Enseñe a su perro a calmarse

Enseñe a su perro a calmarse

Siéntese. Objetivo. Salga. Salta. Atrápalo. Dese vuelta. Enciende la luz. Cierra la puerta. En fuerte contraste con los rígidos métodos de entrenamiento que suprimen el comportamiento de antaño, en el mundo moderno de entrenamiento basado en el refuerzo positivo nos enorgullecemos de nuestra capacidad para hacer que nuestros perros hagan muchas cosas. Cosas divertidas. Cosas creativas. En nuestro afán por enseñar comportamientos y animar a nuestros perros a ofrecer comportamientos, a veces pasamos por alto la importancia de poder pedirle a nuestros perros que lo apaguen, se calmen y se relajen. Eso puede ser un descuido serio.

En las clases de buenos modales en mi centro de entrenamiento (Patas pacíficas en Fairplay, Maryland), siempre enseñamos un ejercicio de “asentamiento”. Esto es sólo en parte para evitar que los dueños de los perros creen un perro que esté tan feliz de recibir premios por hacer cosas que aprenda a ofrecer comportamientos de demanda para que el refuerzo siga llegando.

Estos perros son fáciles de detectar. Cuando hay una pausa en la acción, por ejemplo, cuando el instructor está explicando el siguiente ejercicio o dando un pequeño descanso a la clase, puede que se oiga un “Guau” bajo desde una esquina de la sala. Mientras algunos perros se relajan felizmente en sus colchonetas, lamiendo sus cuencos de agua o olfateando el suelo, este perro está sentado con los ojos brillantes delante de y haciendo un contacto visual significativo con su humano.

“¡Guau!” dice, mientras la corteza se vuelve más afilada e insistente. “¡Sigamos haciendo cosas! Me gustaría más golosinas, por favor!” parece decir. Y el dueño, en un intento de no interrumpir la clase, le da golosinas para mantener al perro callado.

“Bueno, ahora”, piensa el perro para sí mismo. “Ladrar es un comportamiento más que se refuerza. ¡Creo que volveré a ladrar!”

Este es un gran lugar para insertar un recordatorio sobre uno de los principios básicos del entrenamiento de refuerzo positivo: Alimenta/refuerza el comportamiento que quieras. El refuerzo aumenta – o al menos mantiene – un comportamiento. ¡Si te alimentas ladrando, te dan ladridos!

Lo ideal sería que le enseñara a su perro el comportamiento “Settle” antes de que aprenda a ladrar como refuerzo, pero el ejercicio también puede ser utilizado para modificar el comportamiento de un ladrador de demanda. (Mientras tanto, puede adelantarse a un ladrador de demanda dándole algo para mantenerlo ocupado – ese juguete de Kong relleno de comida – antes de que empiece a exigir ladrar).

Enseñe a su perro a calmarse

Enseñar a su perro a instalarse

En nuestras clases, “Acomódese” significa relajarse acostado sobre una cadera durante un período de tiempo prolongado (varios minutos) en una alfombra o tapete. Este ejercicio enseña a su perro a tumbarse tranquilamente a su lado mientras usted está ocupado.

1. Siéntese en una silla con su perro a su lado, e invítela a acostarse. Atraerla, si es necesario.

2. Cuando esté abajo, haz clic o di “¡Sí!” y trata, luego rápidamente haz clic y trata de nuevo, antes de que tenga tiempo de levantarse. (Si puedes hacer que se balancee sobre una cadera moviendo el treat a un lado y hacia las costillas, mejor aún. Debería estar relajada, no preparada para saltar a la acción!)

3. Continúa haciendo clic (o “¡Sí!”) y trátala varias veces mientras está abajo, luego di “¡Suelta!” e invítala a subir.

4. Aumenta gradualmente el tiempo entre clics, así que se queda abajo por su cuenta, esperando el siguiente clic. Cuando se quede abajo con sólo unos pocos clicks durante 20 segundos o más, añade la señal “Siéntese” antes de pedirle que se “baje”. (Eventualmente dejarás caer la señal de “Abajo” y le pedirás que se calme.)

5. Continúe disminuyendo su ritmo de refuerzo (número de clics y golosinas) hasta que pueda estar tranquila a sus pies durante un período prolongado con muy poco refuerzo. (Consejo: Este es un gran ejercicio para practicar mientras ves la televisión; ¡de todas formas sólo estás pasando el rato!)

Enseñe a su perro a calmarse

¿Qué deberías hacer si ella no se “conforma”?

Desafío: Su perro no se quedará quieto por mucho tiempo.

Solución: Práctica para trozos más cortos de “asentamiento”. Intenta soltarla antes de que se “suelte”, y muy gradualmente aumenta el tiempo que le pides que permanezca asentada.

Desafío: Tu perro no se quedará quieto para nada.

Solución: ¡Probablemente tiene demasiada energía! Al menos al principio, intenta practicar este ejercicio cuando haya tenido una buena y dura sesión de ejercicios y sepas que está cansada. Prepárala (¡y a ti mismo!) para que tenga éxito.

Desafío: Tu perro se acomodará bien cuando estés solo, pero no si hay alguien más presente.

Solución: Primero, usa la solución de arriba (una buena sesión de ejercicio duro) y luego practica. Empiece con una sola persona presente, y pídale a su ayudante que se siente en silencio en un lugar al principio, ignorando a su perro. Muy gradualmente agregue pequeños trozos de actividad, conversación, y/o humanos diferentes o adicionales.

Instale un “interruptor de apagado” en su perro

Hace más de 20 años, Keli, un Kelpie australiano de alta energía y loco por las pelotas de tenis, me enseñó el valor de instalar un “interruptor de apagado”. Continúo encontrándolo como un comportamiento útil hasta el día de hoy. Keli era uno de esos persistentes perros que, si intentabas terminar una sesión de juego, dejaba caer la pelota a tus pies varias veces, luego en tu regazo repetidamente, finalmente ladrándote en frustración, sin duda pensando, “¡Omigosh estos tontos humanos pueden ser tan lentos para entenderse a veces! ¿Qué tiene que hacer un perro para enseñarles a lanzar una pelota?” Ella iba a buscar una pelota hasta que literalmente se desplomó por el agotamiento (que en realidad ocurrió dos veces en su vida, una de ellas requirió un viaje de emergencia al hospital veterinario!).

Una forma efectiva de apagar la actividad en un perro amante de la acción es enseñar un taco de “todo hecho”. Esta no le dice específicamente al perro qué hacer, sólo le indica que la actividad ha terminado. Utiliza cualquier pista que tenga sentido para ti, como “¡Todo hecho!”, “¡Eso es todo!”, o la frase de pastoreo a menudo utilizada, “Eso servirá (cerdo)” de la película “Babe”.

Cuanto antes “instale” un interruptor de apagado en su perro de alta energía y persistente actividad, mejor. Cuanto más larga sea la historia de refuerzo de la persistencia, más persistente será.

1. Empieza a enseñar este comportamiento participando en la actividad favorita de tu perro, digamos, ir a buscar una pelota.

2. Después de un período razonable de tiempo de búsqueda, diga “¡Todo listo!” y guarde la pelota, fuera de la vista, tal vez en un armario cercano.

3. Dale a tu perro una alternativa razonable que pueda hacer por sí mismo, como vaciar un Kong relleno.

4. Ve a sentarte y ocuparte de algo, como leer un libro, ver la televisión o navegar por la red.

5. Ignora cualquier intento de tu perro de volver a engancharte, como ir al armario y ladrar, o traerte un juguete diferente. Ni siquiera repita su señal de apagado, sólo ignórela.

6. Advierte a todos los demás humanos cercanos para que ignoren de igual manera sus intentos de involucrarlos en la actividad cuando se le haya dado la señal de “Todo hecho”.

7. Prepárate para alabarla en silencio (para no volver a excitarla) cuando finalmente se acueste y empiece a masticar el Kong de peluche.

8. Usa tu taco de apagado cada vez que termines una sesión de juego con su actividad favorita, y no te rindas si persiste. Cuanto más consistente seas, más pronto verás que se resigna al hecho de que la diversión realmente ha terminado cuando tú lo digas.

Use una cama para perros para que su perro se calme

Un tercer ejercicio útil es “Ve a tu lugar”, que enseña a tu perro a ir a un lugar específico para acostarse y relajarse. Puede ser un lugar fijo en su casa (frente a la chimenea, junto a la caja de juguetes, etc.), pero me parece más valioso usar una alfombra portátil cuadrada, una alfombra o una cama para perro de algún tipo. Esto te da la flexibilidad de enviar a tu perro a su lugar dondequiera que estés; sólo tienes que llevarte su alfombra contigo. Este comportamiento es muy útil para un perro que tiende a “molestarte” a ti (o a tus invitados) para que le prestes atención.

1. Lleve a su perro a una cama, alfombra, plaza de alfombra o alfombra de lanzamiento que haya obtenido para este propósito, diga “lugar”, “ir a la cama” (o cualquier palabra o frase que planee usar). Puede atraerlo a la cama con un bocadillo, o colocar un bocadillo en la cama y animarlo a que vaya a él y se lo coma. Haz clic o di “¡Sí!” cuando lo haga, y luego pídele que se “baje”, y haz clic y pide un bocadillo para eso.

2. Hazlo varias veces hasta que creas que tu perro empieza a asociar la palabra o frase con acostarse en la alfombra.

3. Entonces puedes empezar a seguir el comportamiento sin el señuelo. Haz clic (o di “¡Sí!”) y dale una recompensa cuando cumpla. También puedes pedir un “Espera” para que no se caiga de la colchoneta.

4. Cuando el perro esté haciendo bien esta parte, comienza a alejarse de la alfombra antes de dar tu señal de “Lugar”.

5. En última instancia, si lo desea, puede pedirle a su perro que vaya a su casa desde cualquier lugar de la casa. Puedes nombrar varios lugares diferentes y enseñarle a ir a cada uno a petición tuya. También puedes llevarte la alfombra cuando salgas y usarla en público o en casa de amigos (por eso es ideal una alfombra pequeña y portátil).

Una alternativa al enfoque descrito anteriormente es “moldear” el comportamiento. Esto se hace marcando (clic o “¡Sí!”) y recompensando cualquier comportamiento remotamente relacionado con la colchoneta, elevando gradualmente el criterio (lo que necesita hacer para obtener un clic y un tratamiento) hasta que se vaya confiadamente a la colchoneta y se acueste en ella. Agregar la señal cuando se mueve confiadamente a la colchoneta, y luego ir al paso 4 anterior.

Enseñe a su perro a calmarse

Desafío: Su perro se acuesta cerca o sólo parcialmente sobre la alfombra en un esfuerzo por estar más cerca de usted o de sus invitados (o lo que prefiera hacer).

Solución: Sea claro sobre cuánto de su perro tiene que estar en el tapete para que “cuente” (¡su elección!) y refuerce a su perro sólo si cumple con ese estándar.

¡Ahora hazlo!

Si le enseñas a tu perro las tres claves, verás que funcionan muy bien en conjunto. Dile a tu perro que la acción ha terminado por ahora con su taco “Todo listo”, guarda su pelota y luego puedes dejarla a su aire o pedirle que se conforme mientras le das un Kong de peluche. Dile a tu perro que vaya a su colchoneta, y cuando llegue, el taco de “Asentarse” le recordará que se relaje y pase el rato mientras la familia cena en paz.

Y recuerde: las tres señales funcionarán mejor para usted y su perro si presta atención a nuestros constantes recordatorios (regaños) para proporcionarle a su perro el ejercicio adecuado.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores. Pat también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo, incluyendo How to Foster Dogs; From Homeless to Homeward Bound.

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