Tratamientos holísticos para el osteosarcoma en perros

La fecha era el viernes 13, así que supongo que debería haber esperado que pasara algo desagradable, pero la noticia de nuestro veterinario familiar de que nuestro pastor belga de 10 años tenía, “como mucho unos seis meses de vida”, llegó como un rayo desde el cielo. Habíamos notado un bulto en la pierna delantera izquierda de Jet justo por encima de la articulación de la rodilla durante un par de meses, pero no parecía estar cojo en la pierna, y la zona no estaba caliente al tacto ni era dolorosa al palpar.

Ya que Jet es un perro activo, siempre un participante ansioso en la vida dura y agitada con otros tres perros en nuestro rancho de caballos, asumí que lo había golpeado, y que el bulto simplemente bajaría mientras se curaba. Cuando me di cuenta de que en realidad estaba aumentando de tamaño, lo llevé al veterinario para determinar la causa – todavía pensando que era algo menor, ya que Jet era por lo demás muy saludable y alegre.

No es así, según nuestro veterinario. Me informó tristemente que era un osteosarcoma, una forma particularmente agresiva de cáncer de huesos, y que no había nada que pudiéramos hacer sino controlar el dolor (que suele ser bastante intenso) y esperar a que la enfermedad siguiera su curso.

Tratamientos holísticos para el osteosarcoma en perros

El veterinario tomó radiografías de la pierna, que revelaron una gran masa entrelazada alrededor del tejido óseo en el extremo inferior (distal) del hueso largo de la pierna. Este tipo de cáncer es común en perros grandes y viejos, y no había duda de que esto era lo que estábamos tratando. Era un caso de libro de texto.

El veterinario predijo que el cáncer continuaría creciendo rápidamente, causando niveles crecientes de dolor al interferir con el hueso y los tejidos circundantes. Luego estallaría a través de la carcasa del hueso, y finalmente comenzaría a causar una herida cada vez más supurante y extendida en el exterior de la pierna. También sugirió que había una gran posibilidad de que el cáncer se extendiera a otras partes del cuerpo.

A veces en estos casos se realiza una amputación quirúrgica de toda la pierna desde el hombro, pero el médico consideró que la probabilidad de que el cáncer se extendiera era bastante alta, y que la amputación no era realmente una opción viable. Cuando pregunté sobre los tratamientos holísticos, nuestro veterinario (que es de la escuela convencional, pero que normalmente soporta mi “inclinación alternativa”), opinó que “los antioxidantes no pueden hacer daño”. No podía ofrecer nada más que tratar los síntomas farmacéuticamente hasta que ocurriera lo inevitable.

Aceptar el cáncer de mi perro

Mi primera reacción fue inicialmente de incredulidad, luego de desesperación al visualizar la pérdida de un viejo amigo muy bueno por una horrible enfermedad. No ayudó el hecho de haber estado en el funeral de otro amigo (humano) el día anterior, que también había sido víctima de cáncer. Aturdido, acepté un frasco de pastillas del veterinario (¡aún no sé para qué eran!), y me fui. Conduciendo a casa, no podía mirar la alegre cara peluda de Jet en el espejo retrovisor sin que me brotaran lágrimas en los ojos.

¡A la mañana siguiente había decidido que esto no iba a ser así en absoluto! He sido un firme creyente en las terapias alternativas durante muchos años, y por eso busqué en los libros de texto y en Internet, y empecé a llamar a mis amigos para pedirles sugerencias. Había trabajado con un herbolario profesional en otro estado, Robert McDowell, que trata a humanos, caballos y (de repente recordé) perros, así que le envié un correo electrónico con un resumen del caso de Jet.

Un amigo nos contó de un veterinario que usaba métodos alternativos y que había tratado con éxito a su Bull Terrier para el cáncer de piel usando hierbas chinas. Llamé al veterinario, sólo para que me dijera que debía llevar a Jet a la clínica inmediatamente para amputarle la pierna. Su opinión: “No hay una cura mágica para el cáncer de huesos – su única oportunidad es la amputación, y si no lo haces inmediatamente, sus posibilidades de sobrevivir disminuirán rápidamente.”

¡Qué dilema! Odiábamos la idea de amputarle la pata delantera – es un perro muy activo – y su edad y su temperamento algo nervioso significaba que la cirugía y la recuperación serían un gran trauma para él, sin garantía de éxito.

Sin embargo, la alternativa parecía ser perderlo muy rápidamente por el cáncer. Para exacerbar el dilema, para entonces Jet comenzaba a mostrar cierta incomodidad con la pierna, favoreciéndola ligeramente cuando caminaba, y desplazando su peso sobre ella cuando se sentaba.

El mismo día, Robert McDowell respondió a mi mensaje de correo electrónico, diciendo que había inventado un remedio herbal que contenía equisetum (cola de caballo), extracto de corteza de pino (un antioxidante muy fuerte), consuelda (para la curación de los huesos) y milenrama (por sus propiedades curativas generales), y que ya estaba en el correo. Debíamos darle a Jet 10 gotas de esta mezcla dos veces al día, y McDowell expresó su esperanza de que pudiéramos “comprarle algo de tiempo”.

La oferta fue lo más positivo que hemos oído hasta ahora, así que nerviosamente decidimos no amputar, y “esperar y ver” con las hierbas. Al mismo tiempo empecé a tomar pastillas antioxidantes (una mezcla de vitamina E, C y A, y ajo) , pensando que si no le ayudaban, seguramente no le harían daño.

Medicina alternativa para tratar el cáncer

Después de usar la mezcla de hierbas durante una semana, oímos hablar de otro veterinario que usaba métodos alternativos y que vivía bastante cerca, y decidí que valía la pena cubrir todas las bases y llamarlo. El Dr. Marcel Christiaan tiene una consulta mixta en las colinas cerca de Perth (Australia Occidental) y vino muy recomendado por amigos que le habían llevado sus gatos para una variedad de quejas, que Christiaan había tratado con una mezcla de terapias convencionales y alternativas.

Tratamientos holísticos para el osteosarcoma en perros

El avión fue llevado al Dr. Christiaan inmediatamente. Como suele ser muy reservado y nervioso con los extraños (¡sobre todo los veterinarios!), esto fue notable. Christiaan estuvo de acuerdo con el diagnóstico original – no tenía dudas de que se trataba de un osteosarcoma. También estuvo de acuerdo en que la condición era avanzada. La masa probablemente ya había creado su propio suministro de sangre, dijo, haciendo muy difícil su tratamiento.

También añadió que no recomendaría la amputación en este tipo de perro de hombro profundo, porque la pérdida de una pata delantera ejercería tal presión sobre la otra que desarrollaría una artritis severa en las articulaciones, y tendría que ser sacrificado de todos modos. Hasta ahí llegó esa opción.

Le expliqué que teníamos a Jet en una mezcla preparada por McDowell, lo que contenía, y que también lo teníamos con antioxidantes y ajo extra. Su opinión era que estábamos haciendo todo lo correcto, pero que le gustaría darle a Jet equisetum por vía intravenosa para asegurarse de que tenía una dosis suficiente, ya que a veces los jugos del tracto digestivo de un perro pueden interferir con la acción de las hierbas. Había estado usando equisetum en gatos con leucemia felina con una alta tasa de éxito, incluso con gatos que habían estado en las últimas etapas de la enfermedad, y sintió que ciertamente valía la pena intentarlo con Jet. Le dio a Jet la primera dosis ese día, y le reservó tres inyecciones más durante la semana siguiente, lo que resultó en una dosis bastante grande en un corto período de tiempo.

Christiaan explicó que las hierbas y los antioxidantes fortalecerían y apoyarían el sistema inmunológico de Jet, y que si el sistema inmunológico pudiera combatir las células cancerosas, entonces en los próximos dos meses deberíamos ver alguna mejora en los niveles de confort de Jet. Si eso ocurriera, entonces comenzaría una remodelación del hueso en el sitio del cáncer. Él enfatizó que no había garantías, pero comentó mientras me iba, “Jet ciertamente no quiere darse por vencido, así que ¿por qué deberíamos hacerlo nosotros?” Sintiéndonos tentativamente animados, decidimos simplemente tomarlo un día a la vez.

Después de la última inyección una semana después, Christiaan me pidió que trajera a Jet para un chequeo en tres semanas, y que vigilara cualquier cambio en su pierna pero que no limitara su ejercicio ya que lo haría por sí mismo.

Durante las siguientes tres semanas, los niveles de energía de Jet fueron aún mayores de lo habitual, su abrigo brillaba y sus ojos brillaban. Su cojera había disminuido, pero el bulto parecía estar extendiéndose hacia afuera, como aplanándose. Sospechando que esto probablemente significaba que el cáncer seguía creciendo; fue con cierta trepidación que llevé a Jet de vuelta para su chequeo.

El Dr. Christiaan disipó mis temores, diciendo que Jet estaba ciertamente más cómodo en la pierna, y que el hueso se sentía como si pudiera haber una remodelación comenzando a ocurrir! Decidió que Jet no necesitaba otra inyección de equisetum, aconsejó que continuáramos con las gotas de hierbas de McDowell, los antioxidantes y el ajo, y me pidió que lo trajera de vuelta en otras seis semanas.

Unas dos semanas después, mi compañero Ron llevó a los perros a su acostumbrado paseo matutino, sólo para volver diez minutos después con Jet absolutamente cojo en su pierna mala. Pensando en lo peor, llamé al Dr. Christiaan, y su reacción inmediata fue: “¡Oh no, realmente esperaba que eso no sucediera!” Aparentemente mientras el tejido óseo se remodela se debilita en algunos lugares, y él sospechó que Jet simplemente había aterrizado de manera equivocada en la pierna y se había fracturado el hueso.

El Dr. Christiaan sintió que probablemente era sólo una fractura delgada que se curaría rápidamente – considerando las hierbas que le habíamos estado dando – y sugirió que le diéramos una aspirina triturada para el dolor. Si Jet no estaba notablemente más cómodo en cuatro o cinco días debíamos llevarlo a la clínica para reconsiderar las opciones. Cuando se le preguntó si debíamos vendar la pierna para darle soporte, Christiaan dijo que el nuevo crecimiento óseo necesitaba que se le pusiera peso para un crecimiento saludable, y un vendaje de soporte sería contraproducente.

Le administramos la aspirina, y simpatizamos seriamente con Jet por su dolor del primer día (estaba miserable y muy deprimido), y estábamos encantados de ver que estaba marcadamente mejor a la mañana siguiente.

La noche anterior, envié un correo electrónico a McDowell para contarle nuestro contratiempo, y me recomendó envolver la pierna con hojas de consuelda, lo que hice debidamente usando un vendaje suelto. También envió otro remedio herbal que contenía más consuelda, corteza de sauce blanco y garra del diablo (como agentes antiinflamatorios), guiacum (como lubricante) y el Remedio de Rescate de Bach (para el shock). Debíamos añadir esto a las gotas habituales de Jet.

En una semana, Jet estaba completamente sano en la pierna – lo que era absolutamente notable considerando el nivel de dolor y cojera que exhibió inicialmente.

Éxito de la Medicina Alternativa

El siguiente chequeo de Jet (seis semanas después de su visita inicial al Dr. Christiaan) reveló que el hueso todavía estaba remodelando el tejido sano en el lugar del cáncer, y Christiaan estaba encantado con su progreso. Dijo que continuara con las gotas de hierbas y los antioxidantes, y que lo trajera de vuelta en tres meses, ¡lo cual hicimos para obtener otro resultado positivo! Christiaan comentó: “Normalmente se puede saber si un animal tiene la voluntad de vivir, ¡y no había forma de que éste se rindiera! Lo vio todo como un inconveniente menor, en realidad, y una vez que ayudamos un poco a su sistema inmunológico, él mismo hizo todo el resto.”

McDowell también está encantado con los continuos informes de progreso positivos. Han pasado nueve meses desde el diagnóstico inicial, y Jet sigue fuerte. Todavía tiene un chichón en la pierna donde el hueso sigue remodelándose, pero no tiene nada más que mostrar por su cercanía. En su vida diaria, Jet nunca ha estado más saludable o más activo. Su abrigo es absolutamente brillante, su apetito es voraz, su nivel de energía es más alto que cuando tenía dos años, sus ojos son brillantes y su actitud es abrumadoramente positiva. Nos damos cuenta de que la situación podría cambiar en cualquier momento, pero estamos simplemente encantados de que con la ayuda de algunos profesionales dedicados, hayamos podido comprarle a un buen amigo un poco más de tiempo con nosotros.

Di Rowling es un escritor independiente que vive cerca de Perth, Australia Occidental.

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