Aprenda a leer las señales del cuerpo de su perro

¿Cuántas veces he oído a un dueño de perro decir: “Si tan sólo pudieran hablar”? Y cuántas veces he mordido mi primera respuesta: “¡Pero si pueden hablar! ¡Simplemente no están escuchando!”

Los humanos somos una especie verbal. Anhelamos que nuestros queridos compañeros caninos nos hablen con palabras que podamos entender fácilmente. Aunque tienen cierta capacidad de comunicación vocal, nunca serán capaces de hacer un soliloquio, o de mantener largas y significativas conversaciones con sus humanos. El inglés es una segunda lengua para ellos. El primero es el lenguaje corporal, en el que generalmente dicen, con bastante claridad, exactamente lo que quieren decir. Nuestro problema, y como resultado el de ellos, es que los humanos tendemos a escuchar con nuestros oídos, más que con nuestros ojos, y nos perdemos mucho de lo que están diciendo.

Los perros usan algunas vocalizaciones en su comunicación diaria con nosotros y con los demás (ver “Vocalizaciones caninas”). Sin embargo, su lenguaje corporal es más expresivo y más frecuente, ¡es continuo! – por lo que observarlos en acción es más útil que simplemente escucharlos.

Hay quienes han pasado mucho tiempo tratando de entender el comportamiento de los perros y se han vuelto hábiles en la lectura del lenguaje corporal canino. Parece que interactúan de forma natural con los perros, usando su propio lenguaje corporal sutil para comunicarse, tanto o más de lo que usan las palabras. Pero el tiempo por sí solo no otorga esta habilidad; también hay quienes han pasado mucho tiempo con los perros pero siguen siendo lamentablemente ineptos para interpretar correctamente el mensaje canino.

Vocabulario del perro de presa

Contenido del artículo

Cuanto más aprenda sobre las comunicaciones del lenguaje corporal sutil de su perro, mejor podrá leerlas e intervenir adecuadamente, mucho antes de que su perro se vea obligado a gruñir, chasquear o morder. Es importante que no te concentres en una sola parte del mensaje. Las diversas partes del cuerpo de tu perro trabajan juntas para contar la historia completa; a menos que las leas todas y las interpretes en su contexto, te perderás elementos importantes. Tengan especial cuidado con la cola, las orejas, los ojos, la boca, el pelo y la postura corporal de su perro. Para un vocabulario básico, vea el “Diccionario de partes del cuerpo canino”.

Debido a que la comunicación con los perros es un flujo constante de información, a veces es difícil captar pequeñas señales hasta que te conviertes en un observador educado. Comienza estudiando fotografías del lenguaje corporal de los perros, luego mira videos que puedes rebobinar y ver repetidamente, finalmente perfeccionando tus habilidades en los perros vivos. Los parques para perros, las guarderías para perros y los grupos de juego de las clases de entrenamiento son lugares ideales para practicar tus habilidades de observación. El juego de DVD de Sarah Kalnajs, “El lenguaje de los perros”, es un excelente recurso para el estudio del lenguaje corporal.

¿Ignorando el estrés de su perro?

Los perros nos dicen cuando se sienten estresados. Cuanto más consciente sea usted del lenguaje corporal relacionado con el estrés de su perro, mejor podrá ayudarlo a salir de situaciones que de otra manera podrían escalar a conductas inapropiadas y peligrosas. Muchas mordeduras ocurren porque los dueños no reconocen y responden apropiadamente a las señales de estrés de sus perros. Incluso aparte de la agresión, hay múltiples razones por las que es importante prestar atención a los indicadores de estrés:

-El estrés es una causa universal subyacente de la agresión.
-El estrés puede tener un impacto negativo en la salud de un perro.
-Los perros aprenden mal cuando están estresados.
-Los perros responden mal a las señales cuando están estresados.
-El condicionamiento clásico negativo puede ocurrir como resultado del estrés.

Nota:

las razones para prestar atención al estrés también se aplican a todas las especies con un sistema nervioso central, incluidos los humanos.

La dueña inteligente y consciente siempre está alerta a las señales de que su perro está estresado, para poder aliviar la tensión cuando se produce. Los dueños cuyos perros se estresan fácilmente a menudo se vuelven hiper-vigilantes, buscando pequeñas señales que presagian comportamientos más obvios relacionados con el estrés, para evitar reacciones desagradables. Si más dueños fueran conscientes de estos sutiles signos de estrés, menos perros morderían. Eso sería algo muy bueno.

Un diccionario de estrés canino enumera algunos comportamientos de estrés que a menudo se pasan por alto. Con cada comportamiento el curso de acción inmediato apropiado es identificar el/los factor(es) estresante(s) y determinar cómo disminuir la intensidad de ese estímulo estresante. En muchos casos se puede lograr esto aumentando la distancia entre el perro y el factor estresante, ya sea un niño, otro perro, uniformes, hombres con barba, etc.

Si es posible, retire el estresor del entorno de su perro por completo. Si está estresado por las duras correcciones verbales, los collares de choque y los jabalíes verrugosos, todas esas son cosas que puede eliminar de su existencia (a menos que viva en África, en cuyo caso la eliminación del jabalí verrugoso podría resultar difícil).

Para aquellos estresantes que no pueden ser eliminados, un programa a largo plazo de contra-condicionamiento y desensibilización puede cambiar la asociación de su perro con un estresante de negativa a positiva, eliminando un desencadenante más para las señales de estrés y la posible agresión. Otra estrategia consiste en enseñar al perro una nueva respuesta operante (deliberada) al estresante; por ejemplo, enseñarle a su perro que el sonido del timbre significa “corre a tu jaula para conseguir un premio de alto valor”. (Ver “Knock, Knock”, WDJ Febrero 2010.)

Mordido “Sin Aviso”

El número de veces que una persona ha sido mordida da grandes indicios de su capacidad para leer, comprender y responder adecuadamente a las comunicaciones caninas. Ninguna persona cuerda quiere ser mordida por un perro. Si alguien ha estado en el extremo receptor de los dientes caninos numerosas veces, no está prestando atención a lo que dicen los perros, o no está respondiendo apropiadamente.

Antes de morder, los perros casi siempre dan señales claras, aunque a veces sutiles. El mítico “mordisco sin advertencia” es realmente una ocurrencia rara. La mayoría de las veces el humano no estaba “escuchando”.

Happy Talk

Tendemos a centrarnos en las señales de agresión porque son las más impresionantes y pueden predecir el peligro. Pero cualquier dueño de perro observador y consciente sabe que los perros también ofrecen muchas comunicaciones felices. Comportamientos como saltar, manosear, empujar, ladrar, y hablar en voz alta son a menudo acerca de la excitación feliz y la búsqueda de atención.

Busca las señales que te digan que tu perro ama a tu nuevo novio, adora jugar con los hijos del vecino, disfruta de viajar en el auto, le gusta jugar con los perros de tu hermano y le encanta perseguir la pelota de tenis. Es importante prestar atención a esas comunicaciones también para que sepas qué lo hace feliz.

Tu perro te habla todo el tiempo. Recuerde escuchar con sus ojos.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, CDBC, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores.

Deja un comentario