Tumores de mastocitos en perros: ¿siempre es cáncer?

Tumores de mastocitos en perros: ¿siempre es cáncer?iStock/ Getty Images Plus/ Chalabala

Los tumores de células de mastocitos (TMC) son uno de los cánceres de piel más frecuentes en los perros. Los tumores de células de masto son la razón por la cual el monitoreo cuidadoso de cualquier crecimiento de la piel es esencial para mantener un canino saludable. Cualquier nueva masa en la piel debe ser evaluada por su veterinario. En cuanto a los MCT, hay varias razas predispuestas, incluyendo Boxers, American Staffordshire terriers y pit bulls.

Los mastocitos son importantes en el sistema inmunológico, especialmente en las reacciones alérgicas. Se encuentran predominantemente en la piel, pero también se encuentran en menor número en todos los órganos internos. Rara vez se encuentran en el torrente sanguíneo. Estas células están llenas de sustancias como la histamina y la heparina. Durante una reacción alérgica, se degraban, es decir, vaciaban su contenido sobre o en el área del alérgeno ofensivo. El efecto de los mastocitos se puede ver cuando un paciente desarrolla urticaria y ronchas, así como picazón y enrojecimiento.

Como cualquier célula del cuerpo, los mastocitos pueden desarrollar cáncer. La palabra cáncer simplemente significa la proliferación incontrolada de células. Se puede dividir en 2 grandes categorías: maligno y benigno. Los cánceres malignos pueden ser localmente invasivos y dañinos, propagarse a otros sistemas de órganos como los pulmones, o ambos. Los tumores benignos no se propagan a otros órganos y se curan mediante la extirpación.

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Los síntomas de un TCM en perros comienzan con una masa cutánea, la mayoría de las veces (en raras circunstancias, pueden comenzar en los órganos internos, pero esto es más común en los gatos). Pueden ser tan pequeños como un guisante o tan grandes como una pelota de softball. Un aspecto importante es que tienden a crecer y disminuir. Pueden empezar siendo pequeños y de repente se vuelven grandes, rojos e irritados o llorones. Esto es un signo de degranulación, lo que significa que el tumor se ha irritado y ha liberado las sustancias desagradables que contiene. El sello de un tumor de mastocitos es un tumor que crece y se encoge periódicamente.

Si nota una masa cutánea en su perro, debe ser revisada por su veterinario. Como en cualquier visita veterinaria, su perro debe ser examinado de nariz a cola, incluyendo el peso y las constantes vitales, seguido de una historia detallada. El veterinario le preguntará cómo se ha comportado la masa, cuánto tiempo ha estado presente y si ha cambiado significativamente. También puede medirla con calibradores.

Después de una historia y un examen físico, su veterinario se centrará en la masa con una palpación suave. Es probable que recomienden una aspiración con aguja fina. Esto implica tomar una aguja muy pequeña y obtener una muestra de células del tumor. Otra opción es simplemente retirar toda la masa y someterla a pruebas (biopsia excisional).

Si su veterinario sospecha de un tumor de mastocitos y quiere tomar una muestra, puede recomendarle que se medite previamente con Benadryl, un antihistamínico. Como discutimos anteriormente, una de las sustancias que se encuentran en los mastocitos es la histamina. Dar Benadryl puede ayudar a prevenir que el tumor se degrade durante la toma de la muestra. La degranulación repentina puede causar una reacción sistémica (anafilaxia) y puede ser muy grave o incluso poner en peligro la vida. Como resultado, su veterinario manejará cualquier sospecha de MCT con suavidad.

El diagnóstico es generalmente realizado por un patólogo veterinario. Los TCM se califican en dos escalas diferentes – la antigua escala Patnaik (que da un número del I al III siendo el menos maligno), y el más reciente sistema Kiupel que simplemente evalúa el alto grado contra el bajo grado.

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Si a su perro se le diagnostica un tumor de mastocitos, su veterinario le recomendará la estadificación como el siguiente paso. Esto significa determinar si el cáncer se ha extendido mediante la realización de análisis de sangre, orina, radiografías de tórax y ultrasonido abdominal. Una vez que se completa la estadificación, se puede ver una imagen más clara del pronóstico.

El tratamiento de los tumores de mastocitos en los perros implica la extirpación quirúrgica inicial seguida de la evaluación de si se ha extirpado todo el tumor. Si no lo fue (llamado “márgenes sucios”), puede ser necesaria una segunda cirugía. La radiación también es una opción cuando no se ha extirpado todo el tumor. Puede parecer “sencillo” extirpar un tumor completo, pero a veces las células cancerosas se han infiltrado en el tejido circundante a nivel microscópico. Para los grados bajos (sistema Kiupel) o los grados I-II (sistema Patnaik), generalmente la extirpación es suficiente si los márgenes son claros. Incluso con la extirpación, un perro tendrá un mayor riesgo de desarrollar MCT de nuevo.

Con tumores de alto grado/grado III, después de la cirugía, los oncólogos recomiendan la quimioterapia. Esta es usualmente administrada por un oncólogo veterinario. Si no se sigue la quimioterapia, es probable que un perro con un TCM de alto grado permanezca con Benadryl y esteroides para suprimir el TCM hasta que los síntomas sean demasiado graves. A medida que la enfermedad progresa, el tumor de mastocitos se extenderá a sitios distantes como el hígado, el bazo y los pulmones. Los síntomas se correlacionarán con el sistema afectado.

Un tumor de mastocitos no es el fin del mundo, pero pueden ser muy graves. Es importante notificar a su veterinario cuando encuentre masas de piel para que puedan ser evaluadas rápidamente. La detección y el tratamiento tempranos son críticos para un resultado exitoso.

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