Positivamente el mejor libro

El libro de Pat Millers finalmente se ha publicado. Tienes que conseguir una copia. El Poder del Entrenamiento Positivo del Perro (como se llama) es simplemente el mejor libro que he leído sobre el entrenamiento. Miller explica claramente por qué debes entrenar a tu perro sin dolor ni fuerza, y luego explica cómo hacerlo, de manera simple, fácil y sin violar la confianza de tus perros.

Lo que más admiro de Pat es que no sólo habla, sino que camina.

He trabajado con Pat durante casi cinco años, pero sólo recientemente he podido verla en un ámbito competitivo. Pat no ha estado en una pista de exhibición por años. Compitió en obediencia y en numerosos otros eventos caninos durante los más de 30 años que lleva entrenando perros, pero dejó de competir a principios de los 90.

En ese momento, Pat aún no había sido introducida en el estilo de entrenamiento positivo que ahora usa y enseña. En su lugar, estaba usando un método anticuado de pellizcos para enseñar a su Terrier-mix, Josie, a recuperar mancuernas de metal para un título de utilidad y Josie no tenía nada de eso. El día que Josie corrió bajo la cubierta y se escondió cuando Pat sacó las mancuernas para una sesión de entrenamiento, fue el día que Pat dejó de entrenar para la competencia.

Poco después de esa crisis, Pat fue introducida a un nuevo estilo de entrenamiento, uno que, como ella describe, usaba golosinas, no cadenas de asfixia para hacer que los perros cumplieran. El nuevo método no sólo era efectivo, se sentía bien para Pat y sus estudiantes caninos. Desde entonces se ha comprometido a desarrollar sus habilidades en el entrenamiento positivo.

El año pasado, Pat se enteró de un nuevo deporte llamado Rally Obediencia, que promovimos en la edición de julio de 2000 bajo el título Rally, Rally Divertido. A diferencia de la Obediencia clásica, en el Rally-O, se permite a los adiestradores dar señales verbales, animar y elogiar a sus perros en el ring de exhibición. Si bien los ejercicios deben realizarse de manera satisfactoria, la actitud de los perros, la atención y la respuesta al adiestrador se consideran más importantes para la puntuación. La reunión se hace para los entusiastas del entrenamiento positivo de perros y se consigue que Pat vuelva al ring de la exposición.

Sin saberlo, vi a Pat competir con dos de sus perros en el ring de Rally en la reunión anual de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascota, celebrada en el norte del estado de Nueva York a finales de septiembre. Estaba allí para intentar calificar a dos de sus perros para un título de Rally-O. Los candidatos eran Dusty, Pats Pomerania de 12 años y Josie.

La vi correr con Dusty primero. Fue una buena actuación, y el dúo anotó 192 (de 200 puntos posibles). Dusty se veía feliz, Pat se veía complacida, y en general, mi primera impresión del deporte fue, ¡Diversión! Vi a algunos competidores más, y luego vi a Pat entrar al ring con Josie.

¿Mencioné la edad de Josies hoy? Tiene 14 años, y su reloj está un poco atrasado. Bajo su característico pelaje de Terrier, se está volviendo un poco huesuda, a pesar de que Pat la tiene a dieta de lo que Josie quiera comer, cuando quiera. Tampoco oye muy bien, y es un poco cautelosa cuando hace el Down. Pero puedes ver a 100 metros de distancia que ama a Pat, y le encanta hacer lo que Pat quiere que haga. Después de una década de amor y entrenamiento positivo, correr y esconderse bajo una cubierta ya no es algo que Josie consideraría.

Se me llenan los ojos de lágrimas cada vez que recuerdo haber visto a Pat y Josie competir ese día; ¡tenía un torrente corriendo por mi cara cuando estaba allí! Era un espectáculo para ver: Los brillantes ojos negros de Josie remachados en la cara de Pats, el pequeño y feliz rebote que hacía cada vez que Pat le decía: “¡Buena chica!”, lo que ocurría a menudo durante el recorrido. Josie era precisa y Josie estaba feliz, confiada y segura. La carrera le dio a la pareja una puntuación de 199. Y esa perrita encantada se ganó mi eterno respeto por su dueño. Estoy orgullosa de presentar su trabajo cada mes en WDJ.

-Nancy Kerns

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