Cuando compre medicamentos veterinarios en línea, busque sitios acreditados

Cuando compre medicamentos veterinarios en línea, busque sitios acreditados

La compra de medicamentos veterinarios como los preventivos contra la lombriz del corazón en línea puede ofrecer importantes ahorros, pero ¿cómo puede estar seguro de que está comprando el verdadero y no productos falsificados de China, que puede ser imposible de distinguir?

Recientemente leí sobre un perro que dio positivo en la prueba de gusanos del corazón a pesar de que se le dieron medicamentos preventivos mensuales. La razón puede ser que el preventivo contra los parásitos del corazón que el dueño compró por Internet no era lo que decía ser.

Cuando compre medicamentos veterinarios en línea, busque sitios acreditados

La Red de Información Veterinaria (VIN) investigó a Nuheart, una forma genérica de ivermectina que afirma ser comparable a Heartgard. Se vende sin receta en Australia, donde no se requiere receta médica. VIN informó que una farmacia de mascotas en línea que comercializa Nuheart en los Estados Unidos tiene una dirección en el estado de Washington que pertenece a Mail Boxes Plus. Esa misma dirección está vinculada a varias otras farmacias en línea cuyos sitios web están registrados a entidades que comparten una dirección en las Islas Cook del Pacífico Sur. Ninguna de esas empresas respondió a los intentos de VIN de contactarlos por teléfono o correo electrónico.

Este es sólo un ejemplo de un problema generalizado con las drogas que se venden en Internet y que pueden ser falsificadas, adulteradas o caducadas. Abundan las advertencias sobre los peligros de comprar medicamentos en línea. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) afirma que “ha encontrado empresas que venden medicamentos no aprobados para mascotas y productos falsificados para mascotas, hacen reclamaciones fraudulentas, dispensan medicamentos de venta con receta sin necesidad de receta y venden medicamentos caducados”.

Entonces, ¿cómo puedes estar seguro de que “lo que ves es lo que obtienes”? Una solución es buscar el sello de aprobación de los Sitios de Práctica Farmacéutica Veterinaria en Internet (Vet-VIPPS) de la Asociación Nacional de Juntas de Farmacia (NABP).

Cuando Vet-VIPPS fue anunciado por primera vez en 2009, sonaba como una gran idea. Desafortunadamente, ninguna farmacia veterinaria fue aprobada en ese momento, pero la situación ha mejorado. Una búsqueda rápida arrojó 11 sitios de farmacia veterinaria en línea verificados. Me complació ver cuatro sitios que he recomendado en la lista: 1-800-PetMeds, Drs. Foster & Smith, PetCareRx, y National Pet Pharmacy.

Tenga en cuenta que estas farmacias no le ofrecerán venderle medicamentos de venta con receta médica sin receta. La administración de medicamentos sin la ayuda de un veterinario no es una forma inteligente de ahorrar dinero. Los errores pueden ir desde dar la dosis equivocada hasta usar el medicamento equivocado por completo, o dar combinaciones peligrosas de medicamentos. Algunos medicamentos inapropiados sólo son ineficaces; otros pueden ser peligrosos o incluso mortales.

La FDA tiene las siguientes sugerencias para protegerse al comprar medicamentos para mascotas en línea, usando las siglas AWARE:

-Pregúntale a tu veterinario si sabe algo sobre el sitio que planeas usar.

-Vigila las señales de alerta, como no requerir una receta, no indicar una dirección y un número de teléfono, o no tener un farmacéutico disponible para responder a las preguntas.

-Siempre comprueba la acreditación del sitio, como la del Vet-VIPPS.

-Informar sobre problemas y farmacias online sospechosas. Sugieren reportar cualquier problema primero al fabricante, y luego al Centro de Medicina Veterinaria de la FDA (ver www.fda.gov/AnimalVeterinary/SafetyHealth o llamar al 1-888-FDA-VETS).

-Educaos sobre las farmacias online.

Use el sentido común cuando compre medicamentos en línea; si un trato parece demasiado bueno, es probable que no esté recibiendo el verdadero.

Otra consideración cuando se compran medicamentos en línea es que la garantía del fabricante puede ser invalidada por una compra en línea. Los fabricantes de productos preventivos contra la lombriz del corazón en particular garantizan los productos sólo cuando se compran a un veterinario; ni siquiera una farmacia acreditada por el VIPPS lo hará.

Afortunadamente, algunas farmacias online ofrecen sus propias garantías. Por ejemplo, 1-800-PetMeds afirma que su garantía es aún mejor que la del fabricante: cubrirá el costo del tratamiento si su perro se infecta mientras toma un producto contra el gusano del corazón comprado en su sitio, siempre y cuando el medicamento se haya utilizado durante nueve meses consecutivos antes del diagnóstico (véase 1800petmeds.com/guarantee.jsp). Drs. Foster & Smith también ofrece su propia garantía para todos los productos preventivos contra el gusano del corazón que vende (drsfostersmith.com/general.cfm?gid=569).

Muchas mascotas necesitan tomar drogas que han sido compuestas, donde la dosis, la forma o el sabor de la droga son manipulados para que funcionen para los animales. Las farmacias de compuestos producen drogas en dosis adecuadas para perros pequeños, en sabores que las mascotas están dispuestas a comer con entusiasmo, y en formas como la transdérmica, en la que la droga se aplica a la piel en lugar de administrarse por vía oral. Las farmacias de compuestos también pueden ser una fuente de medicamentos que se han dejado de fabricar. Debido a su naturaleza especializada, las drogas compuestas no pasan por un proceso de aprobación de medicamentos por parte de la FDA, por lo que no se comprueba formalmente su seguridad o eficacia.

Las drogas compuestas pueden salvar la vida de algunos animales domésticos, pero pueden ser ineficaces si se utilizan ingredientes de mala calidad y mortales cuando se cometen errores. Veintiún caballos de polo murieron en 2009 tras ser inyectados con un compuesto vitamínico que incluía una cantidad tóxica de selenio debido a un error de la farmacia de compuestos que lo fabricó.

La NABP no enumera ninguna farmacia de compuestos, aunque recientemente se aprobó la farmacia de compuestos de elección (choicecompoundingpharmacy.com). Además, hay una organización separada, la Junta de Acreditación de Farmacias Compuestas (PCAB), que se centra en esta área de especialización. La PCAB se creó en 2004 en un intento de la industria farmacéutica de vigilar y elevar la calidad de los medicamentos compuestos. En su sitio web, pcab.info, se pueden buscar las farmacias de compuestos acreditadas por estado.

No todas las farmacias sin la aprobación de VIPPS o PCAB venden productos falsificados o peligrosos. El proceso de aprobación es costoso y lleva tiempo; no todas las farmacias pueden permitírselo. Sin embargo, en ausencia de información confiable, estas acreditaciones ofrecen tranquilidad cuando se compran medicamentos veterinarios para su perro a alguien que no sea su veterinario.

– Mary Straus

Para más información:

-Para encontrar una farmacia en línea Vet-VIPPS, ver: nabp.net/programs/accreditation/vet-vipps/

-Junta de Acreditación de Farmacias: pcab.info

– “Las farmacias veterinarias en línea explotan las lagunas regulatorias transfronterizas”:news.vin.com/vinnews.aspx?articleId=18361

-FDA Animal & Veterinaria:

www.fda.gov/ForConsumers/ConsumerUpdates/ucm048164.htm

www.fda.gov/AnimalVeterinary/SafetyHealth/ReportaProblem/ucm055305.htm

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