Cómo mantener a los perros alejados de los muebles – Si quieres

Cómo mantener a los perros alejados de los muebles - Si quieres

Me desperté a las 6 a.m., me estiré y miré hacia abajo para ver a Kai el Kelpie cómodamente acurrucado en la esquina de mi cama bajo su manta. Mi marido Paul se había ido a trabajar una hora antes, así que Kai y yo nos acurrucamos antes de que él tuviera que compartir mi atención con Sunny, la recién llegada a nuestra familia. Sunny seguía durmiendo felizmente boca abajo en su cama con un bolígrafo de ejercicios; aún no se ha ganado la libertad nocturna que le daría acceso a nuestra cama toda la noche.

Como habrán adivinado, estamos perfectamente cómodos con los perros en nuestros muebles la mayor parte del tiempo, siempre y cuando jueguen con nuestras reglas.

Abajo, en el territorio de los perros, Kai y Sunny tienen invitaciones abiertas para subir al sofá de la sala de estar y a los sillones reclinables, pero no se les permite subir a las sillas del comedor o, por supuesto, a las mesas, escritorios o encimeras. Tienen casi todo el espacio libre del primer piso, a menos que vayamos a estar lejos de la casa por un período prolongado, en cuyo caso están encerrados en mi oficina. En cualquier momento, podemos encontrar un perro en una cama para perros, en una caja, o en el sofá o en un sillón reclinable. En una cultura en la que tendemos a dar a nuestros perros muy pocas oportunidades de elegir, es bueno poder darles esta.

¿Deberías dejar que los perros se suban a los muebles?

Por supuesto, si no quieres a tu perro en los muebles, eso está perfectamente bien también – depende de ti – ¡no hay nada bueno o malo aquí!

Personalmente amo a un perro en mi regazo o bajo mi brazo cuando estoy sentado en el sofá. No sólo disfruto de los abrazos, sino que también me da frío fácilmente y me encanta el calor de los cuerpos de los perros a mi lado. En nuestra casa, mantenemos los muebles cubiertos con mantas para poder quitarlos fácilmente cuando viene la compañía (¡el pelo de los perros se va!) y a ambos perros se les enseña a bajarse y/o quedarse fuera cuando se les pide.

Si prefieres que tus perros se queden en el suelo, entonces sólo enséñales que es donde deben estar, usando un manejo apropiado y métodos de entrenamiento sin fuerza.

Cómo mantener a los perros alejados de los muebles - Si quieres

Maneje el acceso a los muebles de su perro

En este caso, “gestión” significa evitar que su perro tenga la oportunidad de hacer lo que usted no quiere que haga. Si no quieres que tu perro esté en el sofá cuando no estás en casa, ¡toma medidas para evitar que se suba al sofá! ¡Es así de simple!

Con este fin, algunas personas retiran los cojines de su sofá (o los levantan) cuando salen de sus casas, hasta que su perro haya desarrollado el hábito de dormir en otro lugar. Otros ponen cajas en el sofá para bloquear el acceso del perro, o usan una puerta para bebés para mantener al perro fuera de la habitación.

Algunos perros simplemente buscan el lugar más cómodo para dormir al que tienen acceso. Si lo que busca es comodidad, podría buscar una cama mucho más cómoda para el perro y evitar que acceda al sofá hasta que aprenda que su nueva cama es maravillosa.

Tengo al menos un cliente que compró un segundo (pequeño) sofá para el perro. De esta manera puede acurrucarse con el perro cuando quiera en el sofá del perro y mantener su sofá humano impecable.

Al igual que no le decimos a los perros que nunca pueden ir al baño (en cambio, les enseñamos que está bien eliminar en este lugar, pero no en ése) podemos enseñar fácilmente a nuestros perros que está bien tumbarse en este sofá pero no en ése.

Enseñe a su perro las reglas de los muebles

Si se siente cómodo permitiendo a su perro subir a los muebles cuando quiera, probablemente no tiene más que invitarlo a subir, y elogiarlo cuando lo haga. Si ya ha sido reprendido por subirse al sofá, puede que haga falta un poco más de ánimo para convencerle de que ahora está bien, pero no debería ser demasiado difícil.

Sin embargo, si quieres que se suba a los muebles sólo cuando le hayas indicado que lo haga, y que se baje de los muebles también en el momento indicado, tendrás que enseñarle esos comportamientos. Esto se llama “poner el comportamiento bajo un buen control de estímulos” (lo hace sólo cuando se le pide).

Una vez más, enseñar a un perro a levantarse sobre los muebles suele ser bastante sencillo. Usa un taco (como “¡Arriba!”) cuando la invites a la cama. Atraerla si es necesario. Cuando se levante, marque el comportamiento con un clic o un marcador verbal, como la palabra “¡Sí!” y dele un regalo. Luego di “¡fuera!” y tira un sabroso bocadillo al suelo. Cuando salte para conseguirlo, haz clic de nuevo, y podrá conseguir la golosina del suelo.

Después de varias repeticiones de esto, comienza a “desvanecer” los señuelos, dando la señal de “Up” o “Off” y esperando unos segundos para ver si hace el comportamiento solicitado. Si no lo hace, haz un movimiento sugestivo pero no tires la golosina al suelo o la atraigas a la cama. Cuando responda, haz clic y trata. Reduzca gradualmente el movimiento sugestivo hasta que haga los comportamientos de “arriba” y “abajo” sólo con una señal verbal.

A continuación, empiece a alternar otras formas de refuerzo. Si haces clic, debes darle la golosina, pero de vez en cuando omite el clic y la golosina, sólo elogiándola en su lugar, o dándole un rasguño detrás de la oreja, o invitándola a salir para un juego de buscar.

Entonces, ¿qué deberías hacer si se sube a los muebles cuando no se lo has pedido? Para que esto funcione, también tendrás que entrenarla y reforzarla generosamente para que tenga un comportamiento incompatible con estar en los muebles, como acostarse en una cómoda alfombra cerca. Dígale que lo haga cuando parezca que puede saltar sobre los muebles sin invitación… y asegúrese de que se refuerce para que se suba al sofá sólo cuando lo haga “en el momento oportuno” (cuando haya sido invitada).

Cómo mantener a los perros alejados de los muebles - Si quieres

Si no quieres que tu perro esté en los muebles, enseña y refuerza el comportamiento incompatible, y nunca lo invites a subir o lo refuerces por subir a los muebles. Por supuesto, toda la familia tiene que estar de acuerdo con esto; si un miembro de la familia la invita/permite/refuerza para que se suba al sofá, ¡no puedes esperar que se quede fuera!

Y para repetirme, tanto si quiere que no tenga acceso al mobiliario como si sólo tiene acceso por invitación, tendrá que gestionar el entorno para evitar que se levante sin invitación cuando no esté supervisada, hasta que esté segura de que está totalmente capacitada.

Pero “¡Ella lo sabe mejor!”

Si tu perro “sabe” que no debe subirse al sofá, y nunca lo hace mientras estás en casa, pero llegas a casa del trabajo y encuentras pelos de perro en los cojines, no es porque sea “escurridiza” o desobediente.

Crees que le enseñaste a no subirse al sofá. Pero lo que realmente le enseñaste fue que no es seguro o al menos “no está bien” subirse al sofá mientras estás en casa porque le gritarás, o de otra manera “corregirás” de alguna manera. Ha descubierto que está perfectamente bien subirse al sofá cuando no estás en casa porque nadie le dice que se baje, no pasa nada malo, y por cierto, ¡el sofá es mucho más cómodo que el suelo o la fina manta que le diste para que se tumbara en su caja!

En lugar de estar molesto o enfadado con ella por ser “escurridiza”, podría, en cambio, admirar su inteligencia y su capacidad para resolver problemas, y tomar medidas para evitar que acceda al sofá cuando usted no está en casa.

¿Agresivo con los muebles?

¿Qué pasa si su perro muestra un comportamiento agresivo cuando está en la cama o en el sofá? A menudo escucho de dueños que permiten a sus perros en los muebles, pero que se molestan comprensiblemente cuando sus perros “actúan” cuando están cómodamente instalados – tal vez el perro gruñe o le grita al marido cuando intenta unirse a su esposa en la cama, o cuando un humano trata de sacar a su perro del sofá.

Esta es la rara situación en la que recomiendo revocar los privilegios de cama del perro a menos y hasta que el comportamiento sea modificado con éxito. De nuevo, depende de usted: No tienes que prohibirle que se suba a la cama (u otros muebles), pero debes tener una manera de sacarla pacíficamente de los muebles cuando necesites que se baje, y en última instancia sólo tiene sentido que aprenda a aceptar pacíficamente a las personas que se acercan a los muebles.

Para lograr estos logros básicos, recomiendo las siguientes tácticas (además de enseñarle a su perro las claves de “¡Arriba!” y “¡Apagado!”):

■ Instituir un programa de “Diga por favor”.

“Diga por favor” simplemente significa enseñar a su perro a pedir todas las cosas buenas sentándose primero. Cuando su perro aprende a sentarse para pedir cosas buenas, aprende a ser más deferente. “¿Quieres una galleta?” Necesita sentarse primero. “¿Quieres salir?” Entonces siéntate primero. “¿Quieres tu plato de la cena?” Siéntate primero. “¿Quieres que tire la pelota?” Siéntate primero. Entiendes la idea.

Si el estatus es parte de lo que motiva la agresión de tu perro a los muebles, convencerlo de que sea voluntariamente más deferente contigo sentándose por las cosas buenas puede ayudar a modificar el comportamiento de la guardia. Sin embargo, todavía tendrás que hacer algún trabajo de modificación.

■ Protocolo de contra-condicionamiento.

Los perros que gruñen a alguien que se les acerca cuando están en los muebles lo hacen porque algo de ese acercamiento es estresante para ellos. Si puedes cambiar la asociación del perro con la persona que se acerca y su respuesta emocional a ella, cambiará su comportamiento.

Si ella te gruñe cuando está en la cama, ármate con una bolsa llena de golosinas muy sabrosas. (Hoy en día, mi regalo preferido para el acondicionamiento es tiras de pollo; las compro en la sección de congelados del supermercado y las descongelo cuando es necesario). Con tu perro en la cama, camina casualmente y lánzale unos trozos de pollo sobre la cama. (No le pides que se baje de los muebles en este ejercicio.)

Si te gruñe de todos modos, pasa a una distancia mayor y lanza el pollo. No hagas contacto visual con ella. Continúa caminando al lado de la cama, de un lado a otro, lanzando golosinas cada vez que pases, hasta que tu perro anticipe felizmente tu acercamiento.

Luego disminuye gradualmente la distancia, y, asumiendo que todavía ves a tu perro feliz cuando pasas, empieza a hacer tus acercamientos más directos, hasta que puedas caminar hacia ella y conseguir una feliz expresión de “¡Dónde está mi pollo!”. Esto reemplaza su asociación de estrés negativo con su acercamiento y su agresión con una ansiosa anticipación, cuando se da cuenta de que su acercamiento significa que está a punto de recibir algunas golosinas.

Si le gruñe a alguien más que se acerca a usted en la cama, de nuevo, ármate de pollo y pídele que se pare a una distancia donde el perro lo vea pero no le gruñe. ¡Eso puede significar totalmente fuera del dormitorio! Haz que la persona dé un paso hacia ti, e inmediatamente comienza a darle pollo a tu perro; no esperes un gruñido. Después de varias golosinas, haga que la persona dé un paso atrás, y deje de alimentarlo.

Repita este proceso hasta que su perro se vea feliz, y le busque un pollo, mientras la persona da un paso adelante. Luego, con la persona en el mismo punto de partida, haz que dé dos pasos adelante. Repita hasta que la persona pueda acercarse a la cama sin ningún signo de tensión por parte de su perro. Luego pídale que haga el procedimiento de lanzamiento de pollos descrito anteriormente.

■ Considere el acondicionamiento del operador.

Como una alternativa al clásico contra-condicionamiento, podrías enseñar a tu perro un nuevo comportamiento cuando alguien se acerca a la cama, con el objetivo de cambiar su respuesta emocional y su comportamiento al mismo tiempo. Este procedimiento se denomina “Tratamiento de la Agresión Constructiva”, o C.A.T. Si decide que quiere probar este enfoque, le insto a trabajar con alguien que sea hábil en la lectura del lenguaje corporal del perro y que entienda el procedimiento C.A.T., ya que su éxito depende de la capacidad del observador para identificar cambios muy pequeños en el lenguaje corporal de su perro.

En este proceso, te acercarías a tu perro en la cama. Tan pronto como veas cualquier pequeña señal de tensión, te detendrías y te quedarías quieto. Espera allí hasta que veas una pequeña señal de relajación, y luego aléjate. A medida que repite el procedimiento, su perro aprende que estar relajado hace que se aleje, por lo que se relaja cada vez más. A medida que su comportamiento cambia y se relaja deliberadamente, se produce el cambio en su respuesta emocional.

Puede funcionar, pero puede ser un poco difícil ver los cambios en el lenguaje corporal. Definitivamente necesitas un ayudante experimentado para esto.

Si su perro gruñe cuando está en los muebles

Recomiendo a cualquier dueño de perro que se comprometa a mejorar el comportamiento de su perro, pero reconozco que puede tomar un poco de tiempo para que la mejora “se pegue”. Hasta que el nuevo comportamiento de su perro sea confiable, esto es lo que debe hacer si su perro le gruñe a usted o a su pareja cuando está en el sofá o en la cama: Deje de hacer lo que estaba haciendo, quédese quieto y espere unos momentos hasta que el perro se relaje un poco. Luego invítelo a levantarse de la cama con su taco de “¡Despegue!” (o con una golosina lanzada como señuelo, si aún no ha aprendido el taco) para desactivar la situación actual. Luego comience o incremente sus esfuerzos en un plan de manejo y modificación.

Esto es lo que no hay que hacer: No castigues físicamente o intentes intimidar verbalmente a tu perro. No se gana absolutamente nada con agredirlo cuando le gruñe.

Es tan importante que lo diré otra vez. No castigues a tu perro por gruñir. El castigo probablemente empeore su comportamiento, porque su agresión se sumará al estrés que hace que se comporte de forma agresiva. Es su trabajo, como miembro de la especie supuestamente más inteligente, averiguar cómo eliminar el estrés de la situación de su perro.

Una nota de precaución

Si los gruñidos de su perro u otras agresiones relacionadas con los muebles son intensos, si está tratando de trabajar con ellos y no progresa, o si alguien ha sido mordido, por favor busque la ayuda de un profesional calificado en comportamiento positivo. Si tiene miedo del comportamiento de su perro, no intente ninguna de las siguientes tácticas sin ayuda profesional.

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ.

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