Alternativas a la cirugía canina

Tengo un joven gran danés llamado “Bugsy”. Lo adquirí de un criador danés de buena reputación cuando tenía cuatro meses y medio. Mi único recelo sobre el guapo cachorro fue el descubrimiento de que había sido criado con un alimento terrible, una marca hecha con ingredientes de mala calidad y demasiadas proteínas y grasas para un cachorro danés en crecimiento. Aunque mucha gente piensa que los perros grandes deben requerir mucha proteína y grasa para “crecer tanto”, los perros de raza gigante deben ser alimentados con porcentajes más bajos de estos nutrientes.

El crecimiento demasiado rápido de los huesos largos, provocado por un exceso de proteínas, puede provocar todo tipo de problemas relacionados con el crecimiento. Las investigaciones han demostrado que un alimento con menos proteínas y grasas ralentiza el crecimiento de los huesos largos, reduciendo significativamente la posibilidad de problemas óseos comunes como la osteocondritis seca (OCD), la panosteitis y la osteodistrofia hipertrófica (HOD) en los perros de raza gigante. Siempre he intentado alimentar a mis cachorros de razas gigantes con una dieta de entre el 20 y el 23 por ciento de proteínas y de entre el 13 y el 15 por ciento de grasas.

Además, los cachorros que comen alimentos con pocas fuentes de proteínas y grasas durante los primeros seis meses de vida tienden a tener más problemas óseos relacionados con el crecimiento. Los ingredientes de mayor calidad aseguran una absorción más rápida y una mejor utilización de la comida.

Alternativas a la cirugía canina

¡Pero Bugs era tan hermoso! Dejando de lado mis dudas sobre su dieta temprana, lo compré a finales de noviembre pasado. Inmediatamente pero lentamente comencé a reemplazar su vieja comida con una nueva y mejor. Los efectos de la mala comida son acumulativos, y esperaba que el cambio fuera lo suficientemente temprano en su vida para protegerlo de cualquier problema de huesos.

El criador me había dicho que Bugs tenía una lesión en el codo a mediados de octubre, un mes antes de que lo comprara. En diciembre, cuando empezó a cojear con el pie delantero derecho, sentí que la cojera podría ser una repetición de su antigua lesión. Pero en enero, mis peores temores se hicieron realidad: las radiografías revelaron un TOC en ambos hombros.

Una enfermedad paralizante El TOC se caracteriza por la degeneración del hueso que se encuentra debajo del cartílago articular de las superficies articulares en cualquier parte del cuerpo. Las articulaciones más comúnmente afectadas son: la babilla, el corvejón, el codo o el hombro, siendo este último el más frecuente. El cartílago que cubre los extremos de las articulaciones de los huesos se engrosa, y comienza a morir y a agrietarse. A medida que se seca, pequeños trozos de cartílago pueden astillarse y flotar libremente en la articulación, causando dolor e inflamación. En los libros de referencia médica, las causas se enumeran como la genética, el crecimiento rápido y/o la alimentación de mala calidad.

Alternativas a la cirugía canina

A corto plazo, el tratamiento de Bugsy se limitó a un ejercicio completamente restringido. Mi veterinario sugirió que caminara – sólo con una correa – y por necesidad al aire libre. Como yo tenía la intención de que Bugs fuera mi próximo prospecto de obediencia, esto puso un serio obstáculo en mis planes. También hice que castraran a Bugs de inmediato, una tragedia en lo que a mí respecta, ya que Bugs es un hermoso ejemplar de la raza danesa. Pero como el TOC puede transmitirse a las generaciones futuras, tanto el veterinario como yo acordamos que la cirugía debía realizarse.

La siguiente tarea era decidir cómo íbamos a tratar la condición de Bugs. Mi veterinario estaba fuertemente a favor de la cirugía para esta condición, y sentía que había muy poco en el camino de un tratamiento alternativo. Llamé a dos cirujanos ortopédicos para aprender un poco más sobre la cirugía y sus resultados.

La cirugía para el TOC es muy traumática. Los músculos deben separarse, la articulación del hombro “se separó”, y cualquier área que se haya astillado o picado debe ser suavizada. En casos graves de OCD, la cabeza del hueso largo debe ser raspada para estimular el crecimiento de tejido bueno. Finalmente, toda la articulación se lava con solución salina para eliminar cualquier resto.

Francamente, la perspectiva financiera de esta cirugía fue suficiente para asustarme (un mínimo de 1.500 dólares por hombro), por no mencionar el trauma y el riesgo de una cirugía tan radical y la anestesia, dos veces! Los daneses son extremadamente sensibles a la anestesia, y he oído que muchos mueren en la mesa debido a problemas cardíacos o respiratorios mientras están anestesiados. Además, no hay garantías de que, una vez realizada la cirugía, el perro se recupere completamente; siempre puede cojear, aunque la marcha no empeore.

El período de recuperación también parecía difícil. Después de la cirugía de las articulaciones, el perro tiene que ser ejercitado juiciosamente y con cuidado durante unos tres meses – juiciosamente, porque el perro tiene que ejercitarse lo suficiente para mantener la articulación en movimiento, lo que estimula la producción de los fluidos lubricantes de las articulaciones, y con cuidado, porque no quiere que el perro se esfuerce o dañe los tejidos recién curados. Se supone que el perro debe ser paseado – ¡sin trotar! – en líneas rectas, para mantener la marcha lo más uniforme posible.

No hace falta decir que no me entusiasmó esta cirugía. Pero la presión estaba en marcha; muchos veterinarios, incluyendo el mío, advirtieron que si la cirugía no se realizaba antes de que Bugs cumpliera un año, podría quedar lisiado de por vida.

Mientras cuidaba a un cachorro danés cada vez más adolorido, investigué vorazmente todo lo que pude conseguir. Leí libros, artículos de revistas y pasé horas en Internet, preguntándole a todo el mundo sobre las opciones no quirúrgicas para el tratamiento del TOC. La Universidad de Pensilvania y la Universidad de Ohio, donde se llevan a cabo extensas investigaciones caninas, fueron particularmente útiles.

Finalmente, un amigo me refirió a la Dra. Cindi Bossart del Hospital de Animales de Fort Lauderdale, Florida. Me dijeron que la Dra. Bossart estaba teniendo “algún” éxito con la terapia de medicamentos para el TOC, pero cuando hablé con la Dra. Bossart directamente, me dijo que su tratamiento había sido casi un 90 por ciento efectivo! Por supuesto, no podía ofrecerme garantías, pero me sentí un poco más esperanzada después de hablar con ella.

Un punto de vista minoritario Al contrario de lo que me habían dicho otros veterinarios, el Dr. Bossart pensó que tenía hasta los dos años de edad para trabajar en el problema sin riesgo de paralizarlo. Su razonamiento era que en los daneses y otras razas gigantes, las placas de crecimiento de los huesos largos tardan casi el doble de tiempo en cerrarse que en los perros de tamaño medio. El tiempo de cierre de las placas de crecimiento es la ventana en la que sienten que la cirugía de TOC debe ocurrir para tener la mejor oportunidad de tener éxito.

El Dr. Bossart accedió a discutir el caso de Bugsy con mi veterinario, y ofrecer su opinión y el protocolo de tratamiento para el TOC. Mi veterinaria estaba dispuesta a “probar” el plan alternativo, con mucha trepidación; creo que sus palabras reales fueron: “Tengo muchas dudas sobre este plan de tratamiento”.

El plan preveía la administración de dosis de Adequan inyectable dos veces por semana, complementadas con la adición de Cosequin (y/o glucosamina y condroitina tomadas por vía oral). Normalmente se administra una dosis completa de Adequan a razón de 2mg/libra de peso animal, por vía intramuscular (IM), una vez a la semana durante seis a ocho semanas. El protocolo que seguimos fue de 1mg/libra de peso corporal, IM, dos veces por semana durante seis a ocho semanas. Luego dimos una dosis completa una vez a la semana durante dos semanas.

El ingrediente activo del Adequan y la glucosamina es el glicosaminoglicanos polisulfatados (PSGAG), que se deriva del cartílago traqueal bovino. La condroitina tiene un agente activo similar. El mecanismo, o cómo funcionan estas sustancias es en su mayoría desconocido. El PSGAG se caracteriza por ser un fármaco modificador de la osteoartritis. Los estudios han demostrado que el PSGAG inhibe ciertas enzimas catabólicas que han aumentado la actividad en las articulaciones inflamadas.

Mi veterinario comenzó a darle a Bugs las inyecciones de Adequan y Cosequin (glucosamina hcl y sulfato de condroitina) a finales de enero. También añadí vitaminas C y E al tratamiento médico. Alimento a todos mis perros con algas verdes súper azules (SBGA), así que después de tres semanas, sin ver mucha mejoría en el movimiento de Bugs, comencé a aumentar su ingesta de SBGA también.

En este período de tiempo, también me llevaron a una homotoxicóloga certificada, Marina Zacharias, de Jacksonville, Oregon. Zacharias lleva una variedad de remedios holísticos, herbales y homeopáticos, y me sugirió que añadiera un par de cosas más a la dieta de Bugs. Me envió un poco de Traumeel (un preparado homeopático que se cree que proporciona una acción antiinflamatoria), y dos suplementos naturales. Bone Stim Liquescence es específicamente para problemas relacionados con los huesos. Zacharias lo usa para acelerar la curación de fracturas, y para el TOC, ya que parece ayudar al cuerpo a regular el metabolismo del calcio y a curar el hueso.

Se supone que el Arth 9 tiene una acción similar a la del Cosequin, pero más completa. Arth-9 tiene nutrientes adicionales para estimular el cartílago sano y ayudar en la reparación de tejidos. La bromelina añadida disminuye la inflamación, y la boswellina y la circumina promueven la curación de las articulaciones, aumentan los fluidos sinoviales y aceleran la curación del cartílago. La vitamina C, el zinc y el cobre proporcionan apoyo nutricional para los otros ingredientes. En general, se supone que el producto ayuda a promover el apoyo completo de los ligamentos de las articulaciones. El pobre Bugs lo tiene todo!

A Fading Limp A principios de marzo, empecé a ver cierta mejora, un ligero aumento en el uso de su pierna delantera derecha. Por sugerencia del Dr. Bossart, mi veterinario aumentó la dosis de glucosamina y condroitina y continuó las inyecciones de Adequan hasta la primera semana de abril. Luego descontinuamos el Adequan.

Nuestra historia sigue en marcha, pero Bugs sigue mostrando mejoras. A finales de mayo, no ha cojeado en unas seis semanas. Continúo alimentando a Bugs con sus algas (siempre lo haré), y probablemente continuaremos con la condroitina, la glucosamina, el estimulador óseo y el Traumeel durante un mes más o menos.

Sé que no es así como se hace la verdadera investigación. Debido a que le he dado a Bugsy tantas cosas diferentes, no hay manera de saber cuál o cuáles podrían estar contribuyendo más a su recuperación. Mis amigos veterinarios piensan que el Adequan es probablemente el agente más activo en la rehabilitación de Bugs, ya que ha sido utilizado con resultados tan positivos por la Dra. Cindi Bossart en el pasado. ¡Estoy feliz de que algo esté funcionando!

La cirugía de vanguardia es una herramienta maravillosa y valiosa en nuestro arsenal contra el dolor y la enfermedad de nuestros perros, y no se sabe si Bugs podría necesitarla algún día. Pero como buenos artesanos, todos necesitamos más que un par de herramientas en nuestras cajas de herramientas. ¡Salgan a investigar, estudien y descubran todo lo que la medicina alternativa tiene para ofrecer!

-Por Lyn Richards

Lyn Richards es una entrenadora de perros y amante de los daneses que vive en Manchester, NH. Ver Recursos para obtener información de contacto de otras personas mencionadas en este artículo.

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