Los maravillosos chuchos

Los maravillosos chuchos

En un fin de semana cualquiera, se puede ir a muchos lugares del país para observar una variedad de competiciones caninas, como la agilidad o el buceo en el muelle. A menudo son organizadas por grupos como el American Kennel Club, Canine Performance Events, o la United States Dog Agility Association.

En una actuación de The Marvelous Mutts, como su nombre indica, no verá ningún perro con pedigrí, ¡pero definitivamente será testigo de dueños concentrados y perros de competición! Mirando la galería fotográfica de The Marvelous Mutts, uno podría confundirse fácilmente con haber encontrado el listado de rescate promoviendo sus candidatos de adopción mestizos. En cambio, es un modelo inspirador, tanto por lo que los perros de rescate pueden hacer como por lo que los dueños de perros altamente motivados pueden hacer por los perros de refugio y rescate.

Los maravillosos chuchos

Fotografía de Maggie Fan

The Marvelous Mutts fue fundada en 2011 por Nadja Palenzuela y Kara Gilmore, dos mujeres obsesionadas con los perros que compitieron en varios deportes caninos con sus propios perros de rescate de razas mixtas mientras seguían sus carreras de derecho y arquitectura. Esto comenzó con la participación de Nadja en el equipo de Purina Incredible Dog Challenge, el trabajo de defensa de Kara con el Consejo Nacional de Investigación Canina en nombre de los pit bulls, y la participación de Nadja en el programa Shelter Dogs Can Fly de la Fundación de Granjas Animales.

Antes de eso, operaban una pequeña tienda de suministros para perros, Hooked on Dogs, en Red Hook, Nueva York. También usaban la tienda como base para algunos rescates locales para tener clínicas de adopción. Después de que decidieron cerrar Hooked on Dogs en 2010, en parte como respuesta a la crisis económica, crearon The Marvelous Mutts, que une su amor compartido por los deportes caninos y el rescate.

Pasé una tarde con Nadja, Kara y todos los Maravillosos Chuchos en un día de otoño en su “base de alojamiento” del condado de Columbia, Nueva York. Mientras hablábamos bajo un roble nudoso que se encuentra en un campo de la propiedad, dos de las estrellas del show de MM, Shazam y Boo-Ya, salieron de la casa para ver lo que está pasando, felices, delgados y listos para la acción.

El maravilloso espectáculo itinerante de los chuchos

Los Maravillosos Chuchos se dividen en dos o tres equipos, cada uno compuesto de ocho a doce perros, y viajan en vehículos de recreo a ferias del condado y del estado, ferias comerciales y escuelas. ¡Han organizado más de 700 exposiciones en 2017! Los perros muestran sus enérgicas habilidades de agilidad, perro de disco y buceo en el muelle en lo que describen como un “espectáculo familiar lleno de acción”.

Como parte del espectáculo, Nadja, Kara y otros adiestradores responden a las preguntas, invitan a los niños a asistir y se reúnen después del espectáculo con los perros. Su mensaje es para promover el rescate: animar a la gente a sacar su próximo perro de un refugio.

Los perros seleccionados para los maravillosos chuchos

Todos los perros de MM fueron rescatados y entrenados por las dos mujeres o por uno de los entrenadores con los que trabajan, como Christina Curtis, que ha estado actuando con MM desde 2011. Las mujeres enfatizan al hablarle al público que los atletas de The Marvelous Mutts no son necesariamente el tipo de perros que uno quiere como mascota. Estos perros de alta energía son elegidos por su gran interés en jugar con juguetes e interactuar con la gente; prosperan con el entrenamiento y la actuación.

No se utiliza la fuerza para entrenar a los perros; se les motiva para que trabajen por los juguetes y, en menor medida, por las golosinas. Debido a que reciben tanto entrenamiento, acondicionamiento y atención, no rebotan en las paredes por falta de estimulación mental o ejercicio físico (como hacen muchos de nuestros perros mascota), y están felices de relajarse hasta su próxima comida o entrenamiento.

Nadja y Kara se iluminan al hablar de los intérpretes originales de Los Maravillosos Chuchos, Bandido y Clementina, que fueron el padrino y la dama de honor en su boda en diciembre de 2013. Clementine falleció en mayo de 2014, y el Bandido se retiró a la edad de 15 años o más.

Todos los perros MM tienen hogares permanentes con las dos mujeres. “Una vez que adoptamos un perro, nos comprometemos con él o ella de por vida, ya sea que el perro termine o no en el show,” me dice Nadja. “Tenemos un perro que ha estado con nosotros durante más de seis años, y que aún no ha llegado a la exposición”, dice riéndose. “Algunas personas que tienen actos de perros viajeros tratan a sus perros como un equipo. Nuestros perros son miembros de la familia de por vida”.

Los maravillosos chuchos

Fotografía de Maggie Fan

Una vez que un perro deja de actuar, es bienvenido a la creciente manada de jubilados semi y completos que se quedan en la base de MM. Kara ahora pasa más tiempo en casa con estos perros que en la carretera con un equipo de actuación, y las mujeres están planeando comenzar un entrenamiento en casa y un internado para ayudar a apoyar a los perros retirados.

Nadja y Kara ya no tienen que buscar nuevos artistas; algunos de los refugios y rescates con los que han trabajado saben qué tipo de temperamento sería compatible con el MM y proporcionan ciertas biografías de los perros y video a las mujeres (en caso de que tenga tal rescate, ¡el MM tiene la casa llena en este momento!).

Nadja y Kara a veces acuerdan tomar un perro de acogida a petición de uno de sus amigos en el rescate. A través de todos sus contactos y el uso de los medios de comunicación social, tienen un buen porcentaje de éxito en ayudar a colocar estos perros.

Recientemente, las mujeres adoptaron un perro de tres patas de Rescate de Perros Ganaderos de Arizona. Cha-Cha-Cha es el tercer perro que adoptaron de ese rescate y ha resultado ser un gran perro de disco y agilidad. Al público le encanta verla, y a menudo no se da cuenta hasta el final del espectáculo de que sólo tiene tres patas.

Las mujeres pasan mucho tiempo con los perros nuevos; las que tienen menos de tres años en el programa tienen sesiones diarias de entrenamiento. Las que tienen más experiencia se ejercitan diariamente con fetch y otros juegos, pero no se entrenan en los deportes que realizan. Este acondicionamiento diario mantiene a los perros felices y en forma, para prevenir lesiones. En el camino, su tiempo de desempeño es limitado para evitar el exceso de trabajo y las lesiones de los tejidos blandos. Este programa permite a los perros continuar con su rendimiento hasta la edad adulta.

Kara y Nadja me mostraron su cocina para perros, donde una pizarra blanca muestra los suplementos, adaptados individualmente a cada perro, que se añaden a la dieta cruda y de croquetas de alta calidad. Su veterinaria, la Dra. Tina Aiken, es una practicante integradora que apoya al equipo en casa y en el camino con modalidades convencionales y complementarias.

Nadja y Kara son ayudadas por varios amigos entrenadores de perros que tienen sus propios perros de rescate que compiten en agility, disc dog y dock-diving. Estos artistas invitados se añaden al espectáculo en diferentes partes del país.

Las mujeres también continúan desarrollando sus propias habilidades de entrenamiento al seguir tomando clases (principalmente en línea) con entrenadores como Denise Fenzi (de la Academia de Deportes para Perros Fenzi), y se las arreglan para inscribirse en algunas clases locales para mantenerse a sí mismas y a los perros a tono durante los períodos de lentitud.

Si asistes a una feria del condado o a otro evento y te enteras de una actuación de The Marvelous Mutts, ¡asegúrate de comprobarlo! No puedes evitar inspirarte al ver lo que se puede hacer por y para los perros de rescate de todas las formas y tamaños.

Helene G. Goldberger, Esq., PMCT, CPDT-KA es una entrenadora de perros profesional certificada en el Distrito Capital de Nueva York. Helene también es abogada del bufete de abogados Tooher & Barone en Albany, NY, un bufete de abogados ambientalista y de uso de la tierra.

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