Métodos positivos para el entrenamiento de la obediencia

Métodos positivos para el entrenamiento de la obediencia

por Mardi Richmond

Cuando vi a Laney por primera vez, estaba al otro lado del estacionamiento de la clase de agilidad que estaba enseñando. Laney era una masa de perro blanco y negro que giraba y ladraba. Cada vez que los perros de mi clase se movían, Laney saltaba en el aire y empezaba a girar y a ladrar de nuevo. Su persona, Bonnie Vogt, parecía confundida y angustiada.

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“No tenía ni idea de en qué me estaba metiendo”, me dijo Vogt más tarde. Había conocido a Laney unos días antes en un campamento para perros. Laney estaba asistiendo al campamento con su persona de acogida y Vogt se encaprichó del joven perro. La atracción era obvia; Laney era atlética, inteligente, impulsiva y ansiosa de complacer. No fue hasta que Vogt trajo a Laney a casa y la llevó a observar la clase de agilidad que Vogt descubrió el lado algo más loco de Laney.

Laney no es la única en su comportamiento de alta excitación. Muchos perros tienen algo que los pone muy nerviosos: patinetas, gatos y bicicletas son comunes. Para Laney, puede ser cualquier cosa que se mueva, incluyendo autos, pelotas, o perros corriendo un curso de agilidad.

“Mira” es un comportamiento que puede ayudarte a manejar la respuesta de tu perro en estas situaciones. Es un comportamiento especialmente útil para los perros cuya excitación se desencadena, al menos en parte, por el movimiento, el impulso de una presa o el deseo de buscar o arrear.

“Mira” puede ser parte de un programa general para ayudar a tu perro a aprender a comportarse mejor en presencia de esas cosas que lo vuelven loco.

“Realmente funciona”, dice Vogt. Hoy en día, Laney puede caminar educadamente por calles muy transitadas (con autos que pasan corriendo), pasar perros en movimiento, e incluso ignorar las patinetas. Vogt reconoce que el éxito de Laney para superar sus locuras comenzó con la Mirada.

Hay mucho que hacer La mirada es un comportamiento combinado. Es más que el “Déjalo” o el “Apágalo”. Es más que el siempre popular “mírame”. Implica que el perro rompa el contacto visual con el objeto, persona o animal que lo excita (lo que sea que desencadene el comportamiento maníaco del perro); gire su cabeza lejos de ese gatillo; haga contacto visual contigo; y mantenga ese contacto visual hasta que tú des una señal de liberación. Este es un comportamiento que un perro puede hacer mientras está sentado o en movimiento, con o sin correa. La mirada es más efectiva cuando el perro aprende a hacer todo esto tan pronto como se da cuenta de la cosa que lo vuelve loco – ¡sin que usted se lo pida!

Con un perro que se sobreexcita cuando ve a los patinadores, por ejemplo, el Look funciona así: Estás caminando por la calle y un patinador viene a la vuelta de la esquina. Tan pronto como tu perro se da cuenta del patinador, en lugar de ladrar y lanzarse, te mira y sigue mirando hasta que el patinador pasa y tú das la señal de liberación. Le das a tu perro fantásticas golosinas, elogios o atención hasta que pasa el patinador.

Enseñar y reforzar la mirada puede ciertamente ayudar a un perro a comportarse mejor en presencia de sus gatillos. Pero hay un beneficio añadido para los perros cuyo comportamiento reactivo también está motivado por la incertidumbre o el miedo. Recompensar generosamente la Mirada también puede resultar en el contra-acondicionamiento de lo que da miedo, para que sea menos aterrador.

Pasos para entrenar la mirada La clave para poder usar la mirada de forma efectiva para ayudar a manejar un perro que se pone nervioso alrededor de perros, monopatines, coches, gatos, o cualquier otra cosa, es entrenar el comportamiento a fondo antes de usarlo alrededor de las cosas que hacen que el perro “se pierda”. Estos son los pasos para construir un Look fuerte y confiable.

– Paso uno: Similar a “Déjalo” El primer paso es enseñar a tu perro a dejar en paz algo que quiere.

Para empezar, ármate con un puñado de súper deliciosas golosinas (como pollo fresco cocido) y algunas bastante aburridas (como croquetas ordinarias). Ponga una golosina aburrida en su mano izquierda. Tenga las súper delicias en una bolsa, a la espalda, en una mesa, o de alguna otra manera a mano pero no disponible para su perro.

Presente la aburrida golosina a su perro en un puño cerrado (para que pueda olerla, pero no pueda llegar a ella). Permita que su perro lama, huela e intente llegar a la golosina. En el momento en que su perro retroceda o mire un poco hacia otro lado de su mano cerrada, marque el comportamiento (con la palabra “¡Sí!” o el clic! de un clicker, por ejemplo), y dele a su perro uno de los premios de mayor calidad de su otra mano. Tenga mucha paciencia; algunos perros lamerán y se llevarán la mano a la boca durante varios minutos antes de retroceder la primera vez.

Repita varias veces hasta que su perro se aleje inmediatamente de la golosina.

Mueve el aburrido manjar a tu mano derecha y repite el ejercicio.

– Paso dos: Hacer contacto visual El segundo paso para el comportamiento “Mira” es enseñar a tu perro a hacer contacto visual contigo cuando se aleje del trato.

Practique el ejercicio del primer paso hasta que esté seguro de que su perro se alejará inmediatamente de una mano cerrada sosteniendo un bocadillo. Ahora, cuando se aleje, en lugar de hacer clic o decir “¡Sí!” inmediatamente, espere a que le mire a la cara. Luego haga clic o diga “¡Sí!” y dele a su perro uno de los deliciosos bocadillos. Una vez más, ten paciencia. Al principio, su perro no sabrá que ha elevado el criterio para una recompensa. Puede volver a la mano y oler y lamer un poco más. Espere. En el momento en que te mire para saber lo que quieres, haz click! y dale un buen regalo.

Practica esto varias veces con la aburrida golosina en cada mano. No te preocupes si tu perro no te mira a los ojos; basta con que te mire a la cara.

Nota: Algunos perros no se sienten cómodos haciendo o manteniendo contacto visual con la gente y no han aprendido que es un comportamiento gratificante. Para estos perros, mirarse a la cara puede ser un poco más difícil. Si aún no le ha enseñado a su perro que hacer contacto visual con usted es un comportamiento valioso y gratificante, practíquelo separadamente de este ejercicio. Intente tomar un bocadillo y llevárselo a su ojo. Cuando su perro siga el premio y le mire a la cara, haga clic o diga “¡Sí!” y recompénselo con un premio.

– Paso tres: Ponlo en el momento oportuno En este punto, tu perro probablemente empezará a “ofrecerte” la mirada sin que tú se la pidas; ¡esto es genial! A la larga, querrás seguir reforzando el look ofrecido o automático. Pero enseñar a su perro a responder a la señal de “Mirada” cuando usted se lo pida también puede ser útil.

Usted está listo para poner el comportamiento en la señal una vez que su perro tiene la idea de mirar hacia otro lado y hacia sus ojos. Inmediatamente antes de presentar el puño con el aburrido bocadillo, diga “¡Mira!” Después de que él asocie la palabra con la acción, puedes presentar el puño primero, y luego decir, “¡Mira!”

Un beneficio adicional y divertido de usar la palabra “look” en lugar de algo más común como “dejarlo” o “off” es que es una palabra fácil de deslizar en las frases normales. Piensa en lo impresionados que estarán tus vecinos cuando puedas caminar por la acera y decirle a tu perro: “Ni siquiera mires a ese gatito”, ¡y él te dé latigazos en la cabeza y te preste atención a ti en vez de al gato!

– Paso cuatro: Hacerlo más difícil Una vez que su perro pueda apartar la mirada fácilmente de una tentación y mantener contacto visual con usted durante unos 10 segundos, aumente su criterio de dos maneras: aumente el tiempo que su perro mantiene contacto visual, y aumente el nivel de tentación que ofrece la cosa a la que se supone que se está resistiendo.

Comience este último proceso haciendo que su perro resista la tentación de las golosinas muy atractivas, haciendo que mire hacia otro lado en la palma de la mano, o haciendo que mire hacia otro lado en el suelo. También puede trabajar con diferentes artículos. Practique con objetos aburridos (como un sombrero o una toalla) y vaya aumentando gradualmente hasta llegar a objetos más excitantes (como su juguete favorito o una pelota). Practique con cosas que su perro normalmente querría investigar, como árboles que le gustaría oler cuando usted está de paseo. Para que su perro sea realmente bueno, puede que necesite practicar con hasta 30 o más objetos diferentes.

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Aumente el tiempo que su perro necesita para mantener el contacto visual, también. Al principio, marque el comportamiento deseado con un clic! o “¡Sí!” y dele un regalo por sólo mirar su cara, luego por mantenerlo durante medio segundo, luego un segundo entero, luego dos segundos, etc. Trabaja hasta un minuto o más.

Practique cada uno de estos criterios cada vez más exigentes por separado. Si trabajas en el tiempo, usa un aburrido tratamiento en un puño cerrado. Si trabajas en un objeto más difícil (como una golosina mejor en una palma abierta), haz clic al principio para simplemente mirar hacia otro lado, luego para hacer contacto visual, y luego para mantener el contacto visual. Luego júntalas y practica con objetos más difíciles por períodos de tiempo más largos.

En este punto, comience a variar las recompensas, dando golosinas menos interesantes para las respuestas más fáciles, y mejores golosinas para las respuestas más difíciles. Nota: ¡No practiquen todavía con la cosa que vuelve loco a su perro!

– Paso cinco: Variar los lugares, las posiciones Practica en diferentes lugares y con tu perro en diferentes posiciones, estableciendo sesiones de práctica en nuevos lugares. También practica con varios niveles de distracción. Una vez más, comienza con las distracciones más fáciles y luego hazlo más difícil.

Practica con tu perro en diferentes posiciones, también: delante de ti, a tu lado, a ambos lados, de pie, sentado o caminando.

Practica tanto con la correa como sin ella. Al principio, practique sin correa con objetos que sean más fáciles de resistir o con algún tipo de “seguridad” en su lugar (como una pantalla sobre la parte superior de un bol) para que su perro no pueda recibir las golosinas o los juguetes con los que está practicando.

Intenta establecer un “curso de mirar” donde tengas múltiples artículos como golosinas, juguetes y objetos extraños en tu patio o en el parque. Incluya personas y otros perros también. Pasa a tu perro por delante y alrededor de cada objeto, persona o animal.

– Paso seis: La mirada automática La respuesta automática es parte de lo que hace que la mirada sea un comportamiento poderoso. En varios puntos mientras entrena esto, su perro probablemente “ofrecerá” la mirada sin que usted “pregunte”. Esto es GRANDE y debe ser recompensado generosamente, con las mejores golosinas posibles, y con botes (alimentando rápidamente 10 o más golosinas). Usted quiere que su perro ofrezca la mirada cada vez que no esté seguro de sí mismo.

Practica este comportamiento alrededor de una variedad de objetos, algunos más fáciles y otros más difíciles de resistir. Con suficiente práctica, la mirada se convertirá en una de las cosas que su perro hace cuando no sabe qué más hacer. Pronto descubrirá que su perro le mirará automáticamente cuando vea un antiguo gatillo; ¡nótelo y recompénselo!

Probando en el mundo real Asegúrate de que tu perro esté listo para empezar a practicar en presencia de la cosa que hace que tu perro se vuelva loco probándolo primero con diferentes objetos en diferentes lugares. Asegúrate de que puede ofrecer la Mirada en presencia de muchos disparadores diferentes, en muchos lugares y mientras está en diferentes posiciones. Quieres que entienda realmente este comportamiento, y que lo tenga bien generalizado, antes de practicar con la cosa que vuelve loco a tu perro.

Para que su perro tenga éxito, organice sus sesiones de práctica de manera que pueda controlar la distancia entre su perro y su gatillo. Al principio, practique con la cosa que hace que su perro se vuelva loco lo suficientemente lejos como para que su perro no se ponga nervioso. Practique repetidamente para que su perro lo mire automáticamente cada vez que vea su antiguo gatillo.

Usar las mejores recompensas posibles. Este es el momento de sacar la carne asada, las sardinas olorosas o el pollo enlatado.

Gradualmente (durante varias sesiones de práctica o posiblemente durante varias semanas de práctica) acerque a su perro cada vez más hasta que pueda hacer el comportamiento con la cosa que lo vuelve loco a pocos metros.

Continúa buscando esas miradas “ofrecidas”. Recompensar generosamente y dar botes. Esto ayuda a su perro a aprender que puede desengancharse por sí mismo y que usted lo notará y apreciará!

“Look” es una gran fundación He visto al Look hacer maravillas con muchos perros, incluyendo a Laney y a uno de mis propios perros. He visto perros con alta presa aprender a ignorar gatos y ardillas y mirar a sus adiestradores en su lugar. He conocido perros a los que les gustaría perseguir a corredores, patinadores y ciclistas que aprenden a mirar en lugar de arremeter. He visto perros que son reactivos con otros perros aprender a caminar a través de grupos de perros extraños mientras miran a su persona.

Look es una poderosa herramienta de base para el manejo de los problemas de alta aridez. Cuando un perro puede mirar confiadamente cuando se le pide y ofrece el comportamiento frente a estímulos potencialmente excitantes, está bien encaminado para aprender un comportamiento tranquilo en cualquier situación.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Cuándo usar la mirada, y cuándo no” “Evita estos errores comunes”

-Mardi Richmond, MA, CPDT, es una escritora y entrenadora que vive en Santa Cruz, California, con su pareja y dos maravillosos perros.

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