La vida en Peaceable Paws

La vida en Peaceable Paws

Como amante de los animales de toda la vida y propietario de un centro de entrenamiento de perros y caballos, he tenido innumerables oportunidades de practicar la introducción de múltiples especies, ¡incluyendo muchas en los últimos dos años!

Hace unos dos años, mi marido y yo adquirimos una mezcla de perros esquimales pomeranos y americanos, Sunny. Nos dijeron que sus anteriores adoptantes lo mantuvieron sólo tres días porque temían que fuera a matar a sus gatos. Tenemos dos gatos de interior en nuestra familia, pero lo adoptamos de todos modos. Usamos puertas que tienen puertas de escape para gatos y mantuvimos a Sunny con correa durante varios días. Afortunadamente, nuestros gatos expertos en perros no huyeron de él, así que no los persiguió. Sólo le llevó unos pocos días de encuentros dirigidos y algún contra-condicionamiento para convencerle de que tenía mejores cosas que hacer que acosar a los gatos.

Sin embargo, dada la fuerte excitación de Sunny cuando ve ardillas afuera, no tengo dudas de que las perseguiría si se encontrara con un gato al aire libre. Es muy común que los perros vivan en paz con sus gatos de interior y aún así persigan e incluso maten a un gato de exterior que huye de ellos.

No estábamos seguros de qué esperar de Sunny cuando adoptamos a nuestro cerdo de panza, Dexter, cuatro meses después de que Sunny se uniera a la familia. Nuestro Kelpie, Kai, había vivido en paz con un cerdo antes, así que no nos preocupó su reacción a la llegada de Dexter; por su parte, Dexter había vivido con perros antes, así que pensamos que esos dos estarían bien. Hicimos nuestra primera presentación de Sunny-Dexter con Sunny con correa, y descubrimos que, aparte de estar fascinado con el trasero de Dexter, Sunny estaba bien con un cerdo.

La vida en Peaceable Paws

Tuvimos nuestro mayor desafío interespecie hace cinco años, cuando trajimos a casa por primera vez a Kai, que entonces tenía sólo un año. Una raza de pastoreo, estaba bastante interesado en nuestros caballos de tamaño completo, pero limitó su comportamiento de pastoreo a trotar de un lado a otro en sus talones. Los caballos estaban acostumbrados a los perros, así que no me preocupaba que lo patearan. Además, vigilaba cuidadosamente los cascos de los caballos. Por alguna razón, sin embargo, tuvimos que poner mucho más esfuerzo en enseñar a Kai a estar tranquilo alrededor de nuestro caballo miniatura, Olivia. Kai le ladró e intentó arrearla cuando la sacamos del establo, lo cual no es aceptable. Encontramos una solución fácil: Enseñamos a Kai a “estacionarse” (levantarse, sentarse y quedarse) en un bloque de montaje mientras llevábamos a Olivia a y desde su potrero. Eventualmente, los ladridos de Kai disminuyeron, y el estacionamiento ya no era necesario.

Todos estos fueron arreglos relativamente fáciles. Se necesita mucho más trabajo y tiempo para reprogramar un perro que tiene un interés depredador muy fuerte en un miembro de la familia de otra especie – o incluso sólo un nivel muy alto de excitación en presencia de otra especie.

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