Uso correcto de los cabestrillos para el entrenamiento de la correa

Hace diez años, una nueva herramienta de entrenamiento de perros llegó al mercado. Conocido genéricamente como el cabestro (o collar de cabeza), es un dispositivo similar al cabestro que se usa comúnmente en los caballos. Proporciona un mayor grado de control sobre el perro que se dedica a tirar del collar y de la correa, sin el castigo o los factores de dolor asociados con las cadenas de estrangulamiento y los collares de púas.

El cabestro tiene una correa que va alrededor de la nariz del perro, y otra que se cierra alrededor de su cuello, justo detrás de las orejas. La correa se sujeta a un anillo debajo de la barbilla del perro. Al igual que en los cabestrillos de los caballos, toros y otros animales grandes, funciona según el principio de que donde va la nariz, debe ir el cuerpo. En lugar de tirar de todo el peso del perro con un collar que descansa justo encima de sus poderosos hombros, simplemente presionamos suavemente el cabestro para que gire la cabeza del perro hacia nosotros. Casi como magia, el resto del perro lo sigue. Parecía la respuesta a nuestras plegarias de caminar con correa.

La nueva herramienta fue recibida con los brazos abiertos por muchos entrenadores. De hecho, algunos entrenadores empezaron a dar cabestro a todos los estudiantes caninos, y el ritual de la primera noche de clase se modificó para incluir el ajuste del cuello de la cabeza, al igual que muchas clases basadas en la compulsión empiezan con la cadena del estrangulador o el ajuste del cuello de la punta.

Uso correcto de los cabestrillos para el entrenamiento de la correa

Sin embargo, incluso desde el principio, algunos profesionales fueron más cautelosos en su aceptación del nuevo invento. Admitieron que el cabestro tenía un lugar en la caja de herramientas del entrenador positivo, pero con una aplicación relativamente limitada. Como era de esperar, ahora que los instructores positivos han tenido un decenio para adquirir experiencia práctica con el ronzal, se está haciendo evidente que los instructores más conservadores tenían razón. El cabestro es la herramienta perfecta para las aplicaciones correctas, pero no es la respuesta fácil a las necesidades de cada perro. De hecho, para algunos perros, en lugar de ser una experiencia positiva, el uso del collar de cabeza puede ser francamente desagradable. Aquí hay una mirada a lo bueno, lo malo y lo feo de los collares de cabeza.

Lo bueno Todas las cosas positivas que inicialmente nos gustaban de los cabestrillos siguen siendo verdaderas, hasta cierto punto. Debido a que no se necesita mucha fuerza para usarlos, pueden facilitar el control de un perro grande o inmanejable, especialmente por niños, ancianos y personas con discapacidades físicas. Cuando se usa correctamente, el collar de cabeza no depende de la imposición de dolor para poner al perro bajo control. Y para algunos perros, el cabestro tiene un efecto maravillosamente calmante a los pocos momentos de ser colocado en la cabeza del perro. En las circunstancias adecuadas, el collar puede ser un salvavidas. Perros que de otra manera podrían terminar en refugios de animales pueden ser paseados y disfrutados por sus dueños previamente frustrados.

El cabestro es particularmente apropiado para restringir y volver a entrenar a los perros con problemas de agresión, especialmente los perros que arremeten contra las personas u otros perros. El dogal proporciona el control positivo, no punitivo, que es vital para modificar el comportamiento agresivo – cuando queremos cambiar la percepción del perro de un estímulo de negativo a positivo.

Con un perro agresivo, por ejemplo, si se sacude en una cadena de asfixia cuando su perro ladra o le gruñe a otro perro, sin querer infligirle dolor, aumentar su estrés y reforzar su creencia de que tener otros perros alrededor es algo malo. Un cabestro puede restringirlo o apartarlo suavemente del estímulo negativo (el otro perro) para que pueda ser recompensado por su buen comportamiento (apartarlo). Si podemos hacer que ocurran cosas buenas en presencia de otros perros, podemos eventualmente convencerlo de que tener otros perros alrededor también es algo bueno. El cabestro es extremadamente efectivo en esto.

Cuando se usa correctamente, para provocar un comportamiento sin tirones para que el comportamiento de caminar con la correa suelta pueda ser recompensado, el collar de cabeza puede ser una herramienta efectiva para enseñar a un tirador determinado a no tirar de la correa. “Adecuadamente” significa que el perro es frecuentemente recompensado con sabrosas golosinas y otros refuerzos positivos (juguetes, caricias y elogios, para los perros que disfrutan de esto) siempre que la correa está suelta, hasta que se da cuenta de que es más gratificante caminar cerca de su adiestrador sin tirar que esforzarse constantemente al final de la correa. Simplemente confiar en el collar de cabeza para controlar al perro, sin recompensar al perro por caminar con la correa suelta, no es un uso apropiado del collar.

Los malos entrenadores de la lista de e-mail de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascotas (APDT) compararon recientemente notas sobre experiencias de cabestro. Si bien la mayoría de los entrenadores las utilizaban en ocasiones y consideraban que había aplicaciones apropiadas para los cabestrillos, también estaban de acuerdo en que la herramienta podía ser mal utilizada. He aquí algunas de sus preocupaciones:

Uso correcto de los cabestrillos para el entrenamiento de la correa

– Algunos perros los odian. Los entrenadores que están familiarizados con la ciencia del comportamiento entienden que cualquier cosa que no le guste al perro es un repugnante. El hecho de que nos guste el dogo (o que lo acariciemos, o que lo alabemos, o que le demos golosinas) no significa que al perro le guste. Si un perro reacciona violentamente al ronzal, puede significar que no se ha tomado el tiempo necesario para aclimatarlo adecuadamente. Si empiezas de nuevo y trabajas con él más despacio, puedes conseguir que lo acepte.

Sin embargo, aunque la mayoría de los perros pueden ser eventualmente condicionados para aceptar el cabestro, puede tomar más tiempo y energía de lo que vale, y algunos nunca lo aceptan. Si el perro continúa peleando, o actúa muy molesto o deprimido cuando el dogo está en el ronzal, entonces es muy desagradable para él, y no es una herramienta de entrenamiento positiva en absoluto. Guárdalo y encuentra una herramienta positiva diferente para ese perro.

– Los cabestrantes pueden salirse. Algunas marcas son más propensas a esto que otras (ver barra lateral, abajo). Esto es bastante desconcertante cuando se usa el cabestro para un simple problema de tirón, pero es un desastre si se trata de una agresión. Imagine que su collar se desprende de su perro cuando se abalanza sobre un niño que pasa por allí.

Muchos entrenadores ahora recomiendan usar dos correas (o una correa “europea”, con broches en ambos extremos); una atada al cabestro y otra al cuello regular, para protegerse de esto. Para algunos propietarios que ya tienen dificultades para manejar una correa, esto puede ser un reto demasiado grande.

– El cabestro puede ser difícil de poner. – Especialmente con un perro muy activo (el tipo que es más probable que necesite un cabestro), a veces pueden hacer falta dos personas – una para atraer la nariz hacia el lazo con una golosina, la otra para romper o abrochar el collar detrás de las orejas del perro. Muchos ancianos, niños y otras personas que podrían beneficiarse de los puntos positivos del collar son físicamente incapaces de manejar la complejidad del proceso. Ayuda a acondicionar adecuadamente al perro para el procedimiento de halterofilia, pero a veces no ayuda lo suficiente.

– El cabestro parece un bozal. A medida que el público en general tiene más exposición a los cabestros, esta idea errónea está disminuyendo, pero sigue siendo una negativa para muchos dueños de perros que su compañero canino es percibido como que lleva un bozal.

– Las correas del cabestro pueden frotar. Si el cabestro no se ajusta bien o el perro tiene piel sensible, las correas de nylon pueden frotar la piel en bruto. Esto a menudo puede ser mitigado pegando piel de topo en el interior de las correas.

– Es una pieza extra del equipo. Una de las cosas bonitas del entrenamiento de refuerzo positivo es que el perro usa su “ropa” regular durante el entrenamiento. No requiere ningún equipo especial. Cuando añadimos un collar especial, corremos el riesgo de enseñarle al perro que debe comportarse cuando el cabestro está encendido, pero no cuando está apagado. Los entrenadores de la fuerza a menudo se encuentran con este fenómeno con la cadena de estrangulamiento; el perro es genial cuando la cadena está encendida, pero hace lo que quiere cuando se quita.

– Algunos perros son difíciles de encajar. Aunque algunas de las compañías de cabestro producen sus cabestro en una variedad de tamaños y formas, algunos perros, especialmente aquellos con caras planas como los Boxers y los Boston Terriers, pueden ser muy difíciles de encajar adecuadamente. La correa de la nariz tiende a apoyarse en los ojos, lo que la mayoría de los perros comprensiblemente encuentran muy irritante.

La fea Con mucho, la preocupación más válida, y la más difícil de resolver, es que el cabestro, si se usa mal, puede causar daños en la columna vertebral. Una de las quejas acerca de las cadenas de estrangulamiento es su muy real potencial para causar serios daños a la tráquea de un perro, incluso cuando se usa correctamente. Si el cabestro se utiliza correctamente, la posibilidad de que se produzcan lesiones es tan baja que no existe, pero si el dueño sacude el cabestro o permite que el perro golpee el extremo de la correa a plena carga, el cabestro puede partir la cabeza del perro de lado, con el riesgo de dañar la columna vertebral.

Aunque no pudimos encontrar documentación de tales lesiones, los rumores existen, y ciertamente podemos ver el potencial. Esta fue una de las razones por las que el Gentle Leader fue originalmente distribuido sólo a través de entrenadores y veterinarios, no en tiendas de mascotas. Sin embargo, Premier Pet Products, el distribuidor de Gentle Leader, anunció recientemente su decisión de ofrecer el producto a través de tiendas de mascotas también, y el Halti siempre se ha vendido a través de tiendas comerciales regulares de mascotas.

En última instancia, cualquier herramienta de entrenamiento puede ser mal utilizada. Seguimos aplaudiendo el Head Halter como una herramienta de entrenamiento positiva, al igual que la mayoría de los entrenadores de APDT que participaron en la discusión on-line sobre el Head Halter. También sugerimos que los entrenadores y los propietarios se familiaricen con todos los posibles aspectos negativos que acompañan al cabestro, y que tomen decisiones cuidadosas y educadas sobre su uso.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “Elegir el mejor dogo para su perro”: Programa de una semana”. Haga clic aquí para ver los recursos de entrenamiento.

-Por Pat Miller

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