Una técnica de observación que mejorará el entrenamiento de su perro

Una técnica de observación que mejorará el entrenamiento de su perro

¿Qué tan bien conoces a tu perro? Como la mayoría de los entrenadores y competidores, Nancy Tanner de Bozeman, Montana, asumió que conocía el suyo al dedillo – hasta que algunas ballenas y sus entrenadores le enseñaron una importante lección. Usted también puede adoptar la simple técnica que aprendió en un parque de mamíferos marinos para mejorar las interacciones caninas en todos los niveles.

Una técnica de observación que mejorará el entrenamiento de su perro

288

El camino del descubrimiento de Tanner comenzó hace cinco años en el Mundo Marino de San Diego, California, donde hizo un recorrido entre bastidores.

“Elegí Almuerzo con los entrenadores de las orcas, y cambió todo mi enfoque del entrenamiento”, dice. “Además de disfrutar de una gran comida, pude observar las ballenas y hacer preguntas. El programa de entrenamiento de Sea World es impresionante, pero lo que requieren de sus entrenadores en cuanto a conocimiento, observación y habilidades aplicadas lo es aún más. Salí de allí dándome cuenta de que tal vez no conocía a mis perros tan bien como pensaba”.

Lo que llamó la atención de Tanner fue la “piscina de tiempo libre” de las ballenas. En este gran, seguro y confortable ambiente, las ballenas hacen lo que quieren. A veces la piscina está ocupada por una sola ballena y a veces por dos o más. Los entrenadores están siempre presentes pero nunca inician la actividad. Simplemente observan y esperan.

Ocasionalmente los entrenadores añaden objetos interactivos como pelotas de playa, trozos de hielo o un barrilete de pájaro en un poste alto. Si una ballena salta por el barrilete de la misma manera que las orcas en la naturaleza saltan a los pájaros que vuelan bajo, el entrenador puede reconocerlo con un silbato, pero eso es todo. No se permite dar forma y atraer a los animales. Si la ballena inicia el juego, el entrenador juega el juego de la ballena y hace lo que más le gusta a esa ballena en particular, como rascarse la lengua, echarse agua en la boca o lanzar bolas de hielo a la boca. No hay recompensas de comida. La piscina de tiempo libre se utiliza para construir el vínculo entrenador/animal, pero los dos interactúan sólo si la ballena quiere. La piscina nunca se utiliza para el entrenamiento activo.

Una técnica de observación que mejorará el entrenamiento de su perro

288

Tanner, que dirige talleres y compite con sus propios perros en agility y estilo libre canino, pensó durante semanas en lo que los conocimientos sobre el tiempo libre podrían contribuir a su entrenamiento canino. Comenzó a practicar lo que ella llama “Observación sin dirección”.

“Quería entrar en el mundo de mis perros y aprender siguiendo su guía, no la mía”, dice. “Así que empecé a planear una rutina de tiempo libre replicando, en la medida de lo posible, la piscina de tiempo libre de las ballenas”.

Esto fue al principio un desafío porque la mayoría de las áreas que ella y sus perros visitaron estaban asociadas de alguna manera con el entrenamiento. “Me di cuenta de que mi casa, mi patio y mi campo de entrenamiento no funcionaban para este proyecto en absoluto”, dice, “y lo que yo había pensado como tiempo libre durante el senderismo en realidad implicaba trabajar con mis perros todo el tiempo”.

Tanner decidió buscar un área que nunca había utilizado para el entrenamiento. “Tenía que tener límites de seguridad”, dice, “para que nunca tuviera que llamar o corregirlos”. Ningún otro perro podía estar presente, excepto el mío y ninguna otra persona, a menos que fuera de la familia. Tampoco podía haber grandes distracciones que recompensaran a los perros a lo grande. Pequeñas auto-recompensas estarían bien. Además de ser seguro y libre de distracciones, tenía que ser un entorno favorable para los perros”.

Una técnica de observación que mejorará el entrenamiento de su perro

288

Eligió un sendero que tiene arroyos y árboles con una caída empinada en un lado, una colina empinada en el otro, y una gran pradera al final.

“Vamos una o dos veces por semana”, dice Tanner. “No tengo reglas cuando salimos en este camino remoto específico. Los perros pueden olfatear, correr, sentarse, seguir o hacer lo que quieran. Depende de ellos. No traigo comida ni juguetes. Si cogen un palo e inician un juego conmigo, juego a buscar con el palo. Si juegan a su juego de esconderse y acechar, me pongo detrás de un árbol y juego. Yo no inicio nada. Este tiempo libre es bajo sus términos. Normalmente vamos de media hora a dos horas, dependiendo de mi día”.

Lo que hicieron los perros

¿Qué le mostraron los perros de Tanner, y cómo ha cambiado su entrenamiento la Observación Sin Dirección?

“Ahora hay confianza y relación en ambos extremos”, dice. “Cuando mis perros y yo trabajamos, están mucho más comprometidos. Nuestra relación no se trata sólo de lo que yo quiero hacer y los perros hacen comportamientos aprendidos. Se trata de que ellos participen en mis intereses y yo en los suyos. Es importante notar que el tiempo libre no es poner a un perro en el patio trasero y luego entrar a hacer la cena. El entrenador trabaja duro observando y siendo atento e intencional. Hay una simple magia en observar a los perros y ser realmente observador”.

Los perros de Tanner son muy diferentes entre sí, y ahora sus diferencias definen su enfoque del entrenamiento.

“Story es un perro increíble”, dice de su Border Collie de seis años. “Honesto y equilibrado es la mejor manera de describirlo. Le gustan los perros, la gente, el trabajo, el juego y la comida. Es un perro de perro. Lo que el tiempo libre me mostró fue que es inventivo y todo sobre el juego. Siempre está pensando en nuevos juegos y manteniendo las cosas ligeras y divertidas. Si tuviera un lema sería: “Camina ligero y lleva un gran palo; buscar es mucho más divertido de esa manera”.

Una técnica de observación que mejorará el entrenamiento de su perro

288

Mientras que Story siempre ha sido un compañero dispuesto, Tanner nunca sintió que ella se estaba aprovechando de él. “Él era casi demasiado educado”, dice ella. “En el tiempo libre observé que le gustaba mantener la fiesta. Siempre estaba inventando nuevos juegos conmigo o con los otros perros. Su autocompensación es compartir su entusiasmo por los juegos e incluir a los que le rodean. Nunca lo he observado jugando un juego por sí mismo. Siempre quiere incluir a los demás. Esto fue muy bueno para mí, ya que sabía cómo podía usar esto en el entrenamiento. ¡Linterna!”

Tanner convirtió el entrenamiento de Story en un gran juego, y este enfoque los ha hecho socios en la competencia y en la vida. “No hay líder o dueño. Llegamos juntos. Ya sea estilo libre, agilidad, caminatas o trucos divertidos, su recompensa es la interacción del juego. También me hace responsable de estar ahí al 100% cuando salgo con él. No hay un camino intermedio en nada de lo que hacemos juntos”.

Ocean, un Border Collie/Pastor Australiano de ocho años, era un cachorro tímido. “A las siete semanas”, dice Tanner, “era espeluznante y cautelosa. Trabajé durante años construyendo su confianza de manera lenta pero consistente a través de trucos, juego con un propósito, agilidad, estilo libre y pastoreo. En los deportes con perros es donde ella brilla porque todo es trabajo. El trabajo se convirtió en su lugar seguro.

“Ocean es un perro de competición increíble y le encanta aprender cosas nuevas, pero lo que descubrí en mi tiempo libre es que no tenía confianza fuera del trabajo. No quería explorar o interactuar con el entorno sin mi dirección y no estaba segura de tomar decisiones por sí misma. Tardó un año o dos en dejarme durante el tiempo libre, pero una vez que empezó a probar cosas nuevas (cavar, revolcarse en la basura, explorar arroyos) por su cuenta, vi otra capa de mi perro y vi cómo su confianza crecía. Está aprendiendo que las opciones son buenas, explorar puede ser maravilloso, y si necesita registrarse, yo siempre estoy ahí”.

Una técnica de observación que mejorará el entrenamiento de su perro

288

La primera vez que Ocean se sintió lo suficientemente cómoda como para alejarse de Tanner, encontró excrementos de alce y se divirtió inmensamente. Nunca antes había mostrado ningún interés en el scat, pero después de esa experiencia, se sentó más alta y caminó con las cuatro patas firmemente en el suelo.

“Esto fue un gran avance para nosotros”, dice Tanner. “Hasta el día de hoy se revuelca en alce, ciervo y coyote con gusto, y no se puede disminuir su entusiasmo después. Aunque siempre tendrá algo de precaución, tiene más equilibrio que nunca. Con agilidad le dejo decidir si me quiere cerca o necesita más distancia. En el estilo libre, si renegocia el camino, lo seguimos. Es increíble y uno de los perros más divertidos con los que trabajar.”

Franny, un mestizo de 11 años de edad, tenía poca motivación para el entrenamiento y nunca se interesó en la actividad dirigida por los humanos. “Nada la involucraba”, dice Tanner. “Trucos, agilidad, jugar con un propósito, buscar, tirar, nada de esto le interesaba, ni siquiera en pequeñas rachas. Ella me miraba pacientemente a través de mis movimientos y se alejaba lentamente. No mostró ningún interés incluso cuando intenté darle un filete”.

Durante el tiempo libre, Tanner observó que Franny tenía habilidades de caza furtiva, que su impulso de presa estaba vivo y bien, y que su motivación era alta. “Ella era concentrada y tenaz, así que traje esto a su entrenamiento. Le pedía una pequeña cosa, tal vez venía a mí en la casa, y luego decía ¡SÍ! y lanzaba una albóndiga al otro lado de la habitación. La recompensa de orientar, acechar, perseguir, atrapar y comer la albóndiga tuvo un poderoso impacto en nuestro entrenamiento y relación. Encontré una forma de llegar a ella a través de lo que le pareció muy gratificante. Ahora tiene casi 12 años y todavía disfruta aprendiendo cosas nuevas. Adoro trabajar con ella”.

$eeker, un Border Collie de tres años, siempre ha carecido de habilidades sociales de perro y está más interesado en la gente.

“En el tiempo libre”, dice Tanner, “aprendí que el buscador de dólares es un imitador, y esto me tomó totalmente por sorpresa. No sólo sigue la pista de mis otros perros, sino que copia lo que hacen. Encontré esto interesante porque no tiene la habilidad de leer las señales sociales caninas, así que fue casi como si estuviera intentando a través de la imitación. Noté que si Ocean se revolcaba en algo, lo hacía junto a ella. Si Story da vueltas, él también da vueltas. Si Franny le lamía las patas, él también le lamía las suyas. Si Océano marcaba, él marcaba.

“Empecé a traer uno de mis otros perros cuando trabajaba con $eeker. Por ejemplo, si encadenaba una secuencia complicada, trabajaba con Ocean y luego con $eeker, y daba vueltas de un lado a otro. Se dio cuenta más rápido de esta manera que si lo trabajaba solo”.

Poniendo el plan en acción

Tan pronto como se sintió confiada al describir la Observación Sin Dirección y los beneficios de la capacitación en tiempo libre, Nancy Tanner comenzó a compartir sus ideas en talleres, foros en línea y seminarios. No pasó mucho tiempo para que la técnica cambiara la vida de los caninos.

Katie Tracanna vive en Dennis, Massachusetts, con seis perros. Uno de ellos, un pastor/collie fronterizo de seis años llamado Wiley Coyote, compite con ella en estilo musical libre, se entrena para la competición de rally, hace visitas de perros de terapia y es un entusiasta compañero de carrera.

Una técnica de observación que mejorará el entrenamiento de su perro

288

Después de descubrir las ideas de Tanner en un taller en línea, Tracanna encontró un lugar perfecto para el tiempo libre en la playa. “Tienes que caminar un poco para llegar al lugar”, dice, “pero cuando lo haces, estás rodeado de hierba marina, arena y el océano”. Es un lugar perfecto para el tiempo libre con Wiley porque puedo ver durante una milla en todas las direcciones, así que no tengo que preocuparme de que alguien se acerque cuando quiero dejarlo ser. Y eso es lo que hacemos cuando llegamos a este punto. Wiley hace las reglas. Puede comprometerse conmigo, nadar, correr por la playa, y básicamente hacer lo que quiera mientras estemos allí.

“Por lo general, se entretiene durante unos minutos y luego comienza a involucrarme en algún tipo de juego, que podría ser la persecución, cavar en la arena donde estoy sentado, correr en un gran círculo, o un juego de los hermanos bash donde le gusta golpearme como un luchador. Hemos modificado estos juegos para incluirlos en nuestras sesiones de entrenamiento como recompensas, y han ayudado a construir nuestro vínculo porque no hay limitaciones. Sólo estamos juntos en el momento, nos damos la espalda y nos divertimos”.

En Regina, Saskatchewan (Canadá), la jueza de perros retirada Sue Ailsby ha compartido su vida con chihuahuas, schnauzers miniatura, minPins, perros de ganado australiano, perros de agua portugueses y 17 generaciones de schnauzers gigantes. Entrenadora y competidora, sus principales intereses son la investigación, el aprendizaje, la enseñanza, la vinculación y el perfeccionamiento de las habilidades en el entrenamiento de perros de servicio, la conformación, la obediencia, el rally, la agilidad, las carreras de trineos, las carreras de obstáculos con olor, el rastreo, el trabajo de la nariz, el treiball, el pastoreo, el acarreo, la caza de patos y el rastreo.

“Me enseñaron de niño que el perro es mi enemigo”, dice, “y que tanto su mente como su cuerpo deben ser dominados”. Cuando me di cuenta de que el perro debería ser, en el peor de los casos, un compañero menor, lo cambió todo. Tener un amigo no significa imponer mis propias opiniones a ese amigo, siempre haciendo lo que quiero hacer. Si vas a ser amigo, tienes que honrar las opiniones de la otra persona y dejarla elegir. Es lo mismo con los perros. Darle al perro un tiempo de descanso respetuoso aumenta enormemente el vínculo y el deseo y la voluntad del perro de trabajar para y con mí”.

Cuando leyó por primera vez los comentarios de Tanner sobre la piscina de tiempo libre, donde las ballenas pueden hacer lo que quieran y no se les exige nada, Ailsby dice que la idea le golpeó en la cabeza como un mazo.

Una técnica de observación que mejorará el entrenamiento de su perro

288

“Es cierto que Scuba and Stitch, mis perros de agua portugueses, normalmente pueden elegir interactuar conmigo, pero yo no suelo elegir reciprocidad. Mis perros saben que cuando estoy trabajando en la computadora, pueden recibir un tirón momentáneo o un lanzamiento de pelota de mí, pero después de eso les doy la señal de mano “déjenme en paz, estoy trabajando”. Cuando hablo por teléfono, probablemente los acaricie, pero no los tire o los arroje. Cuando estoy haciendo tareas, me siguen y se interponen en mi camino, pero todo lo que hago con ellos es sacarlos de mi camino sin patearlos en la cabeza. Cuando estoy acostado, pueden saltar en la cama, pero tienen que acostarse.

“Me di cuenta de que no tengo problemas en estar presente cuando se entrena – el entrenamiento hace que todo el resto del mundo desaparezca – pero no hubo tiempo en el que estuviera en el mundo del perro. Esa noche Stitch y yo fuimos al cuarto de huéspedes en el sótano para ver qué le gustaría decirme cuando realmente estoy escuchando.”

Ahora, dice Ailsby, los perros tienen fe en que cuando hablen, ella los escuchará. “Esto hace que todo el entrenamiento, así como la convivencia con los perros, sea más fácil porque los perros ya no piensan o se comportan como si necesitaran gritarme para que los escuche. Recomiendo la Observación Sin Dirección y las sesiones de tiempo libre a todos los que quieran tener una mejor y más cercana relación con sus perros.” La escritora independiente CJ Puotinen vive en Montana, donde disfruta observando a Chloe (su Labrador Retriever) y a Seamus (el Cairn Terrier de su marido) al aire libre. Es autora de The Encyclopedia of Natural Pet Care y de otros libros y una frecuente colaboradora de WDJ.

Deja un comentario