Gruñido de perro: 5 pasos para intentarlo

El gruñido de los perros es un valioso medio de comunicación, algo que los dueños de los perros deben apreciar y respetar en lugar de castigar. Por supuesto, no queremos que nuestro perro nos gruñe, pero tampoco queremos que deje de gruñir si algo le hace sentir incómodo; esa es una información muy importante en una relación canino-humana exitosa.

Es muy común que los dueños de perros castiguen a sus perros por gruñir. Desafortunadamente, esto a menudo suprime el gruñido, eliminando su capacidad de advertirnos que está a punto de estallar, literal y figuradamente. En otras ocasiones, castigar a un perro gruñón e incómodo puede inducirlo a escalar a una agresión total.

Así que, si no se supone que debes castigar los gruñidos de los perros, ¿qué se supone que debes hacer? La próxima vez que tu perro te gruñe, prueba esto:

1. No empuje a su perro por encima de su umbral de tolerancia. Lo que sea que estés haciendo, sólo detente.

Si el umbral de los gruñidos de tu perro está cerca del umbral de la mordedura, es decir, si no hay mucho tiempo entre el gruñido y la mordedura, ponte a salvo. Si su gruñido no significa que la mordedura sea inminente, deje de hacer lo que está haciendo pero quédese donde está. Espera a que se relaje, luego aléjate, así recompensas el comportamiento relajado en vez del gruñido.

2. Analizar la razón de los gruñidos de los perros.

¿Por qué gruñe tu perro? ¿Gruñe cuando la tocas o la cepillas? ¿Gruñe cuando se le sujeta? ¿Gruñe su perro cuando hace contacto visual directo? ¿Y cuando le quitas algo? ¿O cuando le hace hacer algo? Si su perro le gruñe de repente, piense en lo que ha cambiado en su entorno común.

3. Explora formas de hacer que tu perro haga algo que no provoque una comunicación agresiva.

Intente que su perro se comporte sin provocar un gruñido. Atraerlo en lugar de empujarlo o tirar de él físicamente. Haga que otra persona le dé golosinas mientras usted lo toca, lo asea o lo sujeta. Si no tiene que hacer lo que sea que haya provocado el gruñido, no lo haga hasta que pueda convencerlo de que la actividad en cuestión es algo bueno y no algo malo.

4. Evalúe los factores de estrés en el mundo de su perro y reduzca o elimine tantos como sea posible.

Por ejemplo, si su perro no está acostumbrado a los extraños, entonces tener a su hermana y su marido y tres hijos como huéspedes durante la última semana sin duda estresaría a su perro. Los perros con fobia al ruido podrían estar bajo presión si los equipos de la ciudad han estado excavando una calle cercana con equipo pesado o si hubo una tormenta eléctrica anoche. La aspiradora es un factor estresante común para los perros. Una fuerte discusión entre usted y su cónyuge podría estresar a su perro tanto como a usted, y su estrés es estresante para su perro. Duros castigos verbales o físicos, un arrebato de excitación ladrando al cartero, peleas en la valla con otro perro. La lista podría seguir y seguir.

Tenga en cuenta que el estrés causa agresión, y que los factores estresantes son acumulativos; no es sólo el estímulo inmediato lo que causó el gruñido, sino una combinación de todos los factores estresantes que ha experimentado en los últimos días. Esto explica por qué puede gruñirte hoy cuando haces algo, pero no lo hizo la semana pasada cuando hiciste exactamente lo mismo. Cuantos más factores estresantes puedas eliminar en general, menos probable es que gruñe la próxima vez que hagas lo que sea que provocó el gruñido esta vez.

5. Instituir un programa de modificación del comportamiento para que su perro cambie su opinión sobre lo que le hizo gruñir.

Una forma de hacerlo es utilizar el contraacondicionamiento y la desensibilización para convencerlo de que lo malo es algo bueno (véase “Reducir las ansiedades de su perro”, abril de 2007 WDJ ).

Otra forma es a través del uso cuidadoso del refuerzo negativo como en un programa de Tratamiento de Agresión Constructiva (CAT) para enseñarle una nueva estrategia de comportamiento cuando se le presenta el estímulo que causa la incomodidad. (Para muchos más detalles sobre los programas CAT, ver “Modificando el comportamiento agresivo”, mayo de 2008 WDJ. )

Si necesita ayuda para crear e implementar un protocolo de modificación de la conducta, contacte con un profesional de la conducta cualificado que tenga experiencia y éxito en la modificación de la conducta agresiva con técnicas positivas y adecuadas para los perros. Buenos lugares para comenzar su búsqueda son ccpdt.org, o mis propias listas de referencia de entrenadores en peaceablepaws.com.

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