Cayena para los caninos: No están muy calientes!

La pimienta de cayena o ají, la especia que da calor a la comida mexicana y sichuanina, es una importante planta medicinal. No sólo es la hierba del año 2016, ¡es buena para los perros!

Desde 1985, la Asociación Internacional de Hierbas ha anunciado su hierba del año durante la Semana Nacional de la Hierba, que este año es del 1 al 7 de mayo. La IHA acaba de publicar Capsicum: Hierba del Año 2016, un libro que revisa los chiles y sus condiciones de cultivo y usos, y la organización ayuda a los centros de jardinería y granjas de hierbas a promover su planta destacada.

La pimienta de cayena (Capsicum annuum) y otros miembros de la familia del pimiento se conocen como chile, ají, chille o chile. Pertenecen a la familia de la Sombra Nocturna, que incluye patatas, tomates, berenjenas, pimientos, pimentón, tomatillos y tabaco.

Originarios de América Central y del Sur, donde se cultivan desde hace más de 6.000 años, los pimientos de Capsicum fueron traídos a Europa por Cristóbal Colón, cuyo médico reconoció sus beneficios medicinales. Los exploradores portugueses continuaron la tendencia y pronto se cultivaron pimientos picantes en todo el mundo. Las variedades populares de hoy en día incluyen (de las más suaves a las más picantes) Anaheim, jalapeño, serrano, cayena, tabasco, tailandés, habanero y pimientos fantasma.

Rica en vitaminas C y A, la pimienta de cayena también suministra vitaminas B3 (niacina), B2 (riboflavina) y B6 (piridoxina), los minerales hierro, cobre y potasio, además de flavonoides y otros micronutrientes.

El ingrediente único del pimiento es el compuesto alcaloide capsaicina (pronunciado cap-SAY-sin), que le da a los pimientos picantes su calor.

¿Qué tan caliente es el calor? En 1912, Wilbur Scoville, un farmacéutico americano, creó una prueba para medir el calor de los pimientos picantes. Ahora llamada la escala Scoville, sus clasificaciones SHU (Scoville Heat Unit) van de cero (pimientos) a 30.000 a 50.000 (cayena), 100.000 a 300.000 (pimientos habaneros y escoceses), y hasta 2 millones para los pimientos más picantes del mundo. Hoy en día su calor se mide por Cromatografía Líquida de Alto Rendimiento, o HPLC, pero las Unidades de Calor de Scoville siguen siendo populares.

Desde el punto de vista médico, los pimientos picantes se añaden a las fórmulas de hierbas en pequeñas cantidades como catalizador, una sustancia que causa o acelera una reacción química sin que se vea afectada. En los suplementos orales o cuando se añade a los alimentos, la pimienta de cayena acelera las reacciones en los sistemas digestivo y circulatorio. Aplicado tópicamente, es un rubefaciente, lo que significa que aumenta la circulación a la piel, los nervios y las articulaciones, abriendo los capilares subcutáneos y actuando como analgésico. Dondequiera que se aplique, el pimiento mejora la capacidad del cuerpo para absorber los nutrientes, combatir las infecciones, aliviar el dolor y reducir la inflamación.

¿Pueden los perros comer Cayena?

La palabra clave en cualquier aplicación de hierbas medicinales es la moderación. Esto es especialmente importante con el pimiento de cayena, porque demasiado aplicado tópicamente puede dañar la piel o, cuando se ingiere, causar un fuerte dolor digestivo.

Cayena llegó a los titulares en Seattle hace tres años cuando un administrador de la propiedad roció pimienta de cayena alrededor de su complejo de apartamentos, con la esperanza de repeler a los perros residentes cuyos dueños dejaron sus residuos. Al menos un perro resultó herido como resultado, lo que provocó demandas de acción legal. El fiscal del condado no presentó cargos por crueldad con los animales porque, si bien la exposición a la pimienta de cayena puede ser dolorosa, no es fatal y no causa daños duraderos. El perro recibió tratamiento veterinario y se recuperó, el administrador de la propiedad se disculpó y los dueños de las mascotas aceptaron limpiar lo que dejaron sus perros.

La capsaicina es el principal ingrediente de los aerosoles de defensa personal diseñados para repeler perros, osos, coyotes y otros animales agresivos. Una búsqueda en Internet mostrará una variedad de aerosoles y testimonios sobre su eficacia. Los aerosoles comerciales de pimienta usan oleoresina capsicum o oleoresina de chile, un extracto de pimienta extremadamente picante. Los aerosoles de pimienta se consideran armas si se utilizan contra los seres humanos, y las reglamentaciones relativas a su legalidad varían de un estado a otro según la fuerza y el tamaño de los productos. En algunos casos, como cuando los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley hacen un mal uso de los aerosoles de pimienta, éstos han sido fatales.

Mientras que el sabor de la pimienta no siempre disuade a los perros, los aerosoles menos concentrados pueden evitar que Fido lama y mastique almohadas, plantas, zapatos o muebles. Un popular aerosol repelente de bricolaje publicado en VetInfo.com combina una parte de polvo de cayena con 10 partes de agua en una botella de aerosol. “Agitar la mezcla para combinar uniformemente los dos”, dice la página de instrucciones. “Rocíe sólo unos pocos sprays de la mezcla en las superficies de los muebles que le interesa proteger y en el área que lo rodea.”

El cayena también se recomienda como repelente de insectos, hormigas y roedores.

Debido a que la cayena irrita las membranas mucosas, tenga cuidado de evitar los ojos, la nariz, los genitales y el recto de su perro cuando rocíe o aplique esta hierba.

El cayena ayuda a la salud cardíaca y a la digestión de los perros

Cayena para los caninos: No están muy calientes!

Stephen S. Nagy

¿Puede la pimienta detener un ataque al corazón? Durante cientos de años, los herboristas han hecho esta afirmación, y parece ser verdad. El Dr. John Christopher, un herbolario americano del siglo XX, utilizó la pimienta de cayena tan a menudo para este propósito que él y sus seguidores hicieron de la pimienta un tratamiento rutinario para las enfermedades del corazón.

Como Candace Hunter y Sue Sierralupé escribieron en su libro Chili Pepper: Naturally Hot Herbal Medicine, “Los chiles pueden ayudar a detener una crisis en curso. Tenemos datos históricos que sugieren que una buena dosis de chile en polvo ingerida en medio de un ataque al corazón puede detener la crisis, aunque actualmente no tenemos estudios científicos que lo apoyen. Lo que sí sabemos es que el chile puede ayudar al cuerpo a curarse después. Los pacientes de cirugía cardíaca que experimentan baja circulación, falta de energía y apatía se fortalecen y vigorizan con una dosis diaria de pimienta de cayena en forma de cápsula”.

Según Randy Kidd, doctor en medicina veterinaria, en su artículo “Promoting Canine Cardiovascular Health” (WDJ febrero de 2005), “El pimiento es probablemente el más útil de los estimulantes sistémicos, ya que regula el flujo sanguíneo e iguala y fortalece el corazón, las arterias, los capilares y los nervios. El pimiento de cayena es un tónico general y es específico para los sistemas circulatorio y digestivo. Tiene la capacidad de equilibrar la presión sanguínea, corrigiéndola a un rango normal”.

Como explicó la Dra. Kidd, la pimienta de cayena se puede usar en cualquier momento en que un animal se debilite, cuando la circulación esté estancada o haya congestión en el cuerpo, y cuando haya falta de energía o vitalidad. La pimienta de cayena también es una excelente hierba portadora, ya que ayuda a transportar otras hierbas y medicamentos a varias partes del cuerpo, especialmente al corazón, el estómago y el cerebro.

Las enfermedades cardíacas caninas pueden causar letargo, debilidad, vómitos, tos crónica, falta de aliento, cojera y pulso acelerado, todo lo cual puede mejorar cuando se añade pimiento a la comida del perro. El efecto de calentamiento de la cayena se extiende por todo el cuerpo, incluso a las extremidades de un animal, calentando las frías patas de un perro y mejorando la salud de las venas y los capilares.

En el tracto digestivo, el pimiento mejora la absorción de nutrientes por parte del cuerpo y reduce el gas, las flatulencias, la diarrea, el estreñimiento y otros síntomas incómodos. Hace años los médicos advirtieron a los pacientes con úlceras humanas que evitaran las comidas picantes y picantes, pero investigaciones más recientes muestran que los pimientos picantes pueden ayudar a curar las úlceras.

El pimiento está disponible en cápsulas, tinturas (extractos líquidos) y como el conocido polvo culinario. Comience con una pequeña cantidad, como una pizca de polvo o una gota de tintura escondida en el alimento de su perro o en una cápsula que puede ser escondida en la comida; las cápsulas de gelatina de dos partes se venden en los mercados de alimentos naturales y en línea. Para ayudar a prevenir las molestias digestivas, alimente a su perro con una comida completa, no con el estómago vacío.

Durante un período de días o semanas, aumente gradualmente la dosis según el peso y la tolerancia de su perro. Si compra cápsulas de pimienta, busque productos con una clasificación de unidad de calor Scoville de 30.000 a 40.000, o pruebe la pimienta de calor controlado Capsicool de Nature$0027s Way o la pimienta fría de Solaray, ambas anunciadas como suaves para el estómago. Si la dosis recomendada para los humanos adultos es de 2 cápsulas por día, use hasta 1 cápsula para perros que pesen de 50 a 60 libras, o, con la ayuda de las cápsulas de gel vacías de 2 partes, déle media cápsula a los perros que pesen de 25 a 30 libras o un cuarto de cápsula a los perros que pesen de 10 a 15 libras.

Las mediciones aproximadas deberían funcionar bien porque las respuestas individuales varían y la sensibilidad al pimiento disminuye con la exposición diaria. Si su perro muestra signos de malestar, simplemente reduzca la cantidad.

Puede que no tengas que esconder la cayena para que tu perro se la trague, ¡porque algunos perros son cabezas de chile! Seamus, el Cairn Terrier de mi marido, es famoso por sus entusiastas vocalizaciones cuando le ofrecen algo que contiene salsa picante o cayena.

Tratamiento tópico de Cayena para perros

Suena contrario a la intuición, pero el pimiento de cayena puede ser un tratamiento de primeros auxilios eficaz para cortes, rasguños, mordeduras, uñas sangrantes, laceraciones en la boca y otras lesiones. Es un estíptico natural, que detiene la hemorragia por contacto, y un analgésico, que detiene el dolor.

Cuando era niña, una amiga fue mordida en la pierna por el caballo de su abuela. “Mi abuela me llevó a la casa”, dice, “llenó su mano con polvo de cayena y la sostuvo contra la herida. Eso dolió por un segundo o dos, pero luego dejó de sangrar y dejó de doler. La mordedura nunca se infectó, y se curó en un tiempo récord sin una cicatriz”.

La herbolaria Alicia North de Cornwall, Connecticut, tiene una historia similar. Hace varios años su primo le cortó la punta de la oreja a su Terrier de 14 años mientras le cortaba el pelo. “Jack había estado sangrando durante 10 minutos cuando ella llamó”, dice North, “y ninguno de los remedios que había probado hizo ninguna diferencia”. Estaba frenética y sin auto, así que quería que los llevara al veterinario”.

North le preguntó a su prima si tenía pimienta de cayena y le dijo que se la aplicara en el corte de la oreja de Jack. “Ella era escéptica y pensó que no funcionaría y tenía miedo de que le hiciera daño”, dice North. “Le aseguré que le ayudaría, así que aceptó de mala gana y colgamos para que se la aplicara. Momentos después llamó de nuevo gritando, $0027¡Funcionó! Estoy tan aliviada! Pensé que podría desangrarse hasta morir. ¿Quién iba a saber que las especias de mi gabinete podían usarse para cualquier cosa menos para cocinar?$0027.

“Por supuesto, lo sabía”, dice North, “y me alegré de que obtuviera resultados tan instantáneos”.

Dolores y molestias

Algunos de los tratamientos más populares para el dolor de las articulaciones humanas y la artritis contienen capsaicina.

Como la Fundación de Artritis explica en su sitio web:

“Aplicada como crema tópica, gel o parche, la capsaicina funciona agotando la cantidad de un neurotransmisor llamado sustancia P que envía mensajes de dolor al cerebro. Durante las primeras semanas de uso, puede causar ardor o escozor a medida que se libera la sustancia P y finalmente se agota; debe usarse regularmente para evitar que la sustancia P se acumule de nuevo. Muchos estudios han demostrado que la capsaicina reduce eficazmente el dolor de la osteoartritis, la artritis reumatoide y la fibromialgia. En un estudio alemán de 2010, el dolor de las articulaciones disminuyó casi un 50 por ciento después de tres semanas de uso de la crema de capsaicina al 0,05 por ciento.

“La mayoría de los productos de capsaicina -como Zostrix, Zostrix HP, Capzasin-P y otros- contienen entre 0,025 y 0,075 por ciento de concentración. Aplíquela regularmente tres veces al día”.

Haga su propio linimento de Cayena

Los perros pueden disfrutar de resultados similares con productos tópicos que contienen capsaicina. Considere la posibilidad de hacer su propio linimento para calentar y relajar las articulaciones y los músculos, aumentar la circulación, aliviar la inflamación, mejorar la flexibilidad y acelerar la curación. Las recetas tradicionales combinan ingredientes calentadores de la piel y hierbas terapéuticas con vinagre de sidra.

En un frasco de vidrio, combine:

1 pinta (2 tazas) de vinagre de sidra de manzana
1 cucharadita de pimienta de cayena en polvo
4 cucharadas soperas de romero seco (o ¼ taza fresca)
2 cucharadas de hoja o raíz de consuelda seca (o 1/8 de taza fresca) que ha sido cortada o rota en pequeños trozos

Cúbrelo y déjalo a temperatura ambiente, agitándolo diariamente, durante una semana o más. Colar antes de usar.

Masajea este linimento en los músculos tensos, moretones o articulaciones doloridas, o simplemente empapa un paño o vendaje y mantenlo en la zona afectada durante el mayor tiempo posible. Puede que quieras usar guantes de látex o vinilo mientras lo aplicas. Mantenga este linimento alejado de los ojos y las membranas mucosas.

El pimiento de cayena puede ser especialmente útil en el tratamiento del dolor después de una cirugía, una amputación de pierna o traumas similares. Tomada con alimentos, la cayena aumenta la circulación y promueve la regeneración de los tejidos, y aplicada tópicamente, ayuda a reducir el dolor y a estimular la curación. Según algunos informes, el pimiento de cayena ha ayudado a pacientes humanos con dolor fantasma en los miembros, al igual que a pacientes humanos y caninos con daños en los nervios causados por accidentes o lesiones.

Cultiva tus propios pimientos!

La cayena y otros pimientos son atractivas plantas de jardín y pueden ser coloridas plantas de interior. La mayoría de los catálogos de semillas tienen una variedad de pimientos y la mayoría de las tiendas de jardín y viveros ofrecen plantas jóvenes que se transplantan fácilmente. Los pimientos prefieren el sol pleno o el sol con sombra, y las temperaturas nocturnas deben permanecer por encima de los 55° F (13° C) para que las plantas produzcan frutos.

Haz tus propias tinturas de Cayena

Cayena para los caninos: No están muy calientes!

Stephen S. Nagy

Puedes hacer tus propias cápsulas de cayena a medida llenando parcialmente las cápsulas de gelatina de dos partes con polvo de cayena. Las empresas de suministro de hierbas venden kits de llenado de cápsulas para simplificar el proceso.

Haga su propia tintura de cayena llenando un frasco de vidrio de una pinta o de una taza con pimientos de cayena frescos y sueltos (para obtener mejores resultados, corte o pique los pimientos a medida que llena el frasco) o con pimientos secos triturados o rotos y sueltos, y luego añada vodka de 80 grados o un alcohol destilado similar para llenar el frasco. Cierre la tapa y deje el tarro en un lugar cálido pero sombreado, agitándolo cada pocos días durante cuatro a seis semanas.

Cuando esté listo para su uso, cuele la tintura a través de la tela de queso o la muselina y viértala en frascos con gotero. Todos los suministros que necesita están disponibles en los mercados naturales, tiendas de suministros de hierbas, y en línea. Las tinturas alcohólicas se conservan durante años si se almacenan lejos del calor y la luz.

Haga su propia salsa picante lactofermentada (AKA Sriracha)

Haciendo una salsa picante, usted y su perro pueden disfrutar aún más de los beneficios de los chiles, ¡con casi todo! Empieza con:

1 libra de Fresno u otros pimientos picantes frescos
4 dientes de ajo
2 cucharaditas de sal
2 cucharadas de miel o jarabe de arce
4 cucharadas de suero líquido (el líquido claro que se separa del yogur de cultivo vivo cuando lo cortas con una cuchara y lo dejas en el refrigerador).

Combina estos ingredientes en un procesador de alimentos o licuadora, o pica los pimientos a mano y combínalos con los otros ingredientes. Ponga la mezcla de chile en un frasco de vidrio, dejando 1 pulgada de espacio para la cabeza, cúbralo y déjelo a temperatura ambiente de 3 a 5 días (más tiempo si la cocina está fresca, menos en tiempo caluroso).

Pásalo a la nevera hasta que estés listo para usar, luego coloca un colador de malla fina sobre un recipiente para mezclar y presiona el chile fermentado a través de él, o tamiza la salsa a través de un molino de alimentos. Vierta la salsa colada en un frasco o botella y guárdela en la nevera, donde se conservará durante meses. Utilícela con moderación para añadir calor y especias a sus comidas. El sabor es excepcionalmente complejo y más sabroso que el de las salsas a base de vinagre. Intente añadir una o dos gotas a la comida de su perro o úselas en lugar de la tintura de pimienta en las cápsulas de gelatina de dos partes.

Homeopatía picante: Esencia de Flor de Cayena

Ninguna discusión sobre la cayena estaría completa sin mencionar su uso en homeopatía y esencias florales. Los preparados homeopáticos están tan diluidos que contienen muy poco de su ingrediente original, lo que los hace excepcionalmente seguros de usar. El Capsicum annuum homeopático se prescribe a menudo con una concentración de 3x o 6x para aquellos con mala circulación o que tienen problemas respiratorios o digestivos. Los remedios homeopáticos se suelen administrar bajo la lengua entre comidas.

Las esencias florales se elaboran colocando las flores recién recogidas en cuencos de cristal de agua pura de manantial y dejándolas a la luz directa del sol durante tres o más horas, después de lo cual las flores se descartan y el agua energizada se conserva con brandy.

De acuerdo con la Sociedad de Esencia Floral, “La esencia de flor de cayena es un maravilloso catalizador siempre que estamos atascados y necesitamos encender un fuego para movernos a través de los obstáculos… La esencia de cayena puede encender una voluntad perezosa, estimulando la actividad y el movimiento cuando nuestra vida se ha estancado, para movernos a través de la inercia y desafiar los obstáculos”. Se considera un tratamiento para la apatía y la depresión.

Algunos terapeutas de masaje canino y acupuntores incorporan esencias florales en su trabajo práctico. La aplicación de las esencias florales en un chakra o un punto de acupresión y luego presionar, sostener, masajear o dar golpecitos en el punto puede aumentar la eficacia del tratamiento. Debido a que la frecuencia de aplicación hace que las esencias florales sean efectivas, intente aplicar una gota de esencia de flor de cayena en la piel desnuda de su perro (nariz, almohadillas de las patas, abdomen y dentro de las orejas) al menos dos o tres veces al día.

CJ Puotinen, autor de The Encyclopedia of Natural Pet Care y otros libros, es un colaborador de larga data de WDJ. Vive en Montana.

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