Resolver la crisis de problemas de conducta de su perro

Una de las llamadas telefónicas más irritantes -y comunes- que recibo en mi calidad de entrenadora profesional de perros es cuando los dueños de los perros me piden urgentemente que les ayude a resolver el problema de comportamiento de su perro inmediatamente -aunque, como suele suceder, el problema ha existido realmente durante años . A veces, incluso se dice: “Si no podemos arreglar esto ahora , nos desharemos del perro; simplemente no podemos soportarlo más”.

Pero es importante que no permita que mi irritación se muestre, porque frecuentemente, a pesar de que el problema tomó meses o incluso años para desarrollarse, la gente realmente está a punto de abandonar el perro. A veces, lo que ha estado pasando con el perro ha inclinado la balanza lo suficiente como para incitar al cliente a pedir ayuda en ese mismo momento. ¡Quiero aprovechar esa motivación! Quiero aprovechar ese momento y hacer que todos trabajen juntos en una solución, finalmente.

foto © Pproman | Dreamstime.com

Recibí una llamada así un sábado por la tarde de una mujer exasperada cuyo caniche en miniatura de 4 años tenía un problema de entrenamiento en casa. El perro nunca había sido entrenado con éxito, dijo, y ahora ella y su marido estaban desesperados.

Querían que este problema se resolviera ahora , inmediatamente. “¡Tienes que ayudarnos!” Al enterarme de cuánto tiempo había existido el problema, pregunté qué los impulsaba a buscar ayuda en ese momento. “Es asqueroso”, dijo. “Tiene que parar.”

La gente no suele reservar una consulta de comportamiento porque de repente considera que el comportamiento de su perro es asqueroso después de tolerarlo durante cuatro años. Yo puse un poco más. “Bueno, nada ha funcionado. ¡Debemos estar haciendo algo malo!” Me hizo muy feliz que no le echara la culpa al perro y que pareciera reconocer que había algo que ella y su marido debían hacer de forma diferente. Pensé que tendría más detalles cuando llegara allí, y los reservé para esa noche. Sí, era un sábado por la noche, pero no dejaba de pensar en todas las fabulosas oportunidades de entrenamiento y práctica que tendrían al día siguiente, el domingo, cuando ambos estuvieran en casa todo el día. El momento era perfecto.

Tuve en cuenta que abordar un tema de capacitación en casa que existe desde hace mucho tiempo puede ser difícil, y es estresante para todos los involucrados, por varias razones, entre ellas:

– Los humanos están al final de su cuerda (a pesar de que lo han dejado pasar por varios años).

– El perro está estresado porque todo el mundo parece estar muy enfadado con ella todo el tiempo.

– Los humanos están a punto de aprender que el problema no se solucionará de la noche a la mañana, y que tendrán que cambiar significativamente su rutina para poder progresar.

– El perro está a punto de que le quiten el único baño que conoce… ¡Intenta imaginar lo confuso que debe ser para cualquiera!

Desarrollos lógicos de los problemas de conducta canina

En la casa de los clientes, me recibió en la puerta una entusiasta y amigable caniche llamada “Tonta”. Me enteré de que la pareja trabajaba en turnos opuestos y, para complicar las cosas, sus horarios eran impredecibles e irregulares. Esto significaba que les resultaba difícil seguir una rutina, y también explicaba por qué era importante que nos reuniéramos “ahora mismo”, ya que era una de las raras veces que ambos estaban en casa.

Rápidamente descartamos cualquier problema médico como causa potencial de los “accidentes” de Silly, ya que muy recientemente había recibido un certificado de buena salud de su veterinario en una visita anual.

Me llamaron la atención un par de almohadillas de entrenamiento para “cachorros” en el suelo, una en la cocina y otra en el baño. Pregunté si Silly había sido entrenada para usar las almohadillas; la respuesta fue “Sí, a veces las usa”. A veces significa que la respuesta era realmente no ; ella nunca había sido entrenada específicamente para usar las almohadillas – sólo se las arreglaba para golpearlas a veces cuando eliminaba en los lugares de la casa que prefería para la eliminación.

Pregunté si alguna vez habían intentado entrenarla para que hiciera sus necesidades fuera. Dijeron: “En realidad no, pero a veces si estamos fuera, ella va al baño y sabe que estamos contentos”. Una vez más, supuse que no había habido ningún entrenamiento formal.

También me enteré de que el marido había recurrido en varias ocasiones, y por consejo de varios amigos bienintencionados, a dar una paliza a Silly si la pillaban en el acto de relevarse en un lugar que no fuera el pad. También le había “restregado la nariz” si se descubría un desorden después del hecho. Como resultado, Silly ahora sólo se aliviaba en un rincón del sótano cuando no había humanos alrededor, o en la sala de estar durante la noche cuando todos dormían.

Los propietarios también mencionaron que Silly era de alimentación libre, y aunque solía mordisquear durante el día, ahora comía y bebía sólo después de que los propietarios se hubieran acostado. Dijeron que a menudo vaciaba su tazón de agua completamente durante este tiempo.

El Plan de Modificación del Comportamiento

Comenzamos por retirar las almohadillas de entrenamiento y establecer horarios de alimentación programados, con el fin de promover la digestión y la eliminación regular.

También ideamos un plan que permitiría a Silly la oportunidad de salir al exterior cada 30 minutos durante los próximos días, siempre acompañada de alguien que pudiera recompensarla inmediatamente si se desahogaba fuera. Este plan puede resultar difícil para algunos propietarios, pero me enteré de que los vecinos de los propietarios (en un dúplex) eran en realidad los padres del marido, aficionados a Silly, retirados y fácilmente disponibles. Rápidamente los recluté para ayudar a manejar esta tarea.

La tonta no está entrenada para el cajón y no se siente cómoda estando confinada, así que establecimos una gran área en la cocina que podía ser cerrada, donde podía ser dejada sola por cortos períodos entre las visitas de los padres. Cuando los dueños estuvieran en casa, ella debía ser supervisada activamente o atada a ellos en todo momento. Debían continuar las frecuentes visitas al exterior, con la intención de extender gradualmente el tiempo entre los viajes al exterior a medida que Silly tuviera más éxito con sus descansos para ir al baño al aire libre.

Le expliqué a los dueños de Silly que castigarla, ya sea en el acto de eliminar en la casa o al encontrar evidencia de un “accidente” previo en el interior, desalentaría a Silly de eliminar frente a ellos. Con el fin de ayudar a Silly a sentirse cómodo eliminando – afuera! – los dueños acordaron dejar de castigarla por cualquier “error” que haya cometido.

Progreso inmediato

Durante mi visita, aproveché varias oportunidades para entrar en el patio trasero con Silly con una larga correa y tuve la suerte de poder recompensarla, no una, sino dos veces. – por aliviarse a sí misma fuera. Cuando se les preguntó si estaban dispuestos a hacer esto todo el día del domingo, con el fin de crear oportunidades para recompensar a Silly afuera, ambos propietarios se mostraron muy entusiasmados.

Después de una semana, con la ayuda de los padres y el compromiso urgente de los propietarios, Silly sólo había tenido un desliz una vez durante el día cuando se le dejó solo por más tiempo del previsto y no se le confinó al área de la cocina. Y ahora que era rutinariamente alabada y recompensada por eliminar el exterior, ¡también empezó a arañar la puerta trasera cuando quería salir!

La pareja es ahora optimista de que su problema se resolverá finalmente. Lo mejor de todo es que la relación entre ellos y su querido perrito – una relación que había sido dañada por el castigo y la desconfianza mutua – está en camino de ser reparada.

Las crisis como oportunidades

El presidente John F. Kennedy señaló una vez que cuando se escribe en chino, la palabra “crisis” se compone de dos caracteres, uno que representa el peligro y otro que representa la oportunidad. Tal vez eso es lo que el alcalde de Chicago, Rahm Emanuel, tenía en mente cuando se le citó más recientemente diciendo que uno “nunca debe dejar que una crisis grave se desperdicie”, porque “es una oportunidad para hacer cosas que uno cree que no podía hacer antes”.

Incluso las crisis que ponen en peligro la vida, como cuando un dueño considera la posibilidad de entregar o incluso de practicar la eutanasia a su perro debido a graves problemas de comportamiento, pueden verse como una oportunidad para que un entrenador -o incluso un amigo con una mejor educación o más experiencia con perros- ayude a animar y redirigir al dueño hacia una solución más inteligente y positiva.

No todas las conversaciones que empiezan con “¡Tienes que arreglar esto ahora mismo!” se convierten en fáciles historias de éxito como esta, y sin embargo no puedo evitar pensar que el haber respondido inmediatamente , mientras la plancha estaba caliente, tuvo mucho que ver con la alimentación – ¡y el refuerzo! – la determinación de la pareja de abordar su problema de una manera nueva y mejor.

Nancy Tucker, CPDT-KA, es una entrenadora a tiempo completo, consultora de comportamiento y presentadora de seminarios en Quebec, Canadá. Ha escrito numerosos artículos sobre el comportamiento de los perros para publicaciones de Quebec, centrándose en la vida con el perro de la familia imperfecta.

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