Algunos grandes productos para caminar con poco equipaje

Por Pat Miller

Nosotros, los humanos afiliados a los perros, estamos en una eterna búsqueda del Santo Grial: una herramienta de entrenamiento que enseñará a un perro a caminar educadamente con correa. Cada año, uno o dos nuevos productos aparecen en el mercado afirmando haber encontrado la escurridiza respuesta. Este año no es una excepción. Encontramos dos que ofrecían conceptos significativamente nuevos, diferentes y dignos de ser revisados. Uno que nos encanta. Uno que no nos gusta.

En su mayor parte, los nuevos productos de andar con correa decepcionan, prometiendo mucho más de lo que pueden ofrecer. Esto se debe en gran parte a la engañosa impresión que dan los materiales promocionales de que el producto en sí enseña al perro a andar educadamente.

De hecho, la mayoría de los productos “sin tirar” proporcionan diversos grados de palanca contra la fuerza de tiro del perro. Sin embargo, no entrenan al perro por sí mismos; proporcionan una ventana de oportunidad para que el humano entrene al perro para que camine bien. Si el adiestrador no aprovecha la oportunidad de entrenar al perro, muchos perros aprenden a tirar o ignoran las características antitirón de algunos productos. Con algunos productos, en ausencia de entrenamiento, la herramienta puede utilizarse para manejar el caminar cortésmente con la correa, pero si el perro vuelve a un collar plano, es probable que el tirón se reanude.

Los mejores productos para caminar con correa son efectivos para ayudar al dueño a entrenar al perro a no tirar (es decir, proporcionan una ventana de oportunidad suficientemente grande para que el dueño pueda entrenar con éxito el comportamiento deseado para caminar), mínimamente desagradable para el perro, fácil de usar, bien hecho y asequible. (¡Ponemos el precio al final, ya que la mayoría de los dueños de perros que tiran de la correa pagarían casi cualquier cosa por un producto que realmente les ayude!)

Por lo general, el objetivo del dueño es que el perro se convierta en un perro educado que camine con un collar plano. En algunos casos, sin embargo, tanto el canino como el humano son perfectamente felices usando el equipo extra para lograr un paseo fácil alrededor de la cuadra. Para el perro y el propietario cuyas necesidades de caminar se satisfacen felizmente con el equipo, no hay nada malo en seguir utilizando un producto de caminar con correa como herramienta de gestión.

Anteriormente, nuestra única selección Nuestra ayudante favorita para el paseo con correa cortés ha sido durante mucho tiempo el cabestro, también conocido como el cuello de la cabeza, con el Líder Gentil nuestra elección de marca superior. (Ver “Cabezales, Correcto e Incorrecto” en la edición de junio de 2000 para una completa revisión de los cabestrantes disponibles e información sobre cómo utilizarlos mejor).

Generalmente, un cabestro (y el líder gentil, específicamente) opera de dos maneras. Primero, porque se posiciona en la cabeza del perro de forma similar al cabestro de un caballo, cuando el perro tira de la correa, se aplica presión en la parte posterior de su cuello y en el puente de su nariz, en lugar de en su garganta. Esto definitivamente reduce la inclinación del perro a retozar y tirar.

En segundo lugar, como la correa se sujeta bajo el hocico del perro, la presión también hace que la cabeza del perro vuelva a su dueño, interrumpiendo su contacto visual con cualquier cosa que pueda excitarlo, y reorientándolo hacia su dueño. La persona tiene entonces la oportunidad de “marcar” (con el clic de un clicker, la palabra “¡Sí!” u otra señal reproducida de forma fiable) y reforzar (recompensar) ese comportamiento deseable, lo que mejora el aspecto de entrenamiento de la herramienta.

Los cabestrillos son una herramienta efectiva y humanitaria para muchos perros que de otra manera son difíciles de controlar con correa, pero no son una panacea para todos los perros que frustran a sus dueños cuando están con correa. Algunos perros se resisten a sus cabestros, a veces violentamente, incluso cuando se utiliza un proceso de moldeado gradual para aclimatar al perro al tacto de las correas y la presión en su cara. Para los perros que se resisten a todos los intentos de aclimatación, un cabestro es una herramienta muy desagradable, y no debe ser usado.

Los cabestrillos también pueden ser difíciles de poner, especialmente con un perro muy activo y cuando el dueño tiene movilidad limitada. (Las personas con movilidad limitada suelen estar entre las que más se pueden beneficiar de una herramienta que les ayude a caminar con correa).

Por el contrario, para los perros que los aceptan, los cabestrillos pueden ser un producto muy eficaz para caminar con correa, ya sea como una herramienta de transición hacia un caminar con correa de forma educada, o como una solución de gestión a largo plazo. Un adiestrador que se compromete a entrenar y eventualmente destetar al perro de un cabestro puede hacerlo. La capacidad del ronzal para reorientar al perro hacia su dueño proporciona excelentes oportunidades de entrenamiento. La capacidad de controlar la cabeza del perro también lo convierte en una herramienta muy útil para el manejo y la modificación del comportamiento agresivo.

Nuestro nuevo favorito Me sorprendió gratamente – emocionado, en realidad – por la nueva entrada en la escena de los productos no-pull. Al igual que el cabestro Gentle Leader, el arnés SENSE-ation funciona bajo el principio de restricción/reorientación – la habilidad física del producto para hacer que el perro vuelva al adiestrador.

También es sorprendentemente simple de usar; el arnés se desliza sobre la cabeza del perro y se abrocha bajo su pecho – ni siquiera tiene que pisarlo. La correa se sujeta a un anillo en la parte delantera del pecho del perro, lo que permite el efecto de reorientación. Las correas laterales están sujetas más abajo que en la mayoría de los arneses para perros normales, por lo que, si el perro tira, la presión sobre sus hombros ayuda a reorientarlo hacia el adiestrador.

A diferencia de los cabestrillos, el arnés SENSE-ation no provoca una resistencia inmediata de la mayoría de los perros. De hecho, la resistencia al arnés parece ser virtualmente inexistente. Cada perro con el que lo he usado lo ha aceptado inmediatamente; no he necesitado aclimatar a ningún perro a su uso.

Mi primer sujeto de prueba fue una sala de la sociedad humana, un gran doberman macho intacto con una historia desconocida. Me lo presentaron como un perro de demostración en un seminario, con un collar plano y arrastrando a su adiestrador por el terreno. A pesar de que me había preparado, cuando tomé la correa me sacaron rápidamente del equilibrio. Cuando le puse el arnés SENSE-ation pude controlar inmediatamente al perro grande y fuerte con una mano. He tenido el mismo efecto con cada perro con el que he usado el arnés.

El arnés SENSE-ation puede ser usado con buenos resultados ya sea como una herramienta de transición mientras se entrena a caminar con correa de manera educada, o como una solución de manejo a largo plazo. No reorienta a un perro hacia su adiestrador de forma tan dramática como puede hacerlo un cabestro, pero puede lograrlo de forma efectiva sin una resistencia notable por parte del perro. Sin embargo, no controla la cabeza del perro, lo que la convierte en una herramienta menos útil que el cabestro para modificar el comportamiento agresivo.

Ajustar el arnés puede ser un poco difícil – tiende a abrirse por delante cuando el perro tira, a menos que las correas laterales estén muy ajustadas. Sugiero forrar las correas bajo las axilas con un material suave para evitar rozaduras. El material de nylon y la ferretería parece ser de alta calidad, y el fabricante ofrece una buena gama de tamaños. Me gustaría ver una selección más amplia de colores, pero eso es una argucia.

Otro producto promedio El otro nuevo producto que probamos era más parecido al dispositivo promedio de no tirar, es decir, que depende estrictamente de la sujeción del perro de manera que proporcione una ventaja física al adiestrador. La Correa de Entrenamiento/Tracción de BonaFido consiste en una cuerda redonda de nylon que se enrolla alrededor del pecho del perro detrás de los hombros y se sujeta al collar plano. Cuando el perro tira, la correa se ajusta alrededor de su cuerpo. Cuando deja de tirar, la presión alrededor de su barril disminuye.

El principio de restricción es el mismo que el utilizado para la mayoría de los otros arneses sin tirar (excepto el arnés SENSE-ation) como el Sporn Halter (en realidad un arnés, no un cabestro) previamente revisado por WDJ (véase “No Miracle Products”, abril de 2001). El BonaFido tiene la ventaja de ser mucho más simple que sus predecesores – no hay correas complicadas o líneas que se enganchen y atraviesen varias partes del cuerpo canino, por lo que es fácil de poner en el perro – y por eso, nos gustó. Además, los perros lo aceptaron sin resistencia, y funcionó razonablemente bien con tiradores de fuerza media.

Sin embargo, el BonaFido era menos efectivo con tiradores fuertes, y la atractiva y redonda cuerda de nylon se desliza por las manos cuando se usa con perros de tiro especialmente fuerte (¿y no es para eso para lo que está diseñado?). El mango de lazo es virtualmente inútil sin el producto que llaman “SoftHandle” (vendido por separado), por lo que el fabricante también podría incorporar esa característica (y el precio) en el modelo básico. (El “SoftHandle” es en realidad hecho por otra compañía y se llama el “Master Grrrip”.)

Mientras que el mango hace posible sostener el BonaFido sin dolor, nos pareció voluminoso y engorroso de sostener, especialmente al mismo tiempo que un clicker, golosinas y otras herramientas de entrenamiento. Finalmente, en nuestras pruebas, el bucle del cuerpo tiene una tendencia a deslizarse hacia atrás desde su posición prevista inmediatamente detrás de los codos del perro, lo que reduce la eficacia de la acción del producto. Creemos que el concepto es prometedor, pero la ejecución necesita algo de trabajo.

En el lado positivo, el material parece ser de buena calidad, y el hardware parece adecuado. El producto está disponible en una bonita selección de tamaños y colores.

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Pat Miller, Editora de Entrenamiento de WDJ, es una entrenadora de perros de mascota certificada y presidenta de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. También es la autora de The Power of Positive Dog Training (El poder del entrenamiento positivo de perros) y del libro recién publicado Positive Perspectives (Perspectivas positivas): Ama a tu perro, entrena a tu perro. Para obtener más información, consulte “Recursos”.

También con este artículo Haga clic aquí para ver la Guía de Productos de Entrenamiento.

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