Cómo enseñar a soltar la correa caminando a tu perro

Cómo enseñar a soltar la correa caminando a tu perro

Estoy seguro de que no soy el único entrenador de perros que a veces mueve la cabeza con frustración y consternación por la aparente falta de éxito de sus alumnos al enseñar a sus perros a caminar educadamente con correa. Oh, pueden hacerlo perfectamente en el centro de entrenamiento mientras los entreno para que hagan clic y traten a intervalos aleatorios. Pero cuando me paro en la ventana y los veo caminar hacia sus autos después de la clase, la mayoría de los perros se apoyan en los extremos de sus correas mientras se esfuerzan por oler los tentadores olores en su camino de regreso a sus autos.

Cómo enseñar a soltar la correa caminando a tu perro

“¿Dónde hemos fallado?” Puede que piense para mí mismo, y luego me detengo a recordarme que quizás no lo hemos hecho. En este momento nuestros estudiantes no están pidiendo a sus perros que caminen educadamente, por lo tanto nadie está fallando nada.

Me recuerda a un dibujo animado que vi hace un tiempo, de un perro marchando al lado de su dueño en perfecta posición de talón, luciendo perfectamente miserable mientras pasa una corriente de fascinantes estímulos que al perro obviamente le encantaría investigar y no puede. El globo de pensamiento sobre la cabeza del perro dice, “¿De quién es este paseo, de todos modos?”

Diferentes tipos de paseos de perros

De hecho, hay una variedad de formas de caminar con la correa. La danza pas-deux de perfecta posición de los talones, requerida para la competición de obediencia, mientras que la cabeza gira hermosamente cuando se realiza bien, requiere concentración enfocada en ambos extremos de la correa, con un alto índice de algún tipo de refuerzo – golosinas, elogios, o contacto visual del propietario.

Es bueno para los perros y su gente saber cómo hacer esto cuando se les pide, pero no es razonable esperar que caminen así todo el tiempo. Los humanos no quieren hacer eso en un paseo casual alrededor de la cuadra, ni tampoco sus perros. Mis propios perros, como los de mis estudiantes, son muy capaces de hacer esto cuando saben que el juego del tacón perfecto está en marcha, pero no van a caminar pegados a mi lado cuando estamos paseando – o caminando – por la granja.

Además de la caminata de “¡Talón!” que hacemos en el centro de entrenamiento (mira con concentración en mis ojos en posición de talón perfecto, alias mi caminata), mis perros conocen otras dos formas de caminar cuando estamos en sus paseos. “¡Caminemos!” es la señal que uso para significar “Necesitas quedarte cerca de mí pero puedes deambular, oler y orinar”, mientras que “¡Sé un perro!” significa “Puedes llegar hasta el final de la correa en cualquier dirección, sólo no me arrastres”.

Cómo enseñar a soltar la correa caminando a tu perro

Cada tipo de paseo se enseña según la misma fórmula básica: el perro se refuerza por estar donde le he pedido que esté. Cuanto menos libertad tiene el perro, cuanto más cerca quiero que esté a mi lado, mayor es la tasa y el valor del refuerzo que uso para entrenar el comportamiento. Cuando quiero que esté en posición de talón, todo el refuerzo viene de mí, en forma de golosinas de alto valor y charla tonta. Cuando el perro camina con fluidez a mi lado, empiezo a disminuir la tasa de refuerzo, para que ella pueda caminar educadamente durante más y más tiempo entre los refuerzos.

Cuando ofrezco más libertad en nuestros paseos, puedo utilizar el entorno para reforzar a mi perro haciendo “yardas de penalización” cuando la correa se aprieta. “¿Quieres oler ese árbol? ¡Uy, la correa está apretada, el árbol se aleja más!” (Retrocedemos). “Ahora la correa está floja, ¡mira, el árbol se está acercando!” (Avanzamos).

Haz que los paseos sean divertidos para tu perro

A menos que seas un adicto al entrenamiento, practicar el caminar con correa puede ser, bueno, afrontémoslo, bastante aburrido. Sin embargo, si lo conviertes en un juego, de repente se vuelve más divertido para ti y tu perro. Si juegas lo suficiente, tus días pasados en el otro extremo de una correa apretada pueden haber terminado. El entrenamiento de refuerzo positivo fomenta la creatividad y la diversión.

Mi enfoque favorito es simplemente ser variable e impredecible. Si mi perro nunca sabe cuándo podría tirar al suelo un bocadillo de gran valor, sacar un juguete favorito o salir por la tangente, tiene que vigilarme todo el tiempo. Mi objetivo es sorprender felizmente a mi perro; con la suficiente frecuencia como para que decida que vale la pena que se quede cerca de mí.

Cómo enseñar a soltar la correa caminando a tu perro

No hay límite para las tácticas de entrenamiento que pueden ser usadas para enseñar a caminar con correa de una manera agradable. Dejemos que un grupo de entrenadores de refuerzo positivo inventen juegos diseñados para que el paseo con correa sea divertido. Aquí hay algunos ejemplos:

Barbara Tran, CPDT-KSA, PMCT , en Toronto, Canadá, lleva “variable e impredecible” a un nuevo nivel con su juego de andar con correa, “¡Cógeme si puedes!” Con este método, “capturas” el comportamiento deseado (el perro se queda cerca de ti) y la correa continúa sólo después de que el perro ha sido reforzado para permanecer cerca de tu lado tanto que elige quedarse allí.

Tran describe cómo jugó a este juego sin ataduras con su perro, Tashi. “Heeling” no tiene por qué ser terriblemente aburrido. Intenté esquivar a Tashi; si se acercaba a unos metros de mí, marcaba su éxito con un clicker y le daba una golosina. No hubo fuerza. Fue completamente su elección. Tashi eligió intentar atraparme porque era divertido.

“Al principio, lo hacíamos siempre a un ritmo rápido y con muchos cambios de dirección, así que era realmente un trabajo para ella vigilarme. Soltaba las golosinas junto a mi pierna izquierda, así que ella siempre recibía sus recompensas de comida en la posición adecuada del talón. Gradualmente, comencé a introducir breves (inicialmente, sólo un paso o dos) fragmentos de tacones a un ritmo normal. Hice clic y la recompensé por prestarme atención mientras caminaba y luego, reanudamos nuestro juego de ritmo rápido. Muy gradualmente, y en un patrón impredecible, extendí los períodos de caminata normal, de modo que a veces había poco o nada de correr.

“A veces, usaba el correr en lugar de la comida como recompensa por el atento escarmiento. A veces, lanzaba un juguete y soltaba a Tashi para ir a buscarlo. ¡Diversión, diversión, diversión! Caminar codo con codo se convirtió en un predictor de que podríamos jugar al juego de Atrápame si puedes, o podría lanzar un juguete, o podría proporcionar un sabroso regalo.”

Lisa Waggoner, PMCT2, CPDT-KA , del Colegio de la Nariz Fría, en Murphy, Carolina del Norte, dice, “Me gusta acostumbrar al perro a que la correa cuelgue (lo que significa que la correa tiene que estar suelta). Hago clic/trato mientras el perro está parado, abrocho/correa suelta. El perro tiene que pensar: “¿Puede ser tan fácil? Después de unas cuantas rondas de esto, hacemos lo que llamamos “el Paso de la Caja”. Nos divertimos con nuestros clientes hablando de todas esas clases de baile (tenemos sobre todo clientes de 60-80 años).

“El paso de caja” implica dar un pequeño paso a la derecha. El perro puede o no moverse con nosotros, pero mientras el cierre cuelgue y la correa esté suelta, hacemos clic/tratamos. Luego damos un pequeño paso a la izquierda; clic/tratamiento. Luego un pequeño paso hacia atrás; clic/tratamiento. Un paso adelante; clic/tratamiento.

Cómo enseñar a soltar la correa caminando a tu perro

“En poco tiempo, el perro decide que quedarse muy cerca es bastante fabuloso. Una vez que el perro me sigue en los pequeños pasos derecha/izquierda/atrás/adelante, entonces hago la transición, con el perro a mi izquierda, a dar dos o tres pasos hacia adelante, haciendo clic mientras el perro se mueve conmigo, tomando golosinas en mi rodilla izquierda”.

Vea el enlace en “Recursos” para ver a Waggoner y Leia, un ocupado Boston Terrier, haciendo el Box Step.

Dawn Kalinowski de Poised Pups, LLC , en Norfolk, Virginia, toma la técnica de “yardas de penalización” mencionada anteriormente y va un paso más allá, convirtiéndola en un ejercicio de entrenamiento. Este ejercicio enseña al perro que una correa suelta le permite acercarse al premio pero una correa apretada le hace perder terreno.

Sugiere: “Empieza en una habitación tranquila de tu casa. Para este ejercicio, tenga un puñado de golosinas sabrosas, o un juguete si su perro está motivado por los juguetes. Usando una correa de dos metros, ate a su perro a algo en un lugar donde pueda ver lo que está haciendo. Enséñale el golosina o el juguete. Camine a una distancia de entre 2 y 3 metros y coloque los dulces o el juguete en el suelo.

“Camine de vuelta a su perro y recoja su correa. Sosteniendo la mano de la correa cerca de su cuerpo, camine muy lentamente hacia los “golosinas”. Cuando su perro tire hacia las golosinas (apretando así la correa), déle un “marcador de no recompensa” (NRM) como “¡Uy!” y llévelo de vuelta al punto de partida. Cuando esté calmado, comience de nuevo su lenta caminata hacia las golosinas. Cuando tire de nuevo diga “¡Uy!” y vuelva a la posición de partida.

“Continúe este ejercicio hasta que su perro pueda alcanzar las golosinas sin necesidad de apretar la correa. Pídale que espere, que recoja las golosinas o el juguete y que le dé las golosinas. Una vez que su perro lo entienda, tráigale nuevas golosinas y cámbielas a diferentes habitaciones de la casa”.

Susan Kaminsky, CPDT-KA, PMCT , de The Country Dog, LLC, en Norwalk, Connecticut, utiliza “señuelo” para ayudar al perro a encontrar oportunidades de refuerzo en la posición deseada para caminar.

Explica: “Primero trabajo con sígueme – en la casa, en un patio cercado o en una línea larga – y apunto un dedo hacia abajo delante de la nariz del perro, inicialmente con una golosina de olor fuerte en esa mano. Eventualmente sólo uso mi dedo. Es un juego divertido y el perro aprende a prestarme atención sin la restricción de una correa. Empiezo a caminar a un trote rápido, lo que también ayuda a ganar la atención del perro, y cambio de dirección con frecuencia. Esta idea se desarrolló a partir de una técnica de Patricia McConnell, pero añadí el dedo señalador ya que me gusta tener una pista visual”.

Tricia Lude, de Manassass, Virginia, es una dedicada aficionada a los perros que compite en agilidad. Tener a sus perros trabajando a su lado mientras corre es vital para su éxito competitivo, y se toma la competición muy en serio.

Lude dice: “Hago mucho trabajo de base/juegos para que a mis perros les encante estar a mi lado porque en el agility (que es mi principal objetivo), necesito que conduzcan a mi lado y no se vuelvan hacia mí. En realidad nunca los entreno para que se pongan de tacón. Después de hacer todos estos juegos, todo lo que quieren hacer es estar a mi lado. Cada vez que les doy un regalo o un refuerzo, me giro para que estén a mi lado. Cuando les doy la señal para que se sienten, los tengo a mi lado en vez de delante de mí. Como reciben tantos refuerzos a mi lado, tienden a quedarse ahí. También hago lo mismo cuando juego a buscar o a otros juegos similares. Los tengo sentados a mi lado y espero antes de lanzar la pelota, y luego los suelto. A veces dejo caer la pelota, como si les estuviera lanzando una golosina a la boca, mientras están a mi lado.

Cómo enseñar a soltar la correa caminando a tu perro

“También hago trabajo de percha con ellos para conseguir que quieran amar estar a mi lado. Les doy forma para que pongan sus patas en una guía telefónica envueltas en cinta adhesiva o algún otro tipo de objeto pequeño tipo percha. Hago clic y los recompenso mucho por tener sus patas delanteras en la percha, de pie junto a mí. A continuación, los hago sentarse a unos metros de distancia y luego los suelto para que corran a la percha que está a mi lado. Empezaré a añadir distracciones poniendo un tazón de comida a unos 3 metros delante de mí. Tienen que correr a la percha a mi lado, luego los suelto para que consigan la golosina o para que laman la mantequilla de maní en el tazón.

“También les doy forma para que giren en un círculo alrededor de la percha. Me sumo a la imagen cuando han aprendido a girar alrededor de la percha. Luego rotan hacia mí. Mis perros reciben tanto refuerzo por estar a mi lado que quieren estar a mi lado sin importar donde esté. Puedo entrar al ring en una prueba de agilidad y ellos están pegados a mi lado. Puedo caminar hacia atrás, hacia adelante o girar en círculos, y se quedan ahí incluso sin una correa. Desvanezco la percha bastante rápido usando libros más planos y luego un pedazo de papel. En poco tiempo, corren a mi lado y caminan conmigo sin correa sin ningún problema”.

Más ideas para pasear a los perros

Así que ahí lo tienes. El aburrido caminar con correa está fuera; el divertido caminar con correa está dentro. Una de las cosas maravillosas del entrenamiento de refuerzo positivo es que no hay “una sola manera correcta” de hacer las cosas. Hay tantas formas como entrenadores creativos para pensarlas. Apostamos a que hay muchos más juegos de caminar con correa por ahí que no hemos oído hablar. Te desafiamos de nuevo, esta vez para que se te ocurran más ideas divertidas para que tu perro camine felizmente contigo con la correa suelta. Envía tus ideas a [email protected] y publicaremos nuestras favoritas en nuestra página de Facebook de la WDJ. Mientras tanto, ¡sigue divirtiéndote paseando con tu perro! El ejercicio y el aire fresco es bueno para ambos.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores. Pat también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo.

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