Entrena a tu perro para que “se registre”

“CHECK-IN” RESUMEN DE ENTRENAMIENTO

– Ayude a su perro a desarrollar el hábito de comunicarse con usted. Empiece donde no se distraiga fácilmente.
– Recompense a su perro cada vez que le mire espontáneamente durante el día.
– Prepara unos pequeños y deliciosos bocadillos por adelantado y ponle la correa a tu perro. Quédese quieto y marque y trate cada mirada hacia usted hasta que su perro esté concentrado en usted.
– Lleva el juego afuera en un área de baja distracción. Marque y trate cualquier esfuerzo que su perro haga para prestarle la más mínima atención. Tenga paciencia.
– Practica salir con tu perro para que aprenda a mirarte y a esperar mientras cierras la puerta.
– ¡Que le sea fácil a tu perro elegir prestarte atención, para que tenga tantas oportunidades de refuerzo como sea posible!

Recientemente, mientras salía a caminar con un amigo y mi perro, Chili, mi amiga notó que Chili a menudo se volvía para mirarme y preguntaba, “¿Por qué hace eso? ¿Tiene miedo de perdernos?” Me reí y le respondí: “Para nada. Acaba de aprender a consultarme de vez en cuando”.

Chili camina con una correa, pero es libre de seguir su nariz, y los olores interesantes a menudo la llevan a una posición que está varios pasos delante de mí o más lejos a mi lado. No me importa en absoluto, y de hecho, animo a que se olfatee mucho durante nuestros paseos. Mi único requisito es que mantenga la correa bien floja, y que se comunique conmigo frecuentemente.

El registro es uno de esos comportamientos que me gusta poner en la categoría de “hábito”; quiero que mi perro lo ofrezca fácilmente y sin pensarlo mucho.

El propósito del comportamiento de “registro” (por qué o cuándo un perro puede hacerlo) varía, pero siempre se ve así: El perro se conecta momentáneamente con su humano a través del contacto visual. Chili y yo nos hemos vuelto tan buenos en ello que a menudo nos encontramos girando hacia el otro simultáneamente! Aprecio mucho esos momentos de conexión instantánea y genuina con mi perro.

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4 buenas razones para animar a su perro a mirarle

La utilidad de tener un perro que se registra regularmente con usted es innegable. La comunicación es una calle de doble sentido, y el registro facilita la comunicación entre su perro y usted. Tomemos, por ejemplo, las siguientes circunstancias en las que Chili ha aprendido a registrarse conmigo:

1 Si no está segura de lo que debe hacer en una situación determinada, Chili se pondrá en contacto conmigo echando un vistazo a mi camino y buscando contacto visual para guiarse. Por ejemplo, ante la inesperada rapidez con que se acerca un extraño, puede buscar en mí instrucciones sobre cómo debe responder. ¿”Amigo o enemigo”? ¿Debo preocuparme? ¿Qué opinas de esta situación?” Podría pedirle que se acerque a mí, o podría hacerle saber que está bien ir y decir, “Hola”.

2. Si necesita mi ayuda con algo, se reportará mirándome. Si no estoy cerca de ella, me buscará. Por ejemplo, si un juguete ha rodado bajo el sofá y no puede alcanzarlo, o si quiere que la puerta del patio trasero esté abierta, Chili captará mi atención con el contacto visual para buscar mi ayuda, en lugar de sentarse y mirar fijamente al juguete o a la puerta, o lloriquear o ladrar al juguete o a la puerta.

3. Si quiere comer algo. Por ejemplo, si un objeto que parece comestible cae al suelo inesperadamente… …ella me consultará antes de zambullirse para engullirlo. ¡Eso ha demostrado ser especialmente útil en muchas ocasiones!

4. Antes de cruzar una carretera o girar en una nueva dirección. Si no le he hecho saber ya lo que pienso hacer (pidiéndole que “pare aquí”, “siga adelante” o gire “por aquí”), mirará hacia mí para que le aclare.

Refuerce el registro de su perro temprano

En los primeros días cuando adopté a Chili, reforzaba cualquier contacto visual que me ofrecía como una forma de empezar a construir un vínculo entre nosotros. Yo simplemente decía, “¡Sí!” cada vez que me miraba y yo seguía inmediatamente con un pequeño regalo. No importaba qué más pudiera estar haciendo en ese momento, si estaba sentada, acostada, de pie, caminando o incluso ladrando. Mi único objetivo en ese momento era dejarle muy claro que si me prestaba atención, le pasarían cosas buenas.

Más importante aún, no estaba solicitando esta atención llamándola por su nombre o atrayéndola con sonidos o movimientos. En su lugar, me propuse reforzar todos los regalos espontáneos de atención que pudiera captar… ¡y considero que la atención de mi perro es un regalo!

No pasó mucho tiempo antes de que Chili desarrollara el bello hábito de buscar el contacto visual conmigo por una recompensa. Una vez que establecimos esa simple relación, fue más fácil empezar a entrenar los comportamientos que quería que Chili aprendiera. El registro fue especialmente útil para enseñarle a caminar bien con la correa. También jugó un papel importante en la enseñanza de una memoria sólida.

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Pero antes de abordar comportamientos avanzados como caminar con la correa floja, es mucho más útil empezar con lo básico.

Cómo enseñar a su perro a “registrarse” con usted

Mientras que al principio recompensaba a Chili por sólo echar un vistazo a mi camino sin ninguna solicitud de mi parte, pronto empecé a añadir algunas distracciones y accesorios para empezar a enseñarle algunos comportamientos más complejos.

Siempre que decida enseñar un comportamiento que necesitará que su perro conozca mientras se encuentre en áreas de alta distracción (como afuera en la calle o en un parque), el primer paso es siempre comenzar a entrenar en un área de baja distracción para construir las habilidades básicas. A medida que su perro se vaya acostumbrando a las áreas de baja distracción, podrá hacer que las sesiones de aprendizaje sean un poco más difíciles añadiendo distracciones. Así es como su perro adquirirá las habilidades necesarias para tener éxito: Empieza fácil, y poco a poco se va abriendo camino hacia los niveles más avanzados.

No esperaría que un perro con poca o ninguna habilidad para caminar con correa suelta, y con hábitos de registro sólo para principiantes, sea capaz de recordar conectarse con su humano mientras camina. ¿Quién podría culparlo? ¡Hay demasiadas cosas que compiten por su atención ahí fuera!

Así es como puede usar el comportamiento de registro para mejorar las habilidades de andar con correa de su perro:

1. Mientras esté dentro de su casa, prepare algunos pequeños y deliciosos bocadillos por adelantado y ponga a su perro con la correa. 2. Simplemente colocando la correa es a menudo suficiente para excitar a algunos perros, y puede que empiece a tirar hacia la puerta, anticipando un paseo. Quédese quieto, mantenga la calma y espere a que salga.

2. Observe a su perro con atención y marque la más mínima mirada en su dirección con un clicker o con una señal verbal, como la palabra “¡Si!” y dele un premio a su perro.

Intenta dar el premio cerca de tu propio cuerpo en vez de acercarte a tu perro. Personalmente, prefiero dejar la golosina en el suelo a mi lado, pero más tarde, cuando hagamos el ejercicio fuera, puede que no sea posible debido a la superficie del suelo (puede haber nieve, barro, rocas, etc., lo que hace más difícil que mi perro encuentre la golosina o la recoja con éxito). En ese caso, le entregaré la golosina directamente en la boca de mi perro, pero lo suficientemente cerca de mi cuerpo para animarla a que se quede cerca de mí.

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3. Sigue marcando y dando un regalo por cada mirada, hasta que tu perro se concentre sólidamente en ti. ¡Para la mayoría de los perros, esto no llevará mucho tiempo! El darse cuenta de que hay una fuente constante de golosinas disponibles es a menudo una motivación muy poderosa para que los perros se concentren felizmente en su humano.

4. Haga el ejercicio fuera, en un área con pocas distracciones (más distracciones que en el interior, pero no tantas como caminar en una calle o en un parque). Un patio trasero, un porche, un balcón o una terraza será suficiente.

Deje que su perro escuche los sonidos a su alrededor, que mire a su alrededor, que huela el aire. Como lo hizo en el interior, quédese quieto y en silencio, manténgalo vigilado, y marque y trate cada mirada que le eche. Déjelo volver a escuchar, ver y oler el aire a su alrededor (mientras permanece en un lugar).

Sigue practicando este ejercicio hasta que te ofrezca atención de forma regular, no necesariamente mirándote, sino comprobando contigo frecuentemente. Ahora estás listo para añadir algunas distracciones.

5. Vuelve a entrar y esta vez, saca a tu perro por la puerta que normalmente usarías para dar un paseo. 6. Cierra la puerta detrás de ti. (Si vives en un apartamento o condominio, harás este paso dos veces – una vez fuera de la puerta de tu unidad, y una vez fuera de la puerta principal del edificio).

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Quédate al lado de la puerta. Lo más probable es que su perro ya haya empezado a tirar hacia la calle. Aguanta, mantén la calma y espéralo afuera. Inmediatamente marque y trate la más mínima mirada hacia usted, y continúe marcando y tratando cualquier atención que su perro le ofrezca.

Si cree que su perro tarda mucho en mirar hacia usted, anímelo haciendo un sonido (como un beso) las primeras veces para que la bola se ponga en movimiento. Después de eso, vea si puede esperar a que salga de nuevo.

Recuerde marcar y tratar cualquier esfuerzo para prestarle la más mínima atención. Quieres que tu perro tenga tantas oportunidades de refuerzo como sea posible.

6. Cuando su perro parezca más tranquilo y capaz de ofrecerle algo de atención justo fuera de la puerta, vuelva a entrar. 7. Mantenga a su perro con la correa y juegue el juego de la atención justo dentro de la puerta por unos segundos, luego vuelva afuera y repita el ejercicio #5.

Puedes jugar este juego de entrar y salir unas cuantas veces. Tu objetivo es poder salir y que tu perro te mire a ti en anticipación de una golosina, en lugar de salir corriendo a la calle.

¡Imagina lo útil que será este comportamiento en la vida real cuando necesites una mano libre para cerrar la puerta al salir!

Durante el proceso de aprendizaje, marque y trate cada vez. Más tarde, cuando su perro le ofrezca este comportamiento de forma fiable, podrá ir reduciendo las golosinas y la recompensa será seguir adelante. Pero por ahora, refuerce fuertemente con comida.

Nancy Tucker, CPDT-KA, es una entrenadora a tiempo completo, consultora de comportamiento y presentadora de seminarios en Quebec, Canadá.

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