Seguimiento del progreso del entrenamiento de su perro

Últimamente, parece que hay una epidemia de gente a mi alrededor que no puede ver el progreso de su propio entrenamiento y el de su perro. En una línea similar, me ha sorprendido el número de clientes que parecen dar por sentado la mejora de su perro, pero que continuamente esperan más y más.

Aparentemente, mi nuevo trabajo es recordar a los dueños de los perros que mantengan la perspectiva, la visión a largo plazo, al entrenar a sus compañeros. Lleva tiempo entrenar a perros difíciles y manejar los graves problemas de comportamiento canino . Pero si te aplicas con autodisciplina y buena voluntad, verás un progreso general si te acuerdas de buscarlo y te tomas el tiempo para apreciarlo! Habrá retrocesos y caídas, porque el aprendizaje y el cambio son así. Pero cuando se mira con un poco de perspectiva, el progreso se hace obvio.

Seguimiento del progreso del entrenamiento de su perro

Misión Creep Uno de mis clientes tiene un perro con un serio impulso de presa. Si el perro veía una ardilla en el parque, se volvía loca, hasta el punto de que su dueño apenas podía arrastrarla fuera del parque.

Utilizamos una combinación de refuerzo positivo, manejo del ambiente, contra-condicionamiento e insensibilización, y el perro mejoró, hasta el punto de que no había escuchado del dueño por algún tiempo. Hasta que llamó para quejarse de que las técnicas evidentemente ya no funcionaban, porque “Mi perro todavía persigue ciervos en los senderos”.

¡Habla de la misión de arrastre! El progreso del perro ha sido tan constante que su dueño casi ha olvidado que su objetivo original era pasear a su perro con correa por un parque de la ciudad sin incidentes. Y ahora su meta era muchos logros más allá de eso.

Con un sondeo persistente, aprendí que el perro ahora sale de una ardilla que corre usando técnicas positivas. ¡¿Hola?! ¡Hurra por ti y por tu perro! Ahora vamos a averiguar cómo podemos lidiar con la situación de los ciervos antes inimaginable! aplicando y ajustando las herramientas que funcionaron con las ardillas.

Cuelgues Humanos Otro cliente me dijo recientemente que estaba muy preocupado de que su perro lo hiciera “sólo por las golosinas” que no estaba haciendo x, y, o z por él, el dueño. Suspiro.

Este hombre describía cómo podían pasar por el patio vallado de su calle, que contiene un perro que se lanza, ladra, gruñe y echa espuma. Dijo que su perro se volvería hacia él con lo que describió como una “cara feliz” en vez de tirar y arremeter contra él. Originalmente había venido a mí como cliente porque su perro se estaba volviendo más reactivo, al principio del paseo cuando se acercaron a ese patio. Vivían en una calle sin salida y tenían que pasar por esa casa para poder caminar a cualquier parte. Habían hecho un progreso asombroso y maravilloso usando golosinas, entre otras herramientas y técnicas.

Primero, ayudé a mi cliente a recordar los primeros días de nuestro trabajo, cuando la única manera de que su perro pasara su némesis cercada era quedarse en la acera más lejana y ofrecer un puñado de golosinas de alto valor para que su perro acariciara y sorbiera. “¿Recuerdas lo agarrada que estaba la perra por esas golosinas, lo excitada que estaba?” Le pregunté.

Le recordé cómo habían progresado para hacer clic y tratar a su perro por mirar al otro perro, a veces tirando las golosinas al suelo para que mirara hacia abajo para recoger su “sueldo”. Cómo había aprendido la importancia de decidir dónde entregar la golosina en sí: el suelo, su mano, en posición de talón, ligeramente delante de su rodilla, ligeramente detrás de su rodilla, incluso ligeramente a través de su cuerpo, de modo que su perro se apartaba del perro que se abalanzaba para recibir la golosina. Cómo aprendió a buscar oportunidades para reforzar su buen comportamiento con golosinas.

Lo acompañé a través de más pasos que dimos juntos. “¿Recuerda cómo celebramos la primera vez que su perro se volvió hacia usted por su propia voluntad cuando el otro perro se lanzó?” Le pregunté. Había aprendido a reducir las golosinas, pasando de una “barra libre” (un puñado de golosinas sin importar el comportamiento de su perro), a una entrega rápida de golosinas, a una pequeña pausa ocasional en las golosinas.

Luego, gradualmente, al ritmo que su perro tuvo éxito, comenzó a darle golosinas intermitentemente, sustituyendo las charlas alegres, las palmaditas y los elogios mientras caminaban. Y entonces… entonces empezamos a caminar por la calle, un pie más cerca de la valla. Y cada vez más cerca, aumentando el ritmo de refuerzo cada vez que reducíamos la distancia. Y luego habíamos disminuido las golosinas, aumentado los otros tipos de refuerzo, y cuando su perro parecía estar listo, cerramos la distancia otro pie o algo así y volvimos a seguir la misma rutina.

Hay que creerlo para venderlo

“¡Está bien, está bien, lo entiendo!” se rió. “Hemos recorrido un largo camino. Pero…” Hablamos un poco más. Mientras discutíamos la situación, empecé a entender que aunque estaba contento con los resultados del entrenamiento, todavía no le gustaba cómo se sentía al alimentar a su perro con golosinas. Quería que su perro se comportara con calma “por su bien”. No le gustaba la sensación de que tenía que “pagar” a su perro por su buen comportamiento.

Seguimiento del progreso del entrenamiento de su perro

Le pregunté si le gustaba su trabajo; dijo que sí. Le pregunté si le gustaba su jefe; respondió afirmativamente. Le pregunté si iría a trabajar y haría su trabajo día tras día si nunca, nunca le pagaran. Se le abrieron los ojos. Por un momento pensé que lo había alcanzado pero tal vez sólo lo sorprendí, porque después de pensarlo un momento, dijo: “Pero mi jefe no me alimenta, me deja dormir en su cama, me cepilla y me lleva a pasear”. ¿No es suficiente con ese sueldo?”

La honestidad y la capacidad de este dueño de perro para identificar la fuente de su reticencia a utilizar ciertos métodos de entrenamiento es admirable. Muchos dueños de perros pueden esperar o desear inconscientemente (¡o conscientemente!) una cierta cantidad de gratitud de sus perros, como “pago” o en consideración a todo el tiempo, dinero y problemas que pueden causar. Pero todos esos son conceptos muy humanos, no es algo que un perro pueda entender.

Intenté que mi cliente viera que, para cambiar el comportamiento natural de su perro, tendría que usar incentivos que fueran significativos para el perro. “Es cierto, su perro da por sentado que vive con usted y se alimenta y así sucesivamente; no hay manera de que ella entienda que el hogar con usted es suyo para perderlo! ¿Cómo podría?”

Le expliqué que si quería que su perro hiciera algo que es muy, muy difícil para ella, las recompensas por su duro trabajo tendrían que ser muy inmediatas, palpables y convincentes, tan convincentes como si un amigo le ofreciera 500 dólares en efectivo por ayudarle a mover un enorme archivador a corta distancia. Si la tarea pareciera imposible si el gabinete fuera obviamente inamovible o la distancia fuera demasiado lejos, probablemente se negaría a intentarlo. Y si había problemas con la compensación si el pago era sólo de 1$, o se le daría en un año, o se le pagaría en algo que no le importaba mucho, como 500 dólares en cupones para un salón de belleza otra vez, probablemente se lo pasarían.

Afortunadamente, la comida es una herramienta de motivación muy convincente para los perros. ¡No necesitan saber que no nos cuesta tanto!

Gradualmente, mordisqueando las preocupaciones e imágenes, él y yo continuamos progresando en su comodidad y en el comportamiento de su perro y en la mejora de la relación que él y su perro tienen.

El Mundo Real

Una amiga, una dueña de mascota muy conocedora con un perro tímido y reactivo, me envió un correo electrónico sobre un contratiempo que ella y su perro experimentaron recientemente. Escribió: “Sigo atrapada en el hecho de que no puedo controlar el ambiente”. Bueno, ninguno de nosotros puede, aunque podemos hacer lo que podamos para prepararnos.

El perro de mi amigo tiene unos ocho años. Sólo en el último año ha sido capaz de mantener la calma para aceptar golosinas cuando está fuera, incluso sin perros u otros animales a la vista. Ha hecho un trabajo tremendo con él, y su paciencia y dedicación son impresionantes. Recientemente comenzó a pasear al perro con correa en un parque estatal. Cuando veía a otras personas con perros acercándose, se apartaba del sendero con su perro, aumentando así la distancia entre su perro y un posible desencadenante y el chasquido y la golosina (usando mantequilla de maní en un tubo de presión). La táctica funcionó bien.

Seguimiento del progreso del entrenamiento de su perro

Al menos hasta hace poco, en un paseo por el parque estatal, un perro sin correa corrió mientras ella y su perro esperaban fuera del sendero, corriendo a la cara de su perro en un intento de tomar su premio! Sólo le tomó un momento al perro sin correa para cerrar el espacio entre ellos, y no es de sorprender que se pelearan. La piel estaba rota. Fue un duro revés para su trabajo con el perro. Durante un tiempo, se desesperó ante la idea de volver a llevar a su perro por los senderos. Perdió de vista su enorme progreso, y se obsesionó con todo lo que podría perderse.

Afortunadamente, debido a que está tan bien informada y tiene muchas redes de apoyo para perros, sólo le llevó un corto tiempo salir de la espiral de desesperación y entrar en el modo de planificación y reparación. Después de todo, la mejora de su perro había sido enorme. Para que un perro mejore, desde la reactividad loca hasta ser capaz de tomar comida cuando está fuera y con otro perro que pasa cerca!

Está organizando citas para pasear a su perro con otros perros con correa, en un ambiente cuidadosamente controlado. Está hablando con un entrenador positivo que da clases grupales para ver si pueden trabajar en los límites de sus clases para que ella pueda hacer el trabajo de contra-condicionamiento e insensibilización en un ambiente orquestado. Así que, sí, esto fue un desagradable revés pero esta propietaria volvió a la pista con un vigor renovado bastante rápido!

Cuando los viejos problemas resurgen

No soy inmune al síndrome de miopía. Hoy he paseado a mi vieja, mi Hera la Perra Maravilla, por la ciudad. Esta es su época perfecta del año. Un clima fresco y seco. Bueno para un viejo Bulldog Inglés.

Habían pasado unos días desde el último paseo de Hera por la ciudad, y nos llevé a una calle que no había caminado en muchos meses. Estaba emocionada. Se puso la correa. Estaba encantado de que tuviera tanto interés, energía y vigor. Dije: “¡Está bien!” y seguimos trotando al ritmo que ella me dictó. Entonces mi respiración se hizo corta, y estaba listo para caminar a mi ritmo. Así que dije “¡Conmigo!” Ni siquiera me tocó una oreja en mi dirección. Instantáneamente sentí una ola de, “¡Pero fui a tu ritmo, deberías ir a mi ritmo ahora!”

¡Qué tontería! Saqué mi clicker del bolsillo y cuando ella estaba caminando a mi lado, hice click. Me miró y le di un regalo. Le di el regalo con ella en la posición de “talón”. Caminamos con chasquidos y golosinas a intervalos irregulares pero frecuentes. Cuando ella vio una ardilla, hice un clic y ella se alejó de la ardilla para su regalo, lo que me dio la oportunidad de decir “sobre la cara”. Periódicamente le daba la señal de “¡Vete a jugar!” para que caminara a su ritmo, zigzagueara a voluntad y olfateara como quisiera. Entonces volví a mi ritmo y a mis reglas.

¿Lo hacía sólo por las golosinas? ¿Y no por mí, ya que mi cliente se había preocupado por su perro? Por un lado, las golosinas eran el sueldo que le importaba. Por otro lado, progresamos a través de la sesión de entrenamiento espontáneo y correctivo de forma rápida, positiva y agradable, y ambos teníamos sonrisas en nuestras caras y una inclinación en nuestros pasos. Fue una caminata intensiva, aunque al final, volví a mi rutina habitual con Hera de utilizar los elogios y el juego como refuerzos.

¿Cuánto tiempo ha pasado desde que se puso la correa y me ignoró cuando le pedí que hiciera algo en nuestro paseo? Mucho tiempo. De hecho, había empezado a llorar su energía declinante, sus signos de envejecimiento. De repente, me enfrenté a que me ignorara y, brevemente, yo también perdí la perspectiva. Me sentí decepcionado. ¡Qué tonta soy!

Keep Track La perspectiva puede ser tan evasiva. La ganamos, la perdemos, y cambiamos nuestra visión y nuestros valores con la frecuencia y facilidad de un banco de peces asustados!

Pero sabemos cómo comparar lo que es ahora con lo que fue la semana pasada, el mes pasado, el año pasado, o simplemente la última vez. Sabemos cómo identificar las tendencias en el comportamiento y el cambio. Es nuestro trabajo como dueños de mascotas, así como el trabajo de los entrenadores de perros, hacer esas cosas, consciente y consistentemente. El mantenimiento de registros ayuda enormemente, incluso si son sólo unas pocas notas anotadas diariamente en un diario o agenda. Pero en su defecto, simplemente mira hacia atrás honestamente y compara no sólo un evento, sino la serie de eventos.

Nos debemos a nosotros mismos y a nuestros perros ver y apreciar todas las mejoras y seguir trabajando. Para ver donde nuestro progreso se atrofia, y tratar de hacer cambios. Mantener nuestra perspectiva, y ser honestos. Aquellos de nosotros que somos entrenadores le debemos a nuestros clientes señalar estas cosas y ayudarles a empezar a verlas por sí mismos.

Es tan fácil desanimarse cuando hay un contratiempo en el comportamiento de tu perro. Es fácil cansarse y desanimarse. Pero es tan importante detenerse y comparar e identificar los progresos y tendencias. Podemos hacerlo. Tenemos estos cerebros grandes y complejos. Le reto a que siga adelante y aprecie lo que usted y su perro han hecho, mientras hace planes para seguir adelante y progresar más y más!

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