¿Marcadores permanentes?

¿Marcadores permanentes?

Recibimos numerosas cartas de lectores que necesitan ayuda con los problemas de comportamiento de sus perros. En la mayoría de los casos, sugerimos que consulten a un entrenador; la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota es un buen recurso para localizar a los entrenadores locales que utilizan principalmente métodos positivos, y enumeramos los números de contacto de la organización en la página 24 de cada número. Sin embargo, de vez en cuando pedimos a nuestro editor de capacitación, el entrenador profesional Pat Miller, que responda a la situación del lector, especialmente si la respuesta puede ser de utilidad para muchos otros lectores de WDJ. El siguiente es uno de esos problemas y respuestas

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¡Ayuda! Tengo un problema con mi marca de orina Brittany Spaniel en mi casa. Tiene 4½ años, y tenemos otro perro macho mayor, un labrador de seis años. Adoptamos el Lab cuando era 1½ y ya estaba castrado. Adoptamos al Spaniel cuando tenía tres años, y lo castramos hace seis meses cuando tenía cuatro.

¿Marcadores permanentes?

La marcación ocurrió una o dos veces antes de que fuera castrado, pero se ha convertido en un problema mucho mayor últimamente, mucho después del procedimiento. Ya no es nuevo en nuestra casa, así que no puedo atribuir la marca a una competencia entre los dos perros.

Siempre marca en la puerta de nuestra casa, a menudo cuando alguien pasa, lo que me hace pensar que es una cuestión de territorialidad. Es muy difícil atraparlo en el acto y por lo tanto es difícil disciplinarlo.

He probado No-Go (un repelente químico), y he tratado de poner nuestra ropa en el lugar donde marca para tratar de comunicar que no le pertenece. También he intentado ponerle un pañal para perros cuando pensamos que es probable que marque, pero eso le irrita si lo dejamos puesto demasiado tiempo. Lo llevé al veterinario para ver si tiene un problema físico y no lo tiene. Esto es claramente un comportamiento.

Quiero que sea parte de nuestra familia, así que no lo confinaré a su caja o a una habitación de la casa cuando estemos en casa y todos los demás estén juntos. Sé que eso controlaría el problema, pero no es el ambiente que quiero crear para él o para nosotros.

Sin embargo, este problema no sólo está dañando nuestros muebles, sino también el vínculo entre el perro y nosotros; ¡está haciendo nuestra casa desagradable!

-Jill HaasWilmington, Delaware

El editor de entrenamiento Pat Miller responde:

Si te hace sentir mejor, no estás solo. Un sorprendente número de dueños de perros en todo el país se enfrentan a este desafío en un momento u otro. De hecho, uno de mis aprendices ha estado luchando con ello, con Newman, un perro de rescate mixto Shih-Tzu/Terrier que adoptó recientemente. Entiendo el estrés que el comportamiento de su Brittany pone en su relación, y le aplaudo por el compromiso que está haciendo para mantener su posición como miembro de la familia.

Usted ha tocado muchas de las sugerencias comunes para tratar con la conducta de marcación, pero me gustaría explorar algunas de ellas más a fondo.

Mencionaste un examen veterinario, y te felicito por esto. Muchos retos de comportamiento tienen raíces médicas. Siempre es importante encontrarlas (o descartarlas) antes de invertir en técnicas de modificación del comportamiento que no pueden tener éxito si el perro tiene un problema físico que interfiere con su capacidad de rendimiento. No se entra en detalles sobre las pruebas que el veterinario realizó a su perro, pero algunas de las cosas que pueden contribuir a un problema de marcado son las infecciones del tracto urinario, los medicamentos como la Prednisona que pueden hacer que un perro beba más agua, u otras condiciones médicas, como el hipertiroidismo o el mal funcionamiento de los riñones, que pueden hacer que un perro beba agua en exceso y/o orine más de lo normal. Asumiré que su veterinario revisó todo esto, y más, en el examen de su perro.

Tiene la hipótesis de que su perro puede estar respondiendo a la presencia de alguien caminando por la casa, lo que indicaría un posible componente territorial – a menudo una causa de marcado inapropiado. También puede ser que esté tratando de salir a orinar – los perros que ensucian la puerta a menudo tratan de decirnos que tienen que salir. Es imposible mirar realmente en el cerebro de nuestros compañeros caninos para saber con seguridad lo que están pensando. Podemos hacer ejercicios mentales interesantes y hacer algunas conjeturas bastante buenas, pero en gran medida, la causa, si no es médica, es mucho menos importante que la cura. Me voy a extender en las soluciones a menudo exitosas que ya ha mencionado, y sugerir algunas nuevas para que las pruebe.

Manejando el ambiente Si su perro sólo marca en la puerta de entrada, una respuesta fácil es encontrar una manera de bloquear rutinariamente su acceso físico a ese lugar, tal vez con una o más puertas para bebés o corrales de ejercicio en lugares estratégicos. Por supuesto, tal vez desee modificar el comportamiento, y bloquear su punto de marcación favorito puede simplemente inducirlo a marcar en otro lugar, así que siga leyendo para obtener algunas soluciones más profundas.

Primero, si logras atraparlo en el acto, trata de interrumpirlo, en vez de disciplinarlo. Yo uso un alegre “¡Uy! ¡Fuera!” en lugar de un enfadado “¡No! ¡Perro malo!” Confía en mí, sé lo difícil que es estar alegre cuando ves a tu perro levantando su pierna en la casa, pero demasiada disciplina puede enseñarle a hacerlo sólo cuando no estás mirando. ¡Esa no es la meta del entrenamiento aquí!

Está en el camino correcto cuando pone su ropa en el lugar, pero puede que necesite usar algo más significativo para él. Puede pensar que usted y su ropa le pertenecen, o al menos son propiedad de la comunidad abierta a ser marcada.

Para empezar, asegúrese de haber limpiado a fondo la zona con uno de los varios productos que hay en el mercado, como el Milagro de la Naturaleza, que contienen enzimas que destruyen las bacterias causantes del olor en la orina del perro. Luego pruebe uno o más de los diferentes cambios ambientales en su zona de marcado. Por ejemplo, los perros raramente ensucian sus propias guaridas y áreas de comida, así que podrías poner su cama o los cuencos de comida y agua junto a la puerta.

También puedes cambiar su asociación con el lugar haciendo sesiones de entrenamiento, masaje y juego allí. Deje caer las golosinas alrededor del área previamente ensuciada al azar pero con alta frecuencia. Encontrar golosinas le da algo diferente en que pensar en ese lugar.

También puede atarlo cerca de la zona por períodos cortos, de 10 a 20 minutos cada vez, para ayudarle a pensar en ella más como un espacio vital que como una zona de marcado, e incluso anclar juguetes masticables cerca del lugar con un largo de cuerda resistente para fomentar la asociación positiva.

Mencionas que el pañal para perros que usaste causó rozaduras. ¿Su perro ensució el pañal, o se mantuvo seco cuando estaba puesto? Si se mantuvo seco, puede ser una herramienta de manejo efectiva por períodos cortos cuando no tienes ganas de supervisarlo de cerca. También puede buscar una marca diferente de pañales. Hay varios en el mercado y uno podría quedarle mejor que otros. También podrías intentar forrar las partes que rozan con un material más suave.

Entiendo por qué no quiere apartarlo de la familia y estoy de acuerdo en que no es una solución productiva, pero necesita poder supervisarlo más de cerca para que no tenga la oportunidad de cometer errores. Las ataduras y las correas son geniales para esto. (Ver “Atado al éxito”, WDJ Abril 2001). La correa funciona bien cuando tienes las manos libres; la correa es perfecta cuando estás demasiado ocupado para sujetar la correa. Puedes instalar estaciones de amarre por toda la casa, así tu perro siempre puede ser parte de las actividades familiares. Por supuesto, no se le debe permitir la libertad de la casa cuando no hay nadie en ella. Es apropiado encerrarlo por un período razonable de tiempo durante el día cuando nadie está cerca para supervisar, y por la noche cuando todos ustedes están durmiendo. Si se le va a embalar rutinariamente durante mucho más de ocho horas al día, tendrá que hacer arreglos para que alguien – un miembro de la familia, un vecino o un cuidador de mascotas – se acerque y le deje salir para ir al baño durante el medio día.

Entrenamiento en casa redux Luego, en conjunto con su programa de supervisión más estrecha, vuelva al programa de entrenamiento en casa que usaría para un cachorro joven (ver “Minding Your Pees and Cues”, WDJ diciembre 2001). Sáquelo con correa, cada hora a la hora al principio, y recompénselo por salir.

Después de una semana sin accidentes, aumente el tiempo a dos horas. Después de otra semana con éxito, pasar a tres horas entre los viajes al exterior. Cualquier retroceso es un recordatorio para aumentar la supervisión, y una bandera roja para volver al horario de orinales de la semana anterior. Cuando tengas otra semana sin orinar, puedes aumentar el tiempo de nuevo.

En la remota posibilidad de que su marca en la puerta esté realmente relacionada con la necesidad de salir al exterior, asegúrese de instalar una señal perceptible durante este período de entrenamiento, si no la tiene ya, para que pueda hacerle saber que tiene que orinar. Si te emocionas cuando lo saques a hacer pipí, aprenderá a emocionarse como señal de que tiene que ir. Si le animas a ladrar cada vez que lo saques, aprenderá a ladrar para decirte que su vejiga necesita alivio. Si le enseñas a tocar un timbre con la nariz o con la pata (poniendo un timbre en un cordel, o colocando un timbre eléctrico inalámbrico portátil donde pueda alcanzarlo) antes de permitirle salir, entonces esa será su señal.

Conozco a mucha gente que ha tenido éxito en detener las marcas de orina de sus perros con una combinación de modificación del comportamiento, supervisión más cercana y técnicas de reentrenamiento. Por ejemplo, se determinó que el perro de mi aprendiz era hipertiroideo, y la medicación para esa condición, además del uso juicioso de una banda en el vientre (pañal para perros) logró superar su comportamiento de marcado. Parece que usted también tiene el compromiso de hacer el esfuerzo necesario para tener éxito. ¡Apuesto a que puedes hacerlo!

También con este artículo Haga clic aquí para ver “Lo que puedes hacer”.

-Pat Miller, editor de entrenamiento de WDJ, es también un autor independiente y entrenador de perros mascota certificado en Chattanooga, Tennessee. Es la presidenta de la junta directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascota y publicó su primer libro, The Power of Positive Dog Training (El poder del entrenamiento positivo de perros), en 2002. Consulte “Recursos” para obtener información de contacto.

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