Trabajo duro, grandes recompensas

Trabajo duro, grandes recompensas

“Acabo de poner los ojos en Gracie y lo supe”. Así es como Mary Ellen Grimaldi describe la primera vez que vio la mezcla de Beagle-Shepherd de aproximadamente dos años en el refugio de animales del estado de Nueva York. No es sorprendente que sus primeras impresiones se hayan mantenido. “Ha sido una perra absolutamente maravillosa”, dice Grimaldi.

Maravilloso, pero alérgico. Gracie, un perro de tamaño medio con un pelaje corto y liso, pronto empezó a mostrar signos de alergia. “Se lamía los pies constantemente, se frotaba la cara, rodaba, generalmente picaba”, dice Grimaldi. “Y no sabía que lamerse los pies era la típica manifestación de las alergias”.

En el siguiente examen veterinario de rutina de Gracie, Grimaldi se enteró de que el picor del perro se debía a alergias inhalantes. El veterinario le recomendó un suplemento de ácidos grasos y un antihistamínico de venta libre. “Eso realmente la ayudó”, dice Grimaldi.

Trabajo duro, grandes recompensas

Pero sólo por un tiempo. El picor de Gracie empeoró y desarrolló lesiones en la piel, que se cree que son puntos calientes o granulomas de lengüeta. Un punto caliente, o dermatitis piotraumática, es una infección bacteriana de la piel que resulta de la constante lamida y masticación de una mascota. Los puntos calientes son parches hinchados y dolorosos llenos de pus. La dermatitis pruriginosa acral es causada por el lamido constante de un perro. Mientras el perro lame, el pelo se frota. La piel se vuelve roja y comienza a picar. Finalmente, la piel se levanta, se vuelve gruesa y dura. Para tratar las lesiones, el veterinario recomendó una crema tópica, prednisona oral y un collar isabelino para prevenir el lamido y la masticación. Este enfoque funcionó sólo temporalmente, dice Grimaldi. “Las lesiones nunca se volvieron horribles, pero fue sólo porque nos mantuvimos al tanto. A la primera señal, la tratamos y la mantuvimos alejada de ellas. Sin embargo, cuando le quitábamos el collarín, ella volvía a hacerlo”.

Introducción a la acupuntura En junio de 1998, Gracie desarrolló una lesión obstinada en el interior del codo izquierdo que no se curaba a pesar del tratamiento. El veterinario de Gracie le dio a Grimaldi dos opciones: drogas psicotrópicas o acupuntura. “Yo era bastante escéptica sobre la acupuntura, pero mi marido no quería ir con tranquilizantes”, dice Grimaldi. Eligieron la acupuntura.

Para los tratamientos de acupuntura, Grimaldi fue remitido a Nina Caires, DVM, de Parkside Veterinary Associates en Albany, Nueva York. La Dra. Caries ha practicado la medicina veterinaria durante 20 años, pero en los últimos tres años ha integrado su práctica de medicina occidental con la medicina tradicional china. La Dra. Caires está certificada por la Sociedad Internacional de Acupuntura Veterinaria. En primer lugar, la Dra. Caires tomó una historia detallada, y, no es de sorprender, la primera recomendación de la veterinaria holística fue un cambio de dieta, de Kibbles and Bits a una comida de mejor calidad. El Dr. Caires recomendó que Gracie continuara con el antihistamínico y el suplemento de ácidos grasos. También recomendó tratamientos de acupuntura semanales.

Los practicantes de la medicina tradicional china consideran que un punto caliente es causado o agravado por el “estancamiento del chi”, siendo el chi la energía que fluye por el cuerpo a lo largo de las vías energéticas o “meridianos”. Se cree que las obstrucciones en el flujo de energía causan enfermedades. “Al hacer acupuntura”, dice el Dr. Caires, “lo que intentamos hacer es equilibrar el cuerpo, abrir los meridianos para permitir que el chi fluya más suavemente”.

Además, los profesionales holísticos tenderían a considerar los tratamientos tradicionales de Gracie como supresivos y superficiales, tratando sólo los síntomas de un problema subyacente. El objetivo de la acupuntura no es “detener el picor y el rascado”, sino estimular al cuerpo para que resuelva el desequilibrio que está causando el picor.

Inicialmente, el Dr. Caires encontró que tratar a Gracie era un desafío debido al intenso nerviosismo del perro. “Al principio Gracie era muy sensible”, dice el Dr. Caires. “Me llevó un tiempo ganar su confianza porque ella es – o, al menos ella estaba – muy nerviosa y asustada. Mientras la tratábamos por el granuloma lamido, hablamos de su comportamiento y del hecho de que era una perra tímida, muy recelosa de las personas nuevas”.

De hecho, el lamido, la comezón y la masticación de Gracie empeoraron cuando estaba sola. Esto llevó al Dr. Caires a creer que la condición de picazón de Gracie se complicaba por la ansiedad de separación, que puede definirse como el aumento del miedo al perro después de la salida del dueño. Por ejemplo, después de que sus dueños se van a trabajar, los perros ansiosos pueden ladrar o aullar, tener “accidentes” de intestino o vejiga o destruir cosas. Los perros que forman vínculos intensos con sus dueños son candidatos más probables a la ansiedad por separación. Gracie extrañaba a sus dueños durante el día, pero dice Grimaldi: “En lugar de destruir la casa como hacen tantos perros, simplemente se la volcó a sí misma”.

Para ayudar a calmar a Gracie antes de sus tratamientos de acupuntura, el Dr. Caires recomendó el Remedio de Rescate. El remedio de esencia floral (ver “Flower Power”, WDJ Marzo 1999) ayudó a Gracie a relajarse en la clínica, pero no ayudó mucho en casa. El Dr. Caires luego probó otras esencias florales de Bach para tratar las necesidades emocionales de Gracie: una combinación de Heather, Estrella de Belén, Aspen y Mimulus. Además, la Dra. Caires sugirió el entrenamiento de obediencia, no porque Gracie fuera un perro desobediente, sino para abordar su socialización y entrenamiento tempranos, que son cuestionables debido a su historia como perro de refugio. El entrenamiento positivo también puede aumentar la confianza de un perro que no está muy seguro y aprensivo de lo que se espera de ella.

Hoy en día, Gracie es un perro cambiado. Está menos nerviosa, acepta mejor las nuevas situaciones y sus alergias están bajo control. Sigue tomando un antihistamínico diariamente y recibe tratamientos de acupuntura cada dos o tres meses. “Estoy segura de que su progreso aquí fue una combinación de todas estas cosas: la acupuntura, las flores de Bach, el cambio de dieta”, dice la Dra. Caires, quien también da crédito al trabajo de entrenamiento que Mary y Ellen y su esposo están haciendo con Gracie. La pareja decidió iniciar a Gracie en el trabajo de agilidad, algo que ellos (y Gracie) encuentran agradable. “Estamos compitiendo, pero es bastante divertido”, dice Grimaldi. “La mayoría de las veces ella se sale de la pista en los lugares públicos. Pero si vamos a la pista a la que está acostumbrada cuando practicamos, lo hace muy bien.”

Grimaldi está encantado con el progreso de Gracie. “La gente comenta ahora cuando la ven que se ha calmado”, dice. “Su naturaleza básica probablemente nunca cambiará; sigue siendo un perro tímido. Pero en las nuevas situaciones está mucho menos ansiosa de lo que solía estar. Es más feliz, más saltarina, un resorte en su paso, más confianza”.

Aunque era reacia a probar la acupuntura, Grimaldi ahora la recomienda de todo corazón a los demás. “Creo que siempre que tengas la oportunidad, deberías considerar un tratamiento alternativo antes de un enfoque más drástico”, dice. “Definitivamente volvería a hacer este camino con un perro diferente”.

-Por Virginia Parker Guidry

Virginia Parker Guidry es una escritora independiente de San Diego, California. Este es su primer artículo para WDJ.

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