Cinco pasos para detener el comportamiento no deseado

La mayoría de las veces, cuando los perros hacen algo que no queremos que hagan (como robar nuestros calcetines o saltar sobre nuestra tía anciana), lo primero que sale de nuestras bocas es “¡NO!” Todos lo hemos hecho. Pero puede que uno o dos entrenadores de perros te digan que no uses la palabra “no”. ¿Por qué no? ¿No debería corregir a su perro si comete un error?

En primer lugar, en la mayoría de los casos, simplemente decir “no” (aunque lo digas en voz alta) no funciona. (Si decir “no” funcionara, estoy seguro de que mi teléfono dejaría de sonar y me quedaría sin trabajo.) Además, cuando usamos la intimidación para evitar que nuestros perros tengan un comportamiento que no nos gusta, podemos dañar nuestra relación con el perro. Por último, decir no le da ninguna dirección a su perro; no hace nada para decirle a su perro lo que debe hacer en su lugar.

Así que si decir “no” no es la respuesta, ¿cómo detenemos el comportamiento no deseado? Aquí hay una fórmula que puedes aplicar a casi cualquier comportamiento no deseado para obtener grandes resultados:

1. Comienza con dosis liberales de manejo.

“Gestión” es la jerga de los entrenadores de perros para la prevención. Significa asegurarse de que su perro no tenga la oportunidad de “practicar” el comportamiento que le gustaría detener. Ya sea que ese comportamiento consista en masticar sus zapatos, saltar sobre sus hijos o ladrar cuando el perro de su vecino pasa por su casa, el objetivo es encontrar la manera de evitar que su perro lo haga hasta que usted pueda enseñarle lo que debe hacer en su lugar.

Esto puede implicar ser creativo, o al menos poner los zapatos en el armario. Usen puertas para bebés, cajas, bloques de ventanas y correas. Si tiene un cachorro, es posible que necesite tener un juguete en la mano cuando lo acaricie para evitar que hable. Si su perro suele ladrar a las cosas que ve por la ventana, es posible que tenga que aplicar un bloqueo visual para que no pueda ver el exterior. Si su perro salta sobre los visitantes de su casa, puede que necesite poner una puerta para bebés para que su cachorro no pueda cargar contra las personas cuando entren por la puerta. Ya se hace una idea. Una vez que la administración esté en su lugar, puede pasar al segundo paso.

2. Quitar el refuerzo.

Siempre hay una razón por la que un perro hace algo que no queremos que haga. Puede ser una expresión del comportamiento normal de un perro y necesitamos proporcionarle otras salidas para ese comportamiento. El perro puede estar ansioso y exhibe el comportamiento para aliviar la ansiedad. Los perros practican algunas conductas que no nos gustan porque son divertidas (como saltar sobre nosotros), pero a veces estas conductas son una expresión de frustración o miedo (como ladrar o romper la alfombra).

Intente averiguar por qué su perro hace ese comportamiento. ¿Saltar sobre ti atrae tu atención? ¿Meterse en la basura alivia el aburrimiento? ¿Correr alrededor de la casa con una esponja te atrae para jugar el juego de la guarda? ¿Tirar de la correa significa que el perro te arrastra y te hace esperar en la fuente de un olor interesante? Antes de que puedas detener efectivamente un comportamiento indeseado, tienes que ser capaz de identificar lo que refuerza el comportamiento y eliminar ese refuerzo o satisfacer la necesidad del perro de otra manera.

3. Enséñale al perro lo que quieres que haga en su lugar.

Recuerde, decir que no falla en decirle a su perro qué hacer en su lugar. Enseñar a su perro qué hacer en lugar de (rellene su problema de comportamiento aquí) es un factor importante para resolver con éxito ese problema de comportamiento. Para la mayoría de nosotros, esto es un gran cambio en nuestro proceso de pensamiento.

  • En lugar de saltar, me gustaría que mi perro saludara a la gente tranquilamente con las cuatro patas en el suelo.
  • En lugar de pedir comida cuando nos sentamos a comer, me gustaría que mi perro se instalara en su cama.
  • En lugar de ladrar por la ventana, me gustaría que mi perro viniera y me dijera si hay algo de lo que preocuparse fuera.
  • En vez de lanzarme hacia los amigos de los perros, me gustaría que mi perro se sentara mientras le quito la correa antes de jugar.
  • En lugar de tirar de la correa cuando caminamos por la calle, me gustaría que mi perro caminara a mi lado.
  • En lugar de correr hacia el bosque, me gustaría que mi perro se mantuviera a menos de 30 pies de mí en excursiones sin correa.

Cuando se nos ocurre algo que nuestro perro puede hacer en lugar del comportamiento indeseable, hemos identificado un objetivo alcanzable. Y a partir de ahí podemos diseñar un plan de entrenamiento para alcanzar esa meta.

4. Use un interruptor positivo.

¿Nunca podremos decir “no” a nuestros perros? Poner límites y tener límites (tanto físicos como de comportamiento) es importante en la vida, así como con nuestros perros. Está bien impedir que tu perro haga algo que no es seguro o que es simplemente molesto. La clave aquí es cómo detenerla. La retroalimentación clara y consistente puede ser efectiva.

Por ejemplo, si puede ver que su perro está considerando saltar en el sofá y prefiere que no lo haga, puede interrumpir el comportamiento de forma tranquila y consistente y redirigirlo a su propia cama.

Me gusta usar algo llamado un interruptor positivo (PI). Hay diferentes tipos de PI. El que encuentro más valioso es un ruido o una palabra que significa, “¡Desconecta de lo que estés haciendo y préstame atención!” Es notablemente fácil de enseñar inicialmente, pero se necesita mucha práctica para generalizarlo para que funcione en situaciones más difíciles.

Para enseñar una interrupción positiva:

a) Elija una palabra o un ruido.

Muchas personas usan un ruido de besos o chasquido de lengua. Algunas personas dicen “¡Mira!” o “¡Mira!” Alternativamente, puedes usar un enfoque más tradicional y decir “¡Déjalo!” o “¡No!” La palabra no importa; lo que importa es la forma en que la dices y el significado que le das a la palabra. La palabra es simplemente un indicio; no está pensada para ser usada para amenazar o intimidar al perro. Úsela en un tono claro y alegre, como lo haría con cualquier señal.

Esto es extremadamente importante si eliges una palabra como “¡No!” como tu IP. La mayoría de los humanos frecuentemente usan “¡No!” como una orden severa o una amenaza de castigo, y encuentran casi imposible decirlo siempre alegre y felizmente. ¡Trata de pensar en ello como otra señal al azar y dilo alegremente!

b) Di tu IP y luego inmediatamente dale a tu perro un regalo increíble.

Es el momento de sacar las armas grandes: pollo, rosbif o lo que más le guste a tu perro. Di tu IP alegremente e inmediatamente alimenta a tu perro con varios trozos de rosbif, uno tras otro. Repítelo una docena de veces, o hasta que tu perro te mire expectante cuando oiga tu IP. Estás usando el condicionamiento clásico para construir una respuesta emocional condicionada (CER) a la palabra. Este paso ayudará a su perro a responder incluso cuando haya distracciones realmente tentadoras más adelante.

c) Enseñe a su perro a desengancharse y a mirarle.

Diga alegremente su IP cuando su perro esté ligeramente distraído. Si ha desarrollado un CER para la palabra, mirará hacia atrás esperando el rosbif. En este punto, “marca” el momento en que mira hacia atrás con una señal de algún tipo, como el clic de un click o la palabra “¡Sí!” y luego dale varios trozos de rosbif en una fila. Repita este paso hasta que su perro se oriente felizmente hacia usted cada vez que escuche la IP.

d) Practicar en torno a las distracciones.

Empieza con distracciones fáciles como un trozo de papel o un juguete aburrido. Gradualmente trabaje con distracciones más difíciles. Para esas distracciones realmente difíciles como una ardilla corriendo en los árboles, puede que tengas que practicar a distancia primero. Sigue reforzando a tu perro cuando se oriente hacia ti hasta que lo haga en la mayoría de las circunstancias. En ese momento, puedes empezar a usar tu IP para interrumpir a tu perro cuando esté haciendo algo que preferirías que no hiciera.

Los interruptores funcionan en el momento, pero no necesariamente enseñan a tu perro a no comportarse en el futuro. Un interruptor es una solución temporal. Si usted sigue consistentemente a su interruptor con una señal de un comportamiento alternativo, es más probable que tenga éxito a largo plazo. Por ejemplo, si su cachorro comienza a morder la pata de una mesa, puede decir su IP y luego redirigirlo a morder un juguete en su lugar.

5. Use las correcciones sin fuerza con moderación.

Sí, hay formas de “corregir” a un perro sin recurrir al dolor o la intimidación.

Los tiempos muertos son un ejemplo. Un tiempo muerto elimina la oportunidad de refuerzo. Si tu cachorro te muerde la mano mientras juegas, puedes “marcar” el momento en que los dientes tocan tu piel con un “ouch” u otro ruido y dejar de jugar de cinco a diez segundos, y luego reanudar el juego. Si se repite varias veces en una sesión de juego, el cachorro debe darse cuenta de que sus dientes en la piel hacen que el juego se detenga. Intentará evitar hablarte en el futuro para que la sesión de juego continúe.

Otras medidas correctivas similares incluyen alejarse del perro, guardar los juguetes o golosinas o evitar que el perro realice una actividad que le gustaría hacer. Este enfoque puede ser exitoso para detener comportamientos que se refuerzan con su atención.

Dicho esto, sin embargo, los tiempos de espera requieren una muy buena sincronización y deben ser utilizados de manera consistente. Si su perro no tiene claro qué es lo que detiene el juego, por ejemplo, puede frustrarse, y la frustración puede llevar a un aumento del comportamiento no deseado. Use las técnicas de tiempo muerto con moderación, si es que las usa.

Personalizar el Plan

En la mayoría de las situaciones, los tres primeros pasos (poner en marcha la gestión, quitar el refuerzo y enseñar un comportamiento alternativo) funcionarán para detener los comportamientos no deseados. Los interruptores pueden ayudar a las conductas que son más difíciles de controlar, y los tiempos muertos pueden utilizarse con moderación para las conductas que están siendo reforzadas por usted.

Tengan en cuenta que detener los comportamientos no deseados no siempre sigue un camino lineal. A veces necesitará reevaluar y revisar sus planes de entrenamiento hasta que encuentre la fórmula correcta para usted y su perro.

Mardi Richmond es un entrenador de perros, escritor, y el dueño de Good Dog Santa Cruz, en Santa Cruz, California.

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