Recoger caca de perro para la ciencia

Recoger caca de perro para la ciencia

Estuve en el gimnasio hace poco, dando vueltas a la piscina. Después de mi entrenamiento, estaba sentado al lado de la piscina y un compañero y amigo nadador se detuvo a charlar sobre los perros. Nunca ha tenido un perro, pero su hija lo ha estado presionando y cree que por fin es lo suficientemente mayor para asumir la responsabilidad de cuidar un perro (¡buen papá!). Así que, estaba anticipando una discusión sobre razas, donde buscar, entrenar, alimentar, etc. Pero no era a eso a lo que iba todo esto. En su lugar, quería hablar sobre la caca:

Yo: “Entonces, ¿tiene una raza o un tipo de raza que esté considerando?”
A él: “No… todavía no. Lo que realmente quiero preguntarte es… lo de la caca.”
Yo: “Um… ¿qué?”
A él: “Ya sabes. Veo a toda la gente de nuestro vecindario sacando a pasear a sus perros por la mañana y todos llevan estas bolsas con ellos y luego, ugh … todos recogen la caca con sus manos!”
Yo: “Bueno, no exactamente; hay una bolsa de plástico involucrada. Pero de todos modos, ¿cuál es tu punto?”
A él: “Me parece tan asqueroso y repugnante. No creo que pueda hacerlo”.
Yo: “¿Qué…? ¿Qué?”
A él: “Ick”. Puaj”. (Acompañado de una expresión aprensiva que nunca he visto en la cara de un hombre adulto.)
Yo: “Bien, déjame entender esto. Eres un triatleta. Regularmente le das una paliza a tu cuerpo nadando, corriendo y montando en bicicleta distancias ridículamente largas. Has viajado con mochila y acampado por todo el país, sin $0027instalaciones$0027 y a veces no te bañas durante días… ¿y te retuerces al recoger caca de perro en una bolsa de plástico?”
A él: “Sí, eso lo cubre todo.”
Yo (riendo): “Tienes que superar eso, amigo. Toma una clase o algo así. Todos los amigos de los perros recogen la caca. No es gran cosa”.
A él: “Hmm… ” (no lo compro).

Realmente no es gran cosa. Muchos dueños de perros no sólo se sienten cómodos con la recogida de caca, sino que también examinamos regularmente la calidad de las heces de nuestros perros como barómetro general de su salud y de la calidad de la comida que les hemos dado. Así que cuando supe de un estudio reciente que pedía a un grupo de dueños de perros que hicieran un poco de “recogida de caca para la ciencia”, sólo me sorprendió que no hubiera más estudios publicados de esta naturaleza.

Recoger caca de perro para la ciencia

Paul Wolf

La cuestión

Contenido del artículo

Aquellos de ustedes que han leído mi libro Dog Food Logic saben que personalmente abogo por una mayor transparencia en la industria de los alimentos para mascotas y por la necesidad de proporcionar a los dueños de los perros información que sea realmente útil a la hora de seleccionar los alimentos. Sin duda, una de las medidas más importantes de la calidad de un alimento es su digestibilidad, es decir, la proporción de alimento que el tracto gastrointestinal de un perro es capaz de descomponer (digerir) y absorber en el cuerpo para su uso. La digestibilidad se correlaciona bien tanto con la calidad de los ingredientes como con las técnicas adecuadas de procesamiento de los alimentos, por lo que esta información sería útil para los dueños de los perros. Sin embargo, la gran mayoría de las empresas no la proporcionan.

La única estimación (muy aproximada) de la digestibilidad de la comida que tenemos es la que se puede obtener examinando regularmente la calidad y cantidad de las heces de nuestro perro, un comportamiento que, además de proporcionar poca información sólida, se presta a miradas extrañas de los vecinos, como mi amigo nadador. Una situación de mierda, de hecho.

Posición de la industria

Cuando se les cuestiona, los representantes de la industria de los alimentos para animales domésticos generalmente desvían las críticas sosteniendo que los reglamentos actuales no exigen que se informe sobre la digestibilidad de los alimentos. Además, no todas las empresas de alimentos para mascotas miden regularmente la digestibilidad, porque hacerlo requiere que realicen pruebas de alimentación con perros, lo que a su vez requiere el acceso a perreras de investigación y laboratorios. Tales estudios son caros y pueden tener un costo prohibitivo para algunas de las compañías más pequeñas que no mantienen sus propias perreras o laboratorios analíticos internos.

Me parece justo. Sin embargo, ¿qué pasa con el uso de los perros que viven en las casas? ¿Por qué no reclutar a ciudadanos científicos que se dedican a sus perros, que alimentan con comida comercial para perros, que se preocupan por la calidad y que no se retuercen al recoger caca de perro? Esto no sólo llevaría a un aumento del número de perros inscritos en estos ensayos (apoyando así una mejor precisión de las estimaciones de digestibilidad), sino que también permitiría las necesarias comparaciones entre razas, edades, estilos de vida y niveles de actividad de los perros. Además, los resultados accesibles de los estudios de digestibilidad ayudarían realmente a los consumidores a obtener información sólida sobre la calidad de los alimentos.

Además, los estudios realizados en casa reducen la necesidad de perros de investigación en las perreras, un claro beneficio para el bienestar de los animales.

Afortunadamente, un grupo de investigadores de dos universidades de los Países Bajos estaban pensando estas mismas cosas.

El estudio

El objetivo de su estudio era desarrollar un método sencillo de medición de la digestibilidad de los alimentos para perros que pudiera utilizarse con los perros de propiedad privada que viven en los hogares. Reclutaron un grupo de 40 perros adultos sanos y pidieron a sus dueños que les dieran un alimento de prueba (y nada más) durante siete días. Se midieron previamente las cantidades a alimentar a cada perro y se registró el volumen que el perro consumió cada día.

En este estudio, la dieta de prueba era un alimento comercial seco (extruido) formulado para perros adultos. Después de siete días de alimentación, se pidió a los dueños que recogieran todas las heces de su perro durante un período de 24 horas. Las heces se congelaron y se enviaron a los investigadores para su análisis.

Vea en la barra lateral un diagrama de flujo que muestra cómo funciona un ensayo de digestibilidad. Se lleva a cabo de la misma manera con los perros de la perrera, aunque los períodos de alimentación y de recolección de heces pueden variar.

Resultados

Los dueños registraron la cantidad de comida que su perro consumía cada día y recogieron todas las heces de sus perros durante las últimas 24 horas del estudio. Los investigadores luego analizaron el contenido de nutrientes en la comida que fue consumida y en las heces que fueron excretadas. A partir de estos datos, calcularon la proporción de la comida que cada perro digirió, llamada “coeficiente de digestibilidad”, y los valores medios de toda la muestra de perros.

En este experimento, la digestibilidad de la materia seca de los alimentos fue del 77,4 por ciento y la de las proteínas del 77,7 por ciento, valores que reflejan un alimento de calidad “baja a moderada”. Se encontró que la variabilidad entre los perros (como se refleja en los errores estándar), era baja. Esto sugiere que los perros del ensayo mostraron consistencia en su capacidad de digerir la comida y apoya el ensayo en casa como un procedimiento válido.

Además, el estudio informó del cumplimiento en 39 de los 40 hogares, demostrando una gran dedicación a la recogida de caca.

En mi caja de jabón…

Otro estudio reciente evaluó un conjunto de ocho alimentos para perros comerciales utilizando tanto el análisis de nutrientes como un conjunto de pruebas de alimentación como el anterior, pero con perros de la perrera. Encontraron un rango muy amplio en la digestibilidad general (materia seca) y la digestibilidad de las proteínas entre los ocho productos y observaron que estas diferencias no se reflejaban en la información que se proporcionaba en las etiquetas de los alimentos para mascotas.

Los autores fueron más allá, declarando: “…Tenemos que señalar que no hay una lista completa de información disponible para el consumidor para evaluar la calidad de las dietas comerciales. La combinación de análisis de laboratorio y la estimación de los coeficientes de digestibilidad es la única manera de realizar una evaluación precisa y completa de la calidad de una dieta comercial”. Sin embargo, no todas las empresas de alimentos para mascotas suministran a los consumidores niveles completos de nutrientes para sus alimentos, y no todas las empresas de alimentos para mascotas proporcionan regularmente coeficientes de digestibilidad.

Los resultados de este estudio piloto nos dicen que los estudios realizados en casa con perros de propiedad privada pueden proporcionar una información muy necesaria sobre la calidad de los alimentos para perros y pueden permitir el estudio de los factores que pueden influir en la utilización de los diferentes alimentos por parte de los perros (como la edad, la raza, el tamaño, el estado de salud y los niveles de actividad). El cumplimiento fue muy bueno; es posible encontrar dueños que están dispuestos a hacer su parte, recogiendo caca para la ciencia.

Ahora todo lo que necesitamos es que las compañías de alimentos para mascotas den un paso adelante y comiencen a realizar estudios en casa y pongan la información que proporcionan a disposición de la gente de los perros que se preocupan!

Linda P. Case, MS, es la dueña de AutumnGold Consulting & Centro de Entrenamiento de Perros en Mahomet, IL.

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