Estreñimiento canino

Estreñimiento caninoNecesita investigar si su perro parece estar haciendo esfuerzos y/o permaneciendo en la “postura de caca” durante mucho tiempo. El estreñimiento se vuelve más grave con el tiempo, así que empiece el tratamiento en casa lo antes posible, y no espere demasiado tiempo para buscar atención veterinaria si su perro no ha producido heces en unos pocos días.

El estreñimiento parece que debería ser un problema médico sencillo, pero esto está lejos de ser el caso. El estreñimiento se produce cuando hay dificultad o incapacidad para vaciar los intestinos. Las heces pueden ser extremadamente firmes. Un perro se esforzará y permanecerá en la “postura de caca” durante bastante tiempo antes de producir una evacuación intestinal. En algunos casos, sólo pasará el moco. Hay muchas causas posibles, incluyendo:

  • Comer material indigerible o muy seco como huesos de cerdo
  • Dolor artrítico que dificulta “asumir la postura”
  • Deshidratación
  • Malformaciones del canal pélvico (congénitas o adquiridas)
  • Drogas como los opiáceos
  • Comportamiento
  • Enfermedad neurológica que conduce a la debilidad

La frecuencia normal de las deposiciones puede variar enormemente entre los perros. En general, una o dos evacuaciones por día es lo mínimo, y algunos perros van con mucha más frecuencia. Debido a que el intestino grueso es un órgano muy elástico, un perro puede pasar varios días entre las evacuaciones sin problemas significativos. Sin embargo, si un perro pasa un tiempo excepcionalmente largo sin defecar (una semana o más), puede producirse obstipación, una forma grave de estreñimiento. Esto es cuando el colon está lleno de heces extremadamente duras y secas y no es posible pasarlas sin ayuda.

¿Estás seguro de que es estreñimiento?

La diarrea puede confundirse con el estreñimiento, especialmente si el perro no está supervisado cuando va al baño. La diarrea persistente causa inflamación de los intestinos y provoca molestias y esfuerzos, incluso cuando no hay heces en el colon. Es importante controlar los hábitos de baño de su perro y debería hacerse al menos diariamente.

Una cosa fácil de considerar cada vez que te preocupa el estreñimiento es un fecalito. A veces, especialmente en perros pequeños con pelo muy largo, una bola fecal firme puede quedarse pegada al pelo alrededor del ano y obstruir el exterior. En los perros de pelo oscuro, ¡es fácil que se pierda! Esto es un arreglo rápido y simple con un par de tijeras y guantes. Cada vez que vea a su perro esforzándose en casa, una rápida mirada al área perianal puede identificar la causa en algunos casos.

Los síntomas de estreñimiento que puede observar en su casa incluyen la postura sin producir ninguna excreta, el esfuerzo pero produciendo sólo pequeñas cantidades de heces o ninguna excreta en absoluto, sangre de color rojo brillante en el exterior de las heces (debido a la inflamación y al traumatismo del colon) y, en casos graves, disminución del apetito y vómitos.

Si sospecha que tiene estreñimiento, consulte a su veterinario. Los síntomas del esfuerzo y los frecuentes viajes al exterior pueden indicar estreñimiento o un problema urinario, que también puede ser mortal.

Tratamiento preliminar en el hogar

Los remedios caseros que pueden ayudar con el estreñimiento son numerosos y variados en su éxito. No administre laxantes de venta libre. En su lugar, puede añadir calabaza enlatada a la comida de su perro, de una a dos cucharadas por comida. Esto agrega fibra y volumen a la vez que aumenta la motilidad del colon.

Si cree que la deshidratación juega un papel importante, aumente la ingesta de agua de su perro añadiendo un poco de comida enlatada a sus comidas (mezcle un poco más de agua para obtener un mayor efecto), dejando caer algunos cubitos de hielo en el agua para estimular la bebida y utilizando una fuente de agua recirculante. Un suave incremento en el ejercicio también puede mejorar la motilidad intestinal, ¡así que lleve a su compañero canino a dar un paseo! Si esto no acelera la motilidad gastrointestinal (GI) de su mascota, es hora de visitar a un veterinario.

Vea a su veterinario!

Durante el examen, su veterinario comenzará con una historia completa. Las preguntas incluirán la dieta que su perro está consumiendo actualmente, incluyendo cualquier tratamiento, cualquier medicamento y suplemento que usted le administre, la frecuencia normal de las deposiciones y los cambios que haya notado.

Entonces su veterinario evaluará cada sistema de pies a cabeza. Una vez que el examen básico de los sistemas se haya completado, su veterinario debe centrarse en la palpación abdominal y un examen rectal. Aunque no es agradable para su perro (¡o para usted!), esto es muy importante. Este examen digital puede detectar muchas anormalidades y posibles causas. Permite al veterinario palpar la uretra, donde se encuentra debajo del colon, los ganglios linfáticos sublumbares, la próstata (en los perros machos), las glándulas anales y la superficie de la mucosa del recto y el colon. El canal pélvico también se puede sentir.

Como en la mayoría de las enfermedades de los perros, las causas comunes pueden ser descartadas en base a la señal (la edad y la raza).

Los cachorros muy jóvenes (menos de 6 semanas) con estreñimiento deben ser evaluados por una anormalidad congénita del recto y/o del colon. Algunas razas que pueden estar predispuestas incluyen cualquiera con “colas de tornillo” cortas como los Pugs y los Bulldogs ingleses. Cuando la cola es excepcionalmente corta, puede haber anormalidades espinales subyacentes que causen disfunción nerviosa.

Otra anormalidad es la atresia ani, cuando el ano no se forma, y no hay ningún lugar de salida para las heces. Los cachorros que son criados con biberón también pueden sufrir de estreñimiento por el sustituto de leche para cachorros.

Otras posibles causas

En los cachorros mayores que mastican y comen alimentos, es importante comprobar la ingestión de materiales extraños que puedan llevar a la retención fecal. Esto puede incluir arena, rocas y huesos.

El trauma de los perros jóvenes que vagan libremente también es una posibilidad. No es raro que un cachorro extraviado sea adoptado de un refugio sólo para descubrir viejas heridas curadas. Las fracturas pélvicas pueden ser uno de estos tipos de lesiones, que conducen a una estrecha entrada pélvica, y a la dificultad para pasar las heces.

A medida que los perros envejecen, las causas del estreñimiento suelen ser de naturaleza más sistémica y pueden incluir enfermedades orgánicas como la insuficiencia renal y la diabetes mellitus que conducen a la deshidratación, enfermedades neurológicas como la mielopatía degenerativa y el dolor de la artritis. Por eso es tan importante un examen de cabeza a punta de cola!

El estado reproductivo también puede desempeñar un papel. Los perros machos intáctos desarrollan dos problemas particulares a medida que envejecen: hipertrofia prostática benigna (HPB) y hernia perineal. Ambos pueden llevar a dificultades para defecar (y orinar).

En el caso de la HBP, la influencia de la testosterona hace que la próstata se agrande simétricamente. La condición no es cancerosa ni dolorosa, pero si la próstata se agranda lo suficiente, puede dificultar la defecación y la micción. El tratamiento consiste en la eliminación de la fuente de testosterona mediante la esterilización.

La hernia perineal también es causada por la influencia de la testosterona. Los músculos que rodean el recto (los músculos perineales) se debilitan con la edad y pueden separarse. Los órganos abdominales, en particular la vejiga y el colon, pueden herniarse y provocar dificultades para orinar y defecar. Los síntomas son el esfuerzo y un abultamiento suave y reducible en uno o ambos lados del recto. De nuevo, la esterilización y la reparación quirúrgica son los tratamientos de elección.

Tratamiento

El tratamiento general del estreñimiento depende de la causa subyacente. Si el estreñimiento es de aparición bastante reciente, en un perro joven, las pruebas diagnósticas iniciales pueden incluir sólo un examen físico, un historial y radiografías para descartar un objeto extraño. La terapia puede entonces dirigirse a aliviar las molestias.

Existen varias formas de hacerlo, incluyendo la administración de enemas con agua tibia (a veces incluyendo jabón o lubricación), aumentar la fibra en la dieta añadiendo calabaza enlatada o cambiando a una dieta alta en fibra, aumentar la ingesta de agua y la administración de medicamentos como la lactulosa, un ablandador de heces.

Si el estreñimiento ha estado presente durante un tiempo, y el perro es mayor, es probable que se recomienden otras pruebas. Estos incluyen análisis de sangre para evaluar enfermedades sistémicas como las mencionadas anteriormente, y posiblemente un ultrasonido abdominal para buscar la causa de la obstrucción.

En los casos graves, podría ser necesario desimpactar manualmente. Esto debe hacerse bajo sedación fuerte y/o anestesia general. Es doloroso e invasivo, y un perro debe estar completamente relajado para el mejor resultado. Antes de la desimpactación, el veterinario puede tratar con fluidos intravenosos (IV) para rehidratar primero, así como administrar un enema para permitir que las heces se ablanden lo más posible. También se puede agregar lactulosa antes de la cirugía para ayudar a eliminar las heces. Se revisarán los análisis de sangre para detectar cualquier anomalía en los electrolitos que necesite corrección.

No es común en los perros, pero puede desarrollarse una condición llamada megacolon. Esto describe un síndrome en el que hay una dilatación persistente y una motilidad lenta o nula. Puede ocurrir como resultado de un estreñimiento prolongado y no resuelto que causa estiramiento y daño de los nervios. Desafortunadamente, esto puede ser difícil de resolver. En algunos casos, el megacolon es reversible si hay una causa subyacente definida (como una fractura pélvica) que puede ser reparada quirúrgicamente. Cuanto antes se haga esto, mejores serán las posibilidades de un buen resultado.

Deja un comentario