la mayoría de sus visitas anteriores a los veterinarios probablemente no fueron agradables. Su nueva familia necesita empezar un programa para cambiar de opinión ahora mismo.

La buena noticia es que es tolerante y receptivo en otros ambientes. Su mala experiencia en el veterinario no se tradujo en resistencia al tratamiento en casa. Se lleva bien con los perros, los niños y otras personas. Suena como un perro básicamente estable que ha hecho algunas asociaciones desafortunadas con algunos procedimientos necesarios. Si eso es cierto, su naturaleza básicamente estable es un buen augurio para su potencial de reprogramación.

En cuanto a que los daneses sean mordedores: Todos los perros pueden y morderán bajo ciertas circunstancias. Los grandes daneses fueron criados para protegerse, por lo que tienen una naturaleza protectora genéticamente programada. Eso no significa que sean mordedores impredecibles que atacan sin provocación. Significa que dadas las circunstancias adecuadas, cuando sienten que hay una amenaza para ellos mismos, su manada (¡tú!) o su hogar, se defenderán. Es nuestro trabajo socializarlos bien y así enseñarles que el humano promedio no es una amenaza.

Sigue trabajando bien con tus furkids de rescate. ¡Y manténganse con sus armas de entrenamiento positivas!

Deja un comentario