Un estudio de las causas de muerte relacionadas con la raza en los perros

Un estudio de las causas de muerte relacionadas con la raza en los perros

Un nuevo estudio retrospectivo de 20 años de la Universidad de Georgia examinó las causas de muerte de los perros entre 1984 y 2004. Los investigadores examinaron los registros de 74.566 perros de la Base de Datos de Medicina Veterinaria, que incluye datos de 27 hospitales de enseñanza veterinaria. Estos resultados pueden estar sesgados hacia causas más severas, complicadas o inusuales que las de la población general de perros, pero de todas formas son fascinantes.

Un estudio de las causas de muerte relacionadas con la raza en los perros

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El estudio agrupó las muertes por sistema de órganos y por categoría de enfermedad (“proceso patofisiológico”), y analizó los resultados en función de la edad, la raza y el tamaño medio de la raza. Se incluyeron en los análisis basados en la raza 82 razas con al menos 100 representantes; los perros de razas mixtas se consideraron como un grupo.

Sólo se consideraban las condiciones que conducían a la muerte; si un perro tenía múltiples condiciones, sólo se consideraba una como la causa de la muerte.

Categorías de enfermedades

El estudio descubrió que el cáncer era, con mucho, la causa de muerte más común en los perros adultos; ¡el cáncer era la principal causa de muerte en todas las razas, excepto en 11! Casi un tercio de todos los perros adultos murieron de cáncer. El cáncer fue designado como causa de muerte casi tres veces más a menudo que la siguiente categoría más común de muertes (traumatismo).

Curiosamente, la frecuencia de muertes por cáncer comienza a disminuir después de los 10 años. El cáncer se produjo con menor frecuencia en las razas pequeñas, con la excepción del Boston Terrier y el Cairn Terrier (el 30 y el 32 por ciento, respectivamente, de las muertes en esas razas fueron por cáncer).

El Pinscher Miniatura tenía la tasa más baja de cáncer, con un 3,6 por ciento. Otras razas con bajos porcentajes de muerte por cáncer son el Teckel Miniatura (6,0), el Chihuahua (7,5), el Pekinés (7,9), el Pomerano (7,9), el Teckel (8,9) y el Maltés (9,2).

Las causas más comunes de muerte de los cachorros (perros de menos de un año de edad) por categoría de enfermedad son muy diferentes a las de los perros adultos. Los cachorros son los que tienen más probabilidades de morir de una infección, un trauma o una enfermedad congénita. Alrededor del 60 por ciento de todos los cachorros murieron de algo en estas tres categorías de enfermedades.

Sistemas de órganos

Al observar las muertes clasificadas por sistema de órganos, los sistemas gastrointestinal y musculoesquelético fueron los más involucrados en las muertes de los cachorros.

En los perros adultos, ningún sistema de órganos fue responsable de una dramática mayoría de las muertes; siete sistemas de órganos diferentes tuvieron resultados similares, que oscilaron entre el 8 y el 12 por ciento de las muertes de perros adultos. Los líderes (si podemos llamarlos así) fueron el sistema nervioso (neurológico), el musculoesquelético y el gastrointestinal, seguidos por los sistemas urogenital, hematopoyético, cardiovascular y respiratorio.

Los perros mayores son cada vez más propensos a morir por algo que afecta al sistema cardiovascular, así como a los sistemas endocrino, neurológico y urogenital. La frecuencia de las muertes relacionadas con el sistema gastrointestinal se mantuvo bastante constante a lo largo de la edad adulta, mientras que las muertes hematopoyéticas y musculoesqueléticas disminuyeron con la edad.

Los perros de razas pequeñas tenían más probabilidades de morir por causas neurológicas, endocrinas y urogenitales. Cuanto más grande era el perro, más probabilidades tenía de morir por causas musculoesqueléticas y gastrointestinales.

Algunas sorpresas

Algunas de las diferencias de raza encontradas fueron sorprendentes. Es bien conocida la mayor incidencia de cáncer en los Perros de Montaña de Berna, los Golden Retrievers, los Terriers Escoceses y los Bóxers, pero la tasa de mortalidad por cáncer del 47% en el Bouvier de Flandres fue inesperada.

Las enfermedades cardiovasculares son bien conocidas en las razas de juguete, como los chihuahuas y los malteses, debido a su alta incidencia de enfermedad de la válvula mitral, pero los investigadores se sorprendieron al descubrir que la tasa era casi tan alta en los Fox Terriers. Se desconoce si esto se debe a que los Fox Terriers son más propensos a las enfermedades cardíacas de lo que se creía, o si simplemente están más protegidos de otras enfermedades.

Se esperaba una alta proporción de muertes por enfermedades respiratorias en los Bulldogs debido a sus vías respiratorias braquicefálicas, pero no se esperaba encontrar que las enfermedades respiratorias fueran la causa del mayor porcentaje de muertes en el Sabueso Afgano y el Vizla.

Ejemplos de problemas del sistema de órganos

En el estudio no se proporcionaron detalles sobre las enfermedades incluidas en cada categoría (mi mente se desconcierta ante los detalles que se dejaron fuera de los estudios publicados), pero a continuación figuran algunos ejemplos de las enfermedades que probablemente se clasifiquen en cada sistema de órganos:

Gastrointestinal – La dilatación gástrica y el vólvulo (GDV, o hinchazón) es probablemente la causa gastrointestinal más común de muerte; otras causas incluirían la pancreatitis, la enfermedad inflamatoria intestinal (IBD), la obstrucción intestinal, la fístula perianal, la insuficiencia pancreática exocrina (EPI), la linfangiectasia y otras formas de enteropatía perdedora de proteínas, y el cáncer.

Neurológico – Enfermedades del cerebro y la médula espinal, como la enfermedad del disco intervertebral (IDD o IVDD) que puede causar parálisis, derrames cerebrales, trastornos convulsivos, mielopatía degenerativa, miastenia grave, encefalitis, parálisis laríngea, síndrome de tambaleo, siringomielia (común en el Cavalier King Charles Spaniels) y tumores del cerebro y la médula espinal.

Es probable que esta categoría también incluya trastornos cognitivos, como el trastorno cognitivo canino (CCD) o el síndrome de disfunción cognitiva (CDS), similar al Alzheimer en las personas. Las enfermedades que causan parálisis, como la parálisis de las garrapatas, la polirradiculoneuritis (parálisis del coonhound) y el botulismo probablemente se incluirían en esta categoría.

Musculoesquelético – Problemas de articulaciones como displasia de cadera, displasia de codo y artritis. El cáncer de huesos también entraría en esta categoría. El trauma también suele estar vinculado al sistema musculoesquelético.

Urogenital – Enfermedad renal, cálculos urinarios, piometra (infección del útero) y enfermedad de la próstata. Las piedras son sin duda el mayor contribuyente al 16 por ciento de muertes del dálmata en esta categoría, y probablemente una gran parte de las altas tasas en Lhasa Apsos, Shih Tzu, y Schnauzers en miniatura también.

(Para obtener más información sobre los cálculos urinarios, véase “Stoned Again?” en el número de mayo de 2010 de Whole Dog Journal; “Cast in Stone” y “Stone-Free Dalmatians”, en el número de junio de 2010; y “A Spotty Response”, en enero de 2011).

Respiratorio – Vía respiratoria braquicefálica, colapso de la tráquea y fibrosis pulmonar. El Sabueso Afgano es propenso a la torsión del lóbulo pulmonar, lo que puede explicar su alta tasa de mortalidad en esta categoría. La parálisis laríngea no es rara en Vizslas; tal vez esa enfermedad se consideró más respiratoria que neurológica en el estudio.

Hematopoyético – Relacionado con la sangre. Las causas pueden incluir trombocitopenia (bajo nivel de plaquetas), anemia hemolítica autoinmune (AIHA) y coagulación intravascular diseminada (CID). Esta categoría también podría incluir cánceres relacionados con la sangre como la leucemia, el linfoma y el hemangiosarcoma.

Endocrino – La enfermedad de Cushing y la diabetes mellitus son los desórdenes endocrinos más comunes en los perros. La enfermedad de Addison también entraría en esta categoría.

Ejemplos de procesos de enfermedad

Ejemplos de afecciones que probablemente se clasificarían en las diferentes categorías de procesos de enfermedad:

Trauma – Lesión, como ser atropellado por un coche, o ser accidentalmente dejado caer o pisado, especialmente en el caso de cachorros de raza de juguete.

Infeccioso – Enfermedad viral, como el parvovirus y el moquillo; infecciones bacterianas, como la leptospirosis y la mayoría de las enfermedades de las garrapatas; infecciones fúngicas, como la blastomicosis y la histoplasmosis; y enfermedades protozoarias, como la babesiosis y la leishmaniosis.

Congénito – Una condición presente al nacer, que puede ser genética o causada por algo que ocurrió en el útero o durante el nacimiento. Entre los ejemplos se incluyen las derivaciones hepáticas, comunes en el Yorkshire Terrier y el Maltés, así como en otras razas de juguete; y los defectos cardíacos, comunes en el Terranova y el Bulldog, entre otros.

Degenerativo – Enfermedades como la enfermedad degenerativa del disco, la displasia de cadera y otras formas de enfermedades articulares entran en esta categoría. También hay enfermedades degenerativas de los ojos, el corazón y otros órganos.

Inflamatoria – La EII, la pancreatitis, la miositis del músculo masticatorio y la meningoencefalomielitis granulomatosa (GME) son enfermedades inflamatorias.

Metabólico – Cualquier cosa que afecte a los órganos, incluyendo enfermedades del riñón y del hígado. Las enfermedades endocrinas se considerarían metabólicas, junto con la diabetes insípida y los cálculos urinarios.

Tóxico – Envenenamiento, como la ingestión de veneno para ratas, hongos tóxicos o anticongelante.

Vascular – La apoplejía (accidente vascular cerebral) es la más obvia. Otras posibilidades incluyen derivaciones hepáticas adquiridas y embolia fibrocartilaginosa (FCE).

Estrategia de prevención

Puede utilizar esta información para ayudar a su perro a mantenerse sano.

En primer lugar, ¡mantenga a su perro delgado! Los perros con sobrepeso son más propensos a desarrollar problemas musculoesqueléticos, enfermedades de disco, diabetes, enfermedades cardíacas e incluso algunas formas de cáncer.

La vacunación adecuada de los cachorros los protege de la mayoría de las enfermedades infecciosas, aunque la revacunación frecuente para las enfermedades virales es innecesaria en los perros adultos. Las hembras esterilizadas no pueden contraer pyometra (infección uterina) y los machos esterilizados tienen menos probabilidades de desarrollar una enfermedad de la próstata.

Dejar a los perros sin plomo sólo en áreas protegidas ayuda a prevenir las muertes por trauma.

La gastropexia (cirugía para fijar el estómago a un lado de la pared corporal) para prevenir la torsión y reducir el riesgo de muerte por distensión puede realizarse de forma proactiva para las razas comúnmente afectadas o los perros con parientes cercanos que se han distensionado, o durante la cirugía de distensión.

Incluso la “demencia perruna” puede ser ayudada con suplementos y medicamentos apropiados (véase “Viejo y confundido”, diciembre de 2008). Se ha demostrado que la EPA, el DHA, los antioxidantes y los cofactores mitocondriales mejoran el rendimiento de los perros mayores en diversas tareas cognitivas en tan sólo dos a ocho semanas.

Recientemente se ha sugerido que la alta tasa de cáncer en los Golden Retrievers se puede rastrear en parte a un solo “padre popular” que engendró más de 1.000 cachorros y más tarde murió de hemangiosarcoma. Debido a que este perro y su progenie fueron utilizados tan extensamente, los genes que predisponen a los Golden Retrievers al hemangiosarcoma están ahora tan extendidos que es difícil criar a su alrededor. Los criadores pueden ayudar a asegurar la variación genética y evitar tales resultados no criando en exceso a un solo perro o línea de perros.

La esperanza es que, armados con estos nuevos conocimientos, los veterinarios y los propietarios puedan ser proactivos en la vigilancia de estas enfermedades, tomando medidas preventivas y comenzando el tratamiento temprano. La información de este estudio también puede ayudar a dirigir la investigación específica de la raza sobre las causas genéticas y las medidas preventivas para enfermedades específicas. Mary Straus investiga temas de salud y nutrición canina como una vocación. Es la propietaria del sitio web DogAware.com.

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