5 Consejos para el entrenamiento profesional de perros

Como entrenador profesional, recientemente he estado en medio de la “temporada de cachorros”. En la escuela de entrenamiento donde estoy en el personal, las clases de cachorros han estado llenas con una lista de espera. Inevitablemente, al menos un exasperado propietario cada semana exclamará: “¡Dios mío! ¡Los cachorros son mucho trabajo!” mientras se deja caer abrumado en una silla, su cachorro baila distraídamente al final de la correa, mientras sus compañeros suspiran y asienten con la cabeza.

Sí, criar y entrenar un cachorro – o cualquier perro – requiere trabajo, pero no tiene por qué ser abrumador – al menos, ¡no la mayoría de las veces! Cuanto más sepas, más fácil será. Al pensar en mi propio enfoque de la crianza y la convivencia con los perros, y el de muchos de mis colegas, me doy cuenta de que nos involucramos en numerosas conductas que son extraordinariamente útiles, ¡aunque a menudo es difícil lograr que los dueños de las mascotas para las que trabajamos las prueben! ¡No se resista! Los siguientes cinco consejos pueden ayudarle a entrenar como un profesional:

1. Comience a manejar proactivamente las acciones de su perro

¡No puedo enfatizar esto lo suficiente! Prefiero prevenir proactivamente el desarrollo de malos hábitos a través de un manejo humanitario que dar a un cachorro, adolescente o perro recién adoptado demasiada libertad y tener que arreglar las cosas más tarde. Cuando se les deja a su aire, es fácil para los perros experimentar con comportamientos no deseados, y, como las personas, ¡los perros son buenos en cualquier cosa que practiquen!

Hasta que su perro no entienda realmente lo que constituye los comportamientos que usted desea de él y esté motivado para realizarlos, sólo tiene dos buenas opciones:

a) Asumir el papel de entrenador activo y ayudar al perro a rendir correctamente, y

b) Prevenir el ensayo de comportamientos no deseados.

Por supuesto, un buen entrenamiento es el camino más fiable hacia el éxito a largo plazo, pero en nuestras ocupadas vidas, el entrenamiento activo no siempre es conveniente. Nuestros hogares pueden contener una variedad de personas con diferentes niveles de interés en el perro, y nuestros días se encuentran con una miríada de responsabilidades. No es realista pensar que siempre estamos en posición de jugar el papel de un efectivo entrenador de perros. Ahí es donde la gestión se vuelve tan importante.

5 Consejos para el entrenamiento profesional de perros

Jennifer Bjorklund-Lloyd

Un buen manejo ayuda a prevenir conductas problemáticas, o evita que empeoren. Puede consistir en algo tan simple como restringir el acceso a las ventanas que dan al frente (si su perro molesta a los transeúntes) o sacar a un perro de la cocina cuando no puede supervisarlo, o en otros numerosos escenarios donde se podría apreciar una “solución rápida” temporal. Es una gran manera de crear un “respiro” mientras se decide la mejor manera de abordar un problema a largo plazo.

2. Pague a su perro en moneda de valor – ¡Tratos!

Cuando se trata de usar alimentos en el entrenamiento, qué, cómo, cuándo y cuánto son variables poderosas a considerar. Hay muchas maneras de reforzar a un perro más allá del simple uso de la comida, pero la comida es tan poderosa y tan efectiva en la gran mayoría de los casos que creemos que su uso debe ser explorado a fondo.

Como hemos visto que las golosinas funcionan tan bien, los entrenadores normalmente experimentan con una variedad de alimentos para ayudar a descubrir lo que motiva a un perro; entendemos que lo que motiva en un entorno puede no cortar la mostaza en diferentes circunstancias.

La mayoría de los entrenadores que conozco prefieren las golosinas de alta calidad basadas en la carne por su contenido nutricional y su palatabilidad, y no tenemos miedo de “ir a lo grande” con comida para “gente” como carnes cocidas o queso cuando sea necesario. Mientras que muchas de las golosinas para perros de marca en el mercado tienen presupuestos publicitarios considerables, y hemos crecido con los comerciales, para muchos perros, el bistec simulado, las salchichas y las galletas crujientes variadas simplemente no sirven.

Una vez que haya encontrado un menú de alimentos considerados valiosos para su perro, es importante considerar cómo se utiliza el alimento para afectar tanto a su entrenamiento como a su relación.

En resumen, la comida que se da cuando un perro se desempeña correctamente es una recompensa. El alimento que sólo aparece cuando un perro no responde a las señales es un señuelo. Los entrenadores dejan de usar los señuelos en el momento en que pueden hacer que el perro realice un comportamiento sin ellos, y tienen cuidado de recompensar y dar forma rápidamente a los intentos cada vez más rápidos y precisos del perro en el comportamiento después de escuchar o ver la señal.

Si te encuentras atrayendo a menudo, es importante evaluar cuidadosamente la situación. Es posible que tu perro piense que la secuencia apropiada es, “Oigo o veo el taco; espero; aparece el señuelo; hago el comportamiento; y recibo el trato”. Otra posibilidad es que no entienda el comportamiento tan bien como usted pensaba; no es raro pensar que un perro “sabe” algo mucho antes de que el comportamiento sea realmente fluido. (Ver “Fluidez y Generalización en el Entrenamiento de Perros”, Diciembre 2015.)

Incluso la forma en que entregas un regalo hace la diferencia. La mayor ventaja de usar golosinas es la capacidad de romperlas rápidamente durante el parto. Cuando quiera causar una gran impresión a mi perro, le ofreceré lo que él cree que son 10 golosinas, cuando, en realidad, son sólo dos pedazos que se rompen rápidamente en pedazos aún más pequeños mientras los entrego de uno en uno. Los perros son excelentes contadores de galletas, y 10 golosinas son mejores que dos. Como suelo decir a los clientes, “Los dulces deben ser lo suficientemente grandes para que el perro los pruebe al bajar”.

Cuando recompense con comida, recuerde, cuanto mayor sea la distracción, mayor será la tasa de refuerzo necesaria. Si su perro social está muy excitado por los visitantes y quiere saltar, puede que inicialmente necesite una recompensa cada dos segundos para convencerle de que “vale la pena” mantener los pies en el suelo cuando hay invitados excitantes. Si su perro es muy consciente del medio ambiente, puede que inicialmente necesite un premio por cada paso que dé mientras mantiene una correa suelta. La palabra clave es “inicialmente”. No para siempre, pero tenemos que empezar en algún lugar.

Si te preocupa la cantidad de golosinas que se usan, reserva y luego usa parte de la comida de tu perro; son calorías que él comería de todos modos, y ahora puedes aprovecharlas en tu beneficio.

Otro secreto: también importa cómo interactúas con tu perro durante el parto del tratamiento. ¿Eres un dispensador de Pez robótico, o las golosinas van a menudo acompañadas de un genuino elogio y caricias de una manera que tu perro encuentra agradable? Ten en cuenta que el condicionamiento clásico siempre está en juego. Cuando acompaña las golosinas con elogios y caricias, crea asociaciones positivas que hacen que sus elogios y caricias sean más valiosos para su perro, incluso cuando se dan sin comida.

3. Ser un líder de equipo, no un líder de la manada

El concepto de liderazgo de la manada sigue vivo y bien en el entrenamiento de perros de hoy en día, y, en mi opinión, trae consigo un gran bagaje, a saber, que es importante que los humanos sean “dominantes” sobre sus perros al “ganar” batallas de comportamiento y no dejar que los perros “se salgan con la suya” al no cumplir una “orden”. ¡Blech!

Creo que los perros se benefician del liderazgo, pero se trata más de su necesidad de claridad para entender lo que funciona y lo que no (¡buen entrenamiento!) que de afirmar el dominio sobre un subordinado.

Prefiero pensar en mis perros y en mí mismo como un equipo. Claro, soy el capitán del equipo, y como tal, aprecio que mis compañeros caninos me traten de manera “respetuosa”, pero también entiendo que, como capitán del equipo, es mi responsabilidad enseñar de manera justa a mis perros las habilidades que necesitan para ayudarles a existir apropiadamente en nuestro mundo orientado a los humanos.

Los buenos entrenadores entienden que la “desobediencia” de un perro no es un ataque personal contra el adiestrador; es una señal de que el perro está luchando por manejar algo difícil, y una clara indicación de que necesita ayuda. El mal comportamiento no es el intento dominante de un perro de apoderarse de la casa, es sólo comportamiento, y el comportamiento puede ser cambiado.

4. Tenga paciencia con su perro

El comportamiento puede ser cambiado, pero el verdadero cambio de comportamiento lleva tiempo. Es importante ser paciente y comprometerse con un protocolo de entrenamiento por un buen tiempo antes de decidir que no está funcionando.

En uno de mis libros favoritos, Tales of Two Species, Patricia McConnell escribe: “A los humanos en crecimiento les lleva unos 20 años aprender a controlar sus emociones (¡De acuerdo, algunas personas nunca lo hacen!), así que tengan paciencia con sus perros y piensen en términos de meses y años de entrenamiento, no días y semanas”. ¡Me encanta eso!

Recuerde dividir los comportamientos en pasos más fáciles y buscar pequeñas áreas de mejora a lo largo del camino. La modificación de problemas de comportamiento complejos y bien ensayados se realiza a través de una serie de pasos de bebé. Aprender a reconocer esos pequeños elementos de progreso ayuda mucho a motivarse para seguir adelante.

Lleve un registro del comportamiento de su perro. Incluso algo tan simple como unas pocas palabras en el calendario puede ayudarle a reconocer las tendencias de comportamiento.

Mientras tanto, si tienes problemas complejos de comportamiento como la agresión o la ansiedad, debes saber que tienes la empatía de los demás. Trajiste un perro a tu casa porque querías un compañero canino, no un complicado proyecto de entrenamiento. Está bien sentirse frustrado a veces, pero trate de no dejar que esos sentimientos nublen su capacidad para mantener expectativas realistas y reconocer pequeños logros en el camino.

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Cecile Michaelis

5. Estar presente con su perro

Tómese el tiempo para ver realmente a la maravillosa criatura con la que comparte su vida. Cuando saque a su perro a pasear, preste atención a su perro. Interactúe con él. Juega con él. Practique comportamientos. Facilítele a su perro que sea correcto y recompense su comportamiento.

Además, y esto es algo grande en estos días, ¡no te acerques a tu teléfono! Si quiere que su perro le preste atención cuando usted crea que es importante, su perro necesita creer que su atención, en general, tiene valor, y necesita un historial fuerte de experiencias gratificantes. Aspire a crear interacciones significativas y comprometidas con su perro a diario, sea lo que sea lo que les parezca a los dos.

Del mismo modo, recuerde que debe conocer a su perro a su nivel durante cada sesión de entrenamiento y cada encuentro en el mundo real. Los clientes a menudo exclaman, “¡Él no es así en casa!” o “¡Él lo hace en casa!” cuando sus perros luchan por rendir como se les pide en una clase de grupo ocupada. Los perros son específicos para cada contexto; la generalización lleva tiempo.

Haga lo que sea necesario para ayudar a su perro a tener éxito dadas las circunstancias actuales, y apreciará y disfrutará de los resultados durante muchos años.

Stephanie Colman es escritora y entrenadora de perros en el sur de California.

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