Entrenamiento de razas de perros pequeños

Entrenamiento de razas de perros pequeños

Hay un reality show que se emite en TLC llamado Little People, Big World que relata la vida diaria de los Roloff, una familia de Oregón formada tanto por personas pequeñas (ambos padres miden menos de 4 pies de altura) como por personas de tamaño medio. La serie retrata con buen gusto cómo las actividades diarias y las situaciones aparentemente sin incidentes pueden afectar a los miembros de la familia de manera diferente según su tamaño y cómo los ve la sociedad. Lo más importante es que muestra con éxito que el tamaño sí importa, especialmente en una sociedad construida para la persona de tamaño medio. Desearía que hubiera un espectáculo, o al menos una forma efectiva de transmitir ese punto en relación con los perros pequeños. Ellos y sus dueños han sido juzgados e incomprendidos durante mucho tiempo.

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De acuerdo con las estadísticas de registro del American Kennel Club de 2009, casi la mitad de las 20 razas principales son perros pequeños que pesan menos de 20 libras en la edad adulta. Este atractivo tiene mucho sentido. Los perros pequeños son mucho más portátiles y pueden ser llevados prácticamente a cualquier lugar, incluso a lugares donde los perros generalmente no están permitidos (no es que yo defienda eso). Requieren menos espacio, lo que los convierte en una opción viable para los habitantes de apartamentos o condominios. Son mucho más fáciles de ejercitar; una habitación de tamaño normal puede convertirse fácilmente en un área de juego sin mover ni un solo mueble.

A pesar de todo esto, la intolerancia y la falta de comprensión de los perros pequeños es frecuente en la sociedad. Los estereotipos los consideran “insolentes”, “ladrones” y “malcriados”, y tal vez lo más cortantes de todos, “ni siquiera los perros de verdad”. ¡He escuchado esto incluso de personas que se consideran amantes de los perros!

Los perros pequeños y los que eligen compartir sus vidas con perros pequeños son diferentes. A lo largo de mis más de 25 años como profesional en el campo de la conducta y el entrenamiento de perros, he experimentado que los dueños de perros pequeños tienden a ser mucho más protectores con sus perros (a veces hasta el punto de ser sobreprotectores) y es menos probable que socialicen a sus perros o que asistan a clases de entrenamiento en grupo. También tienden a ser más tolerantes y a pedir disculpas y excusas por el comportamiento inapropiado de sus perros.

Antes de que me consideren como otro de esos odiadores de perros, déjenme decir que actualmente comparto mi casa con tres malteses: Leo de 9 libras, Andrew de 7 libras (con quien aparecí en el programa de la CBS “Greatest American Dog”), y Geoffrey, quien a los cinco años de edad aún apenas inclina la balanza a 3 libras. Sin embargo, también tengo cuatro perros grandes, y he tenido perros grandes durante la mayor parte de mi vida, lo que me da la oportunidad de ver ambos lados del espectro. Pero, lamentablemente, durante todos mis años como profesora de clases de entrenamiento grupal y socialización, estimo que los dueños de perros pequeños (de 15 libras o menos) constituyen apenas el 10 por ciento de las personas que acuden a mis clases, o incluso que preguntan por ellas. De hecho, probablemente esté más cerca del 5 por ciento. Eso es muy aleccionador.

Desafortunadamente, también es comprensible. Pase y mire una clase de jardín de infantes de cachorros promedio; lo que generalmente encontrará será un bullicioso cachorro de Labrador Retriever de 15 semanas saltando sobre su dueño en un lado de la habitación, un Shepherd-mix arremetiendo contra el cachorro de Husky rebotando al otro lado de él, y luego podría haber un cachorro de Rottweiler de 40 libras arrastrando a sus dueños a través de la puerta. Todos los padres del nuevo cachorro tienen claramente dificultades para mantener el control de sus perros mientras sostienen la correa y una bolsa llena de golosinas.

¿No es de extrañar que este ambiente sea poco atractivo para el nuevo y nervioso padre de un cachorro caniche de juguete de 4 libras? Posteriormente, muchos dueños de perros pequeños nunca vuelven a esa o cualquier otra clase de entrenamiento o sesión de socialización. Como resultado, demasiadas razas de juguete y perros pequeños se pierden un entrenamiento crucial y experiencias de socialización positivas en el momento en que más lo necesitan, lo que a su vez conduce a los comportamientos indeseables que a veces vemos en los perros pequeños que perpetúan los estereotipos.

Por eso digo “bravo” a cualquier entrenador o instalación que incluya en su programación clases de “Mighty Mites” o “Tiny Tots”, orientadas al perro pequeño. Aunque este tipo de clases no son tan frecuentes como me gustaría, animo a los dueños de perros pequeños a que las busquen. Si no existe una clase en su área, vaya y hable con los entrenadores de su área y pida una, o al menos averigüe si proporcionan modificaciones para el perro pequeño en sus clases regulares.

Dicho esto, el hecho de no encontrar una clase grupal adecuada para ti y tu perrito no es una excusa para no entrenar a tu perrito. Siendo proactivo y ajustando un poco su entorno de entrenamiento, puede entrenar con éxito a su pequeño perro en casa, o mejor aún, manipular y modificar el entorno en una clase de entrenamiento de grupo regular para satisfacer las necesidades específicas de su perro.

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Nivelar el campo de entrenamiento ¿Alguna vez has tratado de imaginar lo diferente que es el entorno para un perro que mide menos de 10 o 12 pulgadas de altura? Sin duda todo y todos parecen más grandes y mucho más alejados. Sólo para tener un poco de perspectiva, intente colocar un despertador en la parte superior de una escalera de 20 pies. Luego ponte a cuatro patas y mira hacia arriba. ¿A qué distancia te parece que está ese reloj ahora? ¿Sientes un poco de tensión en el cuello? ¿Le resulta difícil leer los números? En general, no es muy cómodo, ¿verdad?

Eso es sólo un pequeño vistazo de lo que podría ser para un perrito mirarte a la cara y tratar de descifrar tu expresión. Obtener y mantener la atención de tu perro es primordial en el entrenamiento, y es difícil lograrlo con un perro que encuentra físicamente incómodo mirarte. También es incómodo para un adiestrador – especialmente si tiene la espalda mal – agacharse (casi hasta el suelo) una y otra vez.

Por lo tanto, lo primero que hay que hacer es darle un empujón a ese perro, ayudándole a acercarse a ti, y especialmente a tus manos, que dan pistas y entregan golosinas y caricias como recompensa. Colocar al perro en una mesa o silla es una buena opción. Me encanta “entrenar en el sofá” a mis pequeños con sesiones rápidas de entrenamiento mientras están sentados en el sofá conmigo. Esto hace que el sofá sea mucho más que un lugar para acurrucarse; ahora se convierte en un lugar especial para trabajar y también para divertirse.

Otra gran opción es coger una esterilla de yoga y sentarse en el suelo junto a tu perro. Una vez más, establecer el enfoque y la atención será más fácil cuando ambos estén más cerca el uno del otro. Estas opciones son buenos puntos de partida para introducir conductas, y al igual que para moldear cualquier otra conducta, puedes ir aumentando gradualmente la atención de los perros hasta que finalmente te pongas de pie en posición vertical.

En el blanco Algo que debería estar en la caja de herramientas de todo dueño de un perro pequeño es un palo de blanco. Dado que nuestros brazos sólo llegan hasta cierto punto, y agacharse constantemente puede ser literalmente un dolor, extender el alcance en dos o más pies puede ser un salvavidas.

Los palos de diana añaden esta extensión y pueden ser usados como señuelo o punto focal para tu pequeño perro. Se pueden comprar ya hechas o se pueden hacer con una espiga de madera con una cuchara de bebé pegada en el extremo. ¡Incluso he visto a algunas personas usar un rascador de espalda como blanco! Frotar un alimento de alto valor (como queso de presión, queso crema suave o mantequilla de maní) en el extremo del palo “cargará” el palo del objetivo y lo convertirá en un objeto de deseo para su perro. Pronto, el perro seguirá ese palo a cualquier parte. De repente, enseñar a caminar con la correa suelta se vuelve mucho más manejable. Puedes hacer clic y recompensar al pequeño perro sin tener que dar un solo paso. Como cualquier otro señuelo, el palo objetivo puede y debe desvanecerse una vez que el perro haya aprendido qué posición es la más gratificante.

Con un poco de creatividad se pueden encontrar artículos adicionales que se pueden utilizar como ayudas de entrenamiento para perros pequeños, la mayoría de los cuales son baratos y fácilmente disponibles. Puede crear un curso de mini-agilidad usando esos pequeños túneles portátiles destinados a los niños pequeños, émbolos para los palos de tejido y cajas de zapatos para mesas o cajas de pausa. A los perros de cualquier tamaño les encanta correr, saltar y atravesar túneles, pero lo más importante es que este tipo de actividades son ideales para establecer relaciones e infundir confianza.

Hasta los perros pequeños tienen nariz, así que ¿por qué no intentar algunas actividades de discriminación de olores? Coloca golosinas en una mini-lata de panecillos y luego cubre las golosinas colocando mini pelotas de tenis o de ping pong encima. Anime a su perro a oler la lata y “encontrar” las golosinas moviendo las pelotas de tenis y reclamando su recompensa. Casi todo lo que usarías para entrenar a un perro grande puede ser modificado y reducido para un perro más pequeño si usas tu imaginación.

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Trabajo social La importancia de la socialización no puede ser discutida. Los perros no socializados suelen ser temerosos y socialmente ineptos; tienen dificultades para leer las señales del lenguaje corporal de otros perros o para realizar ellos mismos señales amistosas apropiadas. Esos pequeños perros que ladran y gruñen y arman un escándalo cuando ven a otros perros – especialmente los perros que son mucho más grandes que ellos? Están mostrando una agresión basada en el miedo, pero su comportamiento pone en peligro a sus dueños y a sí mismos si antagonizan a otro perro para iniciar una pelea. Y los perros de cualquier tamaño que se asustan y atacan a las personas a menudo terminan siendo dejados permanentemente en casa, o entregados a un refugio.

Esto es lo esencial: si quieres que tu pequeño perro se sienta cómodo con la gente y otros perros, debes socializarlo, y lo más pronto posible. Nuevamente, su objetivo es encontrar una clase grupal para cachorros dirigida por un instructor capacitado que sepa cómo brindar una experiencia de socialización positiva para todos los cachorros, independientemente de su tamaño. Sin embargo, si no puede encontrar una clase como ésta, debe crear oportunidades para usted mismo. Hay muchos grupos de “encuentro” de perros pequeños. Puede encontrarlos a través de una búsqueda en Internet, o a través de su veterinario, entrenador o tienda independiente de suministros para mascotas favorita.

Sin embargo, antes de participar en una de las sesiones de socialización, asista sin su perro y hable con los participantes y el facilitador. Seguramente algunos de ellos tienen cachorros, así que pregunte sobre la creación de un grupo de juego sólo para los cachorros. Si no se pueden encontrar otros cachorros de razas pequeñas, no cuente los cachorros de razas más grandes. Existen cachorros suaves, tranquilos y tranquilos de todas las razas y, francamente, las interacciones positivas con perros más grandes que su cachorro son igual de importantes (si no más).

Si su perro pequeño ya es adulto y tiene problemas para llevarse bien con otros perros, busque un profesional del comportamiento con experiencia. Los ejercicios de acondicionamiento y desensibilización y otros entrenamientos pueden aumentar la comodidad de su perro con otros perros y mejorar su respuesta.

Aunque su perro debería poder llevarse bien con otros perros (de cualquier tamaño), por su propia seguridad, es mejor ejercitarlo y socializarlo en los parques para perros que tienen una sección especial para perros pequeños. Lamentablemente, hemos escuchado numerosos informes de perros pequeños que han sido heridos e incluso asesinados por perros más grandes, sobre estimulados y depredadores en los parques para perros.

Lo pequeño es bueno también Seré el primero en admitir que tengo un tipo de relación diferente con mis perros pequeños que con los grandes. El tamaño de un perro pequeño y su dependencia de nosotros promueve un tipo de intimidad que es difícil de explicar a alguien que no lo ha experimentado. ¿Recuerdas cuánto te gustaba arrullar, acurrucar y recoger a tu cachorro Golden o Labrador cuando era pequeño? ¿Puede culpar al dueño de un perro pequeño por disfrutar de esas experiencias a lo largo de su vida de perro pequeño?

Además, si tengo que maniobrar entre una multitud o necesito ir del punto A al punto B rápidamente, levantaré mi pequeño perro en mis brazos para poder llegar a mi destino más rápido. No lo hago porque soy demasiado perezoso para hacer que mis perros pequeños caminen con correa cortésmente. Lo hago porque es más conveniente – ¡y porque puedo!

A pesar de mis años de experiencia con perros de todos los tamaños, me considero afortunado de haber experimentado todas las alegrías de compartir mi vida con mis pequeños (y bien entrenados y socializados) perros. No importa cuánto ames a tu pequeño perro, estaría dispuesto a apostar que lo disfrutarías aún más si se comportara mejor, ¡así que ponte a entrenar!

Laurie C. Williams es entrenadora de perros, juez de obediencia de rallies y propietaria de Pup $0027n Iron, Canine Fitness and Learning Center, en Fredericksburg, Virginia. Ver “Recursos”, página 24, para información de contacto.

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