Usar los paseos para entrenar a su perro

Todos hemos escuchado el dicho, “un perro cansado es un buen perro”, pero más no siempre es mejor cuando se trata de actividad física. Si está intentando utilizar el ejercicio para ayudar a su perro a relajarse el resto del día, caminar de forma más inteligente, no más lejos, puede ayudarle a alcanzar su objetivo. También crea oportunidades maravillosas para fortalecer las relaciones entre el perro y el dueño.

Usar los paseos para entrenar a su perro

Hay una pregunta que me gustaría que consideraras cada vez que le pongas la correa a tu perro y salgas a pasear: ¿Qué clase de paseo estás dando?

Tengo varios objetivos para mis paseos de perro en diferentes momentos. A veces mi paseo se trata más bien de cumplir un objetivo de ejercicio para mí, o de una oportunidad de socializar con un amigo, y llevo a mi perro para que él también se beneficie del ejercicio. En esas caminatas, mi enfoque es mayormente egocéntrico, ya que me propongo avanzar más por un sendero inclinado o conversar con entusiasmo con un amigo.

Mientras camino, puedo usar un arnés de no tirar para manejar el tirón de la correa de mi perro (ya que sé que probablemente estaré demasiado distraído para entrenar), y mi perro y yo estamos en gran parte en nuestros propios mundos separados mientras caminamos. Por supuesto, sigo vigilando el medio ambiente, ya que es mi responsabilidad garantizar nuestra seguridad. Afortunadamente, mi perro no tiene ningún problema de reactividad importante que tenga que estar alerta y preparado para entrenar o manejar de repente. Podría pedir un asiento aquí y allá, pero en gran medida, él y yo estamos caminando juntos, sin embargo, cada uno hace lo suyo.

La mayoría de las veces, sin embargo, mis paseos son mucho más interactivos. No quiero llevar a mi perro a pasear; quiero disfrutar de un paseo con mi perro. Los perros, como especie, fueron criados para trabajar en cooperación con los humanos, y el tiempo de entrenamiento es una forma maravillosa de honrar esa historia evolutiva, al tiempo que ayuda a satisfacer la necesidad de tu perro de interacción humana. El tiempo que pasen juntos en el entrenamiento puede fortalecer la conexión y el vínculo que compartan con su perro. El entrenamiento durante un paseo te permite practicar una variedad de habilidades conocidas, y el trabajo fuera de casa ayuda a tu perro a aprender a lidiar con las distracciones del mundo real.

“Se necesita energía para resolver rompecabezas”, dice Amy Cook, PhD, de Full Circle Dog Training en Oakland, California. “El entrenamiento en paseos significa que nuestros perros tienen que concentrarse más y trabajar para filtrar las distracciones, y eso es costoso en energía”. En otras palabras, pensar es un trabajo duro. Cuanto más piensa tu perro, más energía utiliza.

Usar los paseos para entrenar a su perro

Incluso un simple paseo alrededor de la manzana está lleno de oportunidades para divertirse mientras se le pide a su perro que piense en algunos simples desafíos de entrenamiento. Cuando salgo a dar un paseo de entrenamiento, sigo dándole a mi perro un “tiempo personal” en el que se le permite olfatear y explorar con una correa suelta. Eso también es importante. Aproximadamente un tercio del cerebro de un perro se dedica al olfato; ¡se siente injusto negarles un buen festival de olfateo!

Cuando estés listo, hay muchas maneras de añadir un poco de entrenamiento a la mezcla, manteniendo el paseo ligero y agradable para los animales en ambos extremos de la correa.

¡Haz que los fundamentos sean divertidos! Incorpora la práctica de las habilidades básicas en el paseo:

Practica una respuesta rápida al nombre de tu perro. Cuando se gire y te mire, a veces marca y recompensa sobre la marcha mientras sigues moviéndote, y a veces marca y retrocede unos cuantos pasos, animando a tu perro hacia ti, y luego entrega varias golosinas pequeñas (una tras otra, en lugar de un puñado a la vez), emparejadas con elogios y caricias.

Juega a “Luz roja, luz verde”. Este juego para niños es una gran manera de trabajar en las sentadas y bajadas. En intervalos aleatorios durante su paseo, pídale a su perro que se “siente” o “baje”. Esto puede adaptarse fácilmente al nivel de entrenamiento de su perro, desde usar un señuelo para ayudar a conseguir el comportamiento, hasta desafiar a su perro a estar listo para responder a las señales sólo verbales cuando menos lo espere.

Varíe el desafío especificando a veces dónde quiere que se siente o se baje su perro. Por ejemplo, si le gusta columpiarse delante de usted, trabaje en mantenerlo paralelo a usted, en posición de talón. A veces, varía el ritmo justo antes de pedir que se siente o se baje. ¿Puede su perro contener su excitación y sentarse rápidamente o bajarse después de que usted corra con excitación hacia delante 10 pasos? Intente cambiar de lado. Si está acostumbrado a trabajar a su izquierda, ¿puede caminar a su derecha (“¡Luz verde!”) y sentarse o acostarse (“¡Luz roja!”) en el mismo lado, sin tratar de volver al lado izquierdo conocido?

Estos pequeños cambios pueden parecer fáciles, pero recuerde que los perros pueden ser lentos para generalizar un comportamiento. Incluso los cambios más sutiles pueden parecer un comportamiento totalmente diferente al de tu perro al principio.

Desafíos de la retirada. La gente a menudo asume que necesita una correa extra larga para practicar lo que parece un recuerdo de la vida real, pero todo mi entrenamiento de recuerdo se hace con una correa regular de seis pies. La parte más difícil de venir cuando se le llama no es la distancia que el perro recorre hasta el adiestrador. La parte más difícil de venir cuando se le llama es elegir dejar una distracción excitante a favor de volver con el adiestrador, ya sea que esté a seis pies o a 60 pies de distancia.

Después de haberle enseñado a mi perro a asociar su palabra de recuerdo con una increíble fiesta de golosinas, elogios, caricias y juegos, y de haber pasado bastante tiempo practicando en casa (donde es más fácil hacerlo), comienzo a retar a mi perro a alejarse de las distracciones mientras explora en un paseo.

Las primeras veces que introduzco este desafío, caliento el comportamiento de recuerdo con unas cuantas sesiones de práctica que coinciden con la forma en que entrené el comportamiento en casa. Luego llevo a mi perro a lo que creo que será una distracción relativamente fácil, por ejemplo, la base de un árbol (a diferencia de un árbol lleno de ardillas que se burlan de los perros). Mientras olfatea, me muevo silenciosamente detrás de él, retrocediendo hasta el final de la correa. Una vez en posición, llamo a mi perro usando su nombre (que enseño a significar, “¡Rápido! ¡Presta atención!”) y su palabra de recuerdo.

Si se vuelve hacia mí, inmediatamente marco la elección correcta (con el “Click!” de un clicker o un marcador verbal, como la palabra “Yes!”) y lo animo mientras salgo corriendo, animándolo a que me persiga por varios pasos. Luego nos detenemos y disfrutamos de 30 a 60 segundos completos de elogios, caricias y varias golosinas de fuego rápido entregadas de una en una.

Si el perro no se aparta inmediatamente de la distracción cuando lo llamo, rápidamente entraré y haré un ruido gracioso para llamar su atención y/o le pondré un ligero y juguetón ganso. En el momento en que tengo su atención, repito con entusiasmo la palabra de recuerdo mientras salgo corriendo y lo invito a que me persiga. Esta secuencia termina en una rutina de refuerzo aún más grande que si lo hubiera hecho bien él solo.

Esto a menudo desconcierta a la gente que piensa, “Si tengo que ayudarle, ¿por qué debería ser recompensado?” ¿La razón? Si tuvieras que ayudarlo, tu perro te dice que no cree que estés dispuesto a divertirte tanto como él con la distracción. En otras palabras, no creía que valiera la pena dejar la distracción. Con el tiempo, la magnificencia de su refuerzo es lo que le enseña a su perro que venir cuando se le llama definitivamente vale la pena. ¡Asegúrate de pagar bien!

Usar los paseos para entrenar a su perro

Nota: Si encuentra que su perro necesita ayuda frecuentemente para dejar las distracciones, elija distracciones menos excitantes y revise su entrenamiento temprano de memoria en un ambiente libre de distracciones.

Intento encajar al menos cinco pruebas de distracción de recuerdo en cada paseo. Las caminatas están llenas de innumerables oportunidades para practicar: Llama a tu perro lejos de un prolongado olfateo de un árbol. Llama a tu perro lejos de mirar a otros perros al otro lado del parque. Llame a su perro lejos del vecino después de un rápido “Hola”. Incluso puede llamar a su perro durante el paseo mismo. Si estás paseando y tu perro está concentrado en el frente, sorpréndelo con una prueba de memoria rápida. Sé creativo! En mi opinión, aprender a apartar la vista de las distracciones es la habilidad más importante para desarrollar una memoria fiable, ¡y una memoria fiable podría salvar la vida de su perro algún día!

Juego interpersonal. Soy un gran fan de interactuar con un perro a través del juego. Me encanta enseñar juegos de tirar porque le dan a los perros una gran salida para el comportamiento normal de los perros, mientras que proporcionan oportunidades para practicar el control de los impulsos y renunciar a un objeto preciado. A menudo saco a pasear a mi perro con un juguete favorito en mi bolsillo trasero. Nunca sabe cuándo podría invitarlo de repente a jugar un juego rápido de tirones durante un paseo. A veces dejamos de caminar y tiramos durante 30 segundos, y a veces lo invito a tirar mientras caminamos.

Muchos perros disfrutan de los juegos de tirar con sus dueños en casa, pero son reacios a participar en el juego fuera de casa. Para algunos perros, es una cuestión de hábito; están acostumbrados a jugar al remolcador en casa, no mientras están de paseo. Algunos perros están tan interesados en el entorno que un juego de tirar de repente parece menos emocionante. Y algunos perros se preocupan cuando están fuera de casa, y carecen de la confianza necesaria para “soltarse el pelo” y jugar.

Cada caso ofrece su propio desafío de entrenamiento, pero vale la pena el esfuerzo de trabajar sistemáticamente en el tema. Añadir juegos rápidos de tirar mientras se camina es una gran manera de recompensar el caminar con correa cortés y las respuestas correctas a los comportamientos indicados, mientras que ayuda a su perro a quemar energía adicional.

Si su perro se siente seguro y puede concentrarse fuera de casa, pero no le gustan los juegos de tirar (o prefiere no jugar al tirón), experimente para descubrir qué tipo de juego interpersonal es divertido para su perro. Desafíate a ti mismo a mantener el interés de tu perro sin usar comida o juguetes. Gírese de lado y agáchese en un gesto juguetón de acecho. Aproveche su reflejo de oposición empujándolo suavemente y animándolo a volver a su espacio. Mándalo a través de tus piernas mientras corres en dirección contraria y anímalo a que se gire y te persiga. (Vale, esto último es difícil de hacer con la correa durante un paseo, ¡pero sigue siendo divertido!)

El juego es un componente clave para construir una relación sólida. En el caso de algunos perros, tendrás que construir esta habilidad en casa antes de llevarla al mundo en un paseo. A medida que practiquen, observen el lenguaje corporal de su perro, y tengan cuidado de no abrumarlo con su entusiasmo. Aunque parezca fácil, el juego entre especies es un tema complejo en el entrenamiento de perros. Para obtener más información, consulta el Libro de habilidades deportivas para perros 3: ¡Juega! de Denise Fenzi y Deb Jones.

Usar los paseos para entrenar a su perro

Usar el entorno para mantener el entrenamiento interesante. Los objetos aleatorios en el entorno son geniales para ayudar a los perros a aprender a generalizar comportamientos mientras añaden novedad a los paseos diarios. Invita a tu perro a que se siente en un banco del autobús (para los que viven en la ciudad) o en un tronco de árbol (para los que viven en el campo). Practique cualquier truco que se pueda hacer de forma segura en una superficie elevada. Pídale a su perro que ponga sus pies delanteros sobre un objeto elevado como una fuente de agua, el fondo de un tobogán en el parque o la base de un árbol. Salte y camine a lo largo de una pared de barrera elevada. Camine debajo de un letrero publicitario tipo A.

Sea creativo mientras busca nuevas y seguras formas de desafiar a su perro. El uso de objetos en el entorno es una gran manera de comprometer el cuerpo y el cerebro de tu perro, e incluso forma parte de un nuevo y divertido deporte llamado Dog Parkour. (Para obtener más información, consulte la Asociación Internacional de Parkour para Perros, dogparkour.org).

Cambie su ruta para cambiar el escenario. Vivo en un densamente poblado y concurrido suburbio de Los Ángeles. Cuando salgo por mi puerta, tengo acceso a varias rutas de senderismo diferentes. Me esfuerzo por no tomar la misma ruta dos veces seguidas. El cambio de escenario mantiene las cosas interesantes para todos. Un paseo familiar es siempre mejor que no caminar, pero observa a tu perro mientras camina en un nuevo entorno; probablemente encontrarás que sus sentidos están sobrecargados mientras contempla las vistas, los sonidos y los olores de la novela. Procesar todos los nuevos estímulos es un trabajo agotador!

Si las opciones de su vecindario inmediato son limitadas, considere la posibilidad de subirse al auto y conducir hasta el centro comercial más cercano. Los centros comerciales ofrecen una gran cantidad de estímulos novedosos para deslumbrar los sentidos de su perro, así como distracciones urbanas en torno a las cuales entrenar.

Con un poco de previsión y creatividad, pronto descubrirá que los paseos de entrenamiento le ponen en el camino no sólo hacia una mejor salud cardiovascular, sino también hacia una relación más fuerte e interactiva con su perro.

Stephanie Colman es escritora y entrenadora de perros en Los Ángeles.

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