Hierbas para mejorar el rendimiento de perros competitivos

En cada partido de obediencia, prueba de rastreo, prueba de campo, evento de agilidad, anillo de exhibición, competencia atlética y clase de jardín de infantes para cachorros, los dueños y manejadores están ansiosos por encontrar cualquier estrategia, producto y equipo que le dé ventaja a sus perros. Un saludable atajo para el círculo de ganadores viene de la Madre Naturaleza, ya que con la ayuda de las hierbas medicinales, los perros pueden concentrarse a pesar de las distracciones, relajarse bajo estrés, mantener sus articulaciones ágiles, mejorar su pelaje, aumentar su resistencia y posiblemente incluso mejorar su sentido del olfato.

Lo mejor de todo es que no tienes que ser un experto para usar las hierbas de forma segura y efectiva. Aunque algunos preparados no son apropiados para su uso con mascotas, la mayoría de las hierbas son seguras incluso en manos de usuarios novatos. Sus efectos secundarios son menores, si es que los hay, y su uso está respaldado por siglos de experiencia en todo el mundo.

Para obtener los mejores resultados, siga todas las instrucciones que se presentan a continuación; para obtener información más detallada, consulte la lista de lecturas recomendadas. Consulte a un veterinario o herbolario holístico antes de dar hierbas medicinales a un perro que esté tomando medicamentos recetados.

Hierbas para mejorar el rendimiento de perros competitivos

Hierbas para el aprendizaje Siempre que quiera que su perro preste atención, dos grupos de hierbas le ayudarán. La valeriana (Valeriana officinalis) y la manzanilla (Matricaria chamomilla o Anthemis nobilis) son nervinas, hierbas que nutren los nervios, y cualquiera de ellas puede ayudar a evitar que su perro se distraiga, sea hiperactivo o esté sobreestimulado.

Hierbas para mejorar el rendimiento de perros competitivos

Los tónicos para la memoria como el gotu kola (Centella asiatica), el ginkgo (Ginkgo biloba) y el romero (Rosmarinus officinalis) mejoran la circulación sanguínea y ayudan a estimular el pensamiento claro. Treinta minutos a una hora antes de que empiece la clase, déle a su perro una mezcla de hierbas tónicas para la memoria y el nerviosismo, como un té elaborado con partes iguales de valeriana y gotu kola, una tintura hecha con partes iguales de manzanilla y romero, o cápsulas que contengan ginkgo y valeriana.

Mientras que la mayoría de la gente describe la valeriana como un olor a calcetines viejos, la mayoría de los perros la disfrutan y muchos gatos la anhelan activamente. Los aceites esenciales de esta frágil hierba se conservan mejor en tintes de alcohol. Si se elabora como té, la valeriana debe ser infundida (remojada) en lugar de hervida a fuego lento, lo que es inusual en un té elaborado a partir de raíces, y la valeriana seca debe guardarse en un frasco de vidrio sellado, no en papel absorbente.

La agudeza mental también ayuda al rendimiento físico de un perro. Independientemente del deporte canino en el que participe su perro, su capacidad de concentración y de establecer conexiones mentales rápidas y precisas puede mejorar con las hierbas descritas anteriormente.

Las hierbas para el trabajo de la memoria mejoran la circulación en todo el cerebro y el cuerpo, y algunos herbolarios especulan que pueden mejorar el sentido del olfato de un perro. El ginkgo, el gotu kola y el romero son aún más eficaces cuando se combinan con pequeñas cantidades de hierbas estimulantes como la pimienta de cayena (Capsicum frutescens) o el jengibre (Zingiber officinale), que se pueden administrar en cápsulas.

Para experimentar, déle a las hierbas de 30 minutos a una hora antes de la actividad y repita dos horas después si es necesario. La valeriana y/o la manzanilla pueden usarse al mismo tiempo para mejorar la concentración y el enfoque.

Las hierbas desconocidas pueden distraer la nariz de su perro, así que no espere hasta el día del evento para introducirlas; comience con semanas de anticipación para que su sistema sensorial pueda ajustarse mientras experimenta.

Hierbas para el estrés Un número creciente de operadores de perreras, trabajadores de refugios de la sociedad humanitaria, adiestradores de perros viajeros y veterinarios saben la diferencia que puede hacer la calma de los nervios para cualquier animal que esté ansioso o confundido.

Hierbas para mejorar el rendimiento de perros competitivos

La valeriana, la escutelaria (Scutellaria lateriflora), la pasiflora (Passiflora incarnata), el lúpulo (Humulus lupulus), la avena (Avena sativa) y la manzanilla ayudan a los perros a adaptarse y relajarse. Aunque estas hierbas se consideran ayudas para dormir, ninguna de ellas sedará a un perro activo y alerta como lo hacen los tranquilizantes farmacéuticos. En cambio, permiten que un perro en reposo se relaje y duerma aliviando la ansiedad nerviosa, y ayudan a un perro bien despierto a permanecer tranquilo.

Además, las hierbas adaptógenas ayudan a los perros a lidiar con el estrés. Los adaptógenos corrigen gradualmente los desequilibrios, como por ejemplo, aumentando o disminuyendo la presión sanguínea, reduciendo o aumentando la frecuencia del pulso o corrigiendo los niveles de azúcar en la sangre, y cuando se toman diariamente durante semanas o meses, se ha demostrado que ayudan a estabilizar las respuestas del perro al estrés.

La hierba adaptógena más famosa es el ginseng (Panax ginseng o P. quinquefolius), pero otros adaptógenos que están ganando popularidad entre los propietarios de perros son el fo-ti (Polygonum multiflorum), la schizandra (Schizandra chenensin), el ashwagandha (Withania somnifera) y el astrágalo (Astragalus membranaceous). Al igual que las hierbas tónicas, los adaptógenos funcionan gradualmente y requieren meses de uso antes de que sus beneficios sean evidentes.

Un beneficio adicional de los adaptógenos es que ayudan a aumentar la resistencia y el aguante. Este efecto puede ser útil para los perros que corren o trotan con sus dueños en largas distancias, así como para los perros de caza, rastreo o trineo.

Hierbas para la piel y el pelo Una de las mejores hierbas para aplicación tópica es el jugo o gel de aloe vera, que puede ser frotado en la piel para calmar la irritación, aliviar la picazón y acelerar la curación. El té de manzanilla es un excelente enjuague final para todos los perros, excepto los de pelo blanco (puede oscurecer temporalmente el pelo blanco) y el té de ortiga (Urtica dioica) se recomienda para los de pelo oscuro; ambos son acondicionadores de pelo natural. Trabaje el enjuague profundamente en el pelaje y déjelo secar.

La aplicación tópica ofrece un alivio temporal, pero la verdadera solución a los problemas de la piel y el pelo viene de dentro. Además de mejorar la dieta, considere la posibilidad de dar hierbas “alterativas” (a menudo llamadas limpiadoras de sangre) como la raíz de bardana (Arctium lappa), la hoja de diente de león (Taraxacum officinale), la raíz de diente de león, el trébol rojo (Trifolium pratense), la ortiga picante y la raíz de muelle amarillo (Rumex crispus). Gradualmente, en un período de semanas y meses, estas hierbas restauran la función normal del cuerpo y actúan como tónicos generales para mejorar la salud y la apariencia.

Además, las hierbas amargas como la hoja de diente de león, el ajenjo (Artemisia absinthium), la matricaria (Tanacetum partenium) o los preparados comerciales como el amargo sueco estimulan el tracto gastrointestinal, mejoran la digestión e indirectamente mejoran el estado del pelaje.

Para utilizar una hierba amarga, añada pequeñas cantidades al primer bocado de comida de su perro o simplemente coloque una pizca de la hierba o una gota de tintura en su boca. No le gustará, pero en respuesta al sabor amargo, sus órganos digestivos segregarán bilis y otros fluidos. Si acostumbra a su perro a recibir amargos con cada comida, normalmente llegará a aceptarlos con entusiasmo ya que asocia su sabor con la comida.

Por último, la adición de jugo o gel de aloe vera a los alimentos ayuda a mejorar la digestión y a aliviar los problemas de la piel y el pelo. Dar hasta 1 cucharadita por cada 10 libras de peso corporal diariamente o la mitad de esa cantidad si el producto es concentrado. Para usar aloe vera fresco, pelar la hoja, quitar el gel interior y enjuagarla con agua para eliminar cualquier rastro de la corteza, lo que puede tener un efecto laxante.

Hierbas para articulaciones flexibles La medicina convencional considera que la artritis es irreversible e incurable; su único tratamiento es con fármacos supresores de los síntomas que alivian temporalmente el dolor, aumentando así la movilidad. Sin embargo, los veterinarios holísticos están descubriendo que una dieta bien equilibrada de todo tipo de alimentos puede en realidad revertir el proceso artrítico, mantener los huesos fuertes, mantener la flexibilidad y ayudar a prevenir lesiones.

Los perros artríticos alimentados con comida comercial pueden ser ayudados por suplementos nutricionales como el sulfato de glucosamina, sulfato de condriotina o mezclas de hierbas, pero normalmente empiezan a cojear tan pronto como se interrumpe el suplemento, algo que no sucedería si estos suplementos realmente curaran la enfermedad. La boswellia (Boswellia spp.), la raíz de la garra del diablo (Harpagophytum procumbens), la yuca (Yucca spp.), la corteza de sauce blanco (Salix alba) y la matricaria ofrecen alivio de los síntomas, pero deben considerarse sólo como parte del protocolo de la artritis. Todas estas hierbas son apropiadas para los perros que se recuperan de lesiones.

Las aplicaciones externas de la tintura de árnica (Arnica montana) aceleran la curación de los esguinces y moretones musculares al aumentar la circulación sanguínea capilar. La tintura de árnica es un importante remedio de primeros auxilios; si se usa a los pocos minutos de la lesión, previene el dolor, la hinchazón y los moretones. Aplíquela generosamente sobre la piel intacta y repítala según sea necesario.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “Introducción y administración de hierbas”.

-Por CJ Puotinen

CJ Puotinen es autor de varios libros sobre hierbas medicinales y de The Encyclopedia of Natural Pet Care (1998 Keats Publishing). Ella y su marido tienen un Labrador Retriever negro de seis años y dos gatos.

Deja un comentario