Las mangas de tu perro

Por Pat Miller

Si escuchas a un grupo de dueños de perros hablando de sus perros, y junto con un montón de fanfarronadas sobre comportamientos recién entrenados y trofeos y títulos ganados con esfuerzo, es probable que escuches un buen número de quejas sobre las cosas molestas que hacen sus compañeros caninos. Bueno, ¿adivinen qué? Si pudieras escuchar a escondidas a una manada de perros en el parque para perros, ¡podrías oír una letanía de cosas que los humanos hacen para molestar a sus perros!

Por supuesto, los perros no pueden hablar, y aparte de algunos psíquicos animales no podemos decir que realmente sepamos lo que están pensando, pero podemos hacer algunas conjeturas bastante buenas. Si pudiéramos hacer una encuesta, recopilar los resultados, y hacer una lista de las cinco mascotas más importantes de nuestros perros, supongo que esto es lo que podrían decirnos:

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1.) ¡Me tratan como a un mono!

Los perros son cánidos; los humanos son primates. Nuestras dos especies tienen comportamientos que nos hacen ser lo que somos y quienes somos. Las diferencias físicas son obvias: los perros tienen pelo y cola, y caminan en cuatro patas. Nosotros estamos desnudos y sin cola, caminamos en dos patas, y tenemos pulgares oponibles.

Las diferencias de comportamiento no siempre son tan notables, pero están bien documentadas. A su favor, los perros son mucho mejores para observar, analizar y manipular el comportamiento de los humanos que la mayoría de los humanos de los perros. Por ejemplo, el pensamiento actual sobre la historia de la relación entre perro y humano ahora sostiene que en lugar de que los humanos domesticaran deliberadamente a los perros, es más probable que los perros adoptaran a los humanos, reconociendo los abandonos de los primeros hombres como una fuente confiable de alimento, con los miembros más audaces y dóciles de las jaurías caninas auto seleccionando los genes cada vez más fuertes y más fuertes de sus cachorros. Eventualmente, el Perro estaba durmiendo en el hogar del Hombre.

Aún así, son perros, no peludos, humanos de cuatro patas, y como perros, tienen un paquete heredado de comportamientos sociales que difieren significativamente de los nuestros. Nos acercamos a otros humanos de frente, hacemos contacto visual directo, y nos acercamos para darnos la mano, abrazarnos y besarnos. Los perros generalmente se acercan por los lados, evitan el contacto visual directo a menos que tengan la intención de desafiar, y si un perro pone una pata “alrededor” de otro, probablemente sea un movimiento agresivo (a menos que se haga en un juego de mutuo acuerdo).

Sin embargo, insistimos en imponer nuestros saludos de primates a los perros. No sólo a nuestros perros, de los que razonablemente se espera que toleren el comportamiento grosero de sus propios humanos, sino también a los perros extraños que encontremos. Observen a cualquier grupo aleatorio de humanos saludando a perros que no conocen. Desde niños muy pequeños hasta ancianos, la mayoría tratará de acariciar a los perros en la cabeza, mirarlos a los ojos, incluso abrazarlos y besarlos.

¡Incluso aquellos de nosotros que sabemos que es mejor hacer esto! Abrazo y beso a nuestros perros, especialmente a Dubhy, el Scotty, que es muy tolerante con mi monotonía. No puedo evitarlo, ¡es tan abrazable! Aguanta mis atenciones a cambio del placer de tumbarse de espaldas en mi regazo y recibir un masaje en la barriga, que adora. Utilicé el condicionamiento clásico – asociando el placer del masaje de barriga con el abrazo menos deseable – para conseguir que aceptara, quizás incluso disfrutara, brazos humanos alrededor de su cuerpo borroso y labios humanos en la parte superior de su cabeza y en la punta de su nariz. Sin embargo, soy mucho más cuidadoso de usar saludos apropiados con perros que no conozco.

Tienes un par de opciones si quieres evitar perros molestos con comportamientos sociales de primates. Con los perros extraños, lo mejor es evitar el contacto visual directo, ofrecer una mano despacio, con la palma hacia arriba, y alcanzar debajo de la barbilla para rascarse en lugar de sobre la cabeza para dar una palmada, arrodillarse para saludar en lugar de agacharse por la cintura, y ¡NO ABRAZARSE NI BESARSE! Con sus propios perros, puede evitar el comportamiento atroz de los primates, o condicionar a su perro a disfrutar de palmaditas, abrazos y besos asociándolos con cosas realmente buenas – como masajes de estómago, golosinas, rasguños en las orejas, juguetes y juegos.

Recuerde, esto no es sólo un saludo. Si su perro apenas sufre las palmadas en la cabeza, y cree que le está recompensando por un comportamiento deseable dándole palmadas en la cabeza, piénselo de nuevo – podría estar castigándolo, disminuyendo así el comportamiento en lugar de reforzándolo. Míralo la próxima vez que le des palmaditas en la cabeza. ¿Cierra los ojos con alegría y se inclina hacia tu mano? Si es así, ¡entonces le gusta mucho! Pero si se aleja, aplana sus orejas, agacha su cabeza o de otra manera parece menos alegre, es hora de repensar sus comportamientos de primate.

2.)¡Me dejan solo demasiado a menudo!

Tanto los cánidos como los primates son especies sociales; es una de las razones por las que nos llevamos tan bien como lo hacemos. Además de la necesidad de comida, agua y algún tipo de refugio de los elementos, compartimos una necesidad innata de interacción estrecha y regular con otros de nuestro grupo social.

Mi esposo y yo nos mudamos a Maryland desde un estado cuya cultura tenía la visión común de que los perros pertenecen al patio trasero, preferentemente en un corral. Mi marido, que era director de la división de servicios para animales de la ciudad, se sorprendió por el número de llamadas que recibió de los dueños pidiendo ayuda para atrapar a sus propios perros. En todos los casos, el perro se había escapado de su corral y, aunque todavía estaba en un patio vallado, no podía ser capturado por el dueño. Paul finalmente le preguntó a una persona por qué tenía un perro, si todo lo que hacía era mantenerlo en un corral en el patio. El dueño respondió: “Me gusta mirar por la ventana y verlo allí”.

Mantener a un perro en un corral 24 horas al día, 7 días a la semana, no es suficiente para satisfacer sus necesidades de estimulación mental y física. Dudo que haya muchos lectores de WDJ que consideren que un corral en un patio es un ambiente adecuado para un compañero canino. Aún así, apostaría que muchos guardianes de perros responsables se quedan cortos en cuanto a satisfacer las necesidades de sus perros. Si tu perro está en una jaula por la noche y se queda todo el día en su cama de espuma esperando que vuelvas a casa del trabajo, lo mejor sería que reservaras algún tiempo de calidad por la mañana y por la noche para Rover.

Una vuelta a la manzana con correa es un ejercicio para muchos perros. Salvo enfermedad física u otra debilidad, todo perro merece un buen ejercicio aeróbico, si no todos los días, al menos cada dos días. Si no te apetece hacer una excursión por las colinas con tu perro retozando en una línea larga, o sin correa con una memoria sólida, al menos dale una buena ronda de Frisbee o una pelota de tenis en el patio trasero de forma fiable y frecuente. No sólo será más saludable, sino que también ayudará con los problemas de comportamiento. Un perro cansado es un perro bien educado.

Ya que estás en eso, no olvides el ejercicio mental. ¿Cuándo fue la última vez que tú y Rover aprendieron algo nuevo juntos? Tal vez es hora de que los dos se inscriban en una clase de estilo libre o de obediencia al rally. ¿Otros rompecabezas? Encuentra un buen libro sobre trucos de enseñanza, o una copia del juego de mesa “Mi perro puede hacer eso”, y empieza a divertirte más con tu perro mientras desafías las células cerebrales caninas y humanas.

La próxima vez que tu perro te traiga su correa o un juguete, y te diga que quiere ir a pasear o a jugar contigo, no lo despidas con molestias y prométele un paseo el fin de semana. Si sólo quieres algo para mirar, toma una foto de un perro y cuélgala en tu pared. La vida es corta – ¡juega ahora!

3.) ¡Me ignoran cuando soy bueno!

Los perros pueden no ser capaces de articular los principios del condicionamiento operante, pero los entienden perfectamente – especialmente la parte sobre “Los comportamientos que se refuerzan aumentarán”. La otra cara de eso dice, “Los comportamientos que no son reforzados disminuirán y eventualmente se extinguirán”.

Somos una cultura ocupada. Tendemos a ignorar a nuestros perros cuando se comportan, y a prestar atención cuando están siendo difíciles. Al hacerlo, en esencia estamos castigando los comportamientos apropiados, y reforzando los comportamientos inapropiados. ¡Eso es retroceder!

Los perros deben encontrar frustrante cuando realizan un comportamiento hermosamente apropiado y gratificante (como sentarse a saludar) y usted está inconsciente.

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“¡Oye!” piensa tu perro. “¡Estoy sentado! ¿No me dan un “Click!” y trato? ¿O al menos una palabra de alabanza y un rasguño detrás de la oreja?” Preocupado con la planificación de la cena, o la reunión de presupuesto de mañana, pasas por delante de tu perro sentado.

“Disculpe”, dice su perro mientras pone sus garras en su traje de negocios de $400 y engancha un hilo. “¿No se supone que debes recompensarme por sentarme a saludarte?”

“¡Ahora no, Rover!”, te quiebras al alejarlo.

“Bueno”, suspira, “al menos me habló y me tocó. Tendré que intentar saltar de nuevo la próxima vez”.

Es fácil olvidarse de prestar atención al buen comportamiento. Estás ocupada con el teclado de tu ordenador, y él está durmiendo tranquilamente en la esquina. Por fin está tranquilo, y no quieres volver a irritarlo. Sólo cántale en voz baja, “Goooooood boy”, en voz baja. O inclínate y suavemente deja caer un bocadillo delante de su nariz. Prometa que notará (y reforzará) el buen comportamiento de su perro al menos tres veces al día. Se sorprenderá de lo fácil que es.

4.) ¡Los humanos son tan inconsistentes!

Los perros no entienden las ocasiones especiales, o “sólo esta vez”. Lo hacen mejor con la estructura y la consistencia. Si dejas que tu perro se suba al sofá hoy, no te sorprendas si salta y se pone cómodo mañana mientras tú estás en el trabajo. Los perros que mejor se portan son generalmente aquellos que viven en ambientes estructurados y consistentes, donde pueden aprender desde el principio lo que funciona y lo que no.

La mejor manera de evitar confundir a su perro con una falta de consistencia es establecer reglas claras en la casa y asegurarse de que toda la familia las siga. Algunas de las cosas que puede querer tratar en su reunión familiar de “Reglas del perro” pueden incluir:

– ¿Se permite al perro en algún mueble? ¿Algún mueble? ¿Todos los muebles?

– ¿Dónde dormirá el perro? ¿En una caja? ¿En la cama de alguien? ¿En la habitación de quién?

– ¿Cuándo y dónde se alimenta? ¿Quién es responsable de que se alimente?

– ¿Dónde está su baño? ¿En el patio trasero? ¿En cualquier lugar del patio, o en un lugar designado? ¿Quién es el monitor de su baño?

– ¿Quién lo entrenará? ¿Una persona? ¿Toda la familia? ¿Cómo nos aseguramos de que todos usen los mismos métodos de entrenamiento, filosofías y pistas?

– ¿Qué juegos están bien para jugar? ¿Cuáles son las “reglas” de los juegos?

– ¿Qué hacemos con el comportamiento indeseable? ¿Y si lo “atrapamos” teniendo un accidente en la casa? ¿Y si trata de pellizcar? ¿Y si ladra demasiado? ¿Y si mastica algo? ¿Y si persigue al gato?

– ¿Quién lo acompañará? ¿Ejercitarlo?

Toma notas en la reunión y escribe los resultados. Ponga una lista en el refrigerador de las reglas acordadas para que todos recuerden ser consistentes con el perro. Si algo no funciona, discútanlo y modifiquen las reglas según sea necesario.

Entonces recuerda que cada vez que estés con tu perro, lo estás entrenando. Toma notas mentales de los comportamientos que él hace y que te gustan, y averigua cómo reforzarlos de forma consistente. Tome nota de los que no le gustan, y diseñe un plan para manejar los comportamientos para que no pueda ser recompensado por ellos. Cuando lo intente, desvíelo a un comportamiento más aceptable e incompatible. Por ejemplo, si salta, refuerza consistentemente el estar sentado. No puede saltar y sentarse al mismo tiempo.

Cuanto más consistente seas con tus refuerzos y tu gestión, más pronto el mundo de tu perro tendrá sentido para él y la vida será más fácil para ambos.

5.) ¡Las expectativas de los humanos son tan irrazonables!

Imagina lo molesto que sería si tu cónyuge anunciara un día que vas a ser su compañero de entrenamiento para prepararte para correr la Maratón de Boston – y tienes malas rodillas y asma. No es diferente a si decidiera que quiere que su Bulldog Inglés empiece a entrenar para la agilidad competitiva – especialmente si su actividad favorita es dormir la siesta con usted en su sillón. Ciertamente, un Bulldog podría divertirse haciendo agilidad, pero si usted espera que supere a los Border Collies, ambos terminarán molestos y frustrados.

La relación con su perro será mucho más gratificante para ustedes dos si conocen y entienden los talentos y limitaciones de su perro, y trabajan con ellos. Si tiene un Beagle o un Bloodhound, en lugar de molestarse porque su nariz siempre está en el suelo, entusiasmese con un futuro en el rastreo. Tal vez puedan hacer juntos la búsqueda y el rescate, o desarrollar una nueva carrera en la búsqueda de mascotas perdidas! Si tu Kelpie australiano te vuelve loco persiguiendo cosas que se mueven, no pierdas la calma por tu tonto pastor: consigue un rebaño de ovejas o patos corredores indios para que ella acorrale y le dé un trabajo significativo que hacer. Los gatos compatibles pueden hacerlo, en un apuro.

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Tu Pomerania puede que nunca gane la Iditarod, pero podría ser un encantador compañero de estilo libre, o el perro de “tamaño” en un equipo de flyball. Esté abierto a cualquier regalo que su perro tenga para compartir con usted, y deje que lo guíe a actividades que puedan ser mutuamente gratificantes. Como dijo Leslie Nelson, notable autora y entrenadora, en la conferencia de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascotas de 2004, “Aprecia (y ama) al perro que tienes, no al que desearías tener”.

Si tiene éxito en arreglar las cosas que hace para molestar a su perro, puede sorprenderse gratamente al ver que él también hace menos cosas para molestarle. Entonces, la próxima vez que esté con un grupo de dueños de perros que se quejen de las conductas molestas de su perro, felizmente no tendrá nada que aportar. ¿No sería eso agradable?

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“Lo que puedes hacer”

-Pat Miller, CPDT, es el editor de entrenamiento de WDJ. También es autora de The Power of Positive Dog Training, y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws. Para obtener un libro o información de contacto, consulte “Recursos”.

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