Ayude a su perro a aprender a controlarse

Todos hemos visto perros que exudan control de impulsos, los que son tranquilos ante la excitación, y pacientes cuando se trata de conseguir lo que quieren. Por supuesto, todos hemos visto a esos perros que carecen de control de impulsos, también – perros que no pueden manejar la excitación y se vuelven sobreexcitados, agresivos o reactivos. A veces esa falta de control de los impulsos resulta en conductas problemáticas como perseguir autos, ladrar por pelotas y saltar para saludar. ¿Pueden los perros que no tienen control de sus impulsos aprender esta importante habilidad de la vida? Por supuesto.

Recientemente tuve el placer de ver a un cachorro de mezcla australiana aprender sobre el control de los impulsos de otro cachorro. El australiano de 14 semanas comenzó a saltar y morder un poco demasiado fuerte para su compañero de juego de Spaniel-mix. El Spaniel comenzó a detener el juego con calma cada vez que el australiano se pasaba de la raya, e invitaba a jugar cuando el australiano se calmaba. Con cada parada y arranque repetido, el australiano comenzó a prestar atención a su cuerpo, su entusiasmo y sus dientes. Comenzó a acercarse más lentamente, golpeando más suavemente, y manteniendo la boca abierta en lugar de apretarla. Este encantador joven australiano aprendió sobre el control de los impulsos a través de una sesión de juego totalmente divertida. (Y el Spaniel obviamente disfrutó de la interacción, también!)

Estos cachorros demostraron claramente que la clave para aprender a controlar los impulsos es a través de experiencias y acciones. …y las consecuencias que esas acciones traen. También demostraron que el control de los impulsos puede aprenderse rápidamente cuando las consecuencias implican diversión.

Todo tipo de consecuencias (tanto las experiencias positivas, como las invitaciones a jugar, como las negativas, como el final de la obra) influyen en el desarrollo del control de los impulsos. Afortunadamente, la mayoría de los perros pueden aprender esta importante habilidad de nosotros, así como a través de sus interacciones con otros perros. Una forma muy efectiva de ayudar a su perro a aprender el control de los impulsos es a través de una variedad de juegos e interacciones divertidas.

Relajarse es gratificante

Muchos perros que tienen problemas con el control de sus impulsos no entienden que estar calmados es una opción. Para estos cachorros y perros, el primer paso es aprender que pueden asentarse y que el comportamiento calmado es gratificante. Aquí hay dos actividades que puede incorporar a su vida diaria para ayudar a su perro a aprender que un estado de calma y relajación es siempre una buena opción.

En primer lugar, simplemente atrapar a su perro en el acto de estar relajado, por ejemplo, cuando se ha instalado en su cama o está tomando el sol en el patio. Cuando vea a su perro instalado, acérquese tranquilamente con un elogio silencioso o un toque suave, y luego deje caer un bocadillo cerca de sus patas o nariz.

Las primeras veces que lo hagas, tu perro puede levantarse y seguirte para ver si hay más golosinas. Si lo hace, simplemente vuelve a lo que estabas haciendo sin prestarle más atención. Después de unas cuantas repeticiones, su perro aprenderá a acomodarse de nuevo después de ser recompensado.

Una segunda actividad es recompensar a su perro por relajarse a sus pies. Empiece con su perro con una correa corta para que no pueda deambular o realizar otra actividad. Vaya a un lugar tranquilo y agradable. Póngase de pie o siéntese y espere a que su perro se acueste. Por favor, no le dé señales a su perro ni le anime a que se acueste. Puede que tenga que esperar mucho tiempo, ¡más de lo que le gustaría! – pero siga esperando. (Este juego también es una buena manera para que personas practiquen el control de los impulsos; ¡realmente es mejor esperar a que el perro ofrezca el comportamiento!)

Cuando su perro le ofrezca el plumón, tranquilamente diga, “Buen perro” y deje caer un bocadillo entre sus patas delanteras. Puede ofrecerle golosinas adicionales para ayudar a su perro a mantenerse relajado y tranquilo.

Consejos:

No uses un clicker u otro marcador de recompensa para este ejercicio, ya que puede fomentar la excitación en lugar de la calma. Si su perro le mira fijamente, no le dé tratamiento. Espere hasta que ya no piense en la comida antes de dejarle caer otro bocadillo a sus pies.

Esperar vale la pena

Siéntese y espere es uno de los ejercicios de control de impulsos más comunes porque funciona! El control de los impulsos está en acción cuando el perro aprende a mantener el asiento o a permanecer sentado mientras usted se aleja. El control de los impulsos puede reforzarse recompensando generosamente cuando el perro permanece sentado, incluso ante el aumento de las distracciones.

Para hacer que sentarse y esperar sea divertido, intenta añadir “sentarse para todo” en tu vida diaria. Más específicamente, pídale a su perro que se siente antes de que obtenga cualquier cosa que encuentre divertida y valiosa: Siéntese antes de los paseos. Siéntese para empezar los juegos de tirar, buscar y perseguir. Siéntese para comer y cenar. Sentarse antes de quitarse la correa para retozar en el bosque. Sea lo que sea lo que le excita a su perro, siéntese y espere antes de hacerlo. Su perro pronto asociará el sentarse y el ser paciente con la oportunidad de divertirse y realizar actividades agradables.

Consejos:

Al principio, simplemente pide una breve sentada a tu perro antes de soltarlo por diversión o para comer. ¿Qué pasa si tu perro no se sienta cuando se lo pides? Ponga más distancia entre su perro y la fuente de la excitación e inténtelo de nuevo. Poco a poco trabaje más cerca de la excitación y extienda el tiempo en que su perro se sienta. Asegúrese de recompensar a su perro cuando empiece a anticiparse a la sentada y la ofrezca sin que usted se lo pida. Esto es control de los impulsos en el trabajo!

Colóquese y acomódese

Una habilidad importante para el control de los impulsos es la capacidad de asentarse ante la excitación. Mi juego favorito para ayudar a los perros a aprender a calmarse rápidamente cuando están súper “drogados” es un juego de tirar/bajar/tug. Para jugar a este juego, su perro necesitará entender un taco de “Suéltalo”, un taco de “Abajo”, y una liberación como “Bien” o “Libre”.

Cuando juegues por primera vez a este juego, hazlo a un nivel de intensidad lo suficientemente bajo como para mantener a tu perro tranquilo. Inicia un juego de tirar con cualquier taco que utilices, como “¡Tira!” o “¡Atrápalo!” Después de unos segundos, usa tu taco para pedirle a tu perro que suelte el juguete. Cuando lo deje caer, diga inmediatamente “Bien” o use su taco de liberación, y luego comience el juego de nuevo. Repita este primer paso un par de veces hasta que su perro se dé cuenta de que dejar caer el juguete es lo que hace que el juego continúe.

Luego, comienza el juego del tirón, pídele que lo deje caer, y luego dile a tu perro que lo deje caer. Tan pronto como pronto como su perro toque el suelo, dé su señal de lanzamiento y empiece el juego del tirón de nuevo con “Tug” o “¡Agárralo!” Después de algunas repeticiones de esto, pídale a su perro que suelte el juguete y luego espere a que su perro le ofrezca un down. Su perro puede experimentar o intentar algo más – siga esperando. Cuando su perro finalmente pruebe el plumón, suéltelo inmediatamente e inicie otro gran juego de tirar!

Cuando tu perro te ofrece rápidamente el plumón, puedes empezar a extender el tiempo que permanece abajo antes de soltarlo. Al principio puede esperar dos o tres segundos, pero gradualmente espere a soltarlo hasta que muestre alguna señal de calma. Por ejemplo, busco que la excitación de mi perro baje una muesca, como se evidencia por un cambio en su respiración o por el ablandamiento de sus ojos, y luego reanudo el juego del tirón.

Con el tiempo, puedes aumentar la intensidad del juego para que tu perro aprenda a escuchar, jugar, detenerse y asentarse incluso ante la creciente excitación.

Consejos:

Si tu perro se sobreexcita en este juego, juega una versión muy tranquila con sólo un momento o dos de tira y afloja. Si a tu perro no le gusta tirar, prueba otro juego similar de “entusiasmarse y asentarse”, como correr juntos con una parada y asentarse. O bien, juegue con un poste de coqueteo (un juguete en el extremo de una cuerda, que se sujeta a un poste) para hacer que su perro corra, y luego incorpore el “stop and settle”.

Déjalo en paz

Dejarlo (a veces llamado “Off”) es un ejercicio de control de impulsos muy poderoso. Consiste en hacer que el perro se aleje de algo en lo que está interesado y que en su lugar haga contacto visual contigo. Mi forma favorita de poner en marcha este comportamiento es a través de un ejercicio “Doggy Zen”. (Zen del Perrito: Para poder tener la golosina, debes dejar la golosina.)

Ten un puñado de golosinas súper excitantes y una bastante aburrida disponible. Ponga la golosina aburrida en una mano y las buenas golosinas en una bolsa o recipiente a sus espaldas. Presente la golosina aburrida a su perro en un puño cerrado (para que pueda olerla, pero no pueda llegar a ella). Deje que su perro lama y huela su mano, e intente llegar a la golosina.

En el momento en que tu perro se aleja de tu golosina/mano un diminuto , marca el momento con el “¡clic!” de un clicker o con un marcador verbal como la palabra “¡Sí!” y dale a tu perro una de las súper golosinas de tu otra mano. Tengan mucha paciencia; el primer o segundo intento puede tomar varios minutos antes de que el perro se rinda y retroceda.

Una vez que tu perro entienda el juego y se aleje rápidamente de la golosina en tu puño, cámbialo un poco cambiando la mano que sostiene la aburrida golosina. Una vez más, recompénsalo con el delicioso bocadillo de tu otra mano.

Una vez que su perro se aleje fácilmente de un bocadillo aburrido en cualquiera de las dos manos, haga una pausa un momento después de que su perro se aleje del bocadillo (sin marcar o recompensar inmediatamente el comportamiento). Observe a su perro con atención; casi siempre, después de unos momentos de no obtener la recompensa esperada, los perros le mirarán a la cara para obtener información, tratando de averiguar por qué no han sido recompensados todavía. En el momento en que le ofrezca ese contacto visual, haga clic (o “¡Sí!”) y recompénselo.

Cuando su perro se aleja fácilmente de un bocadillo y posteriormente hace contacto visual con usted cada vez, añada una señal verbal como “Déjelo”. Presente la golosina primero, y cuando su perro se dé cuenta, diga “Déjalo”, y haga clic en “¡Sí!” y recompénselo cuando su perro haga contacto visual.

Consejos:

Sea paciente cuando espere a que su perro se aleje de su puño; deje que su perro averigüe qué es lo que finalmente le da la recompensa. Para llevar este juego al siguiente nivel, puedes pasar de sujetar la golosina en un puño cerrado a una mano abierta, a poner la golosina en el suelo o usar un juguete en lugar de una golosina. Al aumentar gradualmente la dificultad de la tarea “Déjalo” y recompensar a tu perro generosamente, aprenderá que dejar algo en paz es más emocionante e interesante que ir a por ello!

Trucos para tirar

A la mayoría de los perros les encanta perseguir, correr y jugar. Al igual que con el ejercicio de “sentarse para todo” descrito anteriormente, puede pedirle a su perro que se comporte de otra manera antes de comenzar cualquier juego activo de juego y persecución.

Con este juego, en lugar de hacer que su perro se siente y espere, pídale que haga un comportamiento activo – algo que haga que su perro se mueva – antes de que usted le tire un juguete o lo suelte para que corra con sus amigos. Algunos de los comportamientos que puede pedirle a su perro son: apuntar con la mano, dar vueltas, tejer las piernas, caer en el suelo o ir detrás del suelo, o acercarse a usted desde una distancia corta. Al pedirle a su perro que haga algo activo, aprenderá a prestarle más atención cuando su nivel de excitación sea todavía alto. Esto ayuda a que su perro aprenda a “escucharle” incluso cuando quiera perseguirle, correr o jugar – un verdadero reto para algunos perros.

Consejos:

Hágaselo fácil a su perro al principio y pídale un comportamiento que conozca muy bien. A algunos perros les encantará este juego desde el principio y considerarán que los trucos son parte de la diversión; otros pueden frustrarse al tener que hacer algo para que la pelota vuele. Para mantener el espíritu y el interés de su perro en el juego, intente pedir un solo truco y recompénselo con varios lanzamientos.

¡Sea gratificante!

Construir el control de los impulsos puede llevar tiempo y energía, pero también puede ser una forma totalmente divertida de pasar tiempo con tu perro. En lugar de hacer que todo sea una cuestión de autocontención, asegúrese de que su perro entienda que un comportamiento tranquilo y centrado es la forma de mantener la diversión, y una excelente manera de hacer que fluyan las recompensas de todo tipo.

Debido a que el control de los impulsos es un desafío para algunos perros, es importante asegurarse de que todos sus juegos y actividades de control de impulsos se compensen con muchas actividades en las que su perro pueda soltarse y divertirse sin inhibiciones. De hecho, para que el perro se entusiasme con el control de impulsos, equilibra cada uno o dos minutos de actividades de control de impulsos con varios minutos más de diversión.

Por ejemplo, si estás jugando al juego de tirar/bajar/tug, cada minuto más o menos, tómate un descanso rápido y simplemente tira el juguete y deja que tu perro lo tenga, corra y sea tonto. La fórmula que utilizo con mi perro es que por cada minuto de juego de control de impulsos, incorporo cinco minutos o más de actividad activa y expresiva.

Construir el control de los impulsos puede llevar tiempo. Algunos perros adquieren las habilidades rápidamente, pero otros necesitan un poco más de ayuda. Tal como lo demostraron los cachorros de Aussie y Spaniel, la experimentación, las consecuencias y la diversión son las claves del éxito del entrenamiento para el control de los impulsos.

El autor/entrenador Mardi Richmond, MA, CPDT-KA, vive y trabaja en Santa Cruz, California. Comparte su hogar con una maravillosa compañera y un alegre Cattle Dog-mix. Mardi es la dueña de Good Dog Santa Cruz, donde a través de clases y entrenamiento privado ayuda a los perros a aprender a controlar sus impulsos y otras cosas.

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