Los lobos, los perros, difieren en la capacidad de digerir los almidones

La domesticación parece haber llevado a cambios genéticos en los perros que los hacen capaces de digerir los almidones mejor de lo que pueden hacerlo los lobos, según un artículo publicado en Nature en enero.

Kerstin Lindblad-Toh, genetista de la Universidad de Uppsala en Suecia, dirigió el equipo que buscó las diferencias genéticas entre los genomas de 12 lobos de todo el mundo y 60 perros de 14 razas diferentes. Encontraron 36 áreas en el genoma en las que los perros se diferenciaban de los lobos, pero no de los perros de otras razas, lo que indica cambios que probablemente estén relacionados con la domesticación. Diecinueve de las regiones encontradas involucran al cerebro, y ocho de ellas están relacionadas con el desarrollo del sistema nervioso que podría ayudar a explicar los cambios de comportamiento que hacen que los perros sean más amigables, menos temerosos y menos agresivos hacia los humanos.

Se encontró que otros 10 genes ayudan a los perros a digerir los almidones y a descomponer las grasas. Los investigadores creen que 3 genes en particular hacen que los perros sean mejores para dividir los almidones en azúcares y luego absorberlos en el intestino. Curiosamente, la mayoría de los humanos también han desarrollado la capacidad de digerir más fácilmente los almidones en lo que parece ser un caso de evolución paralela. Los investigadores sugieren que las adaptaciones en ambas especies están probablemente vinculadas al desarrollo de la agricultura hace unos 10.000 años.

Estos nuevos hallazgos ayudan a apoyar la teoría de que los perros pueden haberse domesticado al andar por los asentamientos humanos y al recoger sus restos y desechos. Sin embargo, el estudio no descarta la posibilidad de una domesticación más temprana, que se apoya en registros fósiles que pueden remontarse a 33.000 años, o de un posterior cruce con lobos. Otro científico planea analizar el ADN fósil para intentar descubrir cuándo aparecieron estos cambios por primera vez. Los cambios en la digestión pueden haberse desarrollado después de los cambios de comportamiento que podrían haber ocurrido mucho antes, cuando nuestros antepasados humanos eran todavía cazadores-recolectores.

¿Qué significa? En 1997, asistí a un seminario en Wolf Park en Indiana, donde aprendí que los lobos no pueden digerir muy bien los almidones y requieren una dieta alta en carne para prosperar. Los lobos en Wolf Park se alimentan principalmente con cadáveres de ciervos, pero cuando estos escasean, los lobos reciben dietas de carnívoros de la marca Nebraska que son principalmente carne con muy poco contenido de carbohidratos, en lugar de comida para perros.

Por el contrario, la mayoría de los perros digieren bien los almidones, como lo demuestra su capacidad para utilizar las calorías y los nutrientes que proporciona una comida para perros rica en carbohidratos. Algunas personas ya afirman que este estudio apoya la alimentación de perros con dietas altas en carbohidratos, pero yo no estoy de acuerdo. El estudio dice: “Nuestros resultados indican que las novedosas adaptaciones que permitieron a los primeros antepasados de los perros modernos prosperar con una dieta rica en almidón, en relación con la dieta carnívora de los lobos [el énfasis es mío], constituyeron un paso crucial en la temprana domesticación de los perros”.

Dado que los lobos casi no consumen almidón, una dieta relativamente rica en almidón no significa que los granos y otros alimentos con almidón constituyan (o deban) la mayor parte de la dieta. Tampoco significa que los perros necesiten almidones en su dieta, y no ayuda en nada a alimentar una dieta altamente procesada en lugar de alimentos frescos. La evolución paralela de la digestión del almidón en humanos y perros también podría ayudar a explicar las similitudes en ciertas enfermedades, como la diabetes y la enfermedad inflamatoria intestinal, indicando que podría haber inconvenientes así como ventajas en las dietas con alto contenido de almidón.

La otra cara de la moneda es que creo que este estudio apoya la idea de que es aceptable incluir algo de almidón en la dieta de tu perro, siempre y cuando no cause problemas a un perro en particular. Por ejemplo, yo le doy a mi perro una dieta casera rica en proteínas, pero también incluyo carbohidratos en forma de verduras, frutas e incluso granos (desayuna una comida de cereales, yogur y plátano cada cuatro días).

No creo que sea necesario o incluso aconsejable evitar los almidones por completo a menos que tenga un perro individual que reaccione mal a ellos, e incluso entonces, puede que le vaya bien con algunos almidones, aunque tenga problemas con otros. Los granos enteros son ricos en algunas vitaminas y minerales y proporcionan fibra (prebióticos) que ayuda a apoyar a las bacterias beneficiosas en los intestinos (probióticos). Otros alimentos con almidón, como las patatas, las patatas dulces y los plátanos, también proporcionan nutrientes que de otro modo podrían faltar en una dieta casera.

El estudio también encontró una variación entre los perros en el número de genes duplicados implicados en la producción de amilasa, una enzima pancreática necesaria para el primer paso de la digestión del almidón. Mientras que los lobos tenían 2 copias de este gen, llamado AMY2B (uno de los tres genes identificados anteriormente), los investigadores encontraron un rango de 4 a 30 copias en los perros que estudiaron, lo que indica que algunos perros (y posiblemente algunas razas de perros) son mejores para digerir el almidón que otros.

Como siempre, es importante hacer lo que funcione para tu perro. Si tiene problemas digestivos al consumir una dieta alta en almidón, o muestra signos de inflamación, como por ejemplo de alergias o artritis, vale la pena probar una dieta baja en almidón o incluso eliminar completamente los alimentos con almidón para ver si se observa una mejora. – Mary Straus

Para más información: “La firma genómica de la domesticación de perros revela la adaptación a una dieta rica en almidón”, Nature, publicado en línea 1/23/2013http://nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature11837.htmlhttp://nature.com/news/dog-s-dinner-was-key-to-domestication-1.12280Wolf Park, Battle Ground, IN. (765) 567-2265; http://wolfpark.org

El anticongelante se vuelve más seguro (Por fin) Los fabricantes acuerdan añadir un agente amargante para disuadir a las mascotas de ingerir anticongelante.

El 13 de diciembre de 2012, la Asociación de Productos Especiales de Consumo (CSPA) y el Fondo Legislativo de la Sociedad Humanitaria anunciaron conjuntamente que todos los principales comercializadores han acordado añadir voluntariamente un agente saborizante amargo a todos los productos anticongelantes y refrigerantes para motores fabricados para su venta en los Estados Unidos, a fin de disuadir a los animales y a los niños de ingerirlos. Esta es una gran noticia sobre un cambio que salvará muchas vidas.

Los lobos, los perros, difieren en la capacidad de digerir los almidones

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Cada año, hasta 90.000 mascotas son envenenadas por la ingestión de anticongelante que gotea en el suelo de nuestros garajes y entradas, o se deja en contenedores abiertos. El anticongelante tiene un sabor dulce que lo hace atractivo para las mascotas, el ganado, la vida silvestre y los niños pequeños. Tan sólo una cucharadita de anticongelante puede matar al gato promedio. La dosis letal mínima en perros es de unos 2 ml (menos de media cucharadita) por libra de peso corporal.

La mayoría de los productos anticongelantes son de 95 por ciento de etilenglicol, un alcohol potente que se absorbe fácilmente una vez que se ingiere. Sus efectos comienzan con la toxicidad del alcohol para el sistema nervioso central, que comienza tan pronto como 30 minutos después de la ingestión y dura hasta 12 horas. Los signos pueden incluir ataxia (pérdida de equilibrio), desorientación y aparecer “borracho”. También puede notar un aumento de la bebida y la micción. La mascota puede parecer que se recupera en unas pocas horas, sólo para empeorar de nuevo con un posible coma o convulsiones. Si la mascota sobrevive, la siguiente etapa implica efectos cardiopulmonares debido a la acidosis severa y a los trastornos electrolíticos. Estos generalmente ocurren de 12 a 24 horas después de la ingestión y pueden incluir respiración y ritmo cardíaco rápidos, depresión, convulsiones y/o edema pulmonar. Dentro de las 24 a 72 horas, la mascota entra en una insuficiencia renal debido al daño causado por los cristales de oxalato de calcio por la descomposición del etilenglicol en el cuerpo. La atención veterinaria temprana es esencial para la supervivencia; si no se trata adecuadamente dentro de las primeras horas, puede provocar daños irreversibles o la muerte.

Algunos productos anticongelantes más recientes utilizan un 50% o más de propilenglicol en lugar de etilenglicol, lo que los hace más seguros que los productos más antiguos, pero el propilenglicol todavía puede causar intoxicación por alcohol. Las dosis de más de 10 ml/kg (aproximadamente 1 cucharadita por libra de peso corporal) se consideran potencialmente tóxicas para los perros.

Diecisiete estados han aprobado una legislación que exige a los fabricantes de anticongelantes que añadan a sus productos un agente amargante que los hace desagradables para los animales y los niños. La legislación federal se ha introducido pero no ha progresado. El benzoato de denatonio, el agente amargante utilizado, es un ingrediente común en muchos productos de uso doméstico y se ha utilizado en las fórmulas para morder las uñas durante décadas.

Aunque el cambio se produce inmediatamente, los productos más antiguos que ya están en las estanterías y en los coches seguirán existiendo durante un tiempo, por lo que hay que seguir teniendo cuidado con los productos que se utilizan en los vehículos propios y, para reducir al mínimo la exposición de las mascotas a estas sustancias. – Mary Straus

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