Ejercicios de control de impulsos para perros de alta energía

…ASENTANDO A LOS PERROS HIPERACTIVOS: RESUMEN

1. Asegúrese de que su perro de alta energía haga mucho ejercicio. Un perro cansado hace feliz a su dueño.

2. Inscríbase en una buena clase de entrenamiento grupal sin fuerza.

3. Proporcionar muchas oportunidades para el ejercicio mental, también. Esto también ayuda a desarrollar el autocontrol.

4. Implementen uno o más protocolos para promover la relajación de su perro, y asegúrense de reforzarlo para que se comporte con calma.

No es raro que los humanos que viven con perros jóvenes se lamenten de la fase de desarrollo del “niño salvaje” adolescente, cuando el joven canino empieza a ser un poco más independiente y, a veces, mucho más activo. Por supuesto, las personalidades de los perros se encuentran en un continuo que va desde muy calmado a muy enérgico. Algunos incluso muestran saltos y mordeduras excesivas cuando son cachorros jóvenes. Si anteriormente ha tenido la suerte de criar sólo perros en el extremo más tranquilo y naturalmente bien educado del continuo, puede pensar que se supone que todos son así, y puede ser particularmente alarmante descubrir que ha adoptado uno en el extremo más alto del continuo.

Recientemente tuve dos clientes con preocupaciones muy similares sobre sus perros, uno, un Golden Retriever macho de siete meses, el otro un labrador macho castrado de 13 meses. Ambos caninos adolescentes son de líneas de caza, lo que significa que están en el extremo de alta energía de la gama de personalidades de razas deportivas. Ambas familias describieron perros que estaban “fuera de control”, mordiendo y saltando de forma excitada cuando saludaban a la gente. Ambas familias habían buscado el consejo de otros profesionales antes de acudir a mí; uno de los perros sólo había experimentado métodos sin fuerza, mientras que el otro había estado con un collar de púas y había sido sometido a una sujeción forzada y “puesto en el suelo”.

No me sorprendió que el comportamiento del perro sin fuerza mejorara, mientras que el perro que estaba siendo forzado al suelo empezaba a ofrecer un nivel de agresión creciente como respuesta. Una y otra vez, vemos a los perros volverse defensivamente agresivos cuando sus humanos usan métodos de confrontación.

Perros hiperactivos: Normal, pero no deseable

Elogié a la primera dueña por buscar un enfoque libre de fuerza para trabajar con su perro, y al día siguiente, aconsejé a la otra sobre por qué necesitábamos quitar la fuerza y la coerción de la mesa de entrenamiento. Expliqué a ambas familias que estaban viendo un comportamiento normal en perros criados para pasar horas corriendo por el bosque, acompañando a los cazadores en su búsqueda de aves de caza.

“Normal”, por supuesto, no significa necesariamente aceptable. Ambos perros necesitan mucho más ejercicio físico y estimulación mental para satisfacer sus necesidades de ejercicio programado genéticamente, así como un plan de manejo acelerado para evitar que sean reforzados por los comportamientos no deseados.

He criado varios perros con comportamientos similares de alta energía, y sin excepción, cada uno de ellos fue ayudado significativamente por nuestro protocolo de ejercicio estándar para tales perros: un mínimo de tres caminatas sin correa alrededor de la granja cada día (o en una larga fila, si no son confiables cuando están sin correa). Les expliqué a ambos clientes que las dos caminatas sin correa que sus perros hacían cada día eran solo un aperitivo de ejercicio para perros como estos. Por supuesto, no todo el mundo tiene acceso a una granja de 80 acres en la que pueda caminar, de ahí la necesidad de encontrar otras alternativas creativas de ejercicio.

Juego sin correa para el exceso de energía

Sin acceso a una granja, necesitarás creatividad para encontrar alternativas de ejercicio para tu perro de alta energía. Un patio trasero cercado puede ser un gran aliado en tu búsqueda de opciones de ejercicio, pero no creas que puedes simplemente dejar a tu perro en el patio y dejarla a su aire. Puede pensar que su perro se ejercita por sí mismo en el patio, pero en realidad probablemente pasa mucho tiempo al sol, con una ocasional explosión de energía si una desafortunada ardilla o conejo se mete en la valla. Si está corriendo mucho, hay una buena posibilidad de que sea una respuesta de frustración por la valla de alto riesgo a los estímulos fuera del patio, lo que sólo contribuye a comportamientos inapropiados de alta energía.

En cambio, ¡juega con tu perro! Aquí hay una serie de juegos sin correa que son perfectos para perros cansados que de otra manera tienen demasiada energía:

Fetch

Las razas deportivas antes mencionadas suelen estar más que dispuestas a recuperar, una y otra vez. Sí, tienen una predisposición genética para perseguir cosas y traerlas de vuelta – ¡por eso se les llama recuperadores! Las razas de pastoreo, también generalmente perros de alta energía, también están genéticamente predispuestos a traer cosas de vuelta.

Si tu perro persigue cosas pero no las devuelve, o las devuelve pero no te las da, puedes jugar al juego de la multibola. Toma un cubo de pelotas, y cada vez que persigue una y baila fuera de su alcance, coge otra del cubo y la sostiene. La mayoría de los perros dejarán caer la que tienen para perseguir la siguiente que lances. Recoge la que dejó caer para el siguiente lanzamiento, o sigue recogiendo pelotas del cubo para tirarlas, y las recoge todas cuando el juego termina.

Si su perro los trae de vuelta, pero juega al “body-slam-and-grab” cuando llega a usted, juegue al juego del cubo de pelotas desde el interior de un bolígrafo de ejercicios (ex-pen). Protegido por la valla portátil, puede lanzar las bolas a su gusto sin miedo a lesionarse, y hasta que su perro esté listo para dejarlo.

Remolcador

Si su perro prefiere tirar de la cuerda a ir a buscarla, invierta en una variedad de juguetes resistentes para tirar, y anímelo a tirar hasta que se sienta satisfecho, siempre y cuando juegue según las reglas. Si se abre camino por el remolcador y dirige su agarre hacia la ropa o la piel, utilice un “palo de flirtear” – un juguete sujeto a una cuerda al final de un palo largo y resistente – para mantener sus dientes alejados de usted de forma segura. Si todavía se dirige a usted, párese dentro de su bolígrafo de ejercicios y deje que persiga el juguete del palo de coqueteo por el exterior del bolígrafo.

Consigue las reglas para jugar al Remolcador, ¡y mira por qué este juego es tan bueno para aprender a los perros!

Round-Robin Recalls

Esta actividad de grupo es otra gran opción de ejercicio. Usted y uno o más amigos o miembros de la familia se paran en esquinas opuestas del patio y llaman a su perro de un lado a otro para cansarlo. Si es necesario, todos los participantes humanos pueden estar de pie, encerrados en los corrales de ejercicio. Incluso estando de pie en un corral, puede trotar unos cuantos pasos para animar a su perro a recordar a alta velocidad y reforzar con golosinas o juguetes cuando llegue a usted.

Fechas de juego

Si su perro se lleva bien con los demás, organice citas de juego en su patio trasero cercado con un amigo perro varias veces a la semana. El juego apropiado entre perro y perro puede ser un difusor de energía ideal: no hay nada más satisfactorio que ver a amigos caninos compatibles retozando juntos hasta que ambos se relajen en el suelo en feliz agotamiento.

Si no tienes tu propio patio trasero, tal vez puedas pedir uno prestado. Un vecino, amigo o miembro de la familia puede tener un patio que puede usar varias veces a la semana para darle a su perro un poco de tiempo de juego sin correa. Si ese patio también viene con un compañero de juego canino compatible, ¡mucho mejor!

Ejercicio en una línea larga

Si simplemente no puedes encontrar un patio cercado para jugar, considera alternativas. Puedes usar una línea larga (una correa de 20 a 50 pies) en un espacio abierto no cercado – una playa, o un prado en un parque público que permita perros y no tenga un límite de longitud de la correa.

Si utiliza una fila larga, tome precauciones para la seguridad de su perro:

– Enséñale a tu perro una memoria sólida, para que puedas llamarla si se dirige al final de la línea a toda velocidad. (Vea “Entrenamiento de su perro para ejecutar un retiro de cohetes extremadamente rápido”, septiembre de 2012).

– Considere la posibilidad de utilizar un arnés en lugar de un collarín, con su correa conectada a una conexión de clip trasero, no a un clip delantero, de modo que si llega al final de la línea no dañe su tráquea ni se tuerza de lado. (Ver “La revisión de los mejores arneses para perros del 2017”)

– Incluya una conexión de bungee-cord con la línea larga, así que si ella golpea el final hay algo de ceder en la línea y no se hará daño.

– Maneja la línea con cuidado y responsabilidad para que no se enrede entre los árboles, los arbustos u otros perros.

Parque de perros

Muchas comunidades ofrecen ahora áreas de perros cercadas para ofrecer oportunidades de perros sin correa a los caninos que no tienen su propio patio cercado. Hay pros y contras de los parques para perros, y esto puede o no ser una opción apropiada para su perro.

Guardería de perros

Lo mismo ocurre con la guardería de perros. Hay algunas excelentes por ahí, y otras que no son tan buenas. Un día en la guardería puede quitarle mucho viento a las velas de su perro, pero revise las instalaciones con mucho cuidado antes de confiárselas a su perro. Hay historias de horror de guarderías que usan collares de choque en los perros sin avisar a los dueños.

Formas de ejercitar a los perros en el interior

Para algunos de nosotros, las opciones de juego seguro al aire libre no están disponibles o prevalecen las frecuentes inclemencias del tiempo. Así que, cuando el ejercicio al aire libre no está disponible – o no es suficiente – considere lo siguiente:

Stair Fetch

Si tienes una casa de varios niveles y tus escaleras están alfombradas con seguridad, ¡estás de suerte! Párese en la parte superior de las escaleras y tire la pelota o el juguete al fondo para que ella lo persiga. De nuevo, tenga varias pelotas o juguetes si es necesario. Puede poner una puerta para bebés en la parte superior de las escaleras si es necesario para protegerse de los saltos y los pellizcos.

Nota:

Si sus escaleras no están alfombradas, considere la posibilidad de comprar e instalar peldaños adhesivos en la ferretería de su vecindario. Precaución: Si cree que su perro se caerá por las escaleras y se lastimará en su entusiasmo por perseguir, entonces esta no es una buena opción para usted. ¿No hay escaleras? Lanza la pelota por un largo pasillo, o de una habitación a otra.

Entrega de tratamiento a distancia

Si tu perro prefiere los premios a la comida, puedes probar una opción de alta tecnología: usar un Train &amp de activación remota, el dispensador de premios Praise o el Tutor de Mascotas de alta tecnología. Relájate en el sofá, mira la televisión o lee un libro, y pulsa un botón para que suene el pitido que le indica a tu perro que la máquina, situada en el otro extremo de tu casa, acaba de dar un sabroso capricho. Después de que tu perro corra a buscar los bocadillos, llámalo y vuelve a hacerlo. Una y otra vez.

Cinta de correr

Sí, hacen cintas de correr sólo para perros, y sí, algunos perros las usan con gusto, de hecho, algunos perros prácticamente ruegan usarlas. No hace mucho, fui a ver a un cliente cuyo adolescente Labrador, Joker, estaba molestando sin piedad a los dos veteranos de los laboratorios de la casa, mordiéndolos y saltando sobre ellos. Cuando me senté en el sofá, Joker inmediatamente comenzó a molestarme sin piedad. Ignoré su comportamiento inapropiado, y después de unos minutos se fue con su humano, ladró una vez, y luego se acercó y se paró en su cinta de correr. Mi cliente encendió la cinta y el Guasón corrió durante 20 minutos, luego se bajó y se acostó tranquilamente en el suelo del salón. Me impresionó.

Una cinta de correr es un artículo muy caro, pero si tu perro tiene mucha hambre de ejercicio, la inversión en una cinta de correr puede costar menos que una guardería, un paseador de perros y/o clases privadas con entrenadores, sin mencionar el costo de todas las cosas que un perro adolescente aburrido puede masticar si no tiene suficientes millas. (Miren las cintas de correr hechas por DogPacer.)

Trabajo de aromas

Dentro o fuera, puedes usar la afinidad natural de un perro para usar su nariz en tu beneficio. A la mayoría de los perros les encanta usar su nariz y lo hacen bien con un mínimo de entrenamiento, por lo que es bastante fácil de implementar. Además, el ejercicio de la nariz es sorprendentemente agotador. Tendemos a pensar que, debido a que son tan buenos en ello, no les supone ningún esfuerzo, pero en realidad se necesita mucha energía para hacer toda esa detección de olores. En la naturaleza, donde la conservación de la energía es una cuestión de vida o muerte, la mayoría de los cánidos cazan primero por la vista, usando el olfato sólo cuando es absolutamente necesario.

Darle a tu perro un “trabajo” relacionado con estos juegos de detección de olores es una estrategia muy importante y exitosa para estos perros de alta energía y gran excitación.

Ver “El trabajo de la nariz es un gran ejercicio para los perros” para una introducción al entrenamiento de esta habilidad.

Ejercicios mentales para cansar a los perros

El ejercicio mental es muy cansado para los perros. Los juegos de entrenamiento cognitivo son increíblemente efectivos para consumir el exceso de energía de tu perro. Aquí hay algunas actividades alucinantes y energéticas que puede utilizar para ayudar a calmar a su hijo salvaje:

Juegos de imitación

Claudia Fugazza, una candidata a doctorado italiana en el campo de la etología (comportamiento animal), desarrolló un nuevo método de entrenamiento que ella llama, “Haz lo que yo hago”, en el que se le enseña al perro una clave que significa, esencialmente, “Obsérvame y luego haz algo similar a lo que yo hago”. Los entrenadores se han divertido mucho aprendiendo a emplear este nuevo método para enseñar nuevas conductas a los perros y a sus alumnos de adiestramiento. (Para más información, vea “Entrenamiento de su perro usando la imitación”, octubre de 2013).

Juguetes Puzzle

Revisamos una serie de estos juguetes en el artículo de junio de 2008, “Juguetes interactivos para perros”. Los rompecabezas para perros ofrecen escondrijos en los que se pueden esconder pequeños trozos de deliciosas golosinas o croquetas; el perro tiene que averiguar cómo abrir los agujeros para comer las golosinas. Los puzzles pueden incluir tapas que hay que abrir o quitar con la nariz o con las manos, capas que hay que girar o palancas que hay que empujar hacia un lado para revelar las golosinas. Hay muchos de estos juguetes de rompecabezas en el mercado, desde los más sencillos a los más complicados; el mundo de los perros sigue presentando nuevas variaciones de productos diseñados para mantener la mente de tu perro con mucha energía bien ejercitada. Echa un vistazo a los juguetes que ofrecen Nina Ottosson y Outward Hound.

Juegos de Cognición

Son actividades que requieren mucha más energía mental que la simple respuesta de “si me siento me dan una galleta”. Requieren que su perro entienda y aplique conceptos como la elección (ver “Entrenamiento de su perro para hacer elecciones”, noviembre de 2016). Dos ejemplos de juegos de cognición son:

– Discriminación de objetos, formas y colores.

Enseñe a su perro los nombres de dos juguetes diferentes, un plato de papel azul y amarillo, o dos formas diferentes pegadas en cuadrados blancos. Luego pídale que toque el objeto, color o forma correctos con su nariz o pata.

– Lectura.

¡Estamos hablando en serio! A los perros se les puede enseñar a reconocer y recordar cómo son algunas palabras escritas. Ver “Enseñe a su perro a leer”, octubre de 2006.

Mira el próximo artículo de WDJ dedicado a los juegos de cognición que puedes enseñar a tu perro.

Reforzando el comportamiento tranquilo de su perro

No olvides la parte de entrenamiento de tu programa de rehabilitación de niños salvajes. Así como el ejercicio es vital para ayudar a su perro a calmarse, también necesita manejar su entorno para que no tenga oportunidades de reforzarse para conductas demasiado exuberantes, como saltar y pellizcar.

Haz que salude a la gente nueva sólo mientras esté atada, para evitar que se refuerce con caricias y atención de la gente que dice: “¡Está bien! ¡Me encantan los perros!” Puede solicitar ayuda de extraños al azar en público, así como de visitantes en su casa; sólo restrinja a su perro y evite el contacto si intenta saltar. Instruya a aquellos que quieran acariciarla que esperen hasta que se siente, o al menos tenga cuatro patas en el suelo, y que retrocedan si salta. Mientras tanto, asegúrese de que usted y todos los miembros de su familia hagan lo mismo, incluso cuando no esté amarrado.

Si tu perro se excita y trata de saltar o de hablarte cuando lo tengas con la correa, intenta pasar su correa a través de un tubo de PVC. Puedes usar esto de forma similar a un poste de control animal, para mantenerlo alejado de ti cuando se pone en modo de pezón.

Una buena clase de entrenamiento libre de fuerza puede hacer maravillas para ayudar y apoyar en su búsqueda de la calma canina. Los buenos modales básicos son importantes para todos los perros, y especialmente para aquellos con más energía de la que saben qué hacer. Una clase grupal bien dirigida ayudará a su perro a aprender a controlar su comportamiento en presencia de otros perros y humanos.

Para encontrar un entrenador, recomiendo buscar entre los miembros del Gremio de Profesionales de Mascotas, entrenadores que estén comprometidos con el entrenamiento sin fuerza; use el directorio del sitio web del PPG para encontrar entrenadores sin fuerza en todo el mundo.

Mientras tanto, recuerde buscar oportunidades para elogiar suavemente a su perro cuando esté tranquilo. (Si su elogio es demasiado feliz o excitado, se arriesga a amplificarlo de nuevo.)

Varios entrenadores han desarrollado protocolos de calma específicamente para trabajar con perros de alta alcurnia. La Dra. Karen Overall, veterinaria conductista y fuerte defensora de la libertad de fuerza, ha creado un “Protocolo para la relajación” de 15 días de duración, disponible en su Manual de medicina clínica conductual para perros y gatos , que ayuda a los perros a aprender a controlar sus impulsos. Este procedimiento detallado comienza con su perro sentado tranquilamente durante unos pocos segundos y se va desarrollando hasta lograr que permanezca tranquilo durante minutos mientras usted se mueve, aplaude e incluso sale de la habitación.

El entrenador September Morn, de Olympia, Washington, creó “Go Wild and Freeze”, otro protocolo útil para calmar. Éste comienza con la estimulación de su perro para que se excite un poco con un taco de “Go wild”, y luego se pone de pie, con las manos en el pecho, mientras da el taco de “Freeze”. Cuando su perro se sienta, recibe un clic y un trato. Aumente gradualmente el nivel de excitación, hasta que su taco de “congelación” funcione para que se siente desde cualquier nivel de excitación.

Finales felices

Aún no he visto un perro que se da golpes, saltos y golpes en el cuerpo y que no ha sido ayudado con éxito por una combinación apropiada de ejercicio y entrenamiento. De hecho, hoy mismo he recibido un correo electrónico del dueño del Labrador Retriever de 13 meses con el que me reuní hace dos semanas. Estaba encantada de informar que ya ha visto una mejora significativa en el comportamiento de su perro. Me comunicaré con el cliente del Golden Retriever pronto.

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller es también el autor de muchos libros sobre entrenamiento positivo. Su más reciente es, Cuidado con el perro: Soluciones positivas para el comportamiento agresivo de los perros.

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