Contra-acondicionamiento y desensibilización (CC&D)

Contra-acondicionamiento y desensibilización (CC&D)Puede que sus mascotas nunca se sientan tan cómodas entre sí, pero tienen la mejor oportunidad de hacerlo si las presenta tan cuidadosamente como se describe aquí.

El contraacondicionamiento y la desensibilización (CC&D) implica cambiar la asociación de su perro con un estímulo aversivo o excitante – en este caso, otro animal – de negativo a positivo.

La forma más fácil de dar a la mayoría de los perros una asociación positiva con algo es con golosinas de gran valor, realmente deliciosas. Me gusta usar pollo – tiras congeladas (descongeladas), enlatadas, horneadas o hervidas, ya que a la mayoría de los perros les encanta el pollo y es un alimento nutritivo y bajo en grasas.

Así es como utilizarías el proceso de CC&D para cambiar la asociación de tu perro con un animal que le pareciera repugnante o excitante. Asegúrate de que el otro animal esté en una jaula, cajón o con una correa, para que puedas controlar su movimiento.

Imaginemos que estamos trabajando con un perro y un gato en un transportador.

1. Determine la distancia a la que su perro con correa puede estar alerta e incluso receloso en presencia del gato pero no extremadamente temeroso o excitado. Esto se llama “distancia umbral”.

2. Con usted sosteniendo la correa de su perro, haga que un ayudante presente al gato en el portador a la distancia del umbral de su perro. En el momento en que tu perro vea al gato, empieza a darle trozos de pollo. Haga una pausa, deje que mire al gato de nuevo, aliméntelo de nuevo. Repita mientras el gato esté presente.

3. Continúe alternando la pausa y alimentando con trozos de pollo a su perro. Después de varios segundos, haga que su ayudante retire al gato. Tan pronto como el gato esté fuera de la vista de su perro, deje de darle los bocadillos.

4. Sigue repitiendo los pasos 1 a 3 hasta que la presentación/aparición del gato a la distancia del umbral original de tu perro haga que tu perro te mire con una sonrisa feliz y una expresión de “¡Yay! ¿Dónde está mi pollo?”. Esto es lo que llamamos una respuesta emocional condicionada (CER); la asociación de su perro con el gato a su distancia umbral original (llamémosla “X”) es ahora positiva en lugar de negativa.

5. En los siguientes pasos, es necesario aumentar diferentes aspectos de la intensidad del estímulo, asegurándose de obtener y/o mantener el deseado CER del perro a distancias cada vez menores. ¿Qué? ¿Cómo se aumenta la intensidad de un gato?

Para un perro que se excita al ver un gato, la presentación menos intensa de un gato es la que ha estado usando hasta ahora: un solo gato en un transportín. Para aumentar el grado de estimulación de su perro por el gato, puede abrir y cerrar la puerta del transportín del gato, para que su perro pueda ver al gato más claramente. También podría traer otro gato en otro transportín. Si su gato se siente seguro y no intenta abandonar la escena inmediatamente, puede dejarle salir del transportín o, para llevar esto a un extremo estimulante, haga que su ayudante invite al gato a jugar con un juguete. Cada una de estas cosas será un estímulo más intenso para su perro.

De vuelta a la distancia de umbral original de su perro, comience a aumentar la intensidad de un aspecto de la presentación del gato mientras disminuye la distancia entre su perro y su gato en pequeños incrementos. Consiga el CER deseado (con una expresión feliz de “¿Dónde está mi pollo?”) a cada distancia, hasta que su perro esté tranquilo muy cerca del gato, quizás incluso olfateando o apuntando (tocando con su nariz en el momento oportuno) al portador del gato. Entonces aléjese del gato.

Si su perro comienza a sobreestimularse, a obsesionarse con el gato, a no tomar sus golosinas (o a tomarlas con la boca “dura”), se está moviendo demasiado rápido. Aumenta la distancia entre el gato y el perro, y/o disminuye la intensidad del gato (¡de vuelta al portador!).

6. Vuelva a la distancia umbral original de su perro y aumente la intensidad del gato de alguna manera diferente, disminuyendo gradualmente la distancia entre su perro y el gato y logrando el deseado CER a lo largo del camino, hasta que su perro esté encantado de tener al gato relativamente cerca. Un gato suelto, un gato que juega, un gato que maúlla, dos gatos… Siga trabajando hasta que su perro mantenga su mirada relajada y feliz de “¿Dónde está mi pollo?” en cada una de estas presentaciones de los gatos, incluso a corta distancia del gato. Ahora debería pensar en el gato como algo muy bueno, un predictor fiable de golosinas muy sabrosas.

7. Si es apropiado, puede trabajar gradualmente hasta la interacción real con el gato o los gatos en esta etapa. Si no es apropiado, ¡no lo hagas! No empuje a su perro “por encima del umbral” – el punto en el que el gato (u otro animal) es demasiado excitante para él y pierde la compostura. La regla para un efectivo CC&D es “Ve despacio – y luego más despacio!”

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