El cuidado de los perros parapléjicos

El cuidado de los perros parapléjicos

Nita era una destacada entre sus compañeras de camada, claramente la más vivaz de un grupo animado. Su dueño, Lyn Dodd, todavía se ríe al pensar en su perro favorito, un feliz compañero en su acostumbrado asiento de escopeta, dando vueltas en la camioneta de Dodd.

“Ella viajó conmigo a todas partes, en largas caminatas en el bosque, en aviones en el asiento a mi lado, fuimos a todas partes juntos”, recuerda Dodd. “Yo no tengo hijos; ¡ella era como mi hijo!”

El cuidado de los perros parapléjicos

No fue hasta que Nita tuvo 14 años y medio que empezó a tener problemas de salud. “Un día me di cuenta de que Nita estaba sentada de una manera extraña. Su pierna trasera se veía rara por la forma en que se extendía hacia un lado, su trasero se deslizaba por debajo. También noté que no estaba poniendo peso en un pie; esa pierna parecía más débil que la otra”, describe Dodd.

Debido a su avanzada edad y a que era invierno, Dodd pensó que su perrito debía estar sufriendo de artritis, especialmente porque también tenía una ligera cojera por la mañana que desaparecía al calentarse el día. Su veterinario estuvo de acuerdo, y le recetó algunos remedios herbales para la artritis.

Más o menos en esta época, Dodd se mudó a Bend, Oregon, que a 3.400 pies de altura, tiene un clima seco, que se cree que alivia el dolor de la artritis. La cojera de Nita, sin embargo, empeoró progresivamente. “Parecía como si estuviera perdiendo sensibilidad en la pierna”, relató Lyn, “sin embargo, su piel, pelaje, ojos y dientes se veían tan bien como siempre, su actitud era realmente buena, y nunca indicó que tuviera algún tipo de dolor”. Con el tiempo, la condición de Nita se convirtió en un verdadero misterio.

Dodd llevó a Nita a varios veterinarios, pero ninguno pudo diagnosticar definitivamente el problema de Nita. Un médico sugirió que Nita sufría de una hernia de disco, pero no pudo recomendar una cirugía para reparar el disco, debido a la posibilidad de parálisis como resultado de la cirugía. Dodd llevó a Nita a un quiropráctico de animales para su terapia, pero no se observó ningún cambio duradero tras varios ajustes de la columna vertebral.

El avance en el diagnóstico se produjo como resultado de una visita a la Clínica de Referencia Veterinaria en Portland, Oregon. Después del examen físico y la historia más completa que Dodd había visto realizar a un perro, así como un extenso análisis de orina, química del suero y paneles de sangre, el diagnóstico final fue el Síndrome de Cushing, que estaba contribuyendo al deterioro general de la columna vertebral de Nita.

Este síndrome, también conocido como hiperadrenocorticismo (HAC), es causado por cantidades excesivas de cortisol en la corriente sanguínea. La mayoría de los casos de HAC que ocurren naturalmente tienen demasiado cortisol secretado por la corteza suprarrenal debido a un tumor en la glándula pituitaria en la base del cerebro. Menos perros tienen niveles excesivos de cortisol debido a tumores en una glándula suprarrenal, varios de los cuales se encuentran cerca de los riñones. Los casos también pueden ser causados por la administración excesiva o a largo plazo de medicamentos que contienen cortisol. (Algunos de ellos incluyen ciertas cremas para la piel, gotas para los ojos y medicamentos para los oídos.) El HAC es más común en algunas razas, en particular, en Boxers, Caniches, Dachshunds y Terriers, aunque cualquier raza puede verse afectada. También se diagnostica más comúnmente en perros de mediana edad y mayores, ya que la aparición de los síntomas es tan gradual que los dueños a menudo no notan los cambios que resultan del aumento de la producción de cortisol, o pueden confundir los síntomas con los del proceso normal de envejecimiento.

Los síntomas clásicos del HAC incluyen sed y hambre excesivas, elevación de las enzimas del hígado, pérdida de pelo en el tronco del perro y un abdomen colgante y distendido. (El aspecto hinchado puede ser causado por un adelgazamiento de la piel, el debilitamiento de los músculos y el agrandamiento del hígado). Rara vez, pero ocasionalmente, la disfunción muscular y la debilidad se manifiestan por una marcha rígida.

Pero Nita no había mostrado ninguno de los síntomas clásicos. Su piel y su cabello siempre se veían muy bien, y sólo aumentó de peso gradualmente a medida que se volvía más sedentaria. Llevó tiempo, y una combinación de veterinarios y pruebas para diagnosticar el tipo de Cushing desencadenado en la pituitaria.

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Como era de esperar, hay una multitud de tratamientos para una enfermedad tan compleja, y Dodd ordenó a sus veterinarios que le administraran todos los que considerara que ayudarían al perrito, omitiendo los que tuvieran mayores riesgos para su salud.

En el caso del Cushing pituitario-dependiente, el tratamiento de elección actual entre los veterinarios alópatas es un medicamento llamado O.p-DDD, o Lysodren, que destruye la glándula suprarrenal, seguido de la administración de cortisona y prednisolona para reemplazar la función vital del cortisol. Nita toleró este tratamiento bastante bien, comiendo y bebiendo quizás un poco más de lo habitual, pero permaneciendo regular y continente como siempre. El tratamiento detuvo efectivamente la progresión del Síndrome de Cushing, aunque no pudo revertir el daño hecho a la columna vertebral de Nita.

Los diagnosticadores de la Clínica de Referencia Veterinaria también realizaron un mielograma, una imagen de los nervios de la columna vertebral lograda mediante la inyección de colorante y radiografías. El mielograma reveló un deterioro general de la columna vertebral de Nita, pero no hay compresiones o lesiones que puedan ser mejoradas con la cirugía.

Para aumentar lo mejor de lo que la medicina tradicional tenía para ofrecer, Dodd probó una serie de terapias no tradicionales para tratar los problemas de la columna vertebral de su terrier. Utilizó varios suplementos herbales y descubrió que la terapia de campo magnético (que utiliza campos magnéticos débiles y pulsantes para estimular las reacciones biológicas curativas) era útil, aunque tuvo que restringir este tratamiento debido al largo camino hasta el terapeuta. “Se podía ver que Nita se sentía y caminaba mejor inmediatamente después de cada tratamiento”, describió Dodd, “pero a medida que los meses se acercaban al invierno, el viaje de 3 horas y media en cada sentido por los pasos de montaña dos veces por semana se estaba volviendo más peligroso con los caminos nevados, y los resultados del tratamiento no eran tan duraderos como esperábamos”.

La opción correcta para Nita

Otro año y medio pasó mientras Dodd buscaba e implementaba todas las terapias beneficiosas que podía encontrar. Como resultado de todas estas ministraciones, la actitud y el nivel de energía de Nita era grande, y sus dientes, ojos y pelaje se veían estupendos – y sin embargo su trasero seguía empeorando. A medida que la movilidad de la valiente perrita disminuía, así que tuvo que arrastrarse por la casa y el patio, Dodd se sintió cada vez más presionado para terminar con la lucha de Nita y ponerla a dormir. Pero dada su profunda conexión con el perro, y debido a la perspectiva optimista de Nita, Dodd no podía dejar de hacerlo. En cambio, siguió buscando ayuda para Nita.

“Nita me ayudó a sobrevivir algunos momentos muy duros de mi vida – un divorcio y luego un ataque de cáncer; era lo menos que podía hacer para darle una buena calidad de vida en su vejez. Por todo el amor y la compañía que me había dado, no estaba listo para renunciar a ella todavía”, dijo Dodd.

Como todas las funciones de Nita, excepto la movilidad, funcionaban bien, Dodd comenzó a hablar en voz alta sobre la invención de un carro para el trasero de su compañera. Entonces un conocido mencionó que ella ya había visto tal dispositivo, y le dio a Dodd el nombre de la compañía: Carros K-9. Dodd localizó y llamó a la compañía inmediatamente.

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Navegando en su carro

Dodd encontró muy útil a la gente de la compañía K-9 Cart, ubicada en Big Sky, Montana. Inmediatamente le enviaron un paquete de información sobre sus carros para perros y gatos parapléjicos, y cuando llegó, Dodd quedó impresionado con las ilustraciones y las instrucciones de funcionamiento de los carros. Su representante le dio a Dodd instrucciones detalladas sobre cómo medir con precisión a Nita para un carro, y ella envió un pedido.

Cuando llegó, Dodd siguió las instrucciones de uso del carro, poniendo a Nita en el dispositivo durante unos pocos minutos en cada sesión, acumulando gradualmente el tiempo que el terrier pasaba en el carro. Nita fue a la plataforma de inmediato, y rápidamente exhibió una nueva vida.

“Al principio, el tiempo que pasaba en el carro era como una rehabilitación terapéutica, con las piernas traseras de Nita ganando fuerza por el tiempo que pasaba en el carro, un poco más cada día”, describió Dodd. “¡Pero pronto, el malvado Knieval no tenía nada contra Nita! Mi vecino construyó una rampa sobre los escalones de mi casa, y Nita entraba y salía volando por toda la casa.”

El peor peligro que Dodd encontró con el carro fue cuando Nita parecía olvidar que estaba en el carro, y se golpeaba contra una puerta o se atascaba cuando intentaba caminar bajo un otomán. Dodd se estremecía cuando Nita se lanzaba ocasionalmente de los escalones, compitiendo con los otros perros de Dodd para perseguir una pelota o una ardilla, pero Nita era imparable. Una vez más Dodd podía llevar a Nita a largos y agradables paseos por el bosque junto con los otros perros. Si el perro viejo se cansaba en un largo paseo, Dodd a veces la sacaba del carro y la llevaba en una mochila especial, dejándola descansar. Dice que Nita “me hacía saber que estaba lista para irse de nuevo moviéndose en la mochila; la dejaba salir y luego se iba de nuevo en el carro”.

Un maravilloso año pasado

Sin embargo, finalmente, a los 17 años y medio, Nita comenzó a sufrir más parálisis. Con el paso del tiempo, su discapacidad se extendió de la parte trasera a sus piernas delanteras. Con el tiempo, no pudo usar el carro. Nita no mostraba signos de dolor, pero sus ojos parecían buscar a Lyn, diciéndole que era el momento. Dodd hizo arreglos para que su veterinario favorito durmiera a Nita mientras descansaba en uno de sus lugares favoritos.

Dodd todavía llora a su valiente y gran corazón de perro, y se preocupa de vez en cuando por lo que podría haber hecho por ella en sus últimos años. Pero está especialmente contenta de que, gracias al carro K-9, el último año de Nita fue feliz y lleno. Ella sigue siendo una defensora entusiasta del dispositivo, y dice que recomendaría un carrito a cualquiera cuyo perro necesitara ayuda para desplazarse. Dodd dice con firmeza: “Estoy seguro de que la alegría que Nita sintió prolongó su vida un poco más, sin mencionar que le dio al final de su vida una calidad que no hubiera tenido de otra manera durante su último año”.

Los carros K-9 varían en precio desde 190 dólares (tamaño Dachsund) hasta 380 dólares (razas gigantes) más gastos de envío. Susan Eskew, una escritora independiente que vive en Crested Butte, Colorado, es una frecuente colaboradora de WDJ.

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